31 dic. 2016

Colonia desea ofrecer otra imagen por Nochevieja y yo me apunto

Un espectacular montaje multimedia se proyectará en Nochevieja sobre la fachada de la célebre catedral gótica de la ciudad alemana de Colonia y todos los edificios históricos del centro urbano. La iniciativa trata de contrarrestar las scuelas del último atentado de Berlín, así como la alarma social provocada por la aciaga Nochevieja anterior en Colonia, durante la que se produjeron 600 agresiones contra mujeres (en parte refugiadas recién llegadas), alrededor de la estación y la catedral. Tan solo se han investigado 73 presuntos agresores. Pocos han sido condenados a penas menores, por robo. La propia alcaldesa, Henriette Reker, ganó las elecciones el octubre anterior, al día siguiente de ser apuñalada en la calle por un

30 dic. 2016

Los muertos de hoy en el Mediterráneo, entre el silencio y la cifra

Si funcionase (ayer al mediodía estaba apagado), la cifra digital del contador de refugiados ahogados el presente año en el Mediterráneo, instalado por el Ayuntamiento en el Passeig Marítim de la Barceloneta, a la altura de la calle Almirall Aixada, hubiera superado por primera vez el atroz listón de 5.000 víctimas, catorce por día en promedio. La cifra se alcanzó la víspera de Navidad, sin mucho eco, por no decir ninguno. El año pasado fueron 3.777 ahogados y el anterior 3.279, según el recuento del Alto Comisionado de la ONU para los Refugidos y de la Organización Internacional para las Migraciones. Quizá sean más aun, porque los del fondo del mar no computan. Sobre una migración calculada este año de medio millón de fugitivos, dejan la piel en el intento el 1%. La proporción debe parecer asumible o inevitable a todos los gobiernos que han convertido el Mediterráneo en fosa común. Ha sido el peor año, sin que se vislumbre ninguna alternativa a la

28 dic. 2016

Evitar el oprobio contra la democracia en el Año Puig i Cadafalch


El año que está a punto de comenzar ha sido declarado Año Josep Puig i Cadafalch para conmemorar el 150 aniversario del nacimiento y a la vez el centenario del nombramiento del presidente de la Mancomunitat de Catalunya que enterró aquella institución por su apoyo al golpismo de la dictadura militar de Primo de Rivera. La Generalitat, la Diputación de Barcelona y el Ayuntamiento de Mataró, localidad natal del personaje, invierten 450.000 € en los actos en su memoria. Josep Puig i Cadafalch fue desde muy joven miembro de la directiva de la Lliga Regionalista (Lliga Catalana a partir de 1933, siempre encabezada por Francesc Cambó), así como regidor del Ayuntamiento de Barcelona,

24 dic. 2016

Navidad: "La Madonna non si tocca!", aunque no sea del todo cierto

Cuando conocí a la Madonna del Parto --del parto bíblico que estos días conmemora el calendario de fiestas— todavía estaba allí donde Piero della Francesca la pintó en 1459: la capilla apartada de Santa Maria di Momentana, anexa al cementerio de las afueras de Monterchi, pueblo natal de su madre, a 30 km de Arezzo (Toscana). Era una de las pocas obras maestras del Renacimiento que se contemplaba sin aglomeraciones de público, incluso en solitario, en el modesto y a la vez majestuoso lugar original, entre campos labrados y chopos silenciosos, lejos de capitales, cortes y cenáculos. Se salvó de ser enviada al museo porque no fue redescubierta como obra de Piero della Francesca hasta 1889. En 1910 la pintura al fresco de la Madonna del Parto, de más de dos metros de alto por dos de ancho, fue separada de la pared y enmarcada en un soporte de yeso. En 1917 la capilla del cementerio de Monterchi se vio afectada por un

22 dic. 2016

Todo el Mediterráneo y una lágrima ayer en la voz de Maria del Mar

Ayer miércoles me invitaron al primer concierto de la gira con que Maria del Mar Bonet y su público celebramos “50 años de escenarios“, en plena actividad, a punto de editar el nuevo disco Ultramar grabado en La Habana. La mallorquina ha llevado la voz en catalán del Mediterráneo por todo el mundo, con un grado de calidad y un dinamismo reconocidos. La celebración no tuvo lugar en el Palau Sant Jordi ni en el Olympia de París ni en el Central Park de Nueva York –tres escenarios donde ha actuado--, sino en el ateneo del barrio donde fijó su primera residencia al establecerse en Barcelona, en el teatro de los Lluïsos de Horta. La

21 dic. 2016

Hoy es el solsticio de invierno y esto se celebra

Hoy es el solsticio de invierno, el comienzo de la estación que concluirá el 21 de marzo con la llegada de la primavera. Los días de solsticio me despiertan una curiosidad especial, lo reconozco, porque demuestran la capacidad de regeneración del tiempo, de la vida. El solsticio de invierno significa que las noches empiezan a ser mas cortas, que no es poco. El frío del invierno no es un frío moral ni representa ninguna desgracia. Es la estación del solcito más suave y las lunas más claras, la estación que se acurruca para alimentar un nuevo florecimiento más adelante. En invierno florecen los almendros, las mimosas, las alcachofas y los erizos de

