31 dic. 2012

La demografía, una ciencia de susto

Desde el mes de octubre somos 7.000 millones de habitantes en el planeta Tierra y los expertos en demografía calculan que superaremos los 9.000 millones el año 2050. Se trata del crecimiento más vertiginoso en toda la historia de la humanidad. Dado que un millón y medio de los actuales humanos pasan hambre y que el incremento de población se produce sobre todo en los países pobres, dentro del círculo vicioso de la miseria, los mismos expertos anuncian que las necesidades alimentarias crecerán el 70 % respecto a las de hoy, si pretendemos que todos coman algo, sin hablar del derecho a la educación y otros

27 dic. 2012

Oleguer Pujol, El Mundo y el pecado de escándalo

Este artículo también se ha publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

El diario El Mundo abría su edición en papel del jueves 27 de diciembre con un titular a toda portada referido al hijo mayor de Jordi Pujol: “Oleguer Pujol acumula cientos de millones con solo cuarenta años”. ¡Ya estamos otra vez! El diario “líder de información en español”, como proclama su lema, sigue esperando aumentar la audiencia con revelaciones poco contrastadas, como la reciente sobre las presuntas cuentas bancarias en Suiza de Jordi Pujol y Artur Mas, extraída de un “borrador” policial que nadie ha confirmado posteriormente. Es una lástima que la solvencia informativa de El Mundo se encuentre por los suelos, ya que las acusaciones que lanza merecerían ser expuestas con más rigor por otros medios de comunicación, quienes se apresuran a descartarlas con

De los pisos patera a los "bed and breakfast"

Los pisos de realquilados, un fenómeno característico de la mísera posguerra, ha regresado de la mano de la actual crisis económica. Adoptan otros nombres, pero la base es la misma. En casos extremos de los inmigrantes más desamparados se denominan pisos-patera. Pero también cada vez más la clase media, de ingresos económicos amputados, alquila por días a turistas, a través de Internet, habitaciones de la propia vivienda. Entonces se llama bead and breakfast. Barcelona superó el año pasado todos los récords, con 7’4 millones de visitantes reconocidos por los organismos del ramo. Los hoteles de la ciudad han

26 dic. 2012

El truco y la destreza en la literatura de viajes

La mejor literatura de viajes no siempre la escriben los exploradores más esforzados ni los aventureros más osados. A veces se logra sin salir de casa, con la imaginación, el recuerdo o la destreza literaria del vistazo. Las descripciones más vibrantes de les ruinas de Atenas se encuentran en el Itinerario de París a Jerusalén, de Chateaubriand, quien tan solo permaneció dos días en la capital griega, en agosto de 1806. Retornado a Francia, cinceló el recuerdo como una elegía aun inigualada. Josep Pla escribió una acerada descripción de Río de Janeiro sin bajar del barco, durante el único día de su estancia, el 3 de enero de 1957, a raíz del primero de los

24 dic. 2012

Luz sobre Joan Estelrich, pero sin deslumbrarse

La tardía aparición de una parte de los Dietarios de Joan Estelrich (1896-1958), recién publicados por la editorial Quaderns Crema, vienen a proyectar algo más de luz directa sobre uno de los intelectuales más vitales, enciclopédicos, brillantes y cosmopolitas de la época republicana, amigo y contertulio de Valéry, Huxley, Maurras, Mauriac, Claudel, Keyserling o Pirandello, exactamente encajonado entre Eugeni d’Ors y Carles Riba. El mallorquín Joan Estelrich fue nuestro Stefan Zweig, salvando las distancias. Nacido en Felanitx de familia humilde, primero se ganó la vida como empleado del diputado terrateniente menorquín Gabriel Squella, después de Juan March y, finalmente, de Francesc Cambó. Desde 1995 el entonces director de la Biblioteca de Catalunya, Manuel Jorba, tuvo acceso a los documentos inéditos de Estelrich, legados a la institución por los descendientes, preparando estos Dietarios. No se pudieron publicar en el
momento de las conmemoraciones del centenario de Estelrich y se han visto editados ocho años después. Ahora bien, aquel algo más de luz directa sobre el personaje que permiten los Dietarios tampoco debería deslumbrar y desembocar en

22 dic. 2012

El escarnio de la consejería de Bienestar Social

 
La consejería de Bienestar Social debería desaparecer del próximo gobierno de la Generalitat, por coherencia con los recortes que se han concentrado precisamente en sus políticas. Valdría más crear una consejería de Promoción del Negocio Bancario o bien, si Esquerra Republicana se empeña, de Control del Negocio Bancario. El gobierno de la Generalitat debe en estos momentos 453 millones de euros a las entidades catalanas de servicios sociales, de los que el 65 % corresponden a contratos y subsidios firmados por el

"King of Kings, and Lord of Lords, Hallelujah, Hallelujah!”

