27 jun. 2014

El centenario de la Primera Guerra Mundial, visto hoy

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

El 28 de junio de 1914, ahora se cumplen cien años, un joven nacionalista serbio mató a tiros en un atentado en Sarajevo al archiduque heredero del imperio austrohúngaro. Este atacó a Serbia al mismo tiempo que reclamaba el apoyo de los aliados alemanes frente a la entente entre Rusia, Francia e Inglaterra. El 1 de agosto Alemania declaró las hostilidades a Rusia y las demás piezas cayeron solas. Desde el final de las

26 jun. 2014

La miniatura del paisaje del viñedo de Banyuls y los atajos secundarios

Antes de ser un vino, Banyuls es un territorio milenario y una cultura empedernida, probablemente la más antigua de este extremo del Mediterráneo. La antigüedad salta a la vista ante la miniatura de paisaje "griego" de los cuatro municipios sobre lo que se extiende la apelación de este vino: Cerbère, Banyuls, Port Vendres y Collioure. El dibujo de los 6.000 kilómetros de viejos bancales de piedra seca, los muretes de pizarra y las escorrentías empedradas en forma de pie de gallo se encaraman por las laderas más inhóspitas para aprovechar la magra capa de tierra áspera, a menudo recuperada a mano de la erosión de la lluvia, cesto a

25 jun. 2014

La mitad del claustro de Cuixá sigue en Nueva York

La mitad del claustro románico de la abadía de Sant Miquel de Cuixá (Prades, Francia), fue comprada a piezas a partir del año 1907 por un marchante norteamericano y hoy se contempla en el museo The Cloisters de Nueva York, la sección de románico y gótico del Metropolitan Museum of Art (MET). No es la única joya de la arquitectura medieval europea que exhibe, reconstruida con piezas auténticas. El monasterio de Cuixá fue abandonado en el momento de la Revolución Francesa de 1789 y víctima del saqueo. La restauración se inició en 1950 gracias al servicio de Monumentos Históricos franceses y se vio relanzada por la pequeña comunidad benedictina de Montserrat que se instaló a partir de 1965. En 1972 el gobierno

23 jun. 2014

Explicación de una fidelidad al restaurante Da Gianni en Venecia

El muelle de las Zattere es más espacioso que los demás de Venecia y estar orientado al sol en una ciudad tan tupida y húmeda lo ha convertido en lugar preferido de paseo durante la mayor parte del año en que se aprecia la calidez. La terrazas de los bares-restaurantes han hecho proliferar las predilecciones de quienes valoramos el uso de la belleza fuera de los caminos trillados, de los monumentos subrayados en las guías. La isla de la Giudecca ofrece justo enfrente los puntos focales del Redentore y las Zitelle, dos iglesias diseñadas por Andrea Palladio, al lado de su obra maestra de San Giorgio Maggiore, que se halla en la misma línea visual. Esas dos tienen el candor de les dimensiones reducidas, el mérito añadido de la

20 jun. 2014

La saturnal del fotógrafo Xavier Miserachs en la playa de Illa Roja

La recóndita Illa Roja (Begur) es en verano, de día, una playa nudista. Por la noche y el resto del año es una playa desnuda. La noche de plenilunio del 11 de julio de 1987 el fotógrafo Xavier Miserachs convocó aquí, con la ayuda de los servicios de intendencia del Up&Down barcelonés, una saturnal multitudinaria de sus amigos. Consiguió que 500 personas con un vaso de whisky en los dedos no desentonasen en un escenario de personalidad tan marcada, que habría podido resultar fácilmente antagónico con la concurrencia de aquel sueño de una noche de verano. El culto del anfitrión a la amistad, al lugar y al buen gusto logró una fiesta tan

19 jun. 2014

De Iceta en Iceta hasta la Iceta final

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

El PSC lleva tiempo deligándose de su antigua masa de votantes y perdiendo todas las batallas con una obstinación granítica, pilotada por aquellos que quieren mantener el puesto y la línea hasta el último día, aunque sea a costa de dejar tras ellos tierra quemada. En este contexto, la nueva manifestación de ridículo del aparato del PSC con el relevo del primer secretario es problema suyo. Nadie discutirá la profesionalidad de Miquel Iceta para seguir dirigiendo igual que en los últimos años la inmolación comprobada de