20 dic. 2016

El estadio de Maracanã pierde la curva más atractiva: pena de cárcel

El ex gobernador de Rio de Janeiro acaba de ser encarcelado, acusado de meterse en el bolsillo el 5% del del astronómico coste de modernización del estadio de Maracanã para el Mundial de Futbol de 2014 y los Juegos Olímpicos del pasado verano. La “modernización” del mítico estadio no solo se vio acompañada por la corrupción de algunos responsables. También desvirtuó un auténtico templo de la arquitectura, del fútbol y las “torcidas” de hinchas capaces de poner el ritmo más genial a sus entusiasmos. Los hinchas brasileños gritan, cantan, se exaltan y se pelean como en todas partes, pero por encima de todo bailan. Las obras de Maracanã

19 dic. 2016

La red de metro vista como obra de arte, también es posible

La editorial Capitán Swing acaba de publicar la traducción del Atlas de los metros del mundo, un inventario exhaustivo de planos históricos y actuales de todas las redes de metro, una delicia del diseño gráfico y del ingenio para hacer comprensible de un vistazo al usuario la madeja de líneas entrecruzadas. El metro contiene mucho arte en sus entrañas y mucha literatura. No cesan de publicarse novedades editoriales sobre este sistema de transporte. Las estaciones de la Línea 9 del metro barcelonés, recién estrenadas, valen el recorrido como quien visita un museo. Yo mismo me vi sorprendido por el encargo editorial que me llevó en 1989 a dar la vuelta al mundo en metro, conjuntamente con el fotógrafo Xavier Miserachs, para describir

16 dic. 2016

Con las actuales pensiones de jubilación no hay vejez digna


El gobierno del PP desvinculó a partir del 2013 la revisión anual de las pensiones de jubilación según el Índice de Precios al Consumo. El año próximo las devaluará por tercera vez consecutiva mediante el aumento anunciado del 0,25%, que no cubre el incremento del coste de la vida. El 70 % de los jubilados en toda España cobran menos de mil euros mensuales, son inframileuristas. Tan solo un 0,3 % percibe la pensión máxima de 2.567 €. Según un informe de Vidacaixa, la única fuente de ingresos de siete de cada

15 dic. 2016

El AVE se sonroja ante el nuevo túnel ferroviario suizo de San Gotardo

La pequeña y próspera Suiza acaba de inaugurar el túnel ferroviario más largo del mundo, 57 km a través la montaña alpina de San Gotardo. Comunicará Zurich con Milán en tres horas, pero eso no es lo más importante. Por el túnel circularán diariamente 250 trenes de mercancías y 70 de pasajeros. La proporción indica claramente la prioridad: sacar camiones de las carreteras y fomentar el transporte ferroviario. En cambio en España nadie sabe exactamente cuánto se lleva gastado en la obra pública más cara durante los últimos 25 años: la red ferroviaria duplicada de alta

14 dic. 2016

Millones de réplicas en carne y hueso del “caganer” por el mundo

Catalunya es con toda seguridad el único país que complementa tradicionalmente los belenes navideños con una figura en cuclillas (generalmente un payés con barretina), los pantalones bajados y mostrando el fruto bien visible de su deposición recién producida. El “caganer” es una tradición arraigada y en expansión. Pocos días atrás el diario The New York Times se sorprendía de ello, lógicamente. Aprovechó para precisar que Donald Trump y Hillary Clinton también se pueden adquirir en las ferias navideñas catalanas en la postura citada. El título del artículo era formidable: “¿Atrapado con los pantalones bajados? Debe ser Navidad en Catalunya”. Se fabrican a miles cada año. El catedrático de Derecho Mercantil de la Universitat de

13 dic. 2016

Los «Monuments Men» de George Clooney crean escuela, algo tarde

El ejército británico ha decidido formar una brigada especial dedicada a la preservación de obras de arte en zonas de guerra, especialmente en el Oriente Medio, sobre la pauta de la que actuó durante la Segunda Guerra Mundial y que puso de actualidad la película del 2014 The Monuments Men, dirigida y protagonizada por George Clooney. El film relata el rescate del tesoro de obras de arte escondido por los nazis en retirada en la mina de sal austríaca de Altaussee. El guionista se hubiese podido fijar en una epopeya similar, de mayor alcance todavía, como fue la evacuación de las obras del Museo del Prado por la frontera pirenaica franco-catalana al final de la Guerra Civil española. Los bombardeos franquistas sobre el Museo del Prado

