19 abr 2021

Defensa sostenida del pintor Masolino frente a Masaccio

Resultó mal visto que en mi libro Ofici d’amant a Florència afirmara que me gustaba más el fresco de Adán y Eva (foto adjunta) realizado por el pintor Masolino alrededor de 1420 en la Capella Brancaci que el famoso de Masaccio sobre la misma pareja situado en la pared contigua, contrariamente a lo que sostiene la opinión académica sobre la primacía del segundo en aquella “Capella Sixtina del primer Renacimiento”, salvando las distancias que se quiera con la del Vaticano. En su reseña del libro Narcís Comadira calificó mi opinión de "dervergonzada". Poco tiempo después se hizo justicia a Masolino a raíz de los comentarios dedicados a la brillante restauración de la Capella Brancaci, prolongada mucho más de lo previsto, de 1983 a 1990, pero que reveló finalmente un cromatismo inédito de los frescos. El diario Le Monde reconoció que Masolino "sale engrandecido de la prueba de la restauración". Aprovecharon para borrar las hojas de parra sobrepintadas encima de los inocentes sexos de Adán y Eva, tanto en la versión de Masolino como en la de Masaccio. Este mural supuestamente secundario de Masolino en la Capella

16 abr 2021

La vida majestuosa pero lánguida de las Drassanes barcelonesas

Cualquier capital europea que dispusiera de un monumento gótico con las dimensiones, la historia y la ubicación de las Drassanes barcelonesas ya lo habría convertido en foco de atracción internacional. Aquí no. Debe ser el destino de las instituciones culturales gestionadas por la Diputación de Barcelona: llevar una vida económica asentada pero sin mucha proyección. El edificio creado a finales del siglo XIII ocupa 19.000 metros cuadrados, restaurados sin reparar en gastos durante las últimas décadas como Museo Marítimo. Se encuentra a orillas del mar, en un punto especialmente frecuentado del final de la Rambla. Estos días se puede recorrer todo el recinto con una calma desconocida y probablemente fugaz. Junto a su incalculable colección

14 abr 2021

Muerte y resurrección del Frenassu, el último bar de carretera

Cuando abandono la autopista a la salida Figueres-sud y supero con un último esfuerzo la circunvalación de la capital ampurdanesa, el desvío de la carretera a Llançà ofrece un paisaje de huertos y sembrados con barreras de cipreses contra la tramontana, pequeños viaductos de riego, hedor de purines algunos días, la vía del tren de Francia y la rodilla pelada del castillo de Quermançó. El primer cambio de rasante abre el llano de Pedret i Marzà, partido per una recta inacabable de asfalto donde el coche se embala solo. En esta recta se mató en accidente de circulación el colega periodista Carles

12 abr 2021

Tulipanes y “maatjes”, la primavera tambén llega en Holanda

Holanda es una tierra baja atlántica y deltaica, tiene la humedad metida en el carácter, pero a la llegada del buen tiempo conoce un estallido vital sin comparación. Los años sin confinamiento pandémico como ahora, un millón de devotos peregrinan de finales de marzo a finales de mayo al Keukenhof, el parque floral más extensos de Europa, donde florecen de golpe siete millones de bulbos (tulipanes, jacintos, narcisos) plantados cada año de forma distinta a lo largo de treinta hectáreas de parterres. El subidón de las liliáceas provoca una auténtica iluminación de fe en el papel social de las flores. La jardinería --la botánica urbanizada— es uno de los indicadores sutiles del grado de civilización de cada lugar. Los holandeses han convertido las flores en una demostración de fuerza y cultura, en otra exhibición de su dominio de la naturaleza. El segundo gran momento primaveral del pequeño país lluvioso llega con la aparición en las calles de los puestos de “maatjes” o arenques nuevos marinados, engullidos allí mismo por los transeúntes con un estudiado movimiento de suspensión por la cola con los dedos

10 abr 2021

El dios Pan no compareció ayer en la basílica barcelonesa del Pi

Cualquier concierto musical en vivo es por definición una fuente probable de sorpresas pequeñas o grandes, sin embargo el que presencié ayer bajo la magnífica acústica nave gótica de la basílica barcelonesa del Pi superó la expectativa. Con el título “Despertando instrumentos dormidos”, era el broche de la campaña iniciada en 2017 por el músico Antoni Madueño de recuperación de los instrumentos musicales representados en piedra en el monumental portal románico de Ripoll, así como las partituras medievales transcritas en su scriptorium y en el archivo parroquial de Santa Maria del Pi. El grupo coral L’incantari estuvo acompañado por instrumentos de la época como la giga, la viola, el armonio portátil, el arpa, la rota (arpa-cítara), el corno. En cambio por cuestiones presupuestarias ayer no actuó la habitual flauta de Pan. Probablemente el primer instrumento con que el hombre primitivo hizo música fue una flauta de caña y la leyenda