Ayer tuve la satisfacción inusual de volver a escuchar de pie, tal como se merece, la interpretación en vivo del del famosísimo “Aleluya” de Händel, de su oratorio El Mesías, en un vibrante concierto de The Ripieno Consort y el coro de cámara Dyapason convocado en el Centro Cívico Pere Pruna de Barcelona. Años atrás todavía presencié en el Palau de la Música como algunas personas del público, muy pocas, se ponían de pie cuando el coro entonaba este "Aleluya", en un gesto de reconocimiento y admiración ante uno de los fragmentos musicales más gloriosos de la historia de la humanidad, sin ninguna connotación religiosa necesariamente. La tradición de ponerse de pie en ese

20 dic. 2012

Sí, mañana es el fin (de una etapa) del mundo

No sé qué del calendario maya prevé que mañana día 21 se producirá el fin del mundo y este tipo de profecías suelen alborotar una parte del gallinero, ni que sea para cachondearse. En cambio yo tengo la sensación de haber vivido realmente estos últimos tiempos el fin de un mundo. Después de la Segunda Guerra Mundial (60 millones de muertos), el capitalismo y la democracia hicieron un pacto tácito de postguerra, derivado de

18 dic. 2012

La imagen del pescador Hermós reencarnada en el empresario Esteve

El otro día remiraba pausadamente al empresario químico Antoni Esteve Cruella durante un  acto público y cavilaba a quién me recordaba tanto aquella cara y aquella pose. No conseguía descifrar dentro de mi memoria de fisonomías el parecido que me rondaba por la cabeza con insistencia, hasta que de pronto se me encendió la lucecita. Este representante de la industria catalana familiar se parece mucho al célebre pescador palafrugellense Sebastià Puig Barceló, el Hermós, amigo de Josep Pla y protagonista de algunas de sus memorables narraciones. Se da el caso que el empresario Antoni Esteve Cruella se crió –durante los veranos, se entiende—en Calella de Palafrugell, como el Hermós. También se da el caso que su potente

17 dic. 2012

El “pintre brut” de Ceret que triunfa en París

La pequeña joya por sí misma del museo de la Orangerie (un antiguo invernadero de naranjos en los céntricos jardines de las Tullerías de París, junto al Louvre) presenta actualmente una exposición del célebre pintor de origen lituano Chaïm Soutine, conocido en Ceret con el apodo catalano-rosellonés del “pintre brut” a raíz de la estancia que llevó a cabo de 1919 al 1922 en la localidad vallespirense, consagrada como “meca del cubismo” por las visitas de trabajo inmediatamente anteriores de Picasso. La actual exposición en la Orangerie reúne tan solo una selección de veinte cuadros de Soutine, pero ha gozado de resonante proyección internacional por el renombre del lugar donde se exhibe y la cantidad de público que

14 dic. 2012

La presunta libido de nuestros políticos

Este artículo también se ha publicado en eldiario.es, sección Cataluya Plural

El sainete del presunto acoso sexual por parte del presidente de la Diputación de Girona es un pequeño escándalo de provincias al lado del episodio de Dominique Strauss-Kahn en la primera superpotencia, pero nos toca más de cerca. La camarera del Sofitel neoyorquino Nafissatou Diallo acaba de obtener alrededor de 4 millones de dólares en la demanda civil contra Strauss-Kahn por la agresión sexual que sufrió en la suite del político, pese a que este no ha sido

12 dic. 2012

Siempre nos quedarà París, también a los amantes del órgano

Antes de construirse el Beaubourg o Centro Pompidou justo al lado, de joven salía a zancadas del metro Hotel de Ville para llegar puntual a los fabulosos conciertos gratuitos de órgano en la iglesia gótica de Saint-Merri y poder escuchar a Johann Sebastian Bach, mientras repasaba mentalmente lo visto y aprendido aquel día en París. Los conciertos gratuitos de Saint-Merri se siguen celebrando en la actualidad, al ladito de las estridencias del Beaubourg. Para variar un poco, otros días iba a la iglesia de Saint-Eustache, en el mismo barrio de Les Halles, otra joya gótica que por sus grandes dimensiones llaman “Notre-Dame la petite”, pero aquí sin colas ni aglomeraciones. Posee el tercer órgano de mayores dimensiones de Francia, tan solo superado por