18 jun. 2014

Las letras borradas de la cala de Aigua-Xelida

En 1997 la Agrupación Excursionista de Palafrugell tomó la iniciativa de restaurar la fuente que mana de la roca, a la orilla del mar, en la caleta de poniente de Aigua-Xelida y colocó la  placa de granito jaspeado que Josep Pla dijo que pondría, con su epitafio del pescador conocido por Hermós. El salobre ha convertido las letras grabadas en prácticamente ilegibles. En la adyacente playa grande, el Ayuntamiento de Palafrugell y la Fundación Josep Pla fijaron dos placas metálicas más, una con la célebre fotografía del escritor sentado junto a Hermós en este exacto lugar y la otra con una corta cita de la narración “Un viaje frustrado”. El salobre también las ha carcomido, aunque no tanto como a la derruida barraca comunal que allí subsiste, en cuyo

17 jun. 2014

El día y la noche de Copacabana pueden ser el mayor espectáculo del mundo

En los hoteles de Rio de Janeiro se paga suplemento por las habitaciones con balcón sobre la playa de Copacabana. Muchos de los clientes que lo abonan sin conocer previamente la ciudad se extrañan al encontrarse con una playa completamente urbana, flanqueada por la céntrica y ruidosa Avenida Atlántica y el concurrido paseo del Calçadao. Pero si utilizan el balcón con un mínimo espíritu de observación, entonces pueden llegar a presenciar el mayor espectáculo del mundo, con un programa muy variado según las horas del día y de la noche.  La Avenida Atlántica se adapta al trazado sinuoso de la playa de Copacabana con las

16 jun. 2014

Mi orgullo herido de usuario de la Biblioteca de Cataluña

Cada biblioteca pública es un centro cívico, un bastión cultural, una pequeña revolución. Hay más de 300 en Cataluña y superan los 20 millones de usuarios anuales. Solo en Barcelona, más de la mitad de los ciudadanos poseen carnet de la red de bibliotecas públicas y las califican como uno de los equipamientos mejor valorados. La madre de todas, la Biblioteca de Cataluña, se ha renovado como las demás con una vitalidad envidiable, pero acaba de cumplir cien años de actividad con nubarrones muy oscuros. Quizás por eso ha pasado de modo tan discreto el aniversario de una institución pública que debería llenar de orgullo y que

14 jun. 2014

La diferencia importante entre el fútbol y el “futebol”


El inicio de la apoteosis televisiva cuatrienal del Mundial de fútbol que organiza la FIFA se ha visto marcado, precisamente en Brasil, por una inédita aparición sobre la mesa de la exigencia ciudadana de democratización del país anfitrión y de la estructura organizativa del campeonato. Hasta hace poco tiempo la pasión popular por el fútbol lo tapaba todo. Ahora ya no, ni siquiera en Brasil. El Mundial de fútbol de 1978 se celebró en Argentina en plena dictadura militar. Todo el

13 jun. 2014

Las palabras de Rafel Nadal en la presentación del libro “El mirall de l’Acròpolis”

Mi último libro El mirall de l’Acròpolis (Voliana Edicions) fue presentado el 12 de junio a la librería Altaïr de Barcelona por el periodista y novelista Rafel Nadal, quien dijo: 
"Xavier Febrés siempre escribe de los lugares que me gustan. De Roma, por ejemplo. Muchos recordamos y releemos aquel Roma: passejar i civilitzar-se, escrito a cuatro manos con Rossend Domènech, Pirro. Escribe de Francia. De la Catalunya Nord. De Barcelona. Del Ampurdán. Y de ese trozo de costa que va de S’Alguer a Cala Estreta y que tiene el centro en la Playa de Castell, la última playa virgen de la Costa Brava, que a mi siempre me ha parecido el mejor paisaje del mundo: un equilibrio perfecto e improbable entre naturaleza y

12 jun. 2014

Se presenta mi nuevo libro "El mirall de l'Acròpolis"