7 abr 2021

Las suites para cello de Bach y el perfil de la sierra de la Albera

Las famosas seis suites para cello solo de Johann Sebastian Bach mantienen una estrecha relación con el perfil de la sierra de la Albera, el extremo del Pirineo al zambullirse en el Mediterráneo. En ambos casos la aparente austeridad de recursos melódicos alcanza en realidad la belleza y la armonía más alta. Frente a la masa sonora de las grandes sinfonías y las grandes orquestas, frente a las cumbres más acreditadas del Pirineo, el despojamiento instrumental de les suites para cello de Bach y el perfil dulce de la Albera al entrar en el mar representan una culminación, un do de pecho, un prodigio palpitante. No depende tan solo de la partitura ni de las cifras orográficas. Hay muchísimas versiones disponibles de estas suites y muchas montañas como la

31 mar 2021

La burricia no es patrimonio de los burros, al contrario

Por alguna remota y equivocada razón cultural, se considera al asno, burro o pollino (Equus asinus) menos elegante y más obtuso que el caballo, sin embargo protagonizó a su lado la movilidad y el transporte durante largos siglos. Antes de la máquina de vapor y la revolución industrial del siglo XVIII eran un vehículo muy corriente, formaban un auténtico ejército. Ahora subsisten algunos en fincas rurales como animales de compañía y vestigio de la nobleza de su raza. De vez en cuando voy a saludar al afectuoso amigo Fidel (foto adjunta) y su pareja Estrella, que campan a la finca vinícola Can Torres, de Joan Carles Torres y Barbara Magugliani, en Sant Climent Sescebes. Muy cerca, entre Masarac y Rabós, la suiza Denise Wirth mantiene dieciséis ejemplares como montura para sus BurroTrek, excursiones familiares de un día, dos días o toda una

29 mar 2021

Josep Pla no tiene el Premi d’Honor, solo calles y plazas en todo el país

Si el nomenclátor que bautiza calles y plazas de cada municipio no deja de ser un termómetro de los valores cambiantes de cada época, se puede concluir que Josep Pla ha triunfado no solo como uno de los prosistas catalanes más leídos, también como personaje público. En la actualidad el escritor tiene calles a su nombre en Barcelona, Tarragona, Martorell, Tiana, Mataró, Sant Andreu de la Barca, el Masnou, Calafell, Porqueres, Cornellà de Terri, Anglès, Salt, Sarrià de Dalt, Santa Coloma de Farners, L’Armentera, Platja d’Aro, Gironella, Caserras, Collbató. Tiene igualmente avenidas en Palafrugell, Lloret de Mar y Reus, así como paseos en Puigcerdà, Besalú, Vilanova del Vallès, La Seu d’Urgell y Sant Julià de Vilatorta. Finalmente, plazas en Girona, Parets del Vallès, L’Hospitalet de Llobregat, Badalona, Figueres y

26 mar 2021

Señora presidenta de Grecia, que sea por muchos años.

Amo a Grecia –la antigua y la moderna-- y me alegro que estos días celebre el 200 aniversario de su independencia, bajo la actual presidencia republicana de la abogada Katerina Sakelaropulu. Ni al país ni a ella les ha resultado sencillo llegar hasta aquí. Los crueles recortes económicos a que se vio sometida la población griega a raíz de la crisis de la deuda de 2009 a 2015 fueron una de las peores decisiones de la canciller Merkel como dirigente hegemónica de la Unión Europea. El país impulsor en la Antigüedad del concepto de democracia se convirtió en el banco de pruebas de la laminación de los derechos ciudadanos y

24 mar 2021

Casi todos los buenos restaurantes son una historia de amor, como el Bo.TiC

El chiquillo Albert Sastregener (Ventalló, 1979) creía que deseaba ser cocinero y su padre le colocó a regañadientes a los quince años de pinche en la cocina del restaurante tradicional Can Bech de Fontanilles, para ver si se le pasaba la manía. A continuación se formó durante siete años en la Escola d’Hostaleria de Girona mientras realizaba prácticas en la cocina del Mas Pau de Figueres, la Aliança d'Anglès, el Àbac de Barcelona, el Roser II y el Molí de l'Escala, así como en la Can Pipes de Mont-ras, donde llegó a jefe de cocina. Su pareja Cristina Torrent (Salt, 1982) trabajaba en Barcelona como diseñadora de moda y los fines de

22 mar 2021

Degüellan árboles centenarios en la cuneta de carreteras secundarias

Los fresnos y plátanos centenarios que custodiaban con elegancia las cunetas de la vieja y bellísima carretera secundaria C-253 de Figueres a Vilabertran, Peralada y Garriguella ya se vieron diezmados sin misericordia por la sierra mecánica dos años atrás. Ahora han pasado de nuevo por el mismo trance otra cantidad de los que sobrevivían, dentro de unas obras de mantenimiento viario sobre las que no se ha aclarado del todo la autorización prescriptiva. Algunas manos disconformes han colocado cruces blancas de madera al pie de las cepas de los arboles mutilados como señal mortuoria y llamada de atención. A la salida de Peralada, me he acercado a acariciar los muñones como quien intenta ofrecer un gesto de pésame que sabe inútil, ínfimo en