9 dic. 2012

Una obra maestra en venta estos días por 7’99 euros

Por el módico precio de 7’99 € puede comprarse estos días un regalo majestuoso, la edición remasterizada por el sello español Malanga de 39 canciones de la discografía de João Gilberto entre 1958 y 1961, el momento de gloria de la revolución que representó la bossa nova y del hombre que cambió la historia de la música brasileña gracias a la perfección minimalista de una célula rítmica de acompañamiento de guitarra, una síncope, un tiempo musical que él inventó: su legendaria batida. También, claro está, por su forma de vocalizar en murmullo intimista el canto falado o cantar baixinho, una síntesis entre la cadencia del samba y el swing del jazz opuesta a las efusiones, gesticulaciones y vibratos de los viejos sambas patrióticos que ya no representaban el deseo de modernidad de las clases medias brasileñas, la modernización en curso del país. El calificativo de bossa nova (cosa nueva, nueva ola) se debió primordialmente a la aportación de João Gilberto,

7 dic. 2012

Leo Messi sale en defensa del catalán, no deja de ser noticia

Leo Messi sabe que sus palabras son escuchadas y escrutadas por mucha gente. No se ha distinguido nunca por prodigarlas, menos aun en temas extradeportivos. Por eso cobran un valor desacostumbrado las que pronunció ayer en rueda de prensa, a propósito del polémico proyecto de ley del gobierno central para recortar la presencia del catalán en las escuelas de Cataluña mediante una nueva regulación estatal: “Sí que he escuchado lo que quieren hacer con el catalán. Yo lo único que puedo decir es que desde que llegué aquí [el año 2000, a los 13 años] estudié, aprendí y crecí con el catalán y nunca tuve

Elemental, mi querida banca

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Esquerra Republicana ha vuelto a poner sobre la mesa de negociación con CiU su propuesta de una tasa sobre la banca similar a la existente en algunos países europeos y que ya se aplicaba en las comunidades autónomas de Andalucía, Canarias y Extremadura, antes de que el gobierno central la anulase presentando la pasada semana en el Senado una enmienda a la Ley Tributaria que crea un impuesto estatal sobre los depósitos bancarios con un tipo de gravamen cero, y

6 dic. 2012

Los curvilíneos 104 años del arquitecto Oscar Niemeyer

El arquitecto carioca Oscar Niemeyer, reconocido mundialmente como el maestro y el poeta de la curva, lo relacionaba con las curvas corporales de las mujeres de su país. Sus memorias se titulan As curvas do tempo. A los cien años de edad todavía mantenía el estudio de arquitectura abierto en Rio de Janeiro, junto a sus hijos, nietos y asociados, con los ventanales asomados a la playa de Copacabana. A los 96 años enviudó y se volvió a casar con la secretaria. Y repetía: "Cada vez que sueño una curva, pienso inmediatamente en una mujer. La mujer es sin duda alguna la mayor de las arquitecturas. No me atrae la línea recta, dura, inflexible, creada artificialmente por el hombre. Lo que

5 dic. 2012

La actual condesa de Ampurias es una chica amable

Los títulos nobiliarios y sus propiedades se siguen transmitiendo por vía hereditaria, de modo que la actual condesa de Ampurias es una chica sevillana nacida el año 1986 en Nueva York y residente en París, Blanca de Medina Orleans Bragança, hija del duque de Segorbe --de la casa ducal de Medinaceli—y de Maria da Gloria de Orleans Bragança y Borbón-Dos Sicilias, princesa imperial del Brasil y prima del rey Juan Carlos (su abuela materna, María Esperanza de Borbón-Dos Sicilias, era hermana de la condesa de Barcelona, esposa de don Juan de Borbón). La actual condesa de Ampurias y su padre han demostrado ser personas amables, aunque eso no tenga nada que ver con el mantenimiento de las propiedades. Cuando al cumplir veinte años el padre le traspasó la titularidad del condado de Ampurias (uno de los múltiples títulos

4 dic. 2012

“El cuaderno gris” de Josep Pla gana otro color

Después de unos cuantos años de dormir el sueño de los justos en el cajón de la editorial, finalmente acaba de publicarse la esperada edición de El cuaderno gris, de Josep Pla, revisada por el profesor Narcís Garolera para librarla de las más de 500 erratas tipográficas y correcciones abusivas, conocidas desde el mismo momento de la primera edición de 1966, gracias a las observaciones realizadas en privado por el autor con la ayuda de su colaborador palafrugellense Jordi Pujol i Cofan. La ímproba tarea llevada a cabo ahora por Narcís Garolera ha descubierto más, de modo que restituye

