19 abr 2021

Defensa sostenida del pintor Masolino frente a Masaccio

Resultó mal visto que en mi libro Ofici d’amant a Florència afirmara que me gustaba más el fresco de Adán y Eva (foto adjunta) realizado por el pintor Masolino alrededor de 1420 en la Capella Brancaci que el famoso de Masaccio sobre la misma pareja situado en la pared contigua, contrariamente a lo que sostiene la opinión académica sobre la primacía del segundo en aquella “Capella Sixtina del primer Renacimiento”, salvando las distancias que se quiera con la del Vaticano. En su reseña del libro Narcís Comadira calificó mi opinión de "dervergonzada". Poco tiempo después se hizo justicia a Masolino a raíz de los comentarios dedicados a la brillante restauración de la Capella Brancaci, prolongada mucho más de lo previsto, de 1983 a 1990, pero que reveló finalmente un cromatismo inédito de los frescos. El diario Le Monde reconoció que Masolino "sale engrandecido de la prueba de la restauración". Aprovecharon para borrar las hojas de parra sobrepintadas encima de los inocentes sexos de Adán y Eva, tanto en la versión de Masolino como en la de Masaccio. Este mural supuestamente secundario de Masolino en la Capella

16 abr 2021

La vida majestuosa pero lánguida de las Drassanes barcelonesas

Cualquier capital europea que dispusiera de un monumento gótico con las dimensiones, la historia y la ubicación de las Drassanes barcelonesas ya lo habría convertido en foco de atracción internacional. Aquí no. Debe ser el destino de las instituciones culturales gestionadas por la Diputación de Barcelona: llevar una vida económica asentada pero sin mucha proyección. El edificio creado a finales del siglo XIII ocupa 19.000 metros cuadrados, restaurados sin reparar en gastos durante las últimas décadas como Museo Marítimo. Se encuentra a orillas del mar, en un punto especialmente frecuentado del final de la Rambla. Estos días se puede recorrer todo el recinto con una calma desconocida y probablemente fugaz. Junto a su incalculable colección

14 abr 2021

Muerte y resurrección del Frenassu, el último bar de carretera

Cuando abandono la autopista a la salida Figueres-sud y supero con un último esfuerzo la circunvalación de la capital ampurdanesa, el desvío de la carretera a Llançà ofrece un paisaje de huertos y sembrados con barreras de cipreses contra la tramontana, pequeños viaductos de riego, hedor de purines algunos días, la vía del tren de Francia y la rodilla pelada del castillo de Quermançó. El primer cambio de rasante abre el llano de Pedret i Marzà, partido per una recta inacabable de asfalto donde el coche se embala solo. En esta recta se mató en accidente de circulación el colega periodista Carles

12 abr 2021

Tulipanes y “maatjes”, la primavera tambén llega en Holanda

Holanda es una tierra baja atlántica y deltaica, tiene la humedad metida en el carácter, pero a la llegada del buen tiempo conoce un estallido vital sin comparación. Los años sin confinamiento pandémico como ahora, un millón de devotos peregrinan de finales de marzo a finales de mayo al Keukenhof, el parque floral más extensos de Europa, donde florecen de golpe siete millones de bulbos (tulipanes, jacintos, narcisos) plantados cada año de forma distinta a lo largo de treinta hectáreas de parterres. El subidón de las liliáceas provoca una auténtica iluminación de fe en el papel social de las flores. La jardinería --la botánica urbanizada— es uno de los indicadores sutiles del grado de civilización de cada lugar. Los holandeses han convertido las flores en una demostración de fuerza y cultura, en otra exhibición de su dominio de la naturaleza. El segundo gran momento primaveral del pequeño país lluvioso llega con la aparición en las calles de los puestos de “maatjes” o arenques nuevos marinados, engullidos allí mismo por los transeúntes con un estudiado movimiento de suspensión por la cola con los dedos

10 abr 2021

El dios Pan no compareció ayer en la basílica barcelonesa del Pi

Cualquier concierto musical en vivo es por definición una fuente probable de sorpresas pequeñas o grandes, sin embargo el que presencié ayer bajo la magnífica acústica nave gótica de la basílica barcelonesa del Pi superó la expectativa. Con el título “Despertando instrumentos dormidos”, era el broche de la campaña iniciada en 2017 por el músico Antoni Madueño de recuperación de los instrumentos musicales representados en piedra en el monumental portal románico de Ripoll, así como las partituras medievales transcritas en su scriptorium y en el archivo parroquial de Santa Maria del Pi. El grupo coral L’incantari estuvo acompañado por instrumentos de la época como la giga, la viola, el armonio portátil, el arpa, la rota (arpa-cítara), el corno. En cambio por cuestiones presupuestarias ayer no actuó la habitual flauta de Pan. Probablemente el primer instrumento con que el hombre primitivo hizo música fue una flauta de caña y la leyenda