12 dic. 2016

La quimera, la fiebre, el mito del oro reaparece ahora en Ribes de Freser

La quimera, la fiebre de la búsqueda de oro resurge con periódica frecuencia allí donde menos se la espera. Ahora un empresario de Benavent de Segrià (Lleida) acaba de presentar a las autoridades una solicitud de búsqueda minera de oro al lo largo de los municipios de la Vall de Ribes (Ribes de Freser, Campelles, Pardines, Queralbs, Toses y Planoles). En la comarca antiguamente minera ya se habían extraído ínfimas cantidades de oro mezclado con la pirita. Esta semana el empresario se reunirá con alcaldes y organizaciones ecologistas que se oponen al proyecto por el posible impacto ambiental. El último episodio agudo de la fiebre de oro en Catalunya remonta a 1979, cuando lanzó las

10 dic. 2016

Uruguay no precisa avión presidencial porque es un país de excepción

Tengo una debilidad sentimental por Uruguay, entre otras razones por la personalidad de un país minúsculo encajado entre dos gigantes altivos como Argentina y Brasil. Eso no le ha librado de padecer el gobierno de las oligarquías ni las dictaduras militares igual que sus vecinos, casi por osmosis, pero desde hace más de diez años lo gobierna democráticamente la izquierda del Frente Amplio. El anterior presidente José Mujica, procedente de esta formación y anteriormente del movimiento Tupamaro, es recordado por la austeridad personal de que hizo gala en la práctica cotidiana del

8 dic. 2016

No me extraña nada que Lovaina celebre los 500 años de una utopía

La ciudad belgo-flamenca de Lovaina celebra hasta enero el quinto centenario de la publicación  del libro Utopía, del inglés Thomas More, con un festival que han bautizado The Future is More. 500 Years of Utopia. El libro del pensador londinense sobre cómo alcanzar una sociedad ideal marcó época, publicado en primera edición en la católica Lovaina por el acercamiento que pregonaba sin éxito entre protestantes anglicanos y católicos romanos. Lovaina y su universidad siguen siendo católicos, aunque cuando las conocí a ambas me pareció que esa adscripción ideológica resultaba mucho más teórica e institucional que real en la

6 dic. 2016

El mundo pendiente hoy del desfile de lencería de Victoria’s Secret

El canal privado DKISS emite hoy martes a las 21h30 por primera vez en abierto en España el desfile anual de novedades de lencería femenina de la marca Victoria’s Secret, que cada año reúne a millones de telespectadores en todo el mundo en diferido (en vivo tuvo lugar el día 30 en París) porque es el desfile de moda que enseña más anatomía de las modelos. La celebridad mundial de la marca norteamericana de bragas y sostenes se basa en esta exhibición anual de marketing, con un presupuesto de cerca de 20 millones de dólares para que 50 modelos luzcan en la pasarela

5 dic. 2016

La Devesa de Girona es triste o está triste, no queda claro

Brincaría de alegría cualquier ciudad que dispusiera de un parque central como la Devesa de Girona, una arboleda urbana con 2.500 ufanos plátanos centenarios a lo largo de 40 hectáreas, el parque urbano más extenso de Catalunya. En cambio los gerundenses dudan, se interrogan, no saben exactamente qué hacer con él. En 2010 el pleno municipal ya votó un plan de usos y gestión del Parque de la Devesa, así como su reglamento de actividades. No diluyó los titubeos. El pasado mes de abril se colocaron más farolas para aumentar la iluminación, se demolieron algunas estructuras en desuso, se eliminó una parte del asfalto del vial perimetral que resigue el río Ter, utilizado hasta entonces como aparcamiento de coches. Era fruto

3 dic. 2016

Ayer lució un “día peronista” por los caminos del delta del Llobregat

Algunos amigos míos de origen argentino mantienen la antigua costumbre de exclamar “¡Hoy hace un día peronista!” cuando resplandece el sol fuera del verano de forma tan radiante como ayer viernes, el día que elegimos para recorrer juntos a pie los caminos del delta del Llobregat y comer por allí después de la caminata. Su costumbre calificativa se me ha pegado con el paso de los años y ahora para mi también son “días peronistas” los de luz solar más esplendorosa, como ayer. Fuimos en metro, hasta la parada Cèntric de la nova línia L-9, en El Prat de Llobregat. Pocas calles más allá de la Avenida Onze de Setembre se entra de lleno en los senderos de tierra que bordean los huertos del Parque Agrario, la desembocadura del río, el mar y

2 dic. 2016

La casa del mago y el hada en pleno centro de Ceret, hoy cerrada

Érase una vez en pleno centro de la villa de Ceret, bajo los plátanos centenarios tan bien alimentados por las aguas del Canigó, una gran casa de muñecas de estilo alpino austríaco. La regentaban un mago y un hada. Era el restaurante Les Feuillants. En la cocina Didier Banyols, nacido en la vecina Tuïr en 1948. En la sala la esposa Marie-Louise Banyols, née Maria-Lluïsa Mons Noguer, originaria de Vilafreser (Pla de l’Estany). El talento del matrimonio llevaba a encomendarse a sus consejos, a dejarse guiar por el mercado y su inspiración del día. Era un de los lugares donde se comía más agradablemente de este mundo, digno