3 dic. 2012

Las distintas corrupciones de Montcada i Reixac

Montcada i Reixac es un pequeño municipio de 34.000 habitantes limítrofe con Barcelona y encajonado entre dos autopistas, dos vías de tren de largo recorrido, diez polígonos industriales y la fábrica de cemento Asland. El paso de 300.000 vehículos diarios le han convertido en un tradicional campeón de los índices de contaminación. “Aquí muchos vecinos vamos con el Ventolín en el bolsillo”, declaraba recientemente un residente. Para acabar de redondearlo, la alcaldesa María Elena Pérez ha salido estos días fotografiada en los diarios a su entrada en los juzgados, imputada por un presunto delito de tráfico de influencias. Incluso si finalmente resultase exculpada, ya habrá pagado la

30 nov. 2012

Suspenso europeo a España en gasto social

Este artículo también se ha publicado en eldiario.es, sección Cataluña Plural

Los humanos somos animales sociales. El estado democrático es un pacto social. Consiste –o consistía— en que los ciudadanos sostienen al estado con sus impuestos i el estado asegura los servicios que necesitan los ciudadanos: educación, sanidad, transportes públicos, protección social. Por tanto los contribuyentes reciben aquello que han pagado previamente vía impuestos. Sin embargo los últimos datos publicados esta semana por la oficina europea de estadística Eurostat revelan que España se sitúa cuatro puntos por debajo de la media en gasto social, que es precisamente donde

29 nov. 2012

¡Que vienen los rusos! Bienvenidos…

En la época de la guerra fría entre las dos superpotencias, la expresión “¡Que vienen los rusos!” pretendía infundir miedo a una invasión, ni que fuese ideológica. Ahora los rusos ya han venido y se les recibe como al maná. Se prevé que sumen este año 750.000 turistas rusos en Cataluña, un 40 % más que en 2011. Se han convertido en un cotizado “mercado emisor”, concretamente el sexto del turismo en Cataluña, y el cuarto en lo referente al gasto por turista, dado que sus viajes acostumbran a prolongarse entre 10 y14 días. Según los estudios de Turisme de la Generalitat, los visitantes rusos dejarán 1.500 millones de euros en Cataluña en 2012, frente a

27 nov. 2012

Dalí siempre vende, eso es lo que cuenta

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Que un faro de la modernidad como el Centro Beaubourg de París se refugie de nuevo en la exposición antológica de un clásico como Salvador Dalí constituye un recurso a la facilidad y una falta de imaginación. La anterior antológica daliniana en el mismo lugar, inaugurada el año 1979 por el pintor en persona, sigue siendo la más visitada (840.000 personas) en la historia del conocido centro cultural parisino, pero desde entonces han pasado más cosas en el mundo del arte contemporáneo dignas de verse reflejadas entre unas paredes que se querían vanguardistas al abrir en 1977. El hecho de ser la antológica daliniana probablemente más amplia de

26 nov. 2012

Los muertos perfectamente previstos del tren

El Estado de Europa con más kilómetros de flamantes trenes AVE y menos coherencia territorial de la nueva red ferroviaria de alta velocidad mantiene en Cataluña 190 pasos a nivel en núcleos urbanos, carreteras y caminos, en los que se han registrado una veintena de atropellos mortales los últimos diez años, como el del pasado 23 de noviembre en pleno casco urbano de Salou, “playa de Europa”, por parte de un tren Euromed. Tan solo en el tramo de intensa circulación ferroviaria comprendido entre Tarragona y Vandellós subsisten siete pasos a nivel, dotados de barreras automáticas y señalización semafórica que no impiden los accidentes mortales. Los planes del gobierno central y del autonómico para sustituir gradualmente los pasos a nivel por un túnel de peatones o un vial elevado avanzan igual que las obras del corredor mediterráneo: “A este ritmo no se acabarán hasta el 2034”, declaraba el alcalde de Salou a raíz del último accidente. Los pasos a nivel en pleno núcleo de Salou, Sant Feliu de Llobregat o Figueres, entre otros, suman una llarga lista de atropellos mortales. Al mismo tiempo que

25 nov. 2012

Cena electoral de tenedor

Este artículo también se ha publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

Pretender conocer y calibrar el resultado electoral a través de los informativos especiales que ofrecen diarios digitales, radios y cadenas de televisión desde antes del cierre de las urnas se convierte en una cena de infinito pica-pica con demasiados tenedores. Lo único que cuenta llega solamente a la hora del resopón, cuando todo el mundo está ya empachado. La fórmula informativa destinada a dar una imagen de dinamismo e inmediatez acaba resultando una cena precipitada e

