31 ene. 2014

Los bancos declaran estar triplicando y quintuplicando beneficios


Banc de Sabadell acaba de anunciar oficialmente que sus resultados han triplicado durante el año 2013 y le han supuesto beneficios de 248 millones de euros, un 202,6 % más que el año anterior. Por su lado, Caixa Banc (ex Caixa de Catalunya) ha declarado un beneficio neto de 183 millones de euros durante el primer semestre del pasado año, así como la Caixa un beneficio de 638,5 millones de euros durante el mismo período, lo que supone más que quintuplicar sus ganancias de 114,2 millones del mismo semestre de 2012. Según sus propias cifras, los seis bancos del Ibex 35 (Santander, BBVA, CaixaBank, Popular, Sabadell y Bankinter) consiguieron un 60 % más de beneficios durante el primer semestre de 2013 que en la primera

28 ene. 2014

Pablo Andrés Giménez y el folklore argentino en Barcelona

Cualquier seguidor de la música latina en Barcelona tiene probabilidades de haber escuchado alguna vez en el escenario, sin saberlo, al flautista y cantante argentino Pablo Andrés Giménez. Se le conoce por su discreción y por la cantidad de grupos musicales en los que participa, así como las colaboraciones con otros cantantes. Ahora, tras siete años de trabajar en Barcelona en aquellas condiciones, se ha decidido a protagonizar un concierto de su propia cosecha, con la colaboración de un puñado de sus numerosos colaborados. Tuvo lugar el pasado viernes en el auditorio del centro cívico Parc Sandaru de

22 ene. 2014

Ayer por la mañana sentí un aire de primavera en la cara

Ayer por la mañana, al salir de casa, me sorprendió sentir en los poros de la mejilla un incipiente aire de primavera. Poca cosa, una sensación tenue y sin embargo clara, viva, tensa, indiscutible. Era sin confusión un incipiente aire de primavera, una pálpito tibio de vida, un vuelco preciso, insospechado, metódico y cumplidor. Sí, ya sé que faltan dos meses para el equinoccio del 20 de marzo y que estos últimos años los peores fríos, temporales y nevadas han venido muy tarde, a las puertas del cambio de estación, bien entrado el marzo marzote. Tal vez el de ayer por la mañana fuese un aire frágil, un rubor fugaz, reticente y a traición, pero lo percibí en los poros de la mejilla. Me

21 ene. 2014

A la historia le hacemos decir lo que queremos que diga

La historia no es más que la ciencia de contar historias, un acuarelismo de “corta y pega” reciclado, reelaborado y escasamente inocente para reconstruir el pasado a la conveniencia de cada momento. No se suele aprender en los libros. Se incrusta en el imaginario colectivo a través de la escuela, los medios de comunicación, el pozo de las leyendas, las estampas de las versiones dominantes y sus prejuicios. El método científico de los historiadores profesionales tampoco garantiza gran cosa: la publicación en 2011 del Diccionario biográfico español por parte de la docta y cejijunta Real Academia

20 ene. 2014

Cinco millones de euros públicos para la corta Avenida Pau Casals


La decisión anunciada por el Ayuntamiento de Barcelona de dedicar la elevada suma de 4,7 millones de euros a unas obras parciales de mejora de las aceras en la corta Avenida Pau Casals, epicentro de tiendas de lujo entre la plaza Francesc Maciá y el Turó Park, me ha llevado a pensar en el inesperado fenómeno de las protestas ciudadanas del barrio de Gamonal, en Burgos, contra el acuerdo municipal de dedicar 8 millones de euros a construir un bulevar que los vecinos consideran innecesario en tiempos de recortes en todos los demás servicios públicos. Los 4,7

19 ene. 2014

Hollywood y Martin Scorsese contra Wall Street, no me lo creo

Tenía un apremiante deseo de ver la última película del director Martin Scorsese, titulada “El lobo de Wall Street”, protagonizada por Leonardo DiCaprio sobre la gran estafa de los brokers bursátiles, nominada a cinco Oscars. Después de que Scorsese retratase a la mafia en “Uno de los nuestros” y el juego en “Casino”, el estreno prometía. Hollywood ha puesto 100 millones de dólares en la producción y es posible que los multiplique en beneficios de taquilla. Eso demostrará una vez más la idea de la película: la cuestión es hacer dinero como sea. La coartada moral y banal del film se basa en el caso particular de un broker determinado, un hábil estafador que en los años 1990 se convirtió en

18 ene. 2014

Aun me gusta el tango y no sé si confesarlo

Cuando una amable redactora de la editorial que se disponía a publicar mi libro De Carlos Gardel al tango electrónico escribió el resumen de la obra que figuraría en la contraportada, definió mi trabajo como una “tangografía”. Deduje que con aquel cuarto libro (que no sería el último) sobre historia del tango y más en particular del tango en Cataluña y España, me convertían en en algo tan horroroso como un “tangógrafo”. Los seguidores del flamenco suelen tenir una gracia muy salerosa en su lenguaje y convirtieron a los estudiosos llamados flamencólogos en flamencólicos. No me complacería ser un tangocólico, me basta con una silla chiquita de amante del tango. Lo he sido en unas épocas más que otras, dado que la vida fluctúa. En una ocasión la cantante argentina de tangos Elba Picó, residente en Barcelona, me pidió que le escribiese unas palabras para la carátula de uno de sus discos. Dije que el tango es sobre todo un baile que ha demostrado la capacidad de relevo generacional y de saltos continentales, una

