28 ene. 2013

Caminata provenzal con René Char a los 25 años de su muerte

Amante de las caminatas por los paisajes provenzales, solía utilizarlas para poner a prueba, en voz alta, los poemas en gestación. El próximo 19 de febrero se cumplen 25 años de la muerte de René Char, sobrevenida en París, aunque vivió casi toda su vida en Isle-sur-la-Sorgue, cerca de Aviñón, el pueblo natal que él desembarazó de la confitería de la Provenza de acuarela a la que los forasteros del norte acuden para administrarse una transfusión de sol o de luna de galleta empavesada de lentejuelas. A la Provenza del cliché él le dio una pasión que no es la del cliché. No era un poeta de salón. Tenía un sentido moral del paisaje y conocía los enigmas de la armonía. Tras el aspecto

24 ene. 2013

Soy un sujeto soberano incomprendido

Hoy he salido a primera hora de casa con el entusiasmo de estrenar la condición de sujeto político y jurídico soberano, reconocida y votada por mayoría parlamentaria. Sin embargo el quiosquero me ha cobrado el mismo precio por el diario, el panadero por la barra de pan y el tabernero por el café matutino. Me ha extrañado, me ha decepcionado la incomprensión mostrada por mis interlocutores habituales. He intentado

23 ene. 2013

Ya se ha publicado mi libro “Els últims dies de Machado”

La tumba de Antonio Machado en Colliure se ha convertido en un activo memorial del éxodo de medio millón de republicanos a través de la frontera pirenaica en invierno de 1939 y de su recibimiento degradante por parte de las autoridades francesas. Son unos hechos reconstruidos paso a paso en este libro recién publicado (Editorial La Mansarda, 21 €), así como la vigencia de la figura machadiana y las numerosas actividades que han tenido lugar las últimas décadas alrededor de su visitada sepultura. He querido restituir las circunstancias de aquel destierro masivo, difuminadas durante largo tiempo por un velo de discreción, resentimiento o vergüenza. La permanencia de Machado en la localidad de exilio, donde murió apenas veintiséis días después de cruzar la frontera, ilustra de forma elocuente un capítulo de nuestro pasado y sus repercusiones hasta hoy. Relatar la posteridad de Machado desde su última residencia en Colliure equivale a recomponer la historia reciente del país y el legado del popular poeta.

22 ene. 2013

No todos pueden renovar la poderosa magia del bolero

Quienes tienen corazón de amianto, quienes ignoran la categoría moral de las pasiones y ya no saben dónde está la carne tibia de un día piensan  que los boleros son unas baladas de sacarina, un rapto de bisutería sensual acidulada, con sabor pero sin sustancia, despachada mediante cuatro tópicos románticos sobre la palpitación ocasional de las vísceras. Se equivocan de lleno, pobrecitos, a propósito de la auténtica pulpa del asunto. Algunas de las mayores verdades de esta vida y de las más sólidas fulguraciones se

17 ene. 2013

¡Felicidades, Puyal, y gracias!

La telenovela cotidiana de la partitocracia, el día a día de la actividad de los partidos políticos, ha alcanzado un grado autoreferencial y de divorcio de la realidad colectiva que cualquier comentario informativo a este propósito contribuye a engrosar su bola de nieve, en vez de desentrañarla y orientar a los lectores. Esto último ya es

16 ene. 2013

Aquellos viajes discretos de Jean Cocteau a Barcelona

El cincuentenario de la muerte de Jean Cocteau cae el próximo octubre, pero Gallimard ya ha reeditado el último de los siete volúmenes de su dietario Le Passé defini. El enfant terrible de la cultura francesa, “el fantasma sin castillo”, como él se definía, no ha abandonado nunca el escenario, tal vez por la polivalencia brillante y acerada que desplegó: poeta, narrador, dramaturgo, pintor, cineasta, militante homosexual… Jean Cocteau tuvo una inclinación barcelonesa poco conocida, vinculada a su larga amistad con Picasso. A instancias del pintor, visitó Barcelona de forma reiterada a partir de julio de 1953, primeramente para conocer a la hermana Lola Ruiz

14 ene. 2013

No hay prostitución de calidad, es una contradicción en los términos

El prostíbulo barcelonés La Vie en Rose lleva unas semanas anunciando ufano en las páginas de contactos de los principales diarios que ha obtenido la certificación de calidad ISO 9001. Su web añade que es el primero y único de España que la posee, y que se trata del “mejor local de copas de Barcelona” con siete habitaciones completamente equipadas, a la vez que ofrece en pdf la licencia administrativa municipal de “bar musical con reservados para servicios de naturaleza sexual”. Un burdel con certificado de calidad homologada ISO 9001, referido a sus sistemas de gestión, no deja de ser un burdel. No practica tan solo el oficio más antiguo del mundo, també el oficio más degradante del mundo. La prostitución de calidad es un contrasentido, una contradicción en los términos, por más que mejoren la gestión de los locales autorizados.

