30 sept. 2014

El altar de Pérgamo proclama en Berlín una renovación, antigua y actual

La joya de la corona de la Isla de los Museos de Berlín, el altar de Pérgamo, recibe cada año 1,3 millones de visitantes admirados tanto por la pieza monumental bien conservada como por el dispositivo museístico que le montaron los alemanes el año 1930, en una sala de grandes proporciones con luz natural filtrada a través del techo de cristal. La acaban de cerrar para restaurarlo a fondo, en una operación que se prolongará durante quince años y que obliga a hablar de nuevo de esta obra excepcional del siglo II aC, así como del interés helenístico de los alemanes. El templo de Pérgamo fue redescubierto en 1871 por el arqueólogo

29 sept. 2014

Se estrena el segundo tramo de la MAT sin entender su conveniencia


El segundo tramo de la nueva línea eléctrica de muy alta tensión (MAT) entra en servicio esta primera semana de octubre, pero entender su conveniencia sigue siendo tan opaco como la factura de la luz que cada ciudadano recibe puntualmente El suministro de electricidad es un servicio público básico, explotado por compañías privadas que se han convertido en grandes grupos económicos, bajo una regulación gubernamental

26 sept. 2014

Los taxis “black cab” de Londres luchan por su imperial supervivencia

Los taxis de Londres, los característicos black cab, colapsaron el 24 de setiembre el tránsito de la capital inglesa en señal de protesta contra la plataforma en línea Uber, que permite contratar al instante a través del teléfono movil desplazamientos urbanos en coches privados a mejor precio. Los taxistas de muchos países se han rebelado contra el nuevo sistema que amenaza su negocio, aunque los black cab londinenses son una auténtica institución y juraría que su oposición tendrá un peso especial. No se trata de unos taxis cualquiera, ni siquiera de unos coches cualquiera, tanto

25 sept. 2014

Fernand Braudel no logró encontrar el alma de Francia

El año 1971, en el zenit de la celebridad profesional, el historiador Fernand Braudel quiso acometer lo imposible: encontrarle al alma a Francia, describirla y argumentarla. Era el tercer gran proyecto de “larga duración” de su carrera, tras de el éxito de 1949 con El Mediterráneo y el mundo mediterráneo en la época de Felipe II y de 1979 con Civilización material y capitalismo. El contrato establecido con la editorial Flammarion estipulaba que La identidad de Francia tendría cuatro volúmenes, de los que la muerte acaecida en 1985 solo le dejó terminar los dos primeros, las 1.100 páginas publicadas póstumamente en 1986. Fueron suficientes para comprobar como en aquella obra de madurez, de culminación de un itinerario profesional tan destacado, le temblaron las piernas al borde del abismo argumental, tal como él mismo apuntaba desde la introducción: “¿He tenido razón en titular el volumen La identitat de Francia? La palabra me ha seducido, aunque no ha dejado de atormentarme durante años”. Le habría atormentado menos si se hubiese inclinado por

24 sept. 2014

El escote de la violinista Anne-Sophie Mutter, que actúa de nuevo en Barcelona


La gran violinista alemana Anne-Sophie Mutter es guapa y siempre ha tenido interés en ponerlo de relieve en el escenario. Es un hecho ha caracterizido su carrera, junto con el sonido prodigioso que sabe extraer del par de Strads que posee, los dos Stradivarius construidos en 1703 y 1710. Ya era guapa y dotada a los 14 años, cuando Herbert Von Karajan y la Deutsche Gramophone --que venía a ser lo mismo-- la ficharon para convertirla en estrella mundial. “Los vestidos que me pongo para salir a escena son el equivalente del

22 sept. 2014

Salir en la tele para vender libros, para vender cualquier cosa

Hace poco me decía, apesadumbrado, un conocido escritor: “Tan solo mantengo mi participación en tantas tertulias políticas de las teles para después vender libros”. Me contaba que de esta forma le pedían muchas más presentaciones de sus obras a lo largo del país y le invitaban a actos públicos de todo tipo, en los que de paso puede publicitar o vender sus libros. Vender más ejemplares le da acceso a un mejor trato por parte de las editoriales y a algún premio literario de vez en cuando, todo en función de su aparición regular en la tele y, en alguna medida, de la calidad de lo

