31 oct. 2016

De pastora marroquí de cabras a ministra francesa y quizás más

Antes de llegar a Francia, Najat Vallaud-Belkacem vivía sin electricidad ni agua corriente en la aldea natal de la región marroquí del Rif, cerca de Nador, donde acompañaba a su abuelo a pastorear las cabras. Desde entonces ha realizado una carrera política meteórica como símbolo esmaltado del ascensor social republicano, el cual permite que una niña magrebí emigrada a Francia a los 5 años sea a los 39 ministra de Educación del actual gobierno socialista. Le atribuyen intenciones de presentarse a las primarias del Partido Socialista para la candidatura a la presidencia de la República en las elecciones del año próximo, si François Hollande no concurre. La lástima es que Najat Vallaud-Belkacem constituya la excepción que confirma

29 oct. 2016

Los barceloneses no son bienvenidos en el club náutico de la Barceloneta

Siento orgullo gremial cuando algún periodista, entre los miles de páginas previsibles que los diarios publican cada día, escribe una francamente excepcional. El reportero de El Periódico Carles Cols aprovechó la jornada de puertas abiertas del pasado fin de semana con motivo del efstival de arquitectura H Open House para visitar la marina de lujo del Port Vell de la Barceloneta, el privado OneOcean Club al que “los barceloneses tienen vetado el acceso, salvo que sean multimillonarios”. Ayer publicó su crónica de la visita, titulada “Los barceloneses no son bienvenidos”. Es una de aquellas páginas excepcionales. En diciembre de 2014 escribí en este blog un artículo sobre el mismo

28 oct. 2016

El vino se resiste a la globalización, por naturaleza y por fortuna

Las estadísticas suelen ser una forma de enmascarar la situación y la macroeconomía una forma de ampliar el foco para amalgamar y difuminar realidades muy distintas. Por eso uno de los sectores en que las estadísticas y la macroeconomía tienen menos sentido es el del vino, un cultivo milenario que se caracteriza todavía en la actualidad por la personalidad de fragmentadas realidades locales. Algunos organismos como la Organización Internacional de la Viña y el Vino (OIV) defienden su existencia a base de informarnos puntualmente de que la producción mundial de vino estimada durante el año 2016 será de 259 millones de hectolitros, un 5% menos en comparación con el año

26 oct. 2016

Las joyas de la adúltera baronesa Thysen tintinean en la oscuridad

Imma Tubella acaba de convertir en novela el episodio real del accidente de carretera acaecido el 1 de agosto de 1935 en el pueblo ampurdanés de Albons que costó la vida al príncipe de origen ruso Alexis Mdivani y dejó malherida a su amante, la baronesa Maud Wellner von Thyssen, segunda esposa del barón Heinrich von Thyssen Bornemisza, padre del barón von Thyssen casado más adelante con Carmen Cervera. En aquel accidente desaparecieron las valiosas joyas de la baronesa, lo que ha alimentado la leyenda hasta hoy. Alexis Mdivani era un playboy profesional, casado en primeras nupcias con la millonaria norteamericana Louise van Allen y en segundas con la aun más rica Barbara Hutton, una de las primeras fortunas de Estados Unidos. El matrimonio duró menos de un año. Al verano siguiente Alexis Mdivani acudió al Mas Juny de Palamós, propiedad de su hermana Roussy Mdivani,  esposa del pintor Josep M. Sert, acompañado por otra amante: la baronesa von Thyssen. Fue conocida de soltera como agraciada modelo de

25 oct. 2016

A Collioure lo que es de Collioure, no tergiversemos

La Fundación Mapfre acaba de abrir en Madrid una magna exposición de 140 obras de Matisse y sus compañeros del movimiento fauve, con el inconveniente de que los cronistas madrileños de desconocen Collioure y atribuyen erróneamente el nacimiento de aquella tendencia pictórica a los escenarios de la Côte d’Azur de la Provenza francesa, que se encuentra a 400 km de distancia en dirección a Italia. No, señores, no. El fauvismo nació de la mano de Matisse y Derain en el pequeño y bullicioso puerto de pescadores nord-catalán de Collioure, que no es provenzal ni occitano. En mayo de 1905 Matisse alquiló aquí una habitación con vistas al mar para pintar y arrastró a su amigo André Derain a partir de julio siguiente. Pintaron aquel verano más de