19 mar 2021

Una cita en Venecia el tercer sábado de julio con código QR

Más de un tercio de la población de Venecia sucumbió en 1575 a  la peste traída por naves genovesas a través de la Ruta de la Seda. Una vez superada la pandemia, la Serenísima República encargó al arquitecto Andrea Palladio en agradecimiento una iglesia votiva. Fue la pequeña maravilla del Redentore, asomada al canal de la Giudecca, junto a la gran basílica del mismo arquitecto en San Giogiio Maggiore, y la Salute al siglo siguiente sobre la misma línea visual. Estrenada en 1592, se convirtió en tradición montar un puente provisional de barcas cada tercer fin de semana de julio para acudir en peregrinación sobre las aguas del canal al Redentore y agradecer el final de la peste. La “Festa del Redentore” se ha mantenido hasta hoy como una

17 mar 2021

El nombre de Margarita Rivière a una plaza del barrio de Les Corts

Me alegra que el nomenclátor barcelonés dedique a partir de ahora una plaza del barrio de Les Corts a la periodista Margarita Rivière, como lo hace desde 2013 a Josep M. Huertas Claveria en el Poblenou. Son dos colegas y amigos que recuerdo con frecuencia como maestros en aspectos distintos. Escribir en 1991 a cuatro manos con Rivière el libro Pasqual Maragall, un rebelde en el poder (Plaza y Janés) me permitió compartir de cerca una colaboración iniciada muy jóvenes en la Escuela de Periodismo, aureolada por hecho de que ella era algo mayor que yo y formaba parte de los cursos superiores. Ser amigo de Huertas y

15 mar 2021

Otra situación insólita el próximo verano: no pagar en la autopista

Los últimos tiempos han sido abundantes en situaciones insólitas, a las que sumaremos el próximo verano circular sin pagar por la autopista de Tarragona a la frontera francesa, a partir del 31 de agosto, casi como el efecto de otra anhelada vacuna. El gobierno central acaba de confirmar y reconfirmar que la concesión del peaje expira y no será prolongada una vez más. El 26 de junio de 1970 el general Franco inauguró oficialmente el tramo de la autopista AP-7 de Cardedeu a Maçanet de la Selva, que desde un año antes estaba en servicio de Barcelona a Granollers. Tan solo un año más tarde la nueva vía unía Barcelona con Girona y en 1976 con la frontera. Hemos pagado durante más de cincuenta años al concesionario privado de esta obra pública. El contrato de concesión por 35 años que especificaba que serían improrrogables, sin embargo se

12 mar 2021

Los sonsos deberán esperar unos días más, como el desconfinamiento

Algunos pensamos que las máximas delicias se hallan con frecuencia en las pequeñas cosas, por ejemplo la gama del “peixi minuti”: angulas, menudas sardinitas frescas recién pescadas, sonsos y chanquetes, que son el cabello de ángel del mar, la espuma de las olas, otra especie de caviar. La Dirección General de Pesca de la Generalitat ha prolongado la veda del sonso, que debía levantarse el 28 de febrero, hasta el 15 de marzo como mínimo. No es cierto que los sonsos sean “sonsos”. Se tienen que saber preparar, claro está, como tantas otras cosas en esta vida. La fritura de esas pequeñeces es un arte delicadísimo en que despuntan por tradición muchas cocineras andaluzas y algunas de aquí. Nose trata tan solo de la clase de harina del rebozado,

10 mar 2021

La tramontana no sopla como antes, ¿dónde iremos a parar?

Me hice acompañar por dos máximos especialistas, Arnald Plujà y Josep M. Dacosta, para localizar con precisión, ver con mis ojos y tocar con mis dedos la legendaria EMA (Estación Meteorológica Automática) de Portbou, instalada desde 1998 en la loma litoral de la Punta de l’Ocell fronteriza. Registra los datos sobre las tramontanas más fuertes del país, los vientos más poderosos de toda la Península Ibérica. Vista sobre el terreno puede parecer una instalación irrisoria, modestísima y sin atractivo. Para mi, en cambio, es como un altar de la patria, un santuario civil, un punto de referencia nacional. El anemómetro izado a diez metros del suelo y 196 metros de altitud envía plusmarcas de hasta 200 km/h, aunque la velocidad del viento sea inferior en el llano. El protagonismo de la estación meteorológica automática de Portbou por lo que respecta a la tramontana presenta una particularidad reveladora de la distancia entre la técnica oficial y la realidad sobre el terreno. Nadie sabe nombrar con exactitud dónde está

8 mar 2021

Los hemanos Roca deciden bajar del Olimpo para ser normales

Siguiendo los pasos del fenómeno del restaurante El Bulli del cocinero Ferran Adrià en Cala Montjoi de Roses, consagrado como el mejor del mundo por la revista británica The Restaurant Magazine durante los cuatro años seguidos de 2005 a 2009, el Celler de Can Roca de los tres hermanos gerundenses recibió el mismo galardón en 2013 y 2015. Eran establecimientos dedicados a una carísima cocina experimental, con listas de espera para conseguir una reserva. El Bulli cerró y ahora los hermanos Roca anuncian que abrirán en el centro de Girona “un restaurante normal, en una