1 dic. 2016

Las fronteras oficiales caen a menudo en el ridículo sobre el terreno

Los reyes de Bélgica y Holanda se acaban de reunir para escenificar en persona la rúbrica del tratado que modifica ligeramente los límites entre ambos países limítrofes. El desvío moderno del río Mosa dejó un trocito de territorio belga en la orilla holandesa y viceversa. El nuevo tratado cede 13 hectáreas de una península fluvial hasta ahora belga a Holanda y, en sentido contrario, Bélgica pasa a poseer 3 hectáreas del enclave fluvial llamado Petit Gravier. Las dimensiones territoriales irrisorias del intercambio contrastan con los largos años de negociaciones que han sido precisas para alcanzarlo y con la solemnidad de la firma del

30 nov. 2016

Cené con Roberto “El negro” Fontanarrosa en Barcelona, hoy le recordamos

Un día del año 2001 cené junto a otros amigos y conocidos en un reservado del restaurante barcelonés El Foro con el idolatrado dibujante y escritor argentino Roberto ”El negro” Fontanarrosa, que aquí conoce poca gente y en Argentina es como un dios, padre de personajes de tiras de cómic tan populares como el gaucho Inodoro Pereyra, Boogie el Aceitoso o el perro Mendieta. Los divulgó a partir de 1973 en la contraportada del diario Clarín, de Buenos Aires. La leyenda afirma que desde aquel día el diario se empezó a leer por la última página. El editor Oriol Castanys acababa de imprimir en el sello barcelonés RBA su libro de cuentos El mundo está equivocado y montó la

29 nov. 2016

El indigente del portal de casa ya no está, la definición ha cambiado

El portal de mi casa incluye una entrada de parking de vecinos que deja libre un espacio lateral a cubierto. Ahí se instalaban los sin techo. Dormían sobre cartones, parapetados con sus escasas pertenencias. Algunos parecían más resignados, otros más tocados por el desequilibrio o la cólera. No pedían nada, más allá de lo que su sola presencia pedía a gritos. Cruzábamos la mirada más de una vez al día. El sin techo residente a la entrada del parking de casa se evaporaba al cabo de unos días o unas semanas y su lugar era ocupado por otro. Ahora hace tiempo que no instala ninguno. La política municipal de asistencia social debe surtir

27 nov. 2016

Debe insistirse en Florencia ante la desnudez de la Capella dei Pazzi

Nadie ha podido superar la belleza de la cúpula del Duomo de Florencia, il cupolone diseñado por Filippo Brunelleschi. Ni siquiera Miquel Ángel cuando lo intentó en la de San Pedro del Vaticano, “la sorella più grande ma non piu bella”... Algunos pensamos secretamente, como una sensación íntima que no necesita de consenso, que Brunelleschi todavía se superó a sí mismo en otra construcción suya de Florencia, la Capella dei Pazzi, situada en el recinto de la basílica de Santa Croce, gracias a la opción de abrazar la desnudez en estado puro que no podía tener la cúpula catedralicia. La percepción de esta segunda obra maestra de Brunelleschi, iniciada en 1443 y culminada a su muerte con el vestíbulo porticado corintio de Giuliano

25 nov. 2016

El licor casero de membrillo que me ofrecían con el toque decisivo de la generosidad

Conocí a un un último abuelo que cada otoño elaboraba su licor de membrillo y me regalaba una botella. Le salía un poco turbio, pero eso no tenia importancia, era una prueba de naturalidad. No he probado nunca más un licor tan bueno como aquel, recuerdo el gusto con exactitud. Todas les regiones culturalmente vinícolas, aunque los viñedos hubiesen menguado ostensiblemente, conservaban sus particulares licores de maceración, bebidas alcohólicas aromatizadas con frutas o hierbas, más el añadido de azúcar. Los obtenían con métodos caseros, igual que los destilados, aguardientes o espíritus de vino, si conservaban algún alambique en el fondo de la bodega. Hoy subsiste la

23 nov. 2016

Ayer dudé en Can Roca entre el menú de 11 € y el de más 300 €

Ayer fui a Girona a comer con el amigo Quim Curbet (la foto es suya) el arraigado menú de 11 € de Can Roca, la casa madre –literalmente hablando— del establecimiento conocido en todo el orbe desde la designación en 2013 de su anexo Celler Can Roca como mejor restaurante del mundo por parte de una revista especializada. Estaba lleno y comí muy bien: patatas rellenas de primero, sepia guisada con albóndigas de segundo y manzana al horno de postres. Coincidió con la trompetería en los principales medios de comunicación sobre el aquelarre de grandes cocineros de alta cocina ditirámbica —los de 300 € como mínimo por comensal— que hoy miércoles tiene