22 nov. 2012

El tipo de independencia que voy a votar

Dedico una parte de mi tiempo a seguir la actualidad política, aunque no me divierta especialmente ni lo haga por inclinación vocacional. Hoy me ha tentado, un poco provocativamente, escribir este artículo semanal sobre cualquier otro tema, como contrapeso testimonial del “estado de excepción informativo” que suponen las campañas electorales o, durante el resto del año, la telenovela cotidiana de la partitocracia. No lo haré,

16 nov. 2012

Los desahuciados, únicos héroes de la crisis

Este artículo también se ha publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

No hay duda posible. La presión social y únicamente ella ha forzado al gobierno y a los bancos a revisar las condiciones legales con que hasta ahora se han llevado a cabo las ejecuciones forzosas de hipotecas y los desahucios judiciales y policiales de las viviendas, es decir de sus habitantes empujados a la morosidad por la situación económica general. Detrás la denominación “presión social”, igual que detrás del eufemismo de la palabra “mercados”, hay

15 nov. 2012

Mi último libro publicado

Junto a la biografía del famoso escultor catalano-francés, este libro despliega dos recorridos personales, el de Maillol y el del autor, separados por tres generaciones y unidos por un mismo amor sensual del paisaje “griego” de Banyuls. El maestro lo tradujo en desnudos femeninos monumentales que le valieron el reconocimiento mundial, sin desvincularse de la tierra que le inspiraba, igual como me ha inspirado este libro que desgrana y comparte los motivos de una atracción, coincidiendo con el estreno de la película “El artista y la modelo”, de Fernando Trueba, alrededor de la vida de Aristides Maillol.

10 nov. 2012

Ferran Mascarell ya formó parte de aquel viaje a San Petersburgo


La firma el 1 de noviembre en Moscú de un convenio entre la viceministra de Cultura de la Federación Rusa, Ala Iúrievna Manílova, y el consejero de Cultura del gobierno de la Generalitat, Ferran Mascarell, para facilitar la instalación en el recinto del puerto de Barcelona de una extensión permanente del célebre museo del Hermitage de San Petersburgo se presentó

9 nov. 2012

Sigan escribiendo cartas, por favor

La reciente publicación de la intensa correspondencia mantenida entre Paul Auster y J.M. Coetze, convertida en el libro Ahora y aquí. Cartas (2008-2011), viene a desmentir la estrepitosa profecía que todos lanzamos sobre la desaparición de la costumbre de escribir cartas y por lo tanto del género literario epistolar, después de la proliferación del correo electrónico, los SMS y otros innovadores sistemas de comunicación sincopada e instantánea entre personas. El vaticinio no se ha cumplido, se siguen escribiendo y enviando cartas personales, el viejo y fecundo género epistolar

5 nov. 2012

Una revaloración tardía del Paralelo

Este artículo también ha sido publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

Ni que sea con un siglo de retraso, todo aquello que representó la avenida del Paralelo en la cultura popular catalana se ve reconocido y valorado en la amplia exposición que acaba de abrir al Centre de Cultura Contemporània de Barcelona (CCCB). Tal vez lo que reconoce y valora la exposición sea más exactamente la cultura popular catalana, lo cual tiene más mérito aun. Durante demasiado tiempo –y todavía hoy— solo se consideró oficialmente como cultura popular a las

30 oct. 2012

Amo a Sicilia y no soy mafioso

Llevo largos años siguiendo la actualidad de Sicilia y desplazándome a la mayor isla del Mediterráneo siempre que puedo. No lo hago por trabajo ni por negocios, sino porque amo esa isla con una fidelidad y unos resultados de hospitalidad a prueba de muchos altibajos. Hoy Sicilia vuelve a aparecer en los diarios y esta vez no es de forma sangrienta. El pasado domingo un hombre de izquierdas declaradamente antimafia ganó las elecciones regionales, después de que Roma destituyera al gobernador anterior, sospechoso de haber mutiplicado excesivamente la sospecha tradicional de corrupción y despilfarro. Se trata de Rosario Crocetta (en italiano

26 oct. 2012

El comercio chino de Barcelona y el final feliz

Este artículo también ha sido publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