5 mar 2021

La plaza de Sant Pedro del Vaticano tenía horario nocturno

Los primeros años del viaje a Roma no ponía los pies en la plaza de San Pedro del Vaticano, me parecía demasiado clerical. Los amigos romanos, perfectamente laicos, me llevaron a caer en la cuenta de mi error. La plaza de San Pedro es una de las mejores de Roma, y punto. Me llevaban por la noche, cuando las aglomeraciones de fieles ya se habían disgregado. Después de cenar comprábamos un “gelato da passeggio” y jugábamos a la carrera entre el bosque de la triple columnata de Bernini que ciñe el espacio con una escenografía casi felliniana, cuando aun no se

3 mar 2021

El regreso a escena de Guillermina Motta por cantantes interpuestas

El Festival Barnasants y la cantautora Sílvia Comes han tenido la buena idea de dedicar un concierto de mujeres cantantes a los temas grabados años atrás por Guillermina Motta, felizmente presente en carne mortal entre el público de la velada. Fue la número ocho de los Setze Jutges y me sigue pareciendo una lástima su retirada de los escenarios, que ella alegró con atrevimiento y encanto poco frecuentes. En octubre de 1979 le hice una larga entrevista para el semanario L’Hora en su acogedor domicilio barcelonés (foto adjunta), a raíz de la salida de su disco “Una bruixa com nosaltres” y la gira escénica con los actores Biel Moll y Carles Velat. Todas las canciones del disco estaban

1 mar 2021

De una consolación a otra, si puede ser en Collioure, a orillas del mar

En plena época de consolaciones voluntariosas, guardo el glorioso recuerdo de haberme consolado muy bien en la ermita de la Virgen de la Consolación, a las afueras de Collioure, situada en un claro boscoso con generosas fuentes de agua cerca del mar. Los autóctonos celebran ahí sus romerías festivas, especialmente en fechas señaladas del 1 de mayo, el domingo siguiente al 15 de agosto y la fiesta patronal del 8 de septiembre, cuando acude la cobla y se bailan sardanas antes de prender las barbacoas. La capilla ha sido reconstruida en varias ocasiones, la última en 1975, y el alojamiento renovado. Dispone de una

20 feb 2021

El mercado graciense de la Abacería será Hollywood, algún día

El Ayuntamiento de Barcelona acaba de informar con la simulación fotográfica adjunta sobre cómo será el futuro mercado de la Abacería en su emplazamiento de siempre en la Travesera de Gracia. Lucirá tanto como el de la Concepción, el de Sant Antoni o cualquier otro de los quince ya rehabilitados dentro de la red de mercados municipales barceloneses. También se encuentra en obras el de Sant Andreu en la plaza porticada neoclásica del Mercadal, auténtica joya en uno de los antiguos pueblos con carácter anexionados desde comienzos del siglo XX. Barcelona dispone hoy

18 feb 2021

La agudeza de la luz de la mañana en el templo de cabo Súnion

Primero tendrán que inyectarnos uno o dos pinchazos, pero un día u otro rodearé de nuevo estos mármoles desconchados y lamidos por el salobre de los siglos del templo de Poseidón en cabo Súnion, como cada vez que me encuentro en Atenas y me escapo de mañanita con el autobús de línea que resigue con parsimonia los sesenta y nueve kilómetros de costa del golfo Sarónico que separan el lugar del centro de la capital. La lentitud del medio de transporte prepara el espíritu a interiorizar lo que le espera a la llegada, el minúsculo partenón solitario y grandioso, la vivacidad de la soledad de los siglos, la dignidad enhiesta y expectante de un apogeo del hombre. Recorrer de nuevo estas ruinas permite recitar a media voz el jugo de oro de los versos que

15 feb 2021

La librería de Ceret no cierra porque los clientes no quieren

La calle mayor de la villa fronteriza de Ceret, que oficialmente se llama Boulevard Maréchal Jofre y la gente conoce por la Passejada, tiene un poco de todo en la esfera comercial, así como un reputado Museo de Arte Moderno y terrazas de cafés auténticamente catedralicias, como la del Grand Cafè, el Cafè de France y el Pablo. También tiene una pequeña librería. Aunque la gran superficie vecina de la Maison de la Presse venda libros, el pequeño establecimiento Le Cheval dans l’Arbre es la única librería con vocación literaria, incluso la única de esta clase en toda la comarca del Vallespir. La abrió en 1986 Michèle Cardonne y la regentaba desde 1997 Jean-Luc Pélissou. En el momento de jubilarse, el peligro de verla cerrar era inminente. Un centenar de clientes han