24 oct. 2016

El poeta Arthur Rimbaud y el barco ebrio que todavía embriaga

La editorial Atalanta, que dirigen Jacobo Siruela y su mujer Inka Martí desde el Mas Pou del pueblito ampurdanés de Vilaür, acaba de poner a la venta la obra completa del poeta Arthur Rimbaud en edición bilingüe francés-castellano preparada por Mauro Armiño. Las 1.624 páginas añaden prosas, correspondencia, declaraciones y biografía del autor. El libro vale 58 €, mientras que las poesías completas de Rimbaud se encuentran actualmente en lengua original por 3,10 € en la colección Livre de Poche (los libros de bolsillo, en especial los clásicos, tienen en Francia este precio o incluso menos). Las políticas editoriales no son lo esencial cuando se trata de releer una de las producciones poéticas más deslumbrantes del último

23 oct. 2016

El vino griego que alegra el día, de la antigüedad hasta ayer mismo

Ayer de mañanita llovía y decidí visitar la exposición sobre “El vino griego. De la antigüedad a las bodegas catalanas actuales”, montada en el Museo de Arqueología de Catalunya, junto Teatre Grec de Montjuïc. Me llevé una magnífica sorpresa, por su claridad bien resumida y presentada. Generalmente los museos me empachan, si no es para refugiarme de la lluvia o ver algo en concreto. Ayer me entusiasmó que los textos explicativos recibiesen la misma importancia que las piezas antiguas, con una admirable capacidad de síntesis afirmativa desplegada en letra gorda y párrafos resumidos en los paneles murales retroiluminados. Esos breves textos asentaban tres o cuatro ideas fundamentales que no siempre se han visto reconocidas con la misma franqueza: la civilización romana no lo inventó todo, el cultivo de la viña y la producción de vino llegó aquí siete siglos antes que ellos, a través de los fenicios y los griegos. Los museos

21 oct. 2016

Los bancos de qué sirven, además de acumular beneficios y comprar favores


El oficio de hacer correr el dinero a comisión se ha convertido en un conglomerado descomunal, una madeja infinita. Los beneficios acumulados por los bancos durante los últimos siglos han servido para comprar una imagen de respetabilidad al viejo y odioso oficio del usurero. Las dimensiones adquiridas por el sector adjudican una impresión de complejidad técnica al negocio tan simple de prestar dinero a interés, multiplicado con todo tipo de variantes que no alteran la simplicidad del mecanismo básico de la especulación. La función social de los bancos, basada en la

19 oct. 2016

La grandeza del “peixi minuti” felizmente reencontrada

Ayer encontré sonsos en el mercado barcelonés de la Concepció y me hizo feliz. No es cierto que los sonsos resulten “sonsos”, son una exquisitez. Se tienen que saber preparar, claro, como todo en esta vida. Enharinados, con la harina bien sacudida y freíditos. Comidos uno a uno, con los dedos, a la orilla del de mar, como quien dice con los pies en la arena, todavía  saben mejor. Dado que no siempre puede tenerse todo, celebré reencontrarlos ayer en pleno centro de la ciudad. El año pasado estuvieron de veda y los pocos que se conseguían procedían fácilmente de la congelación de temporadas anteriores. En caso de necesidad, a los amantes del peixi minuti siempre nos quedará la sardinita fresca, la anchoa pequeña recién pescada y, sobre todo, seguir escrutando la aparición fugitiva del milagro invernal del chanquete, el cabello de ángel del mar, la espuma de las olas, otro tipo de caviar. El chanquete (Aphia minuta) no es un alevín, sino un

18 oct. 2016

Los caminos de ronda, una maravilla con tropiezos

Soy un ferviente adepto de los caminos de ronda de la Costa Brava, grandiosos en su humildad asomada a la gloria del paisaje de marina. Serpentean las sinuosidades de la costa con antiguas funciones de vigilancia, comunicación o contrabando, convertidos hoy en joyas del patrimonio natural por la belleza que brindan al caminante a la orilla del mar mientras le permiten vivir a ratos el sueño de la vida libre. No es lo mismo un paseo marítimo que un camino de ronda. Estos son las sabrosas pequeñas migajas caídas de la mesa del desordenado festín urbanístico litoral. Llevo décadas recorriéndolos con una emoción creciente y un ritmo de paso decreciente, sin pesadumbre alguna por los tiempos acelerados, en una especie de procesión