18 sept. 2014

El otoño es una de las estaciones más vitales, digan lo que digan

Al otoño que arranca el próximo martes le atribuyen  una imagen melancólica y crepuscular francamente excesiva. En realidad ofrece momentos del año de una vitalidad culminante, barnizados por la luz licorosa y amansada de después de la vendimia. Las horas de luz se acortan, los días no. Los días maduran, se aquietan, se aplacan, se preparan para hivernar cuando llegue el frío punzante. Llueve algo más, afortunadamente. Aparecen las mejores setas, la uva de "km 0”, los higos, las confituras, los suntuosos platos de caza con gusto a bosque. En las playas resguardadas se está mejor que nunca, los días propicios. No siento la supuesta melancolía del otoño como un símbolo de decaimiento, un presagio triste, cenizo y enfriado. El otoño me

17 sept. 2014

El tango y el folklore argentino viven en el circuito "off" de Barcelona

El anuncio que acabar de divulgar el restaurante barcelonés Divina Pasta (calle Aribau nro. 65) de los doce conciertos distintos de tango y folklore argentino en vivo que programará cada domingo en formato de trío durante los dos próximos meses, como ya hizo en temporadas anteriores a iniciativa de sus propietarios María Jesús Villar y Marcelo Di Pace (a la izquierda de la foto, con la cantante Silvina Laura y el guitarrista Gustavo Battaglia), pone de relieve que esos géneros musicales tan ricos y practicados en Cataluña por las nuevas generaciones argentinas todavía se ven obligados a moverse dentro de los circuitos paralelos,

16 sept. 2014

En el templo de Venus de Cabo Norfeu, como si lo viese

Prolongo siempre que puedo la visita a Atenas hasta las ruinas del templo de Poseidón en Cabo Sunion, abalconado sobre las azulísimas aguas del golfo Sarónico, para contemplar el barniz de los siglos sobre una de las puestas de sol más acreditadas del Mediterráneo y recitar a media voz la elegía insuperada de Carles Riba: “Súnion! Te evocaré a lo lejos con un grito de alegria (…) Por el exiliado que entre arboledas sombrías te vislumbra súbitamente, ¡oh preciso, oh fantasmal! y conoce por tu fuerza la fuerza que le salva de los golpes de fortuna, rico de lo que dió, y en su ruina tan puro”. Se trata de un templo de pequeñas

15 sept. 2014

Las memorias del emperador Hirohito y las del president Tarradellas


Me ha provocado una sonrisa incontenible leer la noticia que el 9 de setiembre se han presentado en Tokio las memorias del emperador Hirohito, fallecido en 1889, elaboradas a lo largo de los últimos 25 años por un equipo de un centenar de historiadores a partir del cúmulo de documentos disponibles. La edición consta de 61 volúmenes, 12.000 páginas y un coste de elaboración estimado en 200 millones de yenes (1,5 millones de euros). Mi sonrisa incontenible se debe a conocer de cerca las condiciones de trabajo de la

10 sept. 2014

Un puro Partagás a la sombra de los tamarindos de Tamariu

Tengo observado que para fumar un buen habano Partagás hay tres lugares del planeta con una higrometría ambiental privilegiada: el malecón de La Habana, la rambla del Poblenou barcelonés y la sombra de los tamarindos de Tamariu. Para más garantías, dado que el alma de los puros Partagás puede ser voluble, los compro en casa Nisso, la mejor cava de cigarros del hemisferio norte, que es el Estanc del Mercat, en Palafrugell, bajo el amable y avisado consejo de Joan López o de su hija Lina. Acto seguido me dirijo a Tamariu. Los tamarindos del paseo marítimo de Tamariu son unos arbolitos enclenques, aparentemente insignificantes, de una envergadura negligible al primer vistazo, como esqueletos roídos por el salobre. Sin

9 sept. 2014

Peter Brook nos visita con cierta frecuencia, hace tiempo

El legendario director de teatro Peter Brook, que el próximo mes de diciembre cumplirá 89 años, regresa el 24 y 25 de octubre a los escenarios catalanes en el Temporada Alta de Girona, el festival que goza en la presente edición de 800.000 euros de subvención de la Generalitat de Catalunya. Presenta la obra The suit (El traje), que desde 1999 gira por el mundo en versión francesa y desde 2012 en versión inglesa. Pero la celebridad de Brook y su relación con Catalunya no remonta tan solo a la histórica puesta en escena de la tragedia Carmen, que inauguró en escenario barcelonés del Mercat de les Flors el 1983, cuando aquí se abrían grandes teatros y los frecuentaban compañías