22 nov. 2016

Hijo de menorquina, la Menorca de Albert Camus no existe

En la Menorca campesina depauperada se produjo a partir de 1830 una emigración masiva hacia la Argelia recién ocupada por los franceses, en la que ofrecían trabajo y futuro a los colonos. Entre los miles de menorquines emigrados figuraron los bisabuelos maternos de Albert Camus: Miquel Sintes (Ciutadella 1817-Argelia en 1863) y Margarida Cursach (Ciutadella 1823-Argelia 1878). Su hijo Esteve Sintes Cursach (Argel 1850-Cheragas 1907) se casaría con Caterina Cardona Fedelich (Sant Lluís 1857-Argel 1931). Tuvieron nueve hijos. Entre ellos Caterina Sintes Cardona (Birkhadem 1882-Argel en 1960). Casada en

21 nov. 2016

El Nobel de Literatura acumula premiados que no acuden a recogerlo

Al premio Nobel de Literatura se le acumulan últimamente las negativas de galardonados a acudir a Estocolmo para recibirlo: la escritora austríaca Elfriede Jelinek alegó en 2004 que padecía fobia a los actos públicos, Harold Pinter en 2005 que se hallaba hospitalizado, Doris Lessing en 2007 y Alice Munro en 2013 su avanzada edad. Ahora Bob Dylan dice que el 10 de diciembre tiene otros compromisos. Es probable que la auténtica razón haya sido en todos esos casos la enorme incomodidad que causa a algunas personas el ceremonial pomposo que otras viven seguramente como la culminación de su vida. A los primeros les

19 nov. 2016

Vayan a ver el film sobre Unamuno desterrado en Fuerteventura

Se acaba de estrenar la película hispano-argentina La isla del viento, protagonizada por José Luis Gómez en el papel de Miguel de Unamuno. Relata los meses de destierro en Fuerteventura del rector de la Universidad de Salamanca, destituido y confinado por la dictadura militar del general Primo de Rivera por sus posturas antigubernamentales. Debería ser de proyección recomendada en todas las escuelas del país, sin embargo en la cartelera barcelonesa apenas la programa estos días el cine Maldà, hasta el próximo jueves, un solo pase al día. Los misterios de la distribución cinematográfica se asemejan a los de la economía global. Me apresuré a verla ayer viernes,

18 nov. 2016

El brindis del presidente Obama al luminoso sol de Grecia

En su gira internacional de despedida, el presidente Barack Obama visitó Atenas esta semana y acto seguido Berlín, donde se ha encontrado con los primeros ministros de Francia, Gran Bretaña, Italia y España, además de la canciller Merkel. La visita oficial a Atenas no tiene demasiada explicación (hacía 17 años que ningún presidente de Estados Unidos visitaba la castigada Grecia), si no es la de permitirse el lujo simbólico de dar una inútil lección magistral sobre democracia en el país que la inventó, una vez liberado de la responsabilidad de gobernarla en el futuro. También visitó el flamante Museo de la Acrópolis. A

17 nov. 2016

Inoperancia, insolvencia o indignidad de las compañías eléctricas


El servicio básico del gas y la electricidad doméstica no tiene un precio básico, sino que alimenta en plena crisis beneficios multimillonarios de las compañías privadas concesionarias. La suministradora Gas Natural pasó de declarar 642 millones de euros de beneficios en 2004 a 1.502 millones en 2015. La distribuidora Endesa anuncio 870 millones de beneficios durante el primer semestre del 2015, un 17,1% más que en el mismo período del año anterior. Son las dos compañías implicadas en el corte de suministro a la anciana de Reus que debía utilizar velas y ha encontrado la muerte

16 nov. 2016

Con qué desfachatez plantean un nuevo puerto deportivo en Tossa

La suspensión por orden judicial del referéndum ciudadano previsto el próximo domingo en Tossa de Mar sobre el proyecto urbanístico de nuevo puerto deportivo de 450 amarres, locales comerciales, hotel y chalets de lujo constituye una cuestión de procedimiento ante el verdadero dilema: ¿más puertos deportivos que desfiguren, alteren y privaticen la costa? Todo el litoral catalán sufre los anómalos desplazamientos de arena provocados por la proliferación de cerca de 50 puertos privados llamados “deportivos”, barreras artificiales construidas sin miramientos cada 15 km de costa en

14 nov. 2016

Hoy es luna plena, plenilunio redondo, incluso superluna

Hoy es luna llena, espectáculo gratuito (si les nubes lo permiten) con aforo ilimitado. En esta ocasión la llaman superluna porque parece más grande y brillante, dado que su órbita elíptica se halla en el perigeo o punto más próximo a la Tierra. La diferencia puede ser más o menos apreciable, aunque cualquier luna llena mensual es capaz convertirse en superluna en función de múltiples circunstancias: la visibilidad, el punto de observación, el grado de interés particular que cada cual le ponga aquella noche. Contemplar el cielo las noches de luna me despierta la vieja inclinación a buscar un orden en la alineación de los astros, la

13 nov. 2016

Retorno al yacimiento ibero de Ullastret como quien sube a la Acrópolis

La ciudad ibera de Ullastret tenía el siglo VI aC unos 6.000 habitantes. El actual municipio de Ullastret tiene 300. Ayer sábado los recorrí ambos y me pareció que no hay tanta diferencia entre el yacimiento arqueológico y las calles actuales, unidos íntimamente por un factor cohesionador: la extraordinaria belleza del paisaje en este sector del Baix Empordà. Llegué al recinto arqueológico antes de la hora de apertura. Lo aproveché para perderme durante un rato por los caminos de tierra de los alrededores, en plena calma de la mañana soñolienta. Desde el pie de la muralla ibera, la vista del pueblo de Llabià, alzado como de puntillas

