30 ago. 2013

¿Existió realmente Pasqual Maragall?


El próximo 7 de septiembre el COI anunciará si la candidatura de Madrid gana a las de Estanbul y Tokio para la organización de los Juegos Olímpicos del año 2020. La noticia tendrá una cierta repercusión. Es un buen momento para preguntarse qué conciencia ha quedado del impacto de los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona. Debe ser más clara en el terreno urbanístico y turístico, en cambio su legado ideológico y político se ha visto laminado. Aquella aventurada iniciativa no era solamente una operación de lavado de

28 ago. 2013

El Partenón como ejemplo de perfección, sobriedad y éxtasis ajados

Prefiero subir a primera hora, cuando el sol aun poco alzado empieza a pintar las columnas dóricas de un color exacto de oro fulgente contra la tela azulísima del cielo ático con una luz rutilante, pura, crepitante, capaz de demostrar que la piedra inerte puede ser efusiva y la dureza marmórea tan dulce. El resultado de los dos últimos siglos de obras de restauración es completamente inaparente, más allá de la renovación periódica del emplazamiento de les grúas y los andamios. Siempre he visto esta ruina exactamente igual. Me incomoda que el contacto con el Partenón despierte tantos éxtasis ajados, desvaríos de simple postal. Los éxtasis es preciso renovarlos con la mentalidad y el estilo de cada época. Algunos

27 ago. 2013

Defensa tardía del carácter plano de Bruselas

Al ingresar España en la Unión Europea, la nueva etapa me encontró sin vocación de prolongar mis ocho años de residencia en Bruselas. Marché y a partir de entonces me lo he mirado a distancia. Agotados los placeres de ciudadano europeo de primera hora, me formulé la promesa de no volver a escribir nunca más sobre excedentes de mantequilla, aranceles sobre las exportaciones de avellanas o precios de intervención del acero laminado. El arranque me impidió acceder al Edén europeo desde dentro de la codiciada jerarquía de eurócrata de escalafón. Dejé el sitio a recién llegados más ilusionados. Poco después la Comisión Europea anunció la decisión de abandonar su sede bruselense del edificio Berlaymont por

26 ago. 2013

Recuerdo de Desirée, la “splendide négresse”

Este cuento ganó el concurso de narraciones de la revista Vèlit y fue publicado en su número de Otoño 2005.

La casa de los amigos que me alojaban los primeros días en Bruselas se hallaba en una calle de la Porte de Namur tapizada por media docena de puticlubs congoleños de lujo, alineados puerta por puerta. Las ventanas de casa se asomaban a la hilera de bares y me entretenía contemplar el movimiento de entradas y salidas. Que uno de los tugurios se llamase Le Bateau Ivre me infundió la certeza de llegar a un país serio, capaz de aprovechar el título del poema de Rimbaud para bautizar un club de camareras. No se trataba de prostíbulos, sino de bares para tomar copas en desinhibida compañía, acompañada por alguna procacidad. Si el cliente alargaba billetes, tal vez le hacían alguna francesilla soluble al instante. Trabé amistad con algunas de las chicas, a veces bajaba a la calle y pegábamos la hebra o bien subían al mi piso a tomar un café, a cambiar de tema entre dos obligaciones, a relajarse con otra clase de interlocutor. Se aburrían y la

23 ago. 2013

Piazza Navona, para salvar imperiosamente la fe en algunas cosas

El número de agosto de mi querida revista Bell’Italia incluye un amplio reportaje con despliegue infográfico sobre los atractivos de la Piazza Navona de Roma. Me ha llevado a recordar con excitación que algunos amantes de Italia no vamos exactamente a Roma, sino a Navona. Solo en el momento de tomar posesión cutánea de esta plaza y consumir el primer espresso en la terraza del bar Tre Scalini siento que he llegado, percibo el preludio de una sintonía y experimento la sensación que ya no será necesario decir nada más. Toda la Roma con la que me dispongo a intimar se halla compendiada aquí. Me gusta pensar que la primacía de Navona no viene dada solo por el decorado magistral, sino por el acierto de mantener hasta hoy el

22 ago. 2013

Cuando conviene desviamos cadenas (humanas)


La negativa de los organizadores de la cadena humana del próximo 11 de Setiembre a la propuesta del movimiento Procés Constituent de hacer pasar el trazado oficial también alrededor de la sede central de la Caixa en Barcelona como símbolo de la flagrante responsabilidad de los bancos en la crisis financiera y los recortes traduce los límites ideológicos del derecho a decidir, reducidos por la Assemblea Nacional Catalana a la cuestión de la consulta sobre la independencia, al margen de la orientación política y el contenido de gobierno de esa independencia. Formo parte de una

19 ago. 2013

La auténtica cantada de habaneras de Calella, la del barrio de Sant Roc

Ayer asistí con mi silla plegable y mi habano a la cantada de la playita calellense de Sant Roc y no puedo más que ratificarme íntegramente en aquello que escribí el pasado año, que fue lo siguiente:
A mi entender la verdadera cantada de habaneras de Calella de Palafrugell no es la famosa de cada primer sábado de julio. Aquella es la que retransmite en directo TV 3 y patrocina La Caixa. Para mi gusto la auténtica es la de Sant Roc alrededor de la fiesta patronal del 16 de agosto, una cantada gratuita que organiza la asociación de vecinos de este barrio calellense y que conserva las esencias de lo que había sido la cantada grande. El escenario se sitúa en un roca de la caleta y los cantores actúan desinteresadamente. Eso no quita que

