31 oct. 2017

Mi primera sorpresa española vivida en Bruselas

El primer viaje para marchar del país me llevó al domicilio belga de unos amigos con la intención de estudiar temporalmente en la Universidad Libre de Bruselas. Con solo llegar al campus, mi acento fonético hizo que algunos compañeros me comentasen la existencia de un monumento español a la entrada. Incluso creían recordar que el origen de la ULB tuvo alguna motivación más o menos española relacionada con aquella estatua. No podía ser, por la época, la legendaria crueldad de las tropas del duque de Alba, recordada de modo ostensible y muy crítico en una lápida de la Grande Place. Movido por la curiosidad, me

30 oct. 2017

Nuestra vida en la Borgoña, al menos la pequeña parte nuestra

El multimillonario francés François Pinault se acaba de zampar por 250 millones de euros 7,5 hectáreas más del viñedo de la Borgoña, concretamente la finca Clos de Tart en el municipio de Morey-Saint-Denis, en la mítica comarca vinícola de la Côte de Nuits. En el mismo momento se estrena en los cines de aquí el film francés Nuestra vida en la Borgoña. Relata con gran atractivo cinematográfico el dilema de los hijos empujados a vender las pequeñas fincas heredadas para poder pagar los impuestos de sucesión. Tiene el acierto de situar por una vez el viñedo más valorado del

29 oct. 2017

Estos días he soñado de nuevo con Islandia, seguramente en vano

En este mundo siempre debe tenerse un país extranjero de referencia, sobre todo si es simplemente soñado, como un deseo piadoso, un whisfull thinking alimentado con nuestra fantasía, sin efectos prácticos inmediatos. Últimamente se ha puesto de moda Islandia como referente mental envidiable. El pequeño y alejadísimo país insular que flota en el círculo polar Ártico no alcanza los 340.000 habitantes (poco más que L’Hospitalet de Llobregat), está lleno de hielo y volcanes, en invierno tiene menos de cuatro horas de luz natural al día y en verano no oscurece ni de noche. Sin embargo el turismo se ha convertido en la primera

28 oct. 2017

El periodismo de Huertas Claveria y los doce apóstoles, ampliados

El  jueves se produjo en la iglesia románica del pueblo ampurdanés de Albons un curioso, inusual aquelarre. Tenían que ser doce personas contadas, los doce apóstoles más cercanos a la condición de “huertamaros”. Fuimos casi veinte (foto Pepe Encinas). El pintor barcelonés Ramon Pujolboira, que lleva cuarenta años viviendo en Albons, acaba de pintar un mural en el ábside de la iglesia de la localidad con una Santa Cena moderna. Al ponerse manos a la obra recordó la cena en que el periodista Josep M. Huertas Claveria dijo a los colaboradores de la revista Oriflama, como un nuevo Jesús bíblico: “Hoy me veis, mañana no

24 oct. 2017

El estilo político del president Tarradellas, olvidado cuando más convendría

Este mediodía nos hemos reunido en un restaurante barcelonés una treintena de personas que trabajamos junto al president Tarradellas en el Palau de la Generalitat para conmemorar los cuarenta años de su regreso del exilio en ejercicio del cargo, encabezados por el hijo Josep Tarradellas Macià y por Josep M. Bricall, y organizados como siempre por Montserrat Catalán. Algunos pensarán que la situación no está para conmemoraciones, cuando la realidad es a la inversa. La partida de billar entre el Estado español y la Generalitat republicana en el exilio acabó en carambola por la habilidad política y la conveiencia de entenderse de ambas partes. La partida de billar sigue en juego cuarenta años después, ahora con un estilo demasiado

23 oct. 2017

La política cultural en Empúries y Tarraco, una pura pena

Vaya por delante que no es el único ni el principal asunto que estos días provoca pena y rabia, pero no ser neutrales no significa que debamos ser monotemáticos. La ciudad tenida por soñolienta y provinciana de Narbona ha encargado al arquitecto Norman Foster un nuevo Museo Romano que abrirá a comienzos del 2019, con un presupuesto de construcción de 50 millones de euros. En la vecina ciudad de Nimes, fundada igualmente por los romanos, el nuevo Museo de la Romanidad ha sido confiado a la arquitecta Elizabeth de Portzamparc y su inauguración fijada el 2 de junio de 2018, con un presupuesto de construcción

