28 feb. 2018

El Partenón bajo la nieve, con una luz aun más pura

Me encontraba en Atenas, nevó sobre la ciudad y deduje que eso llevaría a cerrar al público la subida hasta el Partenón, en la cima de la Acrópolis, para evitar resbalones, caídas, incidencias. La nevada fue leve, a media mañana apareció un tímido rayo de sol y decidí probarlo. El Partenón se recorre habitualmente bajo el cegador sol de justicia, una luz rutilante, pura, crepitante, triunfal, capaz de demostrar que la piedra inerte puede ser efusiva y la dureza marmórea tan dulce. Recorrerlo por una vez bajo la atmósfera tenue de la nieve valía el intento. Me presenté sin demasiadas esperanzas en las taquillas de compra de la entrada, al pie de la colina. El impulso de la curiosidad a veces se ve premiado. El recinto estaba abierto, insólitamente solitario, desertado por los grumos de miles de visitantes diarios, recorrido tan solo por contados atrevidos que avanzábamos a pequeños pasos vacilantes, como de geisha japonesa, sobre el resbaloso y empinado empedrado lamido por los siglos y el gentío habitual. El premio no era solamente ver por un día el Partenón bajo la capa nívea que lo realzaba, sino poderlo hacer en soledad y en

23 feb. 2018

Ayer era 22 de febrero y Machado no estuvo solo en Collioure

Ayer era 22 de febrero. Por lo tanto se cumplían 77 años de la muerte de Antonio Machado en una pensión de Collioure, después de tan solo veintiséis días de llegar al exilio. Fuimos a recordarle ante su tumba. Ahora se cubre cómodamente en coche un paso de frontera que los exiliados republicanos, en pleno invierno de 1939, tuvieron que recorrer a pie como un calvario. La actual sepultura del poeta, a la entrada del recinto, fue sufragada por suscripción popular en Francia. Se ha convertido en un símbolo del exilio republicano. También por eso han fracasado los intentos de repatriar los restos. En mi libro Els últims dies de Machado, publicado en 2013, relaté el camino del destierro y su posteridad en Collioure. He acudido en

21 feb. 2018

Las grandes librerías de turno, los domingos en el centro de Milán

El pasado domingo comprobé que el centro de Milán mantiene a pleno funcionamiento, en un corto radio de 50 metros de distancia, tres librerías de gran superficie abiertas los siete días de la semana. Bajo los porches de la plaza del Duomo, el megastore Mondadori de cinco pisos, abierto en 2007, con 100.000 libros a la venta, bar, prensa discos, papelería, pequeña electrónica. En la vecina galería comercial Vittorio Emanuele II, la librería Feltrinelli se amplió en 2015 con el espacio de la antigua tienda de discos Ricordi. En la misma galería, la vieja librería Rizzoli fue reformada en 2014 para convertirse en una de las más bellas del mundo, dos años antes de que la empresa editorial fuese absorbida por la Mondadori del inevitable Silvio

19 feb. 2018

Nuestra vieja “ostería” milanesa no deserta ni abandona

El tiempo en que mi hija mayor Helena trabajó en Milán, lo aproveché para conocer un poco la ciudad por dentro y publicar el libro El cul de Napoleó o la revelació de Milà (Edicions 62, 2000). Relataba la fascinación ejercida por la capital lombarda a partir del detonante del desnudo alegórico de Napoleón, modelado por el célebre escultor Antonio Canova en el patio del palacio de Brera. Era el hilo conductor narrativo del protagonismo de la belleza en nuestras vidas sentimentales, nuestros impulsos estéticos y algunos otros. Mi hija tomó la pequeña foto de portada del libro, y así consta en los créditos. Entonces el pequeño restaurante milanés Posto di Conversazione (Osteria con cucina) ya nos atraía. Ahora procuramos regresar