12 nov. 2016

La colección Quaderns de Palafrugell presentó ayer al hijo número 25

En 1994 escribí el nro. 2 de la colección de libros Quaderns de Palafrugell, titulado Grans hores de la Costa Brava (Les finques d’Aiguablava, Cap Roig i Mas Juny). Ayer viernes me hicieron presentar su nro. 25, Un passeig per Palafrugell, de Puri Abarca, que viene a culminar la actual etapa de publicación anual. La autora ha sabido escribir un paseo completo, sugerente y de buen leer. Un paseo no es lo mismo que una exploración ni una escalada a ninguna cumbre de la máxima dificultad. Muchas veces paseamos por enésima vez a lo largo de un camino que ya conocemos, porque recorrerlo de nuevo nos brinda un placer renovado, un descubrimiento repetido, una interpretación confirmada. El libro de Puri Abarca no parece contener grandes revelaciones ni nuevas interpretaciones. Este es precisamente su mérito: haber recopilado de forma detallada todo aquello que hasta hoy creíamos saber sobre el municipio, recordárnoslo en detalle, volvérnoslo a presentar de modo panorámico y ordenado. Y no ha dejado

9 nov. 2016

Trompada seca, ahora intentemos de salir de esa sin mayores lágrimas

Por más que unas ajustadas mayorías voten a Trump o a Rajoy, nunca he logrado terminar de creer que la gente sea estúpida. Probablemente estupidizada en grado y extensión variables, eso sí, pero no estúpida sin remedio. El electorado de Trump está harto de la continuidad del liberalismo radical que representaba Hillary Clinton y de las humillaciones acumuladas desde la revolución conservadora de Ronald Reagan. Ha votado antisistema, aunque sea un antisistema tramposo, mediocre, mezquino, burdo, xenófobo, machista e insultante. La mentalidad, el estilo, la trayectoria y la victoria mínima de Donald Trump no

8 nov. 2016

Uno de los pequeños rituales que no deben perderse por nada del mundo

Cada vez que miro esta bella y sagaz foto reciente --que no saqué yo pero de la que formo parte-- siento el mismo placer que experimenté el otro día en el momento de brindar y beber la copa de “petit banyuls” en el mejor lugar para hacerlo. Algunos rituales no deben perderse por nada del mundo, pertenecen al patrimonio genético, a la eternidad de la tradición pagana que induce una levitación natural, a la dimensión mítica del tiempo y el espacio destinada a resistir, esperar, suavizar, consolar mediante unas gotas de realidad debidamente valoradas en la copa como símbolo de una universalidad precisa y localizada. Expresan la sonrisa de la cultura entendida como arte de vivir, reflejan el oro viejo de una moral civil impregnada de belleza territorial, premian la búsqueda

7 nov. 2016

Primera nieve del Canigó, ayer domingo, camino del Coll de Banyuls

Me gusta ir con amigos al Coll de Banyuls para compartir la belleza disponible, respirar el mejor oxígeno que se fabrica, pasar las rutinas por el túnel de lavado y llenarnos los ojos de horizontes afortunados. Ayer domingo fuimos de nuevo. Por el camino se produjo un magnífico imprevisto. El Canigó apareció cubierto de nieve por primera vez este otoño, majestuosamente alzado. Detuvimos el coche y sacamos la foto. La aparición del Canigó en el horizonte depende de la tramontana, que barre las nubes y otorga a las cosas un color abrillantado. Entonces el aire de tramontana invita a palpar la turgencia de las formas de la vida, al menos entre aquellas personas que tenemos propensión a mirar el mundo con el temblor de la ternura. La

5 nov. 2016

Singapur desea vender una idea refrigerada de modernidad

La compañía Singapore Airlines acaba de anunciar que su vuelo de Barcelona a Singapur, que cubre hace diez años con aparatos Boeing 777, será el primero en utilizar en el aeropuerto barcelonés los modernos Airbus A350. Es un reflejo de la imagen de modernidad que desea ofrecer la pequeña ciudad-estado insular surasiática, capaz de convertirse en gigante económico y territorio literario de los últimos escritores del imperio británico evaporado. La evaporación, precisamente, juega un protagonismo palpable con solo llegar a su flamante aeropuerto. La humedad absoluta, el denso bochorno tropical, libra un combate cuerpo a cuerpo con el desatado aire acondicionado que impera en todos los recintos de un país en que la franja más baja del termostato se asocia con mucha decisión

4 nov. 2016

Hoy se cumplen 80 años de los cuatro ministros anarquistas en el gobierno español