13 ene. 2014

Las favoritas, los humoristas antisemitas y los debates escamoteados

El hecho relevante no es que se haya descubierto que el presidente socialista de la República francesa François Hollande, de 59 años, mantiene una relación extraconyugal con la actriz Julie Gayet, de 41. Eso es solamente una expresión repetida y antiquísima de la erótica del poder, de modo que el 77 % de los franceses declaran en una encuesta reciente que lo consideran un asunto privado sin incidencia en la gestió política del mandatario. El hecho relevante es que François Hollande ya se había convertido desde antes de este potin en el presidente más impopular de la V República francesa por su incapacidad de tomar medidas

11 ene. 2014

El indigno recibimiento de los republicanos españoles en Francia cumple 75 años

Este mes de enero se cumplen 75 años del éxodo hacia la frontera pirenaica franco-catalana de medio millón de refugiados republicanos, tanto civiles como milicianos, empujados por el avance de las tropas de Franco. Constituyó uno de los grandes dramas europeos del siglo XX, un naufragio masivo ante el que nada fue previsto por las autoridades francesas, advertidas con anticipación sobre la posible magnitud del alud humano. La actitud del país de la "Libertad, Igualdad, Fraternidad" y la Declaración Universal de los Derechos del Hombre y el Ciudadano se limitó a un gélido

10 ene. 2014

Madrid se va, parece que se ha ido, aunque no lo aseguraría

El lujoso aeropuerto madrileño de Barajas se ha visto superado por primera vez en número de pasajeros por el barcelonés de El Prat en agosto pasado. El museo del Prado (ampliado en 2007) acaba de anunciar que en 2013 recibió un 15 % menos de visitantes que el año anterior. La Puerta del Sol se ha convertido en una plaza manoseada. La candidatura olímpica ha terminado en un café con leche de nada. La arteria aorta del Madrid faraónico que es la autovía de circunvalación M-30 desemboca en otras autovías en quiebra. La ampliación de la red de metro (triplica en extensión la de Barcelona) registra continuos problemas de mantenimiento. La cifra de usuarios se revela irrisoria en el AVE construido hasta las capitales de

7 ene. 2014

Mañana soplará tramontana en honor de Rafael Patxot

Mañana 8 de enero se cumple el cincuentenario de la muerte en Ginebra del meteorólogo, mecenas y escritor guixolense Rafael Patxot, el primero que estudió científicamente la tramontana de este lado de Cataluña. En su trabajo publicado en 1908 con el título Observacions de Sant Feliu de Guíxols, dejó la frase: “Yo quiero reivindicar este viento, que no veo proclamado como merece, y a fe que no le falta gesta a esta nuestra tramontana, aunque no figure casi en ningún tratado de Meteorología, pese a ser un ejemplo de fuerza más extenso que el bora del Adriático y quizás más clásico, científicamente, que el mistral de la Provenza”. Era el rico heredero de

4 ene. 2014

Recuerdo de Vicent Andrés Estellés, con mucha pirotecnia

En una ocasión lejana mi mujer y yo visitamos al poeta Vicent Andrés Estellés en su casa, en Valencia. La amenidad de la conversación y el interés de sus ojillos por el atractivo juvenil de mi mujer alargaron la sobremesa. Al anochecer nos pidió acompañarle a uno de los frecuentes homenajes que le tributaban en los pueblos de la antigua huerta de los alrededores de la capital, organizado como siempre por la red activista de su editor y amigo Eliseu Climent. Al acercarse la hora de la cena, Estellés solía acudir a un u otro homenaje. El autor de Llibre de meravelles pasó veinte años trabajando de gris redactor-jefe del diario local Las Provincias y, una vez jubilado y consagrada su poesía entre los lectores, gozaba ahora de la calidez del reconocimiento popular, tras publicar la torrencial Obra completa y convertirse en un referente cívico, divulgado también por múltiples cantantes. Su monumental Mural del País Valencià aludía y poetizaba con abundancia a

2 ene. 2014

El anhelo de independencia y el pulpo como animal de compañía


No me desagradaría que Cataluña fuese un Estado independiente, otra cosa es que me parezca prioritario o indispensable. Casi todo en esta vida --la colectiva y la individual—consiste en un equilibrio variable entre el grado de dependencia y de libertad, un tira y afloja permanente entre intereses relativamente diferentes. La definición básica de democracia es el gobierno de la mayoría por encima de la brutalidad de la ley del más fuerte y los intereses particulares de las elites. Se puede llegar a admitir la palabra “pulpo” como definición de

Las bodas aumentan y yo me alegro

Soy un descasado reincidente, sin embargo me alegro que los últimos datos del Institut d’Estadística de Catalunya revelen que las bodas aumentaron un 3,1% el año 2012, rompiendo con la tendencia a la baja de los tres años anteriores. De las 26.630 bodas censadas aquel año en Cataluña, el 78,9 % fueron civiles y el 19,4 % por el rito católico, aunque eso me parece menos relevante que la opción principal de casarse. Naturalmente, el Institut d’Estadística se complace en elaborar estadísticas y también informa que el 71,5 % de los enlaces fueron entre personas que accedían al matrimonio oficial por primera vez y el 28,5 % en