8 sept. 2014

La Barcelona romana se especializó en producción y exportación de vino

La excavación en curso (en la foto) con motivo de las obras de la futura estación del tren AVE en el barrio barcelonés de la Sagrera de una extensa villa romana de doce hectáreas, con bodega dotada de once prensas de vino, sigue ofreciendo sorpresas y se ha visto ampliada a dos zonas vecinas, antes de que las recubra el cemento de la futura terminal ferroviaria. Los trabajos han permitido documentar con más detalle la especialidad de producir a gran escala y exportar vino de la Barcino romana del siglo I, en colaboración con la fábrica de envases que era Betulo (Badalona), capaz comercializar 1.800 ánforas o jarras de 25 litros por mes. La Barcino romana y su comarca era un país recubierto de viñas. “El descubrimiento de la villa de la

4 sept. 2014

Tres años de retraso en el primer hospital transfronterizo de Europa


La trompetería de las inauguraciones oficiales se desatará este mes de setiembre cuando inauguren de una vez, si no se aplaza de nuevo, el flamante hospital transfronterizo de la Cerdaña, una experiencia pionera en toda Europa que lleva tres años cerrado por falta de presupuesto de los acabados, en el mismo momento que el departamento de Sanidad de la Generalitat cierra ambulatorios y reduce camas de los hospitales. La mitad de la Cerdaña pertenece a Francia desde el Tratado de los Pirineos de 1659. Otro tratado más

3 sept. 2014

El exilio español en México fue menor que en múltiples departamentos franceses

El 75 aniversario del dramático éxodo de medio millón de republicanos españoles (soldados y civiles por mitades) a través del Pirineo tras la caída de Cataluña en manos del ejército franquista ha vuelto a poner de actualidad las indignas condiciones en que fueron recibidos aquel invierno de 1939 en las playas desnudas del sur de Francia de forma deliberada para empujarles a regresar, como hizo la mayoría, así como el papel de acogida que jugó en alguna medida el México del presidente Lázaro Cárdenas. Este último aspecto se ha visto magnificado hasta extremos que

2 sept. 2014

El monumento a Ferrer y Guardia, confinado a la montaña de Montjuïc

Al desembarcar en la Universidad Libre de Bruselas en 1969, procedente de la Cataluña franquista, uno de mis interrogantes era por qué la llamaban Libre. ¿Libre de qué? Comprobé de entrada que nadie la llamaba exactamente así, salvo los directivos o los políticos. Era un nombre demasiado largo y enfático. La llamaban familiarmente ULB, es decir “u-el-bé”, con la pronunciación de la vocal oclusiva labial sonora francesa de la “u”, en "cul-cul de poule" (pronunciar “ou” cuando en realidad es “u” quedaba reservado a españoles y latinoamericanos fonéticamente recalcitrantes). Mi condición inevitable de español hizo que me comentasen la existencia de un monumento “español” situado a la entrada del campus, incluso que el origen de la ULB tenía alguna motivación más o menos española relacionada con el monumento en cuestión. No podía ser, por la época, la legendaria crueldad de las tropas del duque de Alba, recordada también de forma ostensible y crítica en una lápida de la Grande Place. Movido por la interrogación, me dirigí al monumento. Se trataba de un memorial dedicado desde 1911 a Francesc Ferrer y Guardia por los partidarios del libre pensamiento, quienes impulsaron la creación de la universidad de la

1 sept. 2014

En septiembre marcharán los ruiseñores, para que les echemos de menos

El ruiseñor se oye más que se ve. Su diminuta anatomía de plumaje pardo-rojizo resulta poco vistosa, oculta entre las ramas y el follaje. Es tímido y discreto, salvo en el vigoroso canto que puede prolongarse toda la noche con escasas interrupciones. Los pájaros pequeños son los más cantores. En septiembre marcha a invernar a los bosques lluviosos del África tropical, para que le echemos de menos como anunciador del buen tiempo a la primavera siguiente. Forma parte de las especies en disminución. Decae la población de gorriones, vencejos, jilgueros, ruiseñores, cernícalos y grajillas, mientras aumenta las de torcaces, tórtolas turcas, estorninos, gaviotas o especies foráneas como la chillona cotorra argentina. La colonia barcelonesa de