15 ago. 2013

Amo el silencio productivo de las bibliotecas

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

En este mundo cada vez más enfermizamente ruidoso y vociferante, el silencio es una especie en vías muy avanzadas de extinción. Se ha convertido en un lujo utópico, salvo en las bibliotecas. En las bibliotecas el silencio es un derecho, un acto de respeto y un estado palpitante de los usuarios que estamos descubriendo algo y, deleitosamente, disfrutamos con ello. No es un silencio místico, misantrópico ni autista, tampoco un silencio absoluto ni puntilloso, sino una forma de

13 ago. 2013

Ah, la musiquita de Marcel Proust…

El centenario de la publicación de Por la parte de Swan, el primer volum de A la búsqueda del tiempo perdido que Marcel Proust tuvo que imprimir a cuenta de autor ante el rechazo de las principales editoriales (“Está lleno de duquesas, no es para nosotros”, opinó el calificado lector de la editorial Gallimard, André Gide), está propiciando una magnífica cosecha de reediciones, nuevas traducciones y estudios alrededor de esta gran, exquisita y lentísima novela del siglo XX. En catalán aparece la traducción del segundo volumen A la sombra de las muchachas en flor por Valèria Gaillard y se anuncia otra de Josep M. Pinto, tras las clásicas

12 ago. 2013

Algunas puestas de sol para aplaudir

El sol sale para todos. También da lugar para todos a crepúsculos que, algunos días, son el gran momento del espectáculo sin taquilla del cielo. En Barcelona el sol transpone por la colina de Sant Pere Màrtir y, cuando vivía en un piso alto encarado a poniente, dejaba cuanto estuviese haciendo para embelesarme ante aquellos instantes de luz muriente y al mismo tiempo triunfal, cuando el día no se convierte en noche sino en atardecer iluminado, culminante, de un palpitante color de calabaza. No aplaudía, porque eso queda

9 ago. 2013

Algunos datos básicos sobre la indecencia bancaria

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

En un país con 27 % de la población activa y 52 % de la juventud en paro, inmerso en una severa crisis y sin ninguna perspectiva anunciada de mejora hasta 2018, Catalunya Banc (ex Caixa de Catalunya) acaba de informar oficialmente que su presidente cobra 25.000 euros al mes, el máximo legal previsto para presidentes de antiguas cajas nacionalizadas con dinero público a raíz de su estado de quiebra. Esta caja en concreto ha recibido más de 13.000 millones de euros de ayudas públicas. Sus cuatro últimos presidentes y directores generales comparecieron el mes de julio ante la comisión del Parlament de Catalunya que indaga sobre el fiasco de algunas cajas catalanas y la responsabilidad de sus gestores, aunque ninguno

7 ago. 2013

Elegía sentimental del color de Roma

La gama de tonos ocres del intonaco o estuco de yeso pigmentado que reviste las fachadas del centro barroco de Roma se acerca mucho a la de la piel humana bonceada y viva. Más que una simple técnica de revestimiento, el intonaco es un arte secular de subrayar la belleza y acentuar su efecto de atracción, un maquillaje que pone de relieve la relación trabajada con el buen gusto. Mediante el intonaco Roma muestra la sabiduría de ejercer el encanto, empezando por la primera impresión más aparente, que debe saber apreciarse de cerca y si puede ser desde dentro, con el coraje del osar poder y el punto de presunción que comporta. Cualquier confluencia humana con la belleza suele resultar esforzada, a cambio de unos

6 ago. 2013

Las ciudades pueden morir, el caso de Detroit

La suspensión de pagos de General Motors y Chrysler, la crisis de uno de los grandes referentes del sueño americano como era la mirífica fabricación de coches, ha reducido la cuarta ciudad de Estados Unidos de 2 millones a 700.000 habitantes. Tan solo entre 2010 y 2012 la població cayó el 26 %. Cerca de 80.000 edificios abandonados o dañados no hallan quien tenga capacidad de rehabilitarlos. El paro duplica la media nacional y el 36 % de los habitantes subsistentes viven por debajo del umbral de pobreza. El hecho de no encontrar alternativa a la industria del motor ha convertido a Detroit en una ciudad muerta, roída por

5 ago. 2013

La puntita del campanario de Cotlliure se ve mustia

El célebre campanario anfibio y fálico de la iglesia parroquial de Cotlliure está plantado literalmente en el mar, a orillas de la playa, por su origen de torre-faro de vigilancia, levantada el siglo XIII como parte de la muralla del puerto real rosellonés. Más adelante la torre de 30 metros de altura se unió a la iglesia adyacente y se coronó en 1810 con la cúpula rosada que le da el aspecto característico, tan pintado por los artistas que frecuentan la localidad, retratado por los visitantes e interpretado por los comentarios de toda clase. Es uno de los pocos campanarios del mundo que permite

3 ago. 2013

El “paisito” legaliza la marihuana y da una lección

La mayoría de izquierdas en la cámara de diputados del país del presidente José Mujica, el más pequeño de América Latina, acaba de aprobar la legalización de la marihuana y de reconocer la evidencia, que a veces es algo que cuesta mucho reconocer. La evidencia la ha subrayado el diputado uruguayo Sebastián Sabatini: “Estamos dando un paso histórico para cambiar una política basada en la doble moral y la hipocresía, que perjudica a los que tienen menos acceso a la justicia, criminaliza la pobreza y fracasó en todos sus objetivos”. En Uruguay no solo acaban de despenalizar el consumo de marihuana, como en algunos otros países, sino

2 ago. 2013

Los parlamentos convertidos en salones de esgrima

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

El presidente Rajoy y el presidente Mas han comparecido en los respectivos parlamentos en dos días consecutivos para dar explicaciones sobre importantes escándalos de corrupción que les rodean presuntamente. La comparecencia no ha convencido más que a los suyos, a los convencidos por anticipado. Quienes reclamaban las explicaciones en tribuna parlamentaria se han declarado insatisfechos. El