28 feb. 2017

La muralla de Barcelona no debería verse amordazada como ahora

La plaza de Ramón Berenguer el Grande, recientemente liberada del estacionamiento de autocares turísticos y pavimentada de nuevo entre la catedral y la moderna Via Laietana, no está presidida como puede parecer por la canija estatua ecuestre del conde, obra del escultor Josep Llimona cuando era todavía estudiante de la especialidad. El monumento importante es la muralla que actúa de telón de fondo. No son unas piedras viejas cualquiera, sino la razón de ser de este país, aunque se encuentre tan poco explicado in situ, sin ni un triste cartelito. Catalunya (7,5 millones de habitantes) sería como Galicia (2,8 millones) si no hubiese dispuesto durante los veinte siglos que van de los iberos y romanos hasta hoy

27 feb. 2017

La materia amorosa de los algarrobos en la carretera de Aiguablava

En la carretera de curvas que baja de Begur hasta la playa de Aiguablava los coches suelen circular raudos, empeñados en llegar cuanto antes a su destino, sin un minuto que perder, pegados al trasero de quien les precede si este se atreve a reducir la velocidad para saborear el paisaje, que aquí es tan detallista como una ceremonia japonesa del té. Yo soy de los que, llegado a este punto de Aiguablava, aminoro la marcha. A veces incluso detengo el coche, me apeo y estiro las piernas entre rincones que resultan invisibles a los apresurados. Me gusta embobarme entre los algarrobos que sobreviven junto a la carretera, antes de que el terreno se convierta en otra urbanización. Paseo entre los algarrobos supervivientes de Aiguablava, delgaduchos

26 feb. 2017

La aparatosidad de las cuatro gotas de petróleo de Tarragona


En toda España no queda ya en actividad ningún yacimiento terrestre de petróleo. Los tres submarinos de Tarragona proporcionan el 0,2% del consumo anual del país, pese a la aparatosidad e incidencias del complejo petroquímico de la ciudad. La producción española de petróleo, hoy concentrada exclusivamente en Tarragona, cabría en uno solo de los numerosos buques-cisterna que descargan en los puertos habilitados. El primer yacimiento petrolífero explotado comercialmente en España ya fue submarino. El

25 feb. 2017

La frontera tan viva, y tan ignorada, de La Jonquera y El Pertús

Cualquier frontera terrestre entre dos países, contemplada sobre el terreno, acostumbra a ser un foco de actividades, incidencias, fricciones o distancias mutuas. A menudo fomenta una población de transfronterizos, que viven de un lado y trabajan en otro. La frontera terrestre más transitada de Europa occidental desde la implantación del turismo es la catalana del Pertús y La Jonquera, aunque no suele despertar mucha atención mediática en su día a día, más allá de la esporádica crónica de sucesos. Separa desde el Tratado de los Pirineos del 1659 comarcas igualmente catalanas de uno y otro lado. Tampoco eso rompe el velo de silencio que recubre habitualmente esa concurrida raya. Es una frontera viva, aunque

23 feb. 2017

Ayer volvimos a la tumba de Antonio Machado en Collioure

Ayer era 22 de febrero y se cumplían 76 años de la muerte de pena y desaliento de Antonio Machado en una pensión de Collioure, después de tan solo veintiséis días de llegar al exilio. Con los amigos figuerenses Eduard Puig Vayreda (en la foto), Enric Oliva Papiol, Teresa Gelis y M. Àngels Perxas fuimos a recogernos ante su tumba y llevarle una ramita florida del almendro bastardo del Coll de Banyuls. Hoy se cubre cómodamente en coche un trayecto transfronterizo que los exiliados republicanos, en pleno invierno de 1939, tuvieron que recorrer a pie como un calvario. Le pedimos a Puig Vayreda que leyese un poema de Machado. En su voz sonó, dentro la serenidad del cementerio, como suena un sentimiento sincero