16 feb. 2018

La alcachofa a pleno rendimiento del Llobregat, un jardín monumental

Ayer dejó de hacer el frío impertinente de los últimos días y lució un cálido sol invernal, de modo que tomé el metro para ir de paseo a uno de los mejores jardines de la Barcelona metropolitana: los  campos de alcachofas desplegados hasta el horizonte en el delta del Llobregat. La parada “Cèntric” de la nueva Línea 9 deja a cuatro pasos del prodigio. Los caminos de senderismo habilitados en el Parc Agrari del Baix Llobregat facilitan una sensación de alejamiento al lado de la estación del metro. Permiten salir de los escenarios hechos a máquina y entrar en las clorofílicas tierras bajas payesas, donde el aire turgente del espacio natural contrasta con las pretensiones desorbitadas de la urbe. Caminar por este delta hortícola exulta el bienestar activo, estimula el apetito, diluye la migraña, higieniza el espíritu y atempera las ansias. La alcachofa es una flor, la mejor flor del invierno. Más exactamente un capullo que aun no abrió los pétalos. Si lo hiciera

15 feb. 2018

Algunos círculos culturales no han descubierto aun el Mediterráneo

Me alegré al ver el pasado sábado que el suplemento cultural Babelia del diario El País dedicaba dos páginas al historiador inglés John Julius Norwich a raíz de la traducción al castellano de dos libros suyos. Después de leer aquellas dos páginas, no podía creerlo. Le presentaban, lógicamente, como destacado divulgador sobre Bizancio y Venecia. Sin embargo omitían su condición de historiador del Mediterráneo en conjunto a través de la magna obra El Mediterráneo. Un mar de encuentros y conflictos entre civilizaciones, publicada en 2006 y traducida al castellano en 2008, pese a que el libro fue objeto de una elogiosa reseña en el mismo

14 feb. 2018

La Bañera de la Rusa, ombligo secreto del castillo de Cap Roig

En las grandes fincas de la Costa Brava sus diminutas construcciones anexas de los embarcaderos a flor de agua, inspiradas en las antiguas barracas para guardar los utensilios de pesca, han alcanzado a veces la gracia natural, la modestia orgullosa, la elegancia instintiva, la fortuna del emplazamiento que las lujosas mansiones de la casa madre no han sabido modelar. Dentro del fiordo de la cala d’en Massoni, en la pared rocosa de levante opuesta al embarcadero, subsiste el prodigio natural de la Bañera de la Rusa, un corto túnel de la

12 feb. 2018

Unos tangos de domingo a la tarde con la cantante Sandra Rehder

Dentro de la programación del festival Barnasants, ayer fui a escuchar en el Casinet de Hostafrancs a la cantante de tangos Sandra Rehder, acompañada por Gustavo Battaglia (guitarra), Horacio Fumero (contrabajo) y Marcelo Mercadante (bandoneón). Presentó la temas de su último disco Canción maleva, con algunas aportaciones de propia autoría. Un concierto de tangos no es nunca una experiencia inofensiva, si están bien interpretados. El género mantiene compromisos genéticos con los instrumentos expresivos de precisión sobre la meteorología humana, de modo que las figuraciones sentimentales del tango prefieren la verdad desnuda y despeinada, aunque tirite de frío, por encima de la banalidad transparente del cliché. Sandra Rehder los canta con una vivacidad

10 feb. 2018

Las novelas que se venden por millones, el caso de Fred Vargas

Años atrás, en Bélgica, me asombró el éxito que tenían en la vida cotidiana de mi alrededor las novelas policíacas en francés del comisario Saint-Antonio. Todo el mundo las leía, continuamente. Todo el mundo se reía durante la lectura. Me inicié y lo entendí. El lenguaje argótico del comisario era divertido e incluía un punto de irreverencia picante que entonces no resultaba tan habitual. El autor francés, Frederic Dard, publicó 175 títulos de la serie entre 1949 y su muerte el año 2000. Vendió 200 millones de ejemplares. Contemporáneos suyos de género como Agatha Christie y Georges Simenon, vendieron 1.000 millones y 550 millones,