Durante largas décadas la visibilidad de la comunidad china residente en Barcelona se circunscribió a los pequeños restaurantes típicos, a menudo de gestión familiar esforzada y discreta. Eso ha cambiado mucho en pocos años, debido al auge comercial chino en general. De los pequeños restaurantes típicos se pasó a la multiplicación de bazares de todo a cien y a los mayoristas textiles de la calle Trafalgar. La comunidad china empezó a extenderse, en particular en el barrio de Fort Pienc de la Dreta del

23 oct. 2012

Lo que se entiende por un buen sueldo


He pasado algunas tardes en el despacho bruselense con vistas de Joaquín Almunia, vicepresidente de la Comisión Europea, para ayudarle a escribir un libro. A menudo me llevaba a almorzar a un restaurante de los alrededores antes de ponernos en tarea. Con su cordialidad habitual me decía que me invitaba él de su bolsillo, dado que los responsables europeos reciben un buen sueldo y a cambio de eso no pueden imputar ningún gasto personal a la institución. Con mi educación también habitual nunca me atreví a preguntarle qué entendía por un buen sueldo. Me quedé con el

18 oct. 2012

En recuerdo del orillado Willy Brandt

Este artículo también ha sido publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

Esta semana se ha conmemorado el 20 aniversario de la muerte del canciller Willy Brandt, uno de los políticos social-demócratas que más marco en Europa una tendencia política que ahora es halla en delicadas horas bajas, tras haberse desviado hacia las políticas neoliberales del centro-derecha. El sólido SPD alemán de Willy Brandt recogió en las últimas elecciones alemanas de 2009 un 29 % de los votos, el peor resultado de su historia, después de haber gobernado

15 oct. 2012

Los “maître-à-penser” de última generación

Un encargo editorial me ha llevado a pasar los últimos meses absorbido por la traducción de un libro del antropólogo Bruno Latour (en la foto), el pensador francés actual más divulgado. El texto no me ha divertido mucho, pero me ha hecho recordar intensivamente la especialidad francesa del pensamiento malabar, en la versión actual. En mi libro Retrat de França amb francesos, publicado en 1998, intenté describir el salto acrobático de la generación de Sartre, Camus, Levi-Strauss, Foucault y compañía hacia
la de los nouveaux philosophes de Bernard-Henry Levy, Julia Kristeva, Barthes, Lacan, Deleuze, Derrida,

12 oct. 2012

La Unión Europea no merece el Nobel de la Paz

La idea fundacional de la Unión Europea merece el premio Nobel de la Paz que le han adjudicado hoy, su realidad no. La UE está imponiendo actualmente una política contra la crisis que reincide en los errores del neoliberalismo, profundiza la brecha entre clases sociales y entre países del norte y el sur, lo que representa todo lo contrario de su idea fundacional y de la propia democracia. En la segunda postguerra mundial, la creación de la Unió Europea no fue nada más que alzar una barrera contra un nuevo enfrentamiento entre sus miembros, del mismo modo que

¡Cierren de una vez las Facultades de Periodismo!

La brutal reducción anunciada de una tercera parte de la redacción del diario El País ha conmovido especialmente porque se trata de un periódico insignia, pero en realidad corresponde a la tendencia general dentro de una profesión que se está quedando en piel y hueso, mientras las Facultades de Periodismo del conjunto de universidades de España siguen fabricando 3.000 jóvenes licenciados cada año en ciencias de la comunicación de forma engañosa, desligada de la realidad laboral, que solo sirve para engordar la bola de nieve de la sobreformación profesional. Yo me formé

11 oct. 2012

La tasa Tobin vuelve a volar sobre el nido del cuco

Este artículo también ha sido publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

La cumbre europea de este 18 de octubre en Bruselas debatirá por enésima vez la aplicación de la tasa Tobin sobre transacciones financieras, que lleva largos años sobrevolando el nido del cuco de las cumbres internacionales sin que los jefes de gobierno decidan aplicarla de forma coordinada. 
La Asamblea Nacional francesa aprobó en junio de 2011 una tasa del 0’05 % sobre la compraventa de productos financiero (bonos, acciones, divisas o derivados) y la iniciativa fue tildada de cortina de humo electoral del presidente

8 oct. 2012

Melina inmortal, en el metro de Atenas

La fotografía mural de Melina Mercouri colocada en ambos andenes de la estación Acrópolis del metro ateniense se ha convertido en el mejor monumento que el país le debía, un monumento mucho más noble que el esmirriado busto inaugurado en unos jardincillos de los alrededores. Cuando los socialistas de Papandreu llegaron al poder en 1981, la decisión de convertir a la actriz y activista Melina Mercouri en ministra de Cultura resultó un acierto. Ejerció el cargo durante casi nueve años, hasta el momento de su muerte. La inexperiencia la llevó a creer que en política podía seguir siendo ella misma, utilizar el mismo