21 feb. 2017

No sé verle la santidad a Jerusalén, más bien lo contrario

Todavía no me apetece visitar Jerusalén. Eso no significa que no me atraiga, que no le dedique más interés que a otras capitales que he visitado, pero es una ciudad demasiado santa y demasiado hipócrita para mi, la cuna de las tres grandes religiones monoteístas (judaísmo, cristianismo, islam) que durante largos siglos se han combatido sanguinariamente. El trabajo sucio lo realiza hoy el Estado de Israel, con bula para infringir durante décadas las resoluciones de la ONU que le implican. No se ha atrevido aun a colocar en Jerusalén su capital de iure, aunque lo ha hecho de facto. ¿Tierra santa? Más bien todo lo contrario. Tierra de odios

20 feb. 2017

Queda demostrado que también nos roban el fútbol


Solo he encontrado una forma de consolarme del desastre del FC Barcelona ante el París Saint Germain en la Champions: recordar que el fútbol en general se ha visto saqueado los últimos años por las grandes potencias del mercantilismo, convertido en un producto de alta rentabilidad (publicitaria, inmobiliaria, televisiva) y amputado de la condición de referente sentimental que siempre tuvo para cada masa de seguidores. El consuelo puede que sea magro, pero a algún clavo

19 feb. 2017

La primavera también quiere acoger y se manifiesta

Al comienzo de la “mani” de ayer, en la esquina de los Jesuitas de la calle Caspe, me sorprendió sentir en los poros de la mejilla un incipiente airecito de primavera. Poca cosa, una sensación tenue pero clara, incipiente pero sin confusión, un pálpito tibio, un vuelco atmosférico repentino y cumplidor. También huidizo, volátil, como un rubor fugaz y reticente. Me detuve un instante, embelesado y perplejo. Hay detalles que merecen una pausa y elevan el espíritu. Respiré hondo para confirmar que no era una pulsión lírica mía, una predisposición personal, una sugestión entusiasta y

17 feb. 2017

No tendrás piso asequible en tu vida, si no actúas como la cooperativa La Borda

Ayer asistí a la colocación de la “primera madera” de un modelo alternativo de edificio de 6 plantas y 28 viviendas, promovido por la cooperativa La Borda, entre cuyos impulsores se cuenta mi hija mayor Helena Febrés Fraylich (en la foto). Está situado en la calle Constitución de La Bordeta, en un ángulo del solar de la antigua fábrica textil de Can Batlló, que fue el barco insignia del evasivo magnate Julio Muñoz Ramonet. El carácter alternativo no deriva solamente de la estructura de madera maciza de pino contralaminado procedente de la empresa Egoin de Gernika, que sustituye a los materiales clásicos. Deriva sobre todo de la forma inédita de financiar, proyectar, construir y gestionar el edificio por la cooperativa de futuros usuarios. No se

16 feb. 2017

Que no nos maten otra vez a los olivos

La bacteria mortífera Xylella fastidiosa, procedente del continente americano, ha obligado a talar y quemar desde 2013 un millón de olivos en el sur de Italia, de modo que la producción anual de aceite de oliva ha caído un 38% en aquel país. La plaga ya ha sido detectada en Mallorca, donde por ahora se han talado 2.000 olivos y acebuches, de acuerdo con la normativa europea que obliga a quemar los árboles infectados y sus vecinos de cien metros a la redonda. Aun no hay ningún tratamiento fitosanitario conocido contra esta plaga, apodada el ebola de los olivos. Las calamitosas heladas de febrero de 1956 redujeron a la mitad la superficie de olivo en Catalunya, pero el cultivo fue

15 feb. 2017

Recuerdo, cada vez más vago, de una de las amantes del rey

Mientras escribíamos a cuatro manos el libro Roma, passejar i civilitzar-se, Rossend Domènech me llevó a casa de una dama de la alta sociedad romana, a las afueras de la capital, sin explicarme por qué. Era la condesa Olghina di Robilant, quien nos condujo en su coche a la residencia de otro miembro de la nobleza romana. Allí participamos en un distendida pero enigmática comida, junto a uno de los primos italianos del rey Juan Carlos, Marco Torlonia y de Borbón, que no paraba de llamarle Juanito. La condesa no se apuntaba tanto, aunque asentía con interés. La sobremesa resultó larguísima, hasta el anochecer. Ningún elemento de aquella comida sirvió para la redacción en curso de nuestro libro sobre Roma, a pesar del interés que Rossend Domènech atribuyó al encuentro. Con el paso de los años empecé a entender un poco. El semanario italiano Oggi divulgó extractos literales de las cartas de amor del año 1957 entre Olghina di Robilant y Juan Carlos de Borbón. Acto seguido aparecieron más cartas de los mismos

