31 dic. 2015

Los callos de Ca l'Isidre, solo para capaces de estremecerse

Ayer fuimos a comer los callos de Ca l’Isidre para celebrar que no celebrábamos más que el encuentro y la fidelidad a ese plato excepcional, inamovible en nuestros corazones y en la carta de uno de los restaurantes más cotizados de Barcelona. Eso sí, solo deberían pedirlo quienes tengan los sentimientos en estado de vibrar y el velo del paladar capaz de estremecerse con gustos intensos y cálidos, educados sin prejudicios en la libertad de espíritu. La intensidad no está reñida con la suavidad y la ternura. Fundado en 1970 en la calle de las Flors por Isidre Gironés y su mujer Montserrat Salvó (ahora con Núria Gironés al frente de la cocina), Ca l’Isidre es hoy un establecimiento del más alto prestigio por el criterio filosófico de una carta que mantiene con orgullo y máximo resultado algunos platos tradicionales expulsados por ignorancia de muchos restaurantes de lujo, por ejemplo los inmortales callos de la casa, actualmente ofrecidos por 18,34 €. En mi recetario publicado en 1998 Menuts i altres delícies porques argumenté que el gran

30 dic. 2015

Indignidades de la República francesa y miseria moral del régimen de Vichy

El gobierno socialista francés acaba de decidir avanzar cinco años sobre los 75 previstos la desclasificación y libre consulta de los documentos judiciales y policiales relacionados con el régimen de Vichy, colaboracionista con el ocupante alemán, que gobernó Francia de 1940 a 1945. Se trata de un gesto sobre todo simbólico sobre un de los episodios más vergonzosos de la historia del país, más estudiado que asumido. La indignidad de la III República francesa comenzó de hecho cuatro años antes que el régimen colaboracionista de Vichy del mariscal Pétain, cuando en 1936 el gobierno de

28 dic. 2015

La pasión que aun late hoy en las novelas de D.H. Lawrence

En pleno apogeo de la enfermedad moral del puritanismo, el novelista y poeta inglés D. H. Lawrence fue un vitalista inclinado a las pasiones carnales y la ternura, a escrutar y describir con franqueza y un cierto estupor el papel del deseo sexual en las relaciones humanas. Naturalmente, se exilió en Italia, México y el sur mediterráneo de Francia, donde murió en 1930, a los 44 años. Sus libros fueron prohibidos por la iglesia y los tribunales, sobre la base de un concepto filisteo, impúdico y aberrante de obscenidad. Ahora la editorial Alba acaba de publicar una nueva traducción íntegra

27 dic. 2015

Regresan los nabos negros de Capmany porque la fe mueve montañas

Durante años no cesé de preguntarle con la fe del carbonero a Albert Barris, cada vez que entraba en el restaurante de Ca la Maria de Mollet de Peralada, si sus extraordinarios pies de cerdo venían cocinados con los legendarios nabos negros del vecino municipio ampurdanés de Campany o bien con nabos blancos sin atributos de procedencia. De hecho sabía por adelantado la respuesta, aunque él me la repetía igualmente con un aire resignado. El delicioso nabo negro de siempre (negro per fuera, blanco por dentro) había degenerado por culpa de una plaga que lo carcomía, solo llegaba con el frío, era preciso repelarlo mucho, en seguida parecía maderoso al paladar, aunque desprendiese un perfume incomparable. O sea

24 dic. 2015

No tengo nada contra la Navidad ni el solsticio de invierno, faltaría más

No tengo nada contra las familias que celebran felizmente la Navidad. Al contrario, les deseo que lo puedan hacer en paz en y alegría durante mucho tiempo. Tampoco tengo nada contra el hecho de que El Corte Inglés proclame con insistencia y hegemonía que le gusta la Navidad. Tiene una cierta lógica, cada cual hace su trabajo. Otra cosa diferente es la manipulación emocional del espíritu navideño con doble o triple ración de melaza, la infantilización amerengada de los buenos sentimientos naturales o la imposición de la unanimidad de la fiesta a fuerza de olvidar que cada uno la celebra como quiere y como puede. Frente a navidalópatas compulsivos, los navidalófobos tienen iguales motivos para merecer comprensión y respeto. Como si aun

23 dic. 2015

Una de las piscinas de mar más bonitas y recónditas del país

No es exactamente una piscina natural de agua de mar, pero eso no importa, casi lo es. Podemos llamarlo un spa salvaje, con la dosis de fantasía indispensable. Usurpa a beneficio privado un trozo de la franja costera de dominio público, aunque lo hace de forma relativamente laxa y deja espacio para sortear la injusticia. Es uno de los rincones más hermosos de los caminos de ronda de la Costa Brava, eso no se lo quita nadie. Se halla en el término de Begur, entre el pequeño puerto de Fornells y la abrupta Platja Fonda. La piscina de roca natural a la orilla del mar, abierta sin rebordes en voladizo sobre las olas, fue construida en 1967 con acierto, originalidad y permisos legales por la vecina urbanización de apartamentos Es Cau, destinada a