12 feb 2021

Los castaños de Indias viven una vejez espléndida, según donde

La reforma urbanística moderna de París diseñada el XIX por el barón de Haussmann puso de moda la plantación de castaños de Indias como árbol de hilera en los nuevos bulevares, por la elegancia de las hojas de cinco lóbulos y las espectaculares flores verticales en forma de racimo erecto de tono blanco, rosado o azul en primavera. La flor de los marroniers se multiplica en cada árbol hasta recubrirlo “con orgullo de sexualidad recién estrenada”, dice Narcís Comadira en el libro Dies de França. La moda parisina fue seguida en múltiples lugares, por ejemplo en esta placita de la foto adjunta, en la avenida Michel Aribaud de Ceret casi esquina con

10 feb 2021

Fra Angelico no respira igual en Madrid que en Florencia

El luminoso retablo de la Anunciación pintado por Fra Angelico hacia 1450 en Florencia que el museo del Prado exibe en su colección permanente es más elaborado que el fresco de este pintor sobre el mismo tema que se contempla en el convento de San Marco de Florencia. Sin embargo la Anunciación florentina de Fra Angelico juega con un as en la manga. Se halla en el mismo lugar donde fue pintada, en la escalera de acceso al primer piso del convento, que siguen subiendo los visitantes de hoy. Topan materialmente con ella, tras un súbito recodo del último tramo de escalera. El efecto sorpresa provoca un instante de vacilación ante la presencia de una obra tan conocida a través de las reproducciones. El visitante no puede mantener

8 feb 2021

Algunas ruinas se modernizan en Roma, la Ciudad Eterna

Roma no se la acaba nadie, por eso es la ciudad Eterna. El próximo 1 de marzo abrirá, tras largos años de obras de restauración, el mausoleo del emperador Augusto, la mayor tumba circular del mundo (87 metros de diámetro). Se halla en pleno centro, justo al lado del Ara Pacis (foto adjunta) que él mismo hizo construir, recubierto en 2006 por el arquitecto Richard Meier, también autor del blanco edificio barcelonés del Museo de Arte Contemporáneo (MACBA) en el Raval. Richard Meier logró convertir este rincón a orillas del río Tíber, dominado por una circulación automovilística alocada, en una plaza agradable para la gente. Ante el logro, los datos históricos del monumento pasan a segundo

6 feb 2021

Joan Manté, el jefe de sala del Motel de Figueres que lo sabe todo

Al llegar al Motel Empordà de Figueres me gusta saludar a Jaume Subirós o a sus hijos, que patronean la barca. Acto seguido busco con la mirada la presencia de Joan Manté, el jefe de sala. Si aquel día no está, confío plenamente en sus colegas. pero me gusta más cuando está. Joan Manté representa en el Motel como un seguro a todo riesgo, la certeza de que la comida funcionará hasta los detalles supuestamente más secundarios, que en realidad son el toque culminante. Trabaja en el establecimiento desde 1979. Jaume Subirós siempre ha sido un patrón afable, sin embargo dentro de la personalidad que ha imprimido al Motel la discreción personal y las maneras contenidas juegan un papel constitutivo. Joan Manté ha llevado estas virtudes al mismo grado acusado. Un jefe de sala como él lo ve

5 feb 2021

“Sei grande, grande come te, sei grande solamente tu”

Recluida voluntariamente desde 1978 en Lugano (Suiza italiana), la cantante Mina cumplirá ochenta y un años el próximo 25 de marzo y yo todavía tarareo  “Grande, grande, grande” con su mismo entusiasmo. El mérito es todo de ella, de la vitalidad de su voz de soprano y la decisión de retirarse de la vida pública en pleno éxito, sin dejar de grabar desde entonces casi un disco por año, el último en 2019 con once temas compartidos con el cantautor Ivano Fossati. La “tigresa de Cremona” lleva cuarenta y tres años sin conceder entrevistas ni aparecer en público, pero trabajando a su gusto y haciendo lo que le canta. En 1959 ya se bailaban sus primeros éxitos, el twist “Tintarella di luna”, “Un anno d’amore” o la melodramática “Il celo en un stanza”. Grabó 1.500 canciones más de múltiples géneros. En 1971 apareció “Grande, grande, grande”, acto seguido “Parole, parole” o “L’importante e finire”, que todos entendieron referida al orgasmo. En 1998 salió el disco

1 feb 2021

Robert Ruark, descubridor sin descubrir de la Costa Brava

Robert Ruark era un escritor famoso en Estados Unidos que con la renta de los derechos de autor pudo llevar una vida de millonario de 1953 hasta morir en 1965 en un chalet de la playa de Sant Antoni de Calonge con dos sirvientas (foto adjunta), secretario, jardinero y chofer de sus dos coches Studebaker y Roll-Royce, para los que mandó construir un garaje de diseño a los arquitectos emergentes Enric Tous y Josep M. Fargas. Descubrió el lugar a raíz de la amistad con la actriz inglesa Madeleine Carroll, residenciada en el Castillo Madeleine de la misma localidad cuando no se encontraba rodando en Hollywood. Ambos fueron responsables de los veraneos de Truman Capote en Palamós en 1960 y 1961, así como de las visitas de Ava Gardner (originaria de Carolina del Norte como Ruark),