14 feb. 2017

La energía eólica se queda sin aliento en Catalunya

Ayer salían fotografiados sonrientes en el diario los cuatro técnicos que han diseñado en un taller de Cerdanyola del Vallès una nueva generación de turbinas eólicas más ligeras y eficientes. Pobrecitos, no sé dónde piensan aplicarlas. En Catalunya el sector se encuentra paralizado desde la suspensión de primas a la energia renovable en 2012. El psaado año no se instaló ni un solo megawatio nuevo. Los planes oficiales de la Generalitat preveían que en 2020 Catalunya cubra el 20% de su demanda eléctrica mediante energia eólica, pero la realidad está muy lejos del objetivo. El papel lo aguanta todo, claro está, sobre todo el papel mojado. De momento Catalunya solo es la sexta

12 feb. 2017

Elogio de la luna llena de ayer desde la casa del Pedró de Empúries

Amablemente invitado este fin de semana de luna llena en la casa de los Rubert de Ventós en el Pedró de Empúries, me ha parecido más que nunca una de aquellas villas que el arquitecto renacentista italiano Andrea Palladio diseñó en estilo grecorromano a lo largo de la afortunada comarca del Véneto, salvando todas las distancias que se quiera. El punto de observación de la luna llena es importante y cada cual tiene las propias predilecciones. Durante largos años creí que el claro de luna en la playa de Tamariu luce como en ninguna otra parte y aun pienso que no andaba desencaminado, sin embargo vista desde el Pedró de Empúries, sobre el mar rizado y las ruinas griegas y romanas, me ha maravillado igual. Para mi

10 feb. 2017

Ikea también quiere acoger y diseña un barracón de refugiados


El Design Museum de Londres acaba de conceder su premio de arquitectura 2016 al modelo Better Shelter de barracón desmontable de refugiados, diseñado por un equipo de arquitectos suecos para Ikea. Tiene 17,5 m2 de superficie y llega en un paquete plano con lea piezas, las herramientas y las instrucciones para montarlo en cuatro horas. Les paredes son de polipropileno o plástico rígido, con paneles solares para generar luz eléctrica y la base sobreelevada unos centímetros por encima del suelo para evitar humedades e infecciones. La estructura modular

El último libro de Quim Curbet sobre el río Ter, con “escudella i carn d’olla”

Después de Josep Pla, uno de los escritores más finos que han dado las comarcas gerundenses es Quim Curbet, autor de aquella pequeña delicia del 2013 titulada El viatge del gironauta, donde describía cada uno de los 207 pueblos que recorrió de la demarcación. Ahora acaba de publicar otra, cortada sobre el mismo patrón. El Ter, crònica d’un riu resigue todos los pueblos, del nacimiento hasta la desembocadura. Su literatura siempre seduce, aunque sigue presentando dos inconvenientes graves: Curbet no tiene sed de poder dentro de los cenáculos que reparten el prestigio y, a diferencia del coetáneo gerundense Miquel Pairolí, todavía no ha fallecido y por consiguiente no recibe la cuota habitual de reconocimiento post-mortem. Escritor,