22 dic. 2015

Eva Vázquez califica mi último libro de Guía Michelin de la tramontana

La periodista Eva Vázquez publicó domingo 20 de diciembre en las páginas de Cultura del diario El Punt-Avui una crítica sobre mi último libro Elogi i refutació de la tramuntana. Bajo el título “Noticias del país del viento”, decía: “Escribir un libro sobre la tramontana comporta unos cuantos peligros que tumbarían a más de un cronista inexperto. Uno de ellos es la tentación del localismo, el afán de circunscribir este viento a un ámbito geográfico tan escogido que lo acabase convirtiendo en una especie de idiolecto atmosférico. Otro riesgo no menor sería el abuso del subrayado, del recurso al superlativo para intentar transportar literalmente su magnificencia huracanada al estilo. Uno fatal, en fin, sería además aburrir al lector con la adopción de un punto de vista de jefe de estación meteorológica. Xavier Febrés (Barcelona, 1949), que no es ningún principiante, no cau en el error, y su Elogi i refutació de la tramuntana, publicado en la colección Josep Pla de la Diputación de Girona, debe considerarse a partir de ahora como el libro mejor compuesto y razonado sobre el tema, la Guía Michelin de nuestro viento más indómito y

21 dic. 2015

La gran película de Carlos Saura hace más que nosotros por el talento del folclore argentino actual

Ayer asistí con una mendocina oriunda (Mendoza es la quinta provincia de Argentina por población y capitaliza la región del Cuyo) al estreno en Barcelona de la última película Zonda. Folclore argentino, de Carlos Saura. Salimos contentos, con alguna objeción. El veterano director tiene el coraje de dedicar un largometraje, sin abandonar su potente lenguaje cinematográfico, a un género que no forma parte de las corrientes mayoritarias de la industria musical, pese a contener una belleza elevadísima tanto en el terreno tradicional como en el rabiosamente actual. La definición de folclore argentino encubre en realidad la música y danza de autor, con fuerte incorporación de las nuevas generaciones. La selección de artistas clásicos y

20 dic. 2015

Decadencia incompresible de algunos edificios del parque de la Ciutadella

Barcelona tiene poquísimos parques de dimensiones europeas en el centro de la ciudad y precisamente por eso resulta todavía más incomprensible la fatídica deriva que pesa como una maldición sobre los cuatro magníficos edificios modernistas alineados del lado de la Ciutadella asomada al paseo Picasso y el renovado Born: el Hivernacle, el Umbracle, el Museo de Geología y el Castell dels Tres Dragons. En cualquier ciudad moderna serían la niña de los ojos de un céntrico parque público altamente concurrido. Aquí se encuentran en artículo de la muerte y en una indefinición de usos permanente. El Ayuntamiento

15 dic. 2015

La viña llora en invierno y no sabe por qué

Cuando veo en esta época del año las primeras viñas podadas, rapadas al cero de los sarmientos despeinados de la última vendimia, me aproximo muy de cerca e inclino la mirada para observar el punto preciso del corte afilado, todavía tierno, practicado en la rama por la tijera del viticultor. Supura por la herida una lágrima malgastada que no sabe dónde va, pero que quiere hacerse visible como reacción vital de la inaparente y fragorosa actividad interior de la cepa. A veces también se llora de alegría. Los sarmientos

14 dic. 2015

Laura Simó: ha nacido una estrella del tango

Llevo tiempo pensando –y no sé se lo he dicho alguna vez— que si algún día Laura Simó decidiese cantar tango argentino lo haría fabulosamente bien, igual como despunta en el jazz y la canción melódica con su privilegiada voz. Ese día imprevisto llegó ayer domingo en el Auditori Enric Granados de Lleida, con motivo del concierto sinfónico con la Orquestra Julià Carbonell y el pianista Albert Guinovart. Se trató de una colaboración limitada por parte de Laura Simó a la interpretación vocal de unos tangos del programa, pero fue la confirmación bajo los focos de mi vieja convicción, aunque la cantante se viese mal emplazada en un

11 dic. 2015

El cronista Met Barran se explaya sobre mi libro de la tramontana

El cronista perpiñanés Met Barran ha publicado en francés en su blog una reseña de mi último libro Elogi i refutació de la tramuntana, que traduzco a continuación: “El ensayista Xavier Febrés hace soplar muy alto a la tramontana. Tanto si la tramontana les gusta un poco, mucho, apasionadamente o para nada y saben leer un texto escrito en catalán, no duden en conseguir Elogi i refutació de la tramuntana. Un libro, una suma del escritor ensayista Xavier Febrés, a quien debemos ya una abundante bibliografía sobre el Pirineo, el Mediterráneo y autores como Josep Pla, Antonio Machado y Arístides Maillol. Por encima –o por culpa— del viento, este escritor transfronterizo y viajero, de pluma tan sensible como sabia, no oculta su adoración por las tierras del Empordá, el Rosellón y más allá, a remolque o arrastrado por su viento inspirador. Este valioso libro cuenta con dos capitales: popular y científico. No es la primera cita del autor con la tramontana. En 1995 ya le dedicó un monolito literario y esta vez, exactamente veinte años después, le erige un monumento de mayor envergadura, muy nutrido, madurado sobre