30 sept. 2012

Entender a Buenos Aires, asunto pendiente

Buenos Aires aun no la he entendido. La he amado mucho, pero no la he entendido. El hecho de amar permite vivir intensamente algunas cosas –el gozo y también la vileza— pero no siempre entenderlas. Para eso habría sido preciso, tal vez, algo más de estabilidad. Las subidas de azúcar sentimentales han disfrutado de mayor prestigio que su decantación, los efluvios de más poesía que la mansedumbre, la exhalación más que la inhalación. El amor ha sido una pasión irrumpiente más que una arquitectura, un embate que ha destilado burbujas. Cuando me siento abrumado por la falta de explicaciones que acostumbra a ofrecer Buenos

27 sept. 2012

Sobre la utilidad de mi envilecido oficio

La hegemonía de los grupos dirigentes no es tan solo económica y política, también es cultural, por ejemplo a través de la ideología que destilan los grandes medios de comunicación en su gota a gota cotidiano, una lluvia fina de simplificaciones que acaba por impregnarlo todo. No solamente han globalizado las finanzas y la producción, también los medios informativos mayoritarios, la información. El nazismo y tantas otras tiranías llegaron al poder después de dominar el día a día ideológico, como quien dice sin hacer nada más, mediante un lento pero constante desplazamiento de la opinión pública hacia la condición de masa acrítica y si es preciso hacia el fanatismo. La social-democracia, la izquierda, no ha sabido librar la batalla ideológica con los instrumentos de los medios de

25 sept. 2012

Mi vaticanólogo de confianza para días como hoy

Hoy el secretario de Estado del Vaticano, el cardenal Tarcisio Bertone, se encuentra en nuestra ciudad para recibir el IV Premio Internacional Conde de Barcelona que otorga la fundación vinculada al Grupo Godó, en un momento en que la maquinaria vaticana se ve sacudida por cuestiones internas, más o menos como siempre desde hace largos siglos. La vida orgánica del Vaticano constituye uno de los géneros informativos más prestigiosos. Ha fascinado numerosos profesionales del ancho mundo residentes en Roma por el secretismo que se dedican a indagar y revelar en la medida de lo

22 sept. 2012

El poeta Yorgos Seferis, la luz y los libros

Yorgos Seferis fue un poeta marcado por el estilo de Paul Valéry y por el oficio sinuoso de diplomático, con una obra a veces oscura de tan culta. Pero también fue el hombre que subrayaba en Kihlé: “Estoy seguro que en la luz griega hay un proceso de humanización”. En el discurso de recepción del Premio Nobel manifestó en 1963 ante el selecto auditorio que Grecia sería un país pequeño, sin nada de muy especial, a no ser “por los esfuerzos de su gente, el mar y la luz del sol”. Está bien dicho, aunque no impide que Grecia también tiene un lado oscuro y puede proyectar visiones muy sombrías. Los griegos han debido acostumbrarse con frecuencia a caminar a oscuras, igual que el ciego Homero, capaz pese a ello de irradiar tanto con sus palabras. Yorgos Seferis visitó Barcelona en 1964 y pronunció en el Aula Magna de la Universidad de Barcelona el 25 de setiembre de 1964 el pregón inaugural de la Feria del Libro de Ocasión, que se repite estos días en el Paseo de Gracia. En aquella ocasión dijo, en francés:

17 sept. 2012

El viejo invento griego de la democracia aun puede servir (y 2)

La noción griega de democracia, de ciudadanía gobernada por reglas consensuadas y no por la ley del más fuerte, representó una evolución crucial, un paso de gigante en la historia de la humanidad. Veinticinco siglos después aquella noción mantiene la huella, la vigencia de principio en nuestra cosmogonía. Aquellos atenienses imaginaron y aplicaron la democracia como una actitud vital, el predominio de un cierto grado de racionalidad del debate frente a la barbarie, la libertad de los ciudadanos frente a la

14 sept. 2012

El viejo invento griego de la democracia aun puede servir (1)

Palabras como hecatombe, catástrofe, cataclismo, apocalípsis, caos o drama son de origen griego. Hay muchas más. También lo son las palabras Europa y democracia. Grecia regaló a Europa su nombre, el sistema social democrático, los fundamentos cívicos de toda su cultura, incluso el anagrama de su actual moneda única, la letra € o épsilon del alfabeto griego. Europa era una diosa de la mitología griega de la que Zeus se enamoró por la belleza de sus ojos, hasta el extremo de tomar la forma de un atractivo toro albino para raptarla y llevársela a la isla de Creta. Más acá de la mitología, el embrión de los conceptos de libertad, de democracia, del valor del logos o conocimiento y por consiguiente de la razón, de la ciudadanía como