8 feb. 2018

En el bosque del castilllo de Requesens solo queda la cantina

Para aprovechar que aquí dejó de llover y nevar, ayer subimos a caminar y comer al misterioso bosque de Requesens, bajo la cima encalada del Puig Neulós. Hacía frío y soplaba tramontana, pero lucía el sol. Las masías y el castillo de Requesens pertenecen al término municipal de La Jonquera, aunque se encuentran lejos de este núcleo urbano y solo se accede en coche desde Cantallops, a través de los 8 km de una pista de tierra en buenas condiciones. La espectacular silueta neomedieval del castillo es fruto de la reconstrucción de 1893 y las obras de mantenimiento iniciadas en 2014. Se trata de una carcasa vacía, igual que todos los demás castillos de esta zona fronteriza o de más allá. El rendimiento de los oficios del bosque se ha extinguido.

7 feb. 2018

Día del Exilio: en el Coll d’Ares la Guerra Civil duró tres días más

El pasado año el gobierno de la Generalitat declaró el 5 de febrero Día Nacional del Exilio y la Deportación, convocando una concentración en el municipio fronterizo de La Vajol, desde donde marcharon al destierro aquel día preciso del calendario los presidentes de la República, de la Generalitat y del gobierno vasco. Este año la concentración será el próximo domingo 11 de febrero en Prats de Molló, otro municipio fronterizo que vio pasar uno de los  más dramáticos éxodos humanos de la Europa contemporánea, después de que Franco ganara la batalla del Ebro y entrara en Barcelona sin resistencia el 26 de enero. La gran mayoría de los 450.000 refugiados republicanos en marcha hacia Francia (la mitad

6 feb. 2018

Los Juegos del Mediterráneo en Tarragona no pueden cometer más errores

La 28 edición de los Juegos del Mediterráneo que se celebra el próximo junio en Tarragona y su comarca con 4.000 deportistas internacionales merece toda la suerte que hasta ahora no ha tenido, pero el comité organizador no puede cometer más errores evitables. Su presidente y alcalde de Tarragona, Josep Fèlix Ballesteros, escribía el pasado sábado en el diario La Vanguardia un artículo donde afirmaba: “Deben ser y serán los Juegos de Tarragona, los Juegos del pont de la mar blava [el puente del mar azul] que evocó el poeta”. No, señor Ballesteros, se equivoca y lo hace por incultura. El pont de la mar blava no lo evocó ningún

3 feb. 2018

El servicio ferroviario desfallece, el orgulloso viaducto de Colera no

A veces tomo el tren y bajo en la estación de Colera, entre Llançà y Portbou, para sentarme un rato en la hilera de humildes bancos que se entreven a escala diminuta en la parte inferior de la foto. Son el mirador de la obra de ingeniería del viaducto del tren de Francia. Los bancos fueron colocados por los servicios municipales bajo el vientre sonoro del puente, sometidos a su fuerza de gravedad y al retumbe del paso de los convoyes. El problema es que los trenes son cada día más escasos. El servicio ferroviario entre los pequeños municipios se halla miserablemente condenado al abandon. La falta progresiva de

1 feb. 2018

Un parque de jacarandás, buena elección en la plaza de las Glorias

La noticia ha llegado acompañada por la simulación fotográfica adjunta, que ya lo dice todo. Predominarán los jacarandás de flor violeta en el parque urbano que este mes de marzo se empieza a construir en el lado de montaña de la martirizada plaza de las Glorias, antes ocupado por los viejos Encantes. Cuenta con un presupuesto de 20 millones de euros y un plazo de obras de un año. El diseño de nuevos parques en la Barcelona de los últimos tiempos ha dado frutos muy diversos y deberá verse el resultado de este. La elección de los jacarandás es, de momento sobre el