10 dic. 2015

Convertir los prostíbulos en geriátricos, quizá no es mala idea

El propietario del conocido y amplio prostíbulo de carretera Eclipse de Montrás, integrado de facto a Palafrugell, (foto Núria Clara, Ara Girona) ha anunciado la intención de convertirlo en una residencia geriátrica y las autoridades municipales se han mostrado en principio de acuerdo, si el estudio encargado a un equipo de arquitectos cumple los requisitos legales. La noticia resultaría menos sensacional si se tratase de una iniciativa de la administración para aprovechar las instalaciones de un antiguo burdel que hubiesen revertido a la propiedad pública, pero no es así. Lo más sorprendente es que el propietario del burdel (de una red de burdeles)

8 dic. 2015

Ayer paladeé de nuevo el placer prohibido: un plato de tordos

Algunas de las cosas más básicas de la comida natural se encuentran prohibidas de forma absurda, intermitente y vaga por la autoridad gubernativa, por ejemplo servir tordos en los restaurantes, pese a tratarse de uno de los platos más típicos y refinados del primer frío del mes de diciembre, una de las virtudes compensatorias más sabrosas del invierno. La fritura o sartén de tordos es un plato tradicional muy apreciado por quienes gustan apurar los huesos. Con la llegada del frío aparecen los tordos, los deliciosos pajaritos que viven de picotear las aceitunas maduras en la copa de los olivos a punto de cosechar. Desde que el mundo es mundo el hombre caza y come tordos, que es el más humilde y a la vez aristocrático pájaro de plato, con permiso de la superior becada (en tamaño y finura), ahora también prohibida en los restaurantes.  La caza de tordos y becadas está autorizada, pero no servirlos en los restaurantes. La normativa suele infringirse con socarronería, anunciándolos en la carta con falsos nombres como codornices o incluso

5 dic. 2015

La primavera no es noticia, otra lección de periodismo

La Universitat Ramon Llull acaba de editar un nuevo libro de artículos del periodista Lorenzo Gomis a raíz del décimo aniversario del fallecimiento, con un título que lo dice todo sobre su articulismo: La primavera no es noticia. Antes de ser periodista había sido y seguía siendo poeta, laureado poeta. Se notaba en sus clases , cuando le tuve de profesor en la Escuela de Periodismo, donde conocí asimismo a su mujer --su tándem-- Roser Bofill de estudiante en aquellas mismas aulas. El libro La primavera no es noticia ha optado por antologar sus artículos sobre periodismo, dado que lo edita una facultad universitaria que los utiliza como material de estudio. La opción desdibuja en exceso otra de las más altas especialidades del Gomis de los últimos años, cuando hablaba con regularidad en la colaboración fija de los lunes en La Vanguardia de su vida doméstica cotidiana, la familia, las hijas, los nietos. En este último terreno despuntó igual o más aun –por la escasa

4 dic. 2015

El genio y la grandeza de la tragèdia griega y de una Medea de hoy

Ayer jueves me apresuré a ver en el Teatre Lliure la primera representación en Barcelona de la trilogía de tragedias griegas Edipo rey, Medea y Antígona, presentadas (solo durante tres días) por el Teatro de la Ciudad madrileño. Me tocó la Medea protagonizada por Aitana Sánchez-Gijón, en una adaptación teatral del director Andrés Lima de la obra seca y dura de Séneca a partir de la clásica de Eurípides. No es fácil versionar el genio y la grandeza de la tragedia grega ni dirigir una Medea, por más que la protagonista ponga toda su energía en escena de forma generosa. El resultado en

3 dic. 2015

La elocuencia indescifrada del amor, la lluvia y el sueño

En una determinada época pasábamos los fines de semana con mi mujer en una casa de fuera y nos gustaba dar largos paseos por el bosque, como para armonizar nuestro ritmo de vida con el orden natural del mundo, de un pequeño mundo delimitado y escogido. No renunciábamos a ello ni cuando llovía. Muchas veces la lluvia mansa era compatible con el paseo por el bosque, provistos de botas de caña y un buen paraguas. Mientras caminábamos y charlábamos de todo y nada, la miraba con disimulada insistencia al azar de cualquier curva del camino y me exaltaba la certeza de que por la noche la vería desnudarse en nuestro dormitorio. Aquella operación de cambiarse la ropa de calle por la de cama constituía el momento más esperado, el que me proporcionaba la sensación más

1 dic. 2015

Un “No a la guerra” valiente, argumentado y contracorriente


Al día siguiente de los brutales atentados yihadistas en París, el presidente socialista François Hollande declaró solemnemente la guerra a no se sabe exactamente quién. Movilizó a sus efectivos militares en el extranjero, reclamó la alianza de los socios europeos en el mismo sentido y bombardeó un poco más que antes las bases yihadistas en Siria. Me sorprendió que el primer número del semanario Le Nouvel Observateur después de los atentados se enfrentase de forma clara y argumentada a la reacción belicista del presidente socialista. El