Hoy se cumplen 80 años de la entrada en el gobierno español, en el contexto de la Guerra Civil, de cuatro ministros anarquistas de la CNT-FAI. Este hecho insólito, único en la historia del movimiento obrero mundial, refleja la influencia mayoritaria del anarcosindicalismo, muy por encima entonces de socialistas y comunistas, pese a que posteriormente los libertarios se hayan visto combatidos y denigrados por todos los sectores ideológicos. En reconocimiento de su ascendiente sobre el movimiento popular, el gobierno presidido por el socialista Largo Caballero nombró el 4 de noviembre de 1936 a Federica Montseny como ministra de Sanidad, el reusense Joan García Oliver ministro de Justicia, el barcelonés Joan Peiró ministro de Industria y el murciano Juan López Sánchez ministro

3 nov. 2016

El AVE sigue tragando la mayor parte de inversión pública, 25 años después

Echo de menos la comodidad del Talgo cuando utilizo el AVE caro, mal criado y devorador de una proporción descomunal de la inversión pública disponible, para satisfacción del poder fáctico de las grandes constructoras y escarnio de la mayoría de usuarios del tren en general. Se calcula que son 47.000 millones de euros desde la inauguración de la primera línea Madrid-Sevilla en 1992, pero nadie sabe exactamente lo que se lleva gastado en la obra pública más cara durante los últimos 25 años: la red ferroviaria duplicada de alta velocidad española. Se ha convertido en la segunda más extensa del mundo (detrás de Japón) y la menos utilizada, pese a faltarle todavía dos pequeños detalles

1 nov. 2016

Una tasa de paro antidemocrática, con retoques de maquillaje


Resulta inmoral, cínico y provocativo presentar como un progreso que en la última Encuesta de Población Activa del segundo trimestre el paro haya bajado por debajo del 20% (14,6% en Catalunya) por primera vez desde el inicio de la crisis de los recortes y no añadir a continuación que se debe a la precariedad laboral en el sector turístico o que seguimos siendo el primero de los 27 países de la Unión Europea (después de Grecia) en cantidad de parados forzosos. En el conjunto de España están registrados 1,4 millones de hogares con todos sus miembros en paro y no sé si también debe considerarse como un avance que hayan disminuido en 55.500. La

31 oct. 2016

De pastora marroquí de cabras a ministra francesa y quizás más

Antes de llegar a Francia, Najat Vallaud-Belkacem vivía sin electricidad ni agua corriente en la aldea natal de la región marroquí del Rif, cerca de Nador, donde acompañaba a su abuelo a pastorear las cabras. Desde entonces ha realizado una carrera política meteórica como símbolo esmaltado del ascensor social republicano, el cual permite que una niña magrebí emigrada a Francia a los 5 años sea a los 39 ministra de Educación del actual gobierno socialista. Le atribuyen intenciones de presentarse a las primarias del Partido Socialista para la candidatura a la presidencia de la República en las elecciones del año próximo, si François Hollande no concurre. La lástima es que Najat Vallaud-Belkacem constituya la excepción que confirma

29 oct. 2016

Los barceloneses no son bienvenidos en el club náutico de la Barceloneta

Siento orgullo gremial cuando algún periodista, entre los miles de páginas previsibles que los diarios publican cada día, escribe una francamente excepcional. El reportero de El Periódico Carles Cols aprovechó la jornada de puertas abiertas del pasado fin de semana con motivo del efstival de arquitectura H Open House para visitar la marina de lujo del Port Vell de la Barceloneta, el privado OneOcean Club al que “los barceloneses tienen vetado el acceso, salvo que sean multimillonarios”. Ayer publicó su crónica de la visita, titulada “Los barceloneses no son bienvenidos”. Es una de aquellas páginas excepcionales. En diciembre de 2014 escribí en este blog un artículo sobre el mismo

28 oct. 2016

El vino se resiste a la globalización, por naturaleza y por fortuna

Las estadísticas suelen ser una forma de enmascarar la situación y la macroeconomía una forma de ampliar el foco para amalgamar y difuminar realidades muy distintas. Por eso uno de los sectores en que las estadísticas y la macroeconomía tienen menos sentido es el del vino, un cultivo milenario que se caracteriza todavía en la actualidad por la personalidad de fragmentadas realidades locales. Algunos organismos como la Organización Internacional de la Viña y el Vino (OIV) defienden su existencia a base de informarnos puntualmente de que la producción mundial de vino estimada durante el año 2016 será de 259 millones de hectolitros, un 5% menos en comparación con el año