13 ene. 2013

Lo que Sebastià Roig dijo sobre mi último libro

Mi libro Maillol, l’escultor carnal se presentó el 11 de enero en el Celler Espelt de Vilajuïga. El periodista y escritor figuerense Sebastià Roig leyó el siguiente texto, que le agradezco muy especialmente: “Buenas tardes y gracias por su asistencia. Como ya saben, el motivo que nos reúne es invitarles, de forma efusiva, a la compra y la lectura de Maillol, l'escultor carnal, el libro de Xavier Febrés. Por el mismo precio, y ya puestos, pediría a todos los presentes que aprovechen la ocasión para fijarse en la figura de Xavier. Mírenlo con calma, porque no sé si tendrán a menudo la oportunidad de ver tan de cerca a un periodista de verdad. Un periodista auténtico,

10 ene. 2013

El gran mutis de Duran i Lleida

Este artículo también se ha publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

El enésimo reconocimiento judicial de la financiación irregular de la mayoría de los partidos parlamentarios, esta vez Unió Democràtica de Catalunya, ha levantado reacciones de indignación y lágrimas de cocodrilo que pueden acabar en nada, como todas las veces anteriores. El mismo día en que UDC admitía haberse financiado ilegalmente, el presidente de su comité de gobierno desde hace la friolera de 28 años, Josep Antoni Duran i Lleida, eludía cualquier declaración y decidía tomar un avión para ir a pronunciar una

9 ene. 2013

Un poco de poesía para la ingeniería pesada

Ha sido una mala idea dar el nombre de “Bertha” a la mayor tuneladora del mundo, con cabeza giratoria de 17’5 m de diámetro, recién construida en Japón y destinada a abrir el nuevo túnel de circulación bajo la ciudad norteamericana de Seattle por parte de la empresa Dragados USA, filial de la compañía española de obras públicas que dirige Florentino Pérez. En este caso la denominación alude a Bertha Knight, alcaldesa de Seattle de 1926 a 1928, pero en todo el mundo la Gorda Bertha es el nombre legendario del cañón alemán de gran calibre que bombardeó París y varias ciudades francesas y belgas durante la Primera Guerra Mundial, una tremenda pieza de 420 mm de calibre y 5 m de largo, capaz de disparar obuses a 9 km de

7 ene. 2013

Se vende un castillo de papel de fumar por 23 millones de euros

El espectacular castillo de Aubiry, a la entrada de Ceret, se encuentra a la venta por 21 millones de euros en la empresa Sothebys Realty. En el mismo paquete va todo un capítulo de la historia nortecatalana y del arquitecto danés Viggo Dorph Petersen, que llenó el Rosellón de suntuosos palacios bavareses por encargo de las familias enriquecidas con la industrialización. El mismo arquitecto es el autor inconfundible de los vecinos castillos de Valmy en Argelés y de Ducup de Saint-Paul en Perpiñán, regalados de una sola tacada a cada uno de los tres hijos por el industrial del papel de fumar Bardou, probable francesización del apellido Verdú. El

3 ene. 2013

La vergüenza de Rajoy en Figueres estrenando el AVE pendiente

Este artículo también se ha publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

Que Mariano Rajoy se desplace el próximo martes 8 de enero a Figueres para “inaugurar” personalmente la línea ferroviaria de AVE entre Madrid, Barcelona, Girona y la capital ampurdanesa, sin conexión directa de momento con la vecina frontera y el resto de la red europea, representa la enésima incongruencia de las muchas que acumula la construcción del nuevo trazado de alta velocidad. La obra pública más importante de las últimas décadas encarna  un cúmulo de despropósitos, a los que pone la guinda la presencia de Rajoy. Más que una inauguración habría sido preciso un acto oficial de disculpas. 
¿Qué se piensa el gobierno español que inaugura? Resulta ridículo de entrada un viaje institucional para estrenar la conexión en alta velocidad entre Madrid y Figueres, donde será necesario apearse y cambiar de AVE para conectar con la red francesa. El enlace directo, sin cambio de tren, está anunciado para el mes de abril, con enorme retraso sobre las previsiones. Incluso en abril aun quedará pendiente de