17 oct. 2016

Milagro y misterio de la playa de Paulilles, todo el año

A la playa desnuda más bella del país le cayó encima la revolución industrial como una bomba literal, a raíz de la instalación en 1871 de una fábrica de dinamita. Se encuentra administrativamente en Francia y, una vez cerrada la factoría en 1984, el lugar fue comprado por la administración y convertido en equipamiento público y parque a la orilla del mar. La bahía desnuda de Paulilles es un milagro situado entre Banyuls y Port-Vendres, resguardada del viento norte por la mole del cabo Bear y festoneada por las viñas verdes que tocan al mar, nutridas en la solana por el sistema nervioso de los arroyos que bajan de la montaña inmediata, dentro de un paisaje táctil ordenado y detallista. De vez en cuando llevo a mis amigos de confianza, porque la felicidad consiste en compartir. La última vez el sirimiri de las olas baldeaba el gris apócrifo del cielo y nos lo miramos

15 oct. 2016

Seducción a la francesa del viejo profesor y la popular presentadora

Es posible que el nombre de Anne Sinclair diga poco a los lectores de aquí, sin embargo en el país vecino es una especie de Isabel Presyler con profesión y cultura, además de belleza y elegancia. Millonaria por herencia, fue durante largos años la presentadora estrella de los programas informativos de la televisión del país vecino y ahora dirige la versión francesa del Huffington Post, el programa musical Fauteuils d’Orchestre en el canal público de televisión France 3 y otro de entrevistas culturales en la emisora de radio Europe I. Era la mujer del ministro socialista Dominique Strauss-Khan cuando ocupaba el cargo de director del Fondo Monetario

14 oct. 2016

El Parador de Aiguablava, una vengativa cacicada franquista

Paseo siempre que puedo por los alrededores del Parador de Aiguablava, en el mar de Begur. El cúbico armatoste blanco, diseñado por el arquitecto Raimon Duran Reynals, siempre me ha parecido una excrecencia fuera de lugar, concebida para darle una coz a este paisaje. La construcción de un Parador Nacional en plena Costa Brava, dotada de infraestructuras hoteleras privadas más que suficientes, fue idea de un franquista inflamado: el director general de Turismo Luis Bolín, quien ocupó el cargo de 1938 a 1952, en agradecimiento por los servicios prestados durante la Guerra Civil. Cuando residía en Londres como corresponsal del diario ABC, fue la persona alquiló el avión privado Dragon Rapide con el que

13 oct. 2016

Paul Léautaud, la influencia cada vez menos secreta sobre Josep Pla

La editorial Mercure de France acaba de editar el tercer volumen del Journal particulier de Paul Léautaud y se hacen eco inmediato los medios del país vecino, donde se le lee como un escritor de culto. Aquí ejerció una influencia directa sobre Josep Pla, pero no le conoce casi nadie. Josep Pla leyó a Léautaud de joven en París como cronista teatral de moda en la revista Mercure de France y también en la Nouvelle Revue Française. La otra vertiente de dietarista misántropo y libertino del autor francés estalló más tarde y atrajo asimismo al de Palafrugell. Los 19 tomos del Journal littéraire de Léautaud, publicados en París a partir de 1955, aquí no han sido traducidos. Escribió en paralelo otro Journal particulier, de carácter más íntimo, del que ahora

12 oct. 2016

Haití: la calamidad más cruenta es siempre la desigualdad


El último huracán Matthew acaba de causar en el mismo momento 900 muertes en Haití y una decena en la costa vecina de Estados Unidos, en la enésima demostración de que la peor catástrofe “natural” es siempre la desigualdad de recursos para hacer frente a las catástrofes naturales. En Haití el huracán Jeanne ya causó 3.000 muertes en 2004, el terremoto del 2010 mató a unas 300.000 personas y la epidemia de cólera del mismo año unas 9.000. En el pequeño país insular, colonizado y empobrecido justo al lado de la primera superpotencia, todo sigue igual o peor que antes, hasta

10 oct. 2016

Retorno a Florencia por un plato de pasta con carne de caza

Me gustan muchas cosas de Florencia, aunque la que me arrastra a regresar cada otoño son las Pappardelle al cinghiale que pone en su carta el céntrico y a la vez recóndito restaurante con terraza I Ghibellini por esta época del año. La cocina es una de las bellas artes y los platos de caza un arte mayor en vías de extinción. Las Pappardelle al cinghiale de I Ghibellini (cintas de pasta con carne picada de jabalí cocinada en un lento sofrito secreto) es un plato a la altura de la famosa cúpula catedralicia de Brunelleschi, del gigantesco David anatómico de Miguel Ángel o las exquisitas pinturas de Fra Angelico que se admiran en otros puntos vecinos de la ciudad. El restaurante está situado en la escondida plazuela de San Pier Maggiore, lo bastante céntrica