26 oct. 2016

Las joyas de la adúltera baronesa Thysen tintinean en la oscuridad

Imma Tubella acaba de convertir en novela el episodio real del accidente de carretera acaecido el 1 de agosto de 1935 en el pueblo ampurdanés de Albons que costó la vida al príncipe de origen ruso Alexis Mdivani y dejó malherida a su amante, la baronesa Maud Wellner von Thyssen, segunda esposa del barón Heinrich von Thyssen Bornemisza, padre del barón von Thyssen casado más adelante con Carmen Cervera. En aquel accidente desaparecieron las valiosas joyas de la baronesa, lo que ha alimentado la leyenda hasta hoy. Alexis Mdivani era un playboy profesional, casado en primeras nupcias con la millonaria norteamericana Louise van Allen y en segundas con la aun más rica Barbara Hutton, una de las primeras fortunas de Estados Unidos. El matrimonio duró menos de un año. Al verano siguiente Alexis Mdivani acudió al Mas Juny de Palamós, propiedad de su hermana Roussy Mdivani,  esposa del pintor Josep M. Sert, acompañado por otra amante: la baronesa von Thyssen. Fue conocida de soltera como agraciada modelo de

25 oct. 2016

A Collioure lo que es de Collioure, no tergiversemos

La Fundación Mapfre acaba de abrir en Madrid una magna exposición de 140 obras de Matisse y sus compañeros del movimiento fauve, con el inconveniente de que los cronistas madrileños de desconocen Collioure y atribuyen erróneamente el nacimiento de aquella tendencia pictórica a los escenarios de la Côte d’Azur de la Provenza francesa, que se encuentra a 400 km de distancia en dirección a Italia. No, señores, no. El fauvismo nació de la mano de Matisse y Derain en el pequeño y bullicioso puerto de pescadores nord-catalán de Collioure, que no es provenzal ni occitano. En mayo de 1905 Matisse alquiló aquí una habitación con vistas al mar para pintar y arrastró a su amigo André Derain a partir de julio siguiente. Pintaron aquel verano más de

24 oct. 2016

El poeta Arthur Rimbaud y el barco ebrio que todavía embriaga

La editorial Atalanta, que dirigen Jacobo Siruela y su mujer Inka Martí desde el Mas Pou del pueblito ampurdanés de Vilaür, acaba de poner a la venta la obra completa del poeta Arthur Rimbaud en edición bilingüe francés-castellano preparada por Mauro Armiño. Las 1.624 páginas añaden prosas, correspondencia, declaraciones y biografía del autor. El libro vale 58 €, mientras que las poesías completas de Rimbaud se encuentran actualmente en lengua original por 3,10 € en la colección Livre de Poche (los libros de bolsillo, en especial los clásicos, tienen en Francia este precio o incluso menos). Las políticas editoriales no son lo esencial cuando se trata de releer una de las producciones poéticas más deslumbrantes del último

23 oct. 2016

El vino griego que alegra el día, de la antigüedad hasta ayer mismo

Ayer de mañanita llovía y decidí visitar la exposición sobre “El vino griego. De la antigüedad a las bodegas catalanas actuales”, montada en el Museo de Arqueología de Catalunya, junto Teatre Grec de Montjuïc. Me llevé una magnífica sorpresa, por su claridad bien resumida y presentada. Generalmente los museos me empachan, si no es para refugiarme de la lluvia o ver algo en concreto. Ayer me entusiasmó que los textos explicativos recibiesen la misma importancia que las piezas antiguas, con una admirable capacidad de síntesis afirmativa desplegada en letra gorda y párrafos resumidos en los paneles murales retroiluminados. Esos breves textos asentaban tres o cuatro ideas fundamentales que no siempre se han visto reconocidas con la misma franqueza: la civilización romana no lo inventó todo, el cultivo de la viña y la producción de vino llegó aquí siete siglos antes que ellos, a través de los fenicios y los griegos. Los museos

21 oct. 2016

Los bancos de qué sirven, además de acumular beneficios y comprar favores


El oficio de hacer correr el dinero a comisión se ha convertido en un conglomerado descomunal, una madeja infinita. Los beneficios acumulados por los bancos durante los últimos siglos han servido para comprar una imagen de respetabilidad al viejo y odioso oficio del usurero. Las dimensiones adquiridas por el sector adjudican una impresión de complejidad técnica al negocio tan simple de prestar dinero a interés, multiplicado con todo tipo de variantes que no alteran la simplicidad del mecanismo básico de la especulación. La función social de los bancos, basada en la

19 oct. 2016

La grandeza del “peixi minuti” felizmente reencontrada

Ayer encontré sonsos en el mercado barcelonés de la Concepció y me hizo feliz. No es cierto que los sonsos resulten “sonsos”, son una exquisitez. Se tienen que saber preparar, claro, como todo en esta vida. Enharinados, con la harina bien sacudida y freíditos. Comidos uno a uno, con los dedos, a la orilla del de mar, como quien dice con los pies en la arena, todavía  saben mejor. Dado que no siempre puede tenerse todo, celebré reencontrarlos ayer en pleno centro de la ciudad. El año pasado estuvieron de veda y los pocos que se conseguían procedían fácilmente de la congelación de temporadas anteriores. En caso de necesidad, a los amantes del peixi minuti siempre nos quedará la sardinita fresca, la anchoa pequeña recién pescada y, sobre todo, seguir escrutando la aparición fugitiva del milagro invernal del chanquete, el cabello de ángel del mar, la espuma de las olas, otro tipo de caviar. El chanquete (Aphia minuta) no es un alevín, sino un