30 ene 2021

El liderazgo europeo de Catalunya en plantaciones de marihuana

Los mossos d’esquadra llevan tiempo alertando que Catalunya se ha convertido en el Silicon Valley del cultivo clandestino de marihuana, por su situación geográfica estratégica de distribución europea. Menos complicada de obtener que el hachís, la cocaína o la heroína, fomenta la aparición de pequeños o grandes emprendedores de plantaciones cada vez más sofisticadas, sobre todo las de interior que pueden alcanzar cuatro cosechas anuales, a precios de venta que el mercado negro dispara. El informe El mercado de la marihuana en Catalunya, elaborado por los mossos en septiembre de 2020, avisa que la dimensión de

28 ene 2021

Regresaré a Roma por placitas como esta

Entre los poderosos atractivos que hacen de Roma una ciudad para pasear y civilizarse figura que el centro histórico del antiguo imperio se sitúe exactamente en el mismo punto que el centro actual de la capital italiana, solapados en estrecha simbiosis. De este modo, en la Piazza di Pietra que acoge las ocho altas columnas subsistentes del templo del emperador Adriano se encuentra igualmente, frente por frente del monumento, el pequeño bar Salotto 42 presidido por la majestuosa buganvilia de un tono morado cardenalicio, que florecerá puntual la próxima primavera para que el establecimiento pueda desplegar unas mesitas al aire libre, igual como hace la Enoteca Spiriti justo al lado, a la hora de comer y cenar. Regreso siempre al caput

27 ene 2021

Bicentenario de las independencias latinoamericanas: balance de discordias

Cuando un europeo viaja a lo largo de América Latina se ve sorprendido por la cantidad de similitudes que halla en el mosaico de países vecinos que se autoconsideran tan distintos del país de al lado, distanciados por el patriotismo nacional de cada uno. El presente año se conmemora el bicentenario de la independencia del Perú (foco de la plata y el oro del imperio español) y los países de Centroamérica (Panamá, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica). En 2009 y 2010 ya se celebró el bicentenario de la independencia de seis países como Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador,

26 ene 2021

La capilla de Calonge predestinada a ser de la iglesia ortodoxa

Los edificios circulares con cúpula semiesférica son típicos del estilo bizantino y poco habituales en nuestras latitudes. La capilla de Sant Jordi que el arquitecto Guillem Cosp levantó en 1953 en la urbanización llamada Condado San Jorge, en el sector de Treumal del término de Calonge, adoptó esta forma por razones que se ignoran, probablemente sin más razón precisa que la decisión del arquitecto. Ha terminado siendo propiedad de la iglesia bizantina, vendida por el obispado de Girona en 2014 a una rama ucraniana de los cristianos ortodoxos, debido al volumen creciente de residentes rusos en la zona. La capilla, con su peristilo o galería de columnas, es muy visible al pie de la carretera entre Platja d’Aro y Palamós. De la venta quedó excluida una de las célebres esculturas de Sant Jorge que contenía, obra de Joan Rebull, trasladada a la iglesia del Carmen de Calonge. Otros San Jorges destacados de Rebull figuran hoy en la fachada de la casa barcelonesa Tecla Sala de la calle Pau Claris esquina Casp

25 ene 2021

La gendarmería se hace estos días el grandullón en los pasos fronterizos

Durante mis años de periodista transfronterizo como corresponsal en Barcelona del diario L’Independant de Perpiñán me desplazaba a menudo e intimé un poco con la psicología particular de las policías que vigilan la raya de ambos lados. Más que velar por la seguridad de todos, parecía que les molestara que la gente pasara libremente de un lado al otro, como si eso pusiera en cuestión su labor. Se acaba de producir un rebrote de aquel espíritu. El presidente Macron visitó el puesto fronterizo de La Jonquera-Pertús el 5 de noviembre y se comprometió a reforzar la vigilancia por cuestiones

23 ene 2021

Portada al pensador francés que “inspira al mundo”, modestia a parte

Tengo la mala costumbre de leer cada semana Le Nouvel Observateur (ahora L’Obs, con la furiosa manía francesa de las contracciones). El último número sorprende con la portada dedicada al envejecido Bruno Latour, uno de los filósofos franceses actuales que “inspira el planeta”, según el titular inmodesto de la revista. Las catorce páginas interiores sobre el personaje giran alrededor del lubricado malabarismo ideológico de los pensadores franceses, del que siempre se aprende algo, aunque a menudo quede por debajo de la expectativa.
En 2012 pasé unos meses absorbido por la traducción de sus Lecciones de sociología de las ciencias, editadas aquí por el sello Arpa. El encargo editorial no me divirtió mucho, pero me llevó a recordar intensivamente aquel malabarismo. En mi libro Retrat de França amb francesos, publicado en 1998, ya intenté describir el salto acrobático de la generación de Sartre, Camus, Levi-Strauss, Foucault y compañía hacia la de los nouveaux philosophes de Bernard-Henry Levy, Kristeva, Barthes, Lacan, Deleuze, Derrida, Lyotard, Baudrillard, Bourdieu, Rosanvallon, Lévinas y