13 sept. 2012

Una modernidad sin democracia ni derechos sociales

China será la primera economía mundial el año 2050, seguida por Estados Unidos, India, Brasil y México, en este orden. El Occidente democrático del Estado del bienestar pierde fuelle ante el auge asiático y los llamados países emergentes. De momento, el primer millonario del mundo en la lista Forbes ya es un mexicano, Carlos Slim. Los rascacielos más altos del mundo se encuentran en los Emiratos, la principal industria cinematográfica en India y las cadenas televisivas con mayor audiencia son la árabe Al Yazira, la india NDTV i la china CCTV, por delante de las norteamericanas CNN o Fox y de la

8 sept. 2012

La resurrección de Brujas la muerta

La editorial Vaso Roto acaba de reeditar la novela del belga Georges Rodenbach titulada Brujas la muerta, que tanto influyó en simbolistas y decadentistas, por ejemplo los autores catalanes de principios del siglo XX adictos al cliché de la "Gerona gris y negra", y que más adelante serviría de base al inquietante film de Alfred Hitchcock "La mujer que vivió dos veces". En Brujas no queda ni rastro de aquel espíritu oscuro, se ha convertido en un ejemplo de restauración de núcleos medievales. Fue una capital europea, un centro del comercio hanseático y de la irradiación cultural que esa prosperidad permitía. El humanista valenciano exiliado

7 sept. 2012

La poesía pendiente del pago de impuestos

Tenemos que encontrar una poesía vibrante al hecho de pagar impuestos, una emoción estética a la fiscalidad, un sentimiento positivo al IRPF y al IVA, porque son la principal garantía del Estado democrático, el principal y casi único instrumento de redistribución de la riqueza. Las diferencias sociales se reequilibran en alguna medida a través de los impuestos y los servicios públicos que derivan de ellos. El pacto social consiste –o consistía—en que los ciudadanos sostienen al Estado con sus impuestos y el Estado asegura los servicios que necesitan los ciudadanos: educación, sanidad, transportes públicos, protección social. Por consiguiente los contribuyentes

6 sept. 2012

La auténtica cantada de habaneras de Calella, la de Sant Roc

A mi entender la veradadera cantada de habaneras de Calella de Palafrugell no es la famosa de cada primer sábado de julio. Aquella es la que retransmite en directo la televisión. Para mi gusto la auténtica es la de Sant Roc alrededor de la fiesta patronal del 16 de agosto, una cantada gratuita que organiza la asociación de vecinos en la minúscula playita de este barrio calellense y que conserva todavía hoy las esencias de lo que había sido la cantada grande. El escenario es un roca de la caleta y los cantores actúan desinteresadamente. Eso no quita que sea un escenario tan histórico y tan valioso como la “catedral” de la vecina playa del Port Bo, tal vez incluso más. Este tiene una placa que reza: “Sobre esta roca recordamos a Càstor, su guitarra y nuestras cantadas. Barrio de Sant Roc”. Durante largos años Càstor Pérez acompañó a los cantores voluntarios y en 1999 hizo debutar aquí en público a su hija Sílvia Pérez Cruz con la

5 sept. 2012

Bajen el volumen del “Deutschland über alles”

El dogmatismo luterano, el celo mesiánico de austeridad, la obsesión compulsiva de disciplina presupuestaria es una filosofía moral rigorista. Los países endeudados son culpables, han pecado, deben expiarlo, deben pagar, deben redimirse. No se pueden salvar a los ineficientes Estados endeudados, al mismo tiempo que se salva al ineficiente sistema bancario occidental con inyecciones de dinero infinitamente más elevadas. A un lado un principio elemental: las deudas deben pagarse. Al otro la realidad: aquella norma ha conocido excepciones continuas y perpetuas, comenzando por la propia Alemania. Las monedas suelen tener dos caras, la realidad también. Veámoslo a continuación. Europa se ha convertido de nuevo en un continente marcado por la voluntad alemana de dominio. Primero fue con el militarismo, ahora con la economía. El desenlace de aquel militarismo es bien conocido, el del dominio económico empieza a serlo. El país europeo que ha destruido Europa dos veces en un siglo puede hacerlo una tercera, puede repetir