Acaba de publicarse mi nuevo libro El mirall de l’Acròpolis, editado por Voliana Edicions. La historia, la economía y también las relaciones sentimentales sirven para conversar en los escenarios de la capital helena con los personajes del relato, en un diálogo socrático de plena actualidad El país impulsor en la Antigüedad del concepto de democracia ha sido convertido por la crisis en banco de pruebas de la laminación en toda Europa de los derechos ciudadanos. Grecia es un símbolo de intensa capacidad evocadora también en este aspecto, el punto de origen de una civilización y a la vez de sus depreciaciones recientes. El libro traslada el ansia de conocimiento mostrada por la cultura clásica griega a la explicación del mundo de hoy, bajo aquella misma luz cegadora. “El foco genético de nuestro sistema de valores malvive como un anciano marginado y sin embargo se revela como uno de los lugares más experimentados para describir el curso del mundo con la intención de encontrarle la sombra de un sentido”, dice el prólogo. Se presenta el jueves 5 de junio a las 20h en la Librería 22 de Girona por Xavier Pla, el jueves 12 de junio a las 19h en la Librería Altaïr de Barcelona por Rafel Nadal, el jueves 19 de junio a las 19h en la Librería Llorens de Vilanova i la Geltrú por Patrícia Gabancho y Bienve Moya, y el viernes 11 de julio en la librería Doria de Mataró por Manel Cuyás.

7 jun. 2014

El Rosellón de Joan Pau Giné, el país pequeño que hace cosas grandes

De los 7 millones de catalanes, 450.000 son franceses y más de la mitad de ellos viven en el área metropolitana de Perpiñán. Son pocos, pero les quiero mucho. El Rosellón es un país pequeño capaz de grandes cosas, a veces. Por ejemplo el monumental álbum discográfico “Canten Giné” que acaban de dedicar al popular y añorado cantante Joan Pau Giné, fallecido prematuramente en 1993 en un accidente de carretera, a los 45 años. Los cuatro CD incluyen versiones de sus canciones por parte de un centenar de cantantes y grupos musicales actuales de todos los países catalanes, inclusive del Alguer. Salvo Joan Manuel Serrat, no creo que ningún otro cantante catalán haya merecido una recopilación, una reinterpretación comparable. Joan Pau Giné movía al público en el Rosellón y la fe mueve montañas, el Canigó en este caso. Movilizar y gravar a este centenar de

5 jun. 2014

Felipe VI de Borbón debe ganarse el puesto

Tiene en contra llamarse Felipe VI de Borbón, un nombre anacrónico y discutido, vista la nefasta experiencia de los antecesores familiares expulsados durante los dos últimos siglos (Fernando VII, Isabel II, Alfonso XIII) y la degradación vivida por el mandato de su padre. Tiene a favor la necesidad de legitimarse, como hizo su padre, con alguna aportación socialmente más persuasiva que el simple hecho dinástico. Si se tratase de un cargo electivo, no es nada seguro que en estos momentos lo ganase, menos aun en Cataluña. Criado en los círculos de la plutocracia del dinero, la primera decisión individual que tomó Felipe VI fue seguramente la casarse con una periodista divorciada y nieta de un taxista. Ahora necesita sintonizar con su propia generación, tener algo qué decir sobre el 55% de paro que la afecta y sobre el conjunto de agravios

4 jun. 2014

Angelina Jolie quiere emular a Elizabeth Taylor en Cleopatra, si puede

La víspera de cumplir 39 años declarados, Angelina Jolie ha confirmado esta semana en Los Angeles que mantiene el proyecto de encarnar a Cleopatra en el cine y que tal vez será su última película como actriz. Por más que alimente de este modo las expectativas, no lo tendrá fácil para superar el recuerdo de Elizabeth Taylor en el mismo papel, en la película que la unió con Richard Burton. El pasado año se conmemoró el 50 aniversario del estreno de la legendaria Cleopatra de Liz Taylor, concretamente el 12 de junio de 1963 en Nueva York y el 2 de diciembre siguiente en Barcelona. Yo era pequeñito, pero el impacto de aquella producción

1 jun. 2014

La ternura de las ostras de Leucate y el cielo de la amistad

Jaume Queralt, María Queralt, Pere Figueres y Cristina Giner me llevaron ayer a Leucate a comer ostras y no saben cómo se lo agradezco. Apenas franqueado el límite de Salses y abandonada la última comarca catalana de la Salanca, entre las áridas Corberas narbonesas y el Mediterráneo abierto, las marismas de aguas bajas y lívidas de la laguna de Leucate o de Salses hacen frontera entre el Rosellón y el Languedoc. “Leucate es la avanzadilla de la gabachería”, escribía Josep Pla, allí donde Josep Sebastià Pons hablaba de “los tristes matojos de la gabachería”. El lienzo de la laguna, separada del mar por el cordón de dunas, tiene 14 km de largo y 7 km de anchura. En esta franja se han hecho milagros. No son tierras tristes, aunque