22 ene 2021

Albert Boadella tiene un amigo noble y le dedica un libro

Albert Boadella acaba de publicar el libro El duque sobre su vieja amistad con Ignacio Medina y Fernández de Córdoba, duque de Segorbe, que en ningún momento designa por su nombre. El comediante ha tardado muchos años en hablar de esta relación, nacida casualmente en una de las cenas de la bodeguiya de la Moncloa en época de Felipe González, con uno de los nobles españoles más acreditados y visitante frecuente de Catalunya, entre otros motivos porque era conde de Empúries antes de traspasar ese rango a su hija, entre los más de cincuenta títulos nobiliarios que acumula la Casa de Medinaceli, de la que preside la fundación privada con mayor legado artístico y documental de España. La condición de duque es la más elevada de la

18 ene 2021

Cosas que pueden ocurrir en el metro, algunas magníficas

En la red de metro siempre ocurren cosas y algunas magníficas. Ayer fui a contemplar el impresionante mural permanente de 90 m2 recién pintado por el artista Philippe Stanton y sus alumnes en el vestíbulo de la estación barcelonesa Guinardó-Sant Pau en homenaje a los trabajadores sanitarios. La estación Ríos Rosas del metro de Madrid acaba de ser empapelada con el texto completo de la novela Fortunata y Jacinta, a raíz del centenario de la muerte de Pérez Galdós.El metro de Londres, el mítico “the tube” (foto adjunta de antes de la era de la mascarilla), fue el primero del mundo y hoy uno de los más extensos. Ahora se plantea asociar el nombre de patrocinadores comerciales a algunas de sus estaciones, de modo a disminuir el déficit de

15 ene 2021

Josefina Bonaparte, piel dura de la leyenda del vicio y la virtud

Las leyendas tienen la piel dura, sobre todo las falsas. Por ejemplo la que pretende seguir presentando a Josefina Bonaparte, primera consorte de Napoleón y futura emperatriz junto a él (antes de ser relevada en el cargo por una joven archiduquesa de Austria), como la media virtud criolla irresistiblemente viciosa que hacía perder la cabeza al gran general. La biografía de Josefina publicada por Françoise Wagener (escrita y fechada en Fontanilles, Bajo Ampurdán) pone las cosas en su sitio de forma documentada, sin embargo el escritor de moda Jean-Marie Rouart llega a más lectores cuando, con napoleónico estilo novelesco y

14 ene 2021

Extraña maldición cierra otra vez la moderna biblioteca de Fort Pienc

La moderna biblioteca pública del barrio barcelonés de Fort Pienc, junto a la Estación del Norte, vuelve a estar cerrada desde antes de las fiestas navideñas por obras de reparación de duración indefinida, pese a tratarse de una de las joyas de corona de la red. Fue inaugurada en 2003 y galardonada aquel año con el premio Ciudad de Barcelona de arquitectura. Los tres pisos y la magnífica terraza de la biblioteca ya cerraron cerca de un año en 2016, por la caída de una parte del falso techo. Lo más incomprensible no es la reiterada necesidad de reparaciones en una obra nueva, sino la lentitud de estas obras en un centro público tan concurrido. Esta

12 ene 2021

Adoldf Florensa, el arquitecto principal con calle secundaria

Lo que resulta más sorprendente del arquitecto Adolf Florensa es que fuese capaz de intervenir en todas las obras privadas que llevan su firma mientras era arquitecto municipal del Ayuntamiento de Barcelona, de 1924 hasta la jubilación en 1959. Aquellas obras marcaron una larga época en la ciudad y en toda Catalunya: la casa Cambó de la Via Laietana (1925), el palacete Abadal de la Diagonal (1927, ahora banca Mediolanum), el Fomento del Trabajo (en colaboración con Josep Goday, 1931), algunos edificios de la Exposición Internacional de Barcelona (1929), la reforma del Barrio Gótico barcelonés (1949), del claustro de la Catedral, del Ayuntamiento, del Palacio de la Virreina, del antiguo Hospital de la Santa Cruz como Biblioteca de Catalunya, de la Capitanía General (antiguo convento de la Merced) y de las Atarazanas, así como la culminación de la urbanización de S’Agaró (1960) y la restauración del monasterio de Poblet, la catedral de Vic y los castillos de Peralada y Mequinenza, entre otras. Es cierto que coincidió con tres períodos de especial empuje: la apertura de la Via Laietana, la reparación

11 ene 2021

La arena menguante de las playas no es culpa de los temporales

Uno de los problemas en que la administración pública ha demostrado mayor incompetencia las últimas décadas es la lucha contra la desaparición de la arena de las playas después de los temporales. Cada año se tiran al mar millones de euros del presupuesto público para aportar arena de drenaje a las playas menguantes, que el temporal siguiente se llevará de nuevo. No afecta tan solo a la comarca del Maresme, las playas de Barcelona, las de Sitges o el delta del Ebro. La incompetencia se sitúa en la falta de coraje para reconocer que la culpa no es de los temporales que