8 feb. 2017

Los grandes clásicos grecolatinos reclaman nuevos traductores de hoy

La venerable colección Bernat Metge de traducciones de los clásicos grecolatinos al catalán, iniciada en 1922 bajo el mecenazgo de Francesc Cambó y mantenida hasta hoy por los descendientes, acaba de traspasar su fabuloso fondo de armario al grupo editorial Som (Cultura 03), con la participación de la Fundación Bancaria la Caixa, a fin dinamizar las ventas, que bastante falta le hace. El nuevo grupo propietario es el mismo de los sellos editoriales Ara y Amsterdam, y de la revista Sàpiens. Publicará cuatro novedades al año, las primeras la Metafísica de Aristóteles y les tragedias de Séneca. Los 417 títulos publicados en los últimos 94 años por la colección Bernat Metge la convierten en un auténtico monumento desde muchos puntos de vista, pero los monumentos también deben renovarse, y las traducciones más aun. Las obras maestras de los clásicos griegos y latinos lo son precisamente por su capacidad de atraer a nuevas generaciones de lectores. La colección Bernat Metge se vendía sobre todo por subscripción. Mi padre fue un de aquellos devotos subscriptores. Durante mi infancia vi llegar puntualmente a casa cada nuevo

7 feb. 2017

A veces pienso en Port Bou, los días de viento desatado

Los días de fuerte viento, como estos últimos, pienso en Port Bou. Es donde sopla de forma más brutal. Por eso el pueblo no había existido nunca, era una bahía deshabitada del término municipal de Colera. Lo inventó la ignorancia moderna de los ingenieros de ferrocarriles, en un lugar de tramontana especialmente acanalada. Los boletines meteorológicos suelen citar al observatorio de Port Bou para dar las velocidades del viento más tremendas. Este municipio fue un hecho contra natura. Nació con la línea férrea internacional del 1878 y habría muerto son su actual decadencia, si no fuese porque el turismo le alarga la agonía bajo perfusión. Todo ello no impide que me deje caer de vez en cuando y, mi manera, le quiera. Contiene un

4 feb. 2017

Afrodita y Venus no forman parte del olimpo oficial, lástima

Cuatro autores griegos y romano dejaron escrito que, cuando la ruta de navegación mediterránea habitual passaba ante el Monte Pirineo, se veía en la costa un Afrodision o templo de Venus. Lo dice Estrabón en el tratado Geografía, Pomponio Mela en De chorografía, Plinio el Viejo en Historia natural y Claudio Ptolomeo en Geografía. No especificaron el nombre del lugar. Podria ser en la loma de la colonia greco-romana de Sant Martí d’Empúries, en el extremo prominente del cabo Norfeu, en los aledaños de Sant Pere de Rodes o en el cabo Bear de Port-Vendres (nombre que deriva de Portus Veneris). A pesar de las fuentes escritas, la arqueología moderna no se ha preocupado lo más mínimo durante los dos últimos siglos, con un desdén fenomenal, en

3 feb. 2017

El Año Blasco Ibáñez, para reparar una injusticia

El 29 de enero se cumplió el 150 aniversario de su nacimiento en Valencia y la Generalitat valenciana, el Ayuntamiento de la ciudad y otras instituciones han convocado un Año Blasco Ibáñez as fin de reivindicar mediante reediciones, congresos, documentales y actividades la figura incómoda del desmesurado y olvidado escritor. El insólito eco mundial la fabulosa novela de su propia vida o la espectacularidad de su legado inmobiliario (en Valencia y Menton, donde murió) no le sirvieron de nada. Fue visto ya en vida como un “suburbial” y hoy no se le ve de ninguna forma. Se encontró desubicado en todas partes, excepto en el favor de los lectores de una época. Era una figura

1 feb. 2017

El almendro bastardo del Coll de Banyuls florece como una proclama

El camino milenario del Coll de Banyuls existe desde que el mundo es mundo, mucho antes de que los romanos pusieran el pie en Hispania por la playa de Empúries el año 218 antes de nuestra era. Enlaza los dos llanos gemelos del Empordà y el Rosellón por encima del suave cambio de rasante que forma el Pirineo en este punto, muy endulzado justo antes de zambullirse en el Mediterráneo. El camino sale del pueblo de Espolla y llega 20 km después a la playa de Banyuls. En el lomo del Coll de Banyuls los gobiernos de París y Madrid colocaron su frontera estatal a raíz del Tratado de los Pirineos de 1659. Los mapas se han dibujado y redibujado muchas veces, son más recientes que los caminos. Amo al Coll de Banyuls, encuentro que