8 oct. 2016

Los encantos de mi vieja conocida señorita Murphy y las siguientes

La señorita Marie-Louise Murphy, retratada en este cuadro del pintor François Boucher que cuelga en el museo del Louvre, es una vieja conocida a quien he dedicado algunas indagaciones. A pesar de no ser ninguna obra maestra del desnudo ni del retrato, el cuadro destaca por la franqueza de la utilidad erótica con que fue pintado, concebido como imagen frontal (por así decir) del encanto de la muchacha que la corte de Luis XV de Francia deseaba convertir en una de las amantes encargadas de entretener al rey. Existen dos versiones pintadas por el propio François Boucher en 1751 y 1752, en idéntica postura de la modelo sdraiata bocconi, como dirían en italiano. En la primera, Marie-Louise Murphy tenía 16 años y Luis XV había

7 oct. 2016

No todos pagamos impuestos, el obispo de Vic no quiere

La ciudad de Vic ha cambiado muchísimo. Ni siquiera la niebla es tan frecuente como antes, cuando en los períodos de presión atmosférica alta el vapor de agua se condensaba en gotas microscópicas y lo encalaba todo, incluso las granjas de cerdos, con una gasa indescifrable, hipócritamente ligera, de una indolencia convaleciente y lloricona. Dicen que ahora la niebla se escabulle por los nuevos túneles de la carretera C-17. El clima de Vic ya no es de "Nueve meses de infierno y tres de invierno". La niebla, el calor y el frío se han suavizado mucho. En cambio se mantienen pletóricas algunas otras de las mejores tradiciones: el bull de riñones de la tocinería Vilada, los cigarros habanos del estanco Crivillés, los aperitivos en la terraza del bar

5 oct. 2016

Reencuentro en el jardín de Jaume y Maria Queralt con el papagayo del vecino

Ayer fui a caminar por los alrededores de Perpiñán con el cronista cultural rosellonés Jaume Queralt y a hacer los honores a la comida de Maria Queralt en el jardín de su casa, en el barrio de Sant Assiscle. Nunca sé dónde me llevará a caminar, pero estoy seguro por anticipado que me interesará. Es uno de los paladares más afinados de la cultura de las tierras catalanas de Francia. Para alimentar nuestro viejo debate me recomendó que antes de desplazarme leyera dos libros en concreto. Llegué a la estación de Perpiñán con los deberes hechos. Allí me notificó que esta vez iríamos a caminar a Sant Vicens, en las afueras del barrio de Sant Galdric. Mientras abríamos camino retomamos la conversación, aunque hace ya mucho tiempo que

3 oct. 2016

El extraño, indiscutible y creciente poder de una hebra de azafrán

Todo es extraño y único en la especie aromática más cara del mundo, el oro rojo de los estigmas, estambres o pistilos filamentosos de la rosa del azafrán. Suelen venderse como condimento en cajitas de medio gramo para cada una de las cuales habrán sido precisas 150 flores. El cultivo local cayó en picado por la cantidad de mano de obra artesanal que requiere la cosecha. Ahora se multiplica a velocidad inusitada en comarcas de secano como las Garrigues y la Conca de Barberá, en complemento de la fruta seca y el olivo. La novena edición de la feria especializada Safrània de Montblanc tendrá lugar del 4 al 6 de noviembre próximos. La delicada flor del azafrán estalla en otoño y solo dura un día de vida plena. Se abre por la mañana y los estigmas

1 oct. 2016

Los caminos recuperados del delta del Llobregat, con sensación de lejanía

Ayer viernes fuimos con Rodolfo a caminar a lo largo del recuperado y ordenado delta del Llobregat, el segundo humedal protegido (relativamente protegido) más importante de Catalunya después del delta del Ebro, con la gran diferencia de su proximidad a la conurbación barcelonesa poblada por más de 4 millones de habitantes. Fuimos a paladear la sensación de alejamiento --quizás vaga pero a la vez infinitamente concreta y perceptible-- que procura salir de los escenarios fabricados a máquina para entrar en las tierras bajas payesas, acompasadas per la productividad estacional. El aire ligero, tónico y terso del espacio natural contrasta muy de cerca con las pretensiones desorbitada de la urbe y de los usureros