9 ene 2021

Con la “rosette” de la Legión de Honor francesa en el ojal

Uno de los reconocimientos que acumuló el médico gastroenterólogo Francesc Vilardell Viñas, que acaba de morir en Barcelona, era la de presidente de la Sociedad de Miembros de la Legión de Honor francesa en Catalunya. Se trata de uno de sus reconocimientos menos reconocidos, dado que la asociación de galardonados con la más prestigiosa distinción francesa lleva actualmente una vida casi inexistente. Figura entre las entidades recogidas en la página web del Consulado de Francia en Barcelona, sin embargo el enlace no se toma la molestia de enumerar a las personas de aquí

8 ene 2021

Mal gusto de las esculturas en las rotondas: ejemplos y excepciones

La proliferación de rotondas en las carreteras del país ha provocado otra fiebre asociada, la de esculturas monumentales plantadas en su centro, a veces con un horripilante mal gusto municipal. Este rotondismo kitsch ha dado pie a antologías jugosas, como el estudio Enmascarando la pobreza del paisaje urbano: rotondas y arte público, de Elia Canosa i Ángela García, o la exposición presentada en 2007 en Olot por David Santaeulària Rotondisme. Donant voltes a l’art públic. Apuntar con el dedo casos algunos concretos de nuestro entorno resultaría tan hiriente como lo es la visión de tales engendros. Me limito, pues, al caso de

7 ene 2021

La Tierra puede prescindir de los humanos, casi siempre lo hizo

Los humanos no somos más que unos simios un poco evolucionados y muy presuntuosos. Creemos dominar la Tierra y eso nos está llevando a la probable extinción de nuestra especie sobre este planeta, quien seguirá con toda tranquilidad su vida biológica sin nosotros, como una liberación. Vivió la mayor parte del tiempo sin humanos. Ahora ya sabemos de forma científica que el Big bang que dio origen al universo se produjo hace 13.800 millones de años. De la formación de la masa condensada del planeta Tierra solo hace 4.500 millones de años. De las primeras células vivas con núcleo que originarían aquí la vida, hace 3.000 millones de años. De los primeros bichitos, 700 millones de años. Los primeros vertebrados, 500 millones de años. Los primeros mamíferos, 200 millones. Los primeros homínidos, 4 millones. Los primeros humanos, 2,5 millones, los primeros Homo sapiens como nosotros apenas la nimiedad de 150.000 años, cuando un mamífero vertebrado de la familia de los monos africanos empezó a desarrollar el cerebro más que los demás seres vivos. Por lo tanto, el planeta Tierra ha vivido más del 95% de su tiempo sin humanos. Los 150 milenios de vida humana en la Tierra

5 ene 2021

“Ser fadista é triste sorte”, en la muerte de Carlos do Carmo

Soy un fiel amante del fado, de modo que un día de agosto de 2010 tomé el AVE de Madrid para asistir al concierto de Carlos do Carmo en los Jardines Sabatini, convencido de que sería una de las últimas oportunidades de escuchar en vivo el veterano fadista portugués, el gran patriarca del género tras la muerte de Amália Rodrigues en 1999. Me equivoqué un poco, no fue el último de sus conciertos. Carlos do Carmo acaba de morir este 1 de enero en Lisboa, a los 81 años. Era el hijo de la pionera Lucília do Carmo y heredero de su casa de fados O Faia en el Barrio Alto lisboeta, donde

4 ene 2021

Interiores de manzana: una humillación penosa del espacio público

Cuando Ildefonso Cerdá proyectó en 1860 el nuevo barrio del Ensanche barcelonés, preveía que los interiores de cada manzana de casas fuese un espacio ajardinado de acceso público. La mezquindad especuladora lo impidió de forma rotunda. Años atrás el Ayuntamiento democrático inició una política de recuperación de algunos de aquellos interiores de manzana, que hoy superan el medio centenar. Se acaban de abrir dos más: el del antiguo cine Novedades en la calle Caspe con Passeig de Gràcia (foto adjunta) y el del antiguo cine Niza en la plaza de la Sagrada

2 ene 2021

El bicentenario de Napoleón y su célebre estatua milanesa

Este año entrante se conmemora el bicentenario de la muerte de Napoleón Bonaparte, el único emperador en la historia de Francia. Con sus delirios de “grandeur” e invasiones de los países vecinos marcó la historia europea, por lo tanto la efemérides se traducirá en numerosos actos, de un signo u otro. En mi caso –ya me lo perdonarán— celebraré en particular poder revisitar la célebre obra del escultor Antonio Canova que representa a Napoleón como alegórica y hercúlea divinidad desnuda -- el aire de un dios, el cuerpo de un guerrero-- en el patio de entrada de la Academia de Brera milanesa, que al enamorado Stendhal le parecía más bello que el patio del Louvre. La colocación dada a la estatua en un punto de paso permite observar de