21 oct. 2017

Ayer respiré hondo en el Montseny de abajo, con comida asegurada

Al día siguiente de las lluvias suele lucir una mañana radiante de aire finísimo, mojado pero renaciente, que invita a adentrarse en el bosque recién lustrado. Ayer fui a caminar al Montseny, más exactamente al Baix Montseny, entre Campins y la deliciosa ermita de Sant Guillem. Es un camino de prados y bosque de una belleza y una calma aseguradas, y de una comida posterior igualmente garantizada. Pocos días atrás la escritora india Arundhati Roy, la de El dios de les cosas pequeñas, presentó en Barcelona su nueva novela El ministerio de la felicidad suprema, y dijo al público: “Recuerden esto: cuando ocurren cosas importantes es necesario parar y respirar”. Le hice caso y la caminata fue provechosa. El Montseny tiene un aire de

20 oct. 2017

“Lumes nunca máis”: los incendios se encienden y apagan sobre todo en los despachos

Los incendios forestales nunca han sido accidentales. Lo puede ser --o no—la chispa que los prende. Sin embargo la amplitud de su propagación tiene una sola causa: el abandono en que se halla el bosque por ausencia de una política de fijación de la población rural mediante medidas contra el éxodo a la ciudad ante la falta de condiciones de vida dignas en los pueblos pequeños. No se trata tan solo de política forestal, sino de política a secas. Los enormes incendios que acaban de asolar una parte de Galicia (la única comunidad autónoma gobernada en solitario por el PP) y Portugal (con un gobierno de izquierdas) son la consecuencia

19 oct. 2017

Primero los recortes sociales, ahora los políticos

También publicado en Eldiario.es

La ofensiva independentista ha sido la oportunidad para que el partido español con más casos judiciales de corrupción de Europa forje el consenso, dentro y fuera del país, para implantar una involución democrática, una democracia autoritaria. El independentismo, tal como ha sido planteado, no ha encontrado apoyo de peso suficiente. Pretende sustituir con movilizaciones ciudadanas el hecho de no tener tampoco en Catalunya la mayoría electoral ni social y le importa poco la fractura de la sociedad catalana en dos mitades. La política del PP no ha sufrido en absoluto de su falta clamorosa de mayoría parlamentaria en el Congreso de Diputados. El Pedro Sánchez combativo del

18 oct. 2017

En el aspecto lingüístico, todos somos hijos de madre desconocida

Los lingüistas no albergan la menor duda sobre el origen común de la mayoría de idiomas europeos y asiáticos, designados como lenguas indoeuropeas. Aunque añadan acto seguido ignorar por completo de dónde procede esa raíz indoeuropea común, quién eren los indoeuropeos, cómo lograron que su civilización expandiera la lengua madre. Indican por aproximación que el foco debía encontrarse en la región del Mar Caspio y el Mar Negro hacia el cuarto milenio antes de nuestra era, para después diversificarse en múltiples direcciones. Pero sobre los indoeuropeos, a quienes debemos el idioma, no sabemos nada. Mejor dicho, sabemos que no lo sabemos, que es una forma inicial

15 oct. 2017

Los mejores restaurantes de carretera carecen de ranking

Tras cinco meses de obras de reforma, acaba de abrir de nuevo el mejor restaurante del mundo, según el ranking británico The World’s 50 Best Restaurants, que anteriormente consagró en este primer lugar a El Bulli o al Celler de Can Roca gerundenses. Se trata del restaurante Eleven Madison Park, del cocinero sueco Daniel Humm, situado en la planta baja del rascacielos Metropolitan Life, en el número 11 de Madison Avenue, en pleno Manhattan neoyorkino. Para reservar mesa la lista de espera es de un mes como mínimo. El menú degustación cuesta 295 dólares (bebidas a parte, la botella de vino más barata arranca a partir de 175

14 oct. 2017

Las ostras de Leucate, sin mantel ni miramientos, en compañía

La foto adjunta no corresponde a ningún mísero barrio fluvial del sureste asiático, sino al confín catalán de Leucate, donde sirven las ostras recién extraídas del mar, a precios más asequibles en los chiringuitos de los propios criadores que no alcanzan la condición oficial de restaurantes, aunque lo sean. Si el dicho sobre la extensión de los Países Catalanes fuese exacto, debería decir: “De Leucate a Guardamar y de Fraga a Maó”. Leucate marca en el litoral –como Guardamar en Alicante— el límite lingüístico que Salses define en el inmediato interior. En la última comarca catalana de la Salanca, entre las áridas Corberas narbonesas y el Mediterráneo abierto, las marismas de aguas bajas y

12 oct. 2017

La reforma del estadio del Barça no puede añadir un adefesio más a la ciudad

Los estadios de fútbol ocupan el lugar simbólico que siglos atrás ejercían las catedrales, el edificio más amplio y masivamente concurrido de cada ciudad. Barcelona no tuvo suerte con su catedral, cuya fachada neogótica tuvo que ser añadida muy tardíamente, en 1890, para dar un poco de prestancia urbanística al templo inacabado. Tampoco la tuvo con el buñuelo desorbitado de la Sagrada Familia, tal vez porque la auténtica catedral barcelonesa nunca dejó de ser Santa María del Mar, la “catedral del mar”, levantada entre 1329 y 1383 en un estilo gótico auténtico que todavía

9 oct. 2017

A partir de hoy a la playa libre de Paulilles le falta una mujer

Descubrí años atrás la playa libre de Paulilles, oculta entre Banyuls y Port-Vendres, abrigada de tramontana por la mole del cabo Béar y festoneada por las viñas verdes hasta la orilla del mar, dentro de un paisaje táctil, ordenado y detallista. Una amiga del lugar me llevó. Experimenté una sensación viva y cruda, como los ostrones de roca que arrancábamos de un manotazo bajo el agua del acantilado, cuando sosteníamos una relación carnal con el territorio. Regreso con frecuencia, en verano y más aun fuera de temporada, para desentumecer las piernas y les competencias emocionales, ensanchar los pulmones, oxigenar la mirada, fortalecer el sistema inmunitario y comprobar cómo en invierno florece aquí antes que en ninguna

8 oct. 2017

Una escapada incontenible hasta el mar de Empúries, no sé por qué

No sé por qué ayer me escapé de golpe, sin parar, hasta Empúries. Tal vez porque me sentía pobre en belleza, para hacer una pausa o una locura, para hacerme confidencias con el vientre sonoro del mar y sofocar frente a él un temblor, un vacío, un tiempo tenebroso. Tal vez fue por ganas de sentir la fuerza de gravedad del mundo en un núcleo habitado desde hace 3.000 años y sustraerme de este modo a las obscenas ceremonias que ensalzan día tras día la impudicia del poder. Y porque bajo la luz del lugar aun creo percibir la koiné diálektos griega y las pulsiones fundadoras del derecho romano por encima de las acometidas de los nuevos bárbaros, los nuevos usureros y los nuevos profetas. No soy germánico, eslavo ni otomano, soy

7 oct. 2017

Documental sobre la novelesca historia de los Woevodsky: acción!

Ayer participé como entrevistado en el rodaje del documental televisivo que dirige Jaume Grau y presenta Elisabet Carnicé (en la foto) para el programa “Sense ficció” de TV3 sobre la rocambolesca historia del matrimonio Woevodsky y su castillo de Cap Roig en Calella de Palafrugell. En 1927 llegó a la localidad un ruso que mostró la misma disposición a comprar y gastar que los de ahora. Nicolás Voevodsky Arapoff lanzó voces para adquirir todos los terrenos costeros del pueblo que le ofreciesen. De entrada nadie le creyó. Entonces las “malas tierras” boscosas e improductivas del litoral no valían nada en comparación con los terrenos cultivables de la segunda línea. Sin embargo Woevodsky cumplió, hasta sumar 17 hectáreas

6 oct. 2017

No jueguen más con los sentimientos, gobiernen de una vez

 También publicado en Eldiario.es

Años atrás dejé de practicar la crónica política de actualidad porque me pareció que dominaba en exceso la ambición personal desmesurada al lado de la ineptitud y que podía practicar a través de otros géneros periodísticos y literarios los valores cívicos que defiendo. Sin embargo en días como los que vivimos resulta imposible no hablar de ello. El pasado domingo fui a votar, antes de las nueve de la mañana, precisamente en el colegio Ramón Llull de la calle Consell de Cent barcelonesa. Presencié la violencia de la policía contra ciudadanos pacíficos. Me produjo más indignación aun que ver pocos días antes el hemiciclo