7 abr 2021

Las suites para cello de Bach y el perfil de la sierra de la Albera

Las famosas seis suites para cello solo de Johann Sebastian Bach mantienen una estrecha relación con el perfil de la sierra de la Albera, el extremo del Pirineo al zambullirse en el Mediterráneo. En ambos casos la aparente austeridad de recursos melódicos alcanza en realidad la belleza y la armonía más alta. Frente a la masa sonora de las grandes sinfonías y las grandes orquestas, frente a las cumbres más acreditadas del Pirineo, el despojamiento instrumental de les suites para cello de Bach y el perfil dulce de la Albera al entrar en el mar representan una culminación, un do de pecho, un prodigio palpitante. No depende tan solo de la partitura ni de las cifras orográficas. Hay muchísimas versiones disponibles de estas suites y muchas montañas como la

31 mar 2021

La burricia no es patrimonio de los burros, al contrario

Por alguna remota y equivocada razón cultural, se considera al asno, burro o pollino (Equus asinus) menos elegante y más obtuso que el caballo, sin embargo protagonizó a su lado la movilidad y el transporte durante largos siglos. Antes de la máquina de vapor y la revolución industrial del siglo XVIII eran un vehículo muy corriente, formaban un auténtico ejército. Ahora subsisten algunos en fincas rurales como animales de compañía y vestigio de la nobleza de su raza. De vez en cuando voy a saludar al afectuoso amigo Fidel (foto adjunta) y su pareja Estrella, que campan a la finca vinícola Can Torres, de Joan Carles Torres y Barbara Magugliani, en Sant Climent Sescebes. Muy cerca, entre Masarac y Rabós, la suiza Denise Wirth mantiene dieciséis ejemplares como montura para sus BurroTrek, excursiones familiares de un día, dos días o toda una

29 mar 2021

Josep Pla no tiene el Premi d’Honor, solo calles y plazas en todo el país

Si el nomenclátor que bautiza calles y plazas de cada municipio no deja de ser un termómetro de los valores cambiantes de cada época, se puede concluir que Josep Pla ha triunfado no solo como uno de los prosistas catalanes más leídos, también como personaje público. En la actualidad el escritor tiene calles a su nombre en Barcelona, Tarragona, Martorell, Tiana, Mataró, Sant Andreu de la Barca, el Masnou, Calafell, Porqueres, Cornellà de Terri, Anglès, Salt, Sarrià de Dalt, Santa Coloma de Farners, L’Armentera, Platja d’Aro, Gironella, Caserras, Collbató. Tiene igualmente avenidas en Palafrugell, Lloret de Mar y Reus, así como paseos en Puigcerdà, Besalú, Vilanova del Vallès, La Seu d’Urgell y Sant Julià de Vilatorta. Finalmente, plazas en Girona, Parets del Vallès, L’Hospitalet de Llobregat, Badalona, Figueres y

26 mar 2021

Señora presidenta de Grecia, que sea por muchos años.

Amo a Grecia –la antigua y la moderna-- y me alegro que estos días celebre el 200 aniversario de su independencia, bajo la actual presidencia republicana de la abogada Katerina Sakelaropulu. Ni al país ni a ella les ha resultado sencillo llegar hasta aquí. Los crueles recortes económicos a que se vio sometida la población griega a raíz de la crisis de la deuda de 2009 a 2015 fueron una de las peores decisiones de la canciller Merkel como dirigente hegemónica de la Unión Europea. El país impulsor en la Antigüedad del concepto de democracia se convirtió en el banco de pruebas de la laminación de los derechos ciudadanos y

24 mar 2021

Casi todos los buenos restaurantes son una historia de amor, como el Bo.TiC

El chiquillo Albert Sastregener (Ventalló, 1979) creía que deseaba ser cocinero y su padre le colocó a regañadientes a los quince años de pinche en la cocina del restaurante tradicional Can Bech de Fontanilles, para ver si se le pasaba la manía. A continuación se formó durante siete años en la Escola d’Hostaleria de Girona mientras realizaba prácticas en la cocina del Mas Pau de Figueres, la Aliança d'Anglès, el Àbac de Barcelona, el Roser II y el Molí de l'Escala, así como en la Can Pipes de Mont-ras, donde llegó a jefe de cocina. Su pareja Cristina Torrent (Salt, 1982) trabajaba en Barcelona como diseñadora de moda y los fines de

22 mar 2021

Degüellan árboles centenarios en la cuneta de carreteras secundarias

Los fresnos y plátanos centenarios que custodiaban con elegancia las cunetas de la vieja y bellísima carretera secundaria C-253 de Figueres a Vilabertran, Peralada y Garriguella ya se vieron diezmados sin misericordia por la sierra mecánica dos años atrás. Ahora han pasado de nuevo por el mismo trance otra cantidad de los que sobrevivían, dentro de unas obras de mantenimiento viario sobre las que no se ha aclarado del todo la autorización prescriptiva. Algunas manos disconformes han colocado cruces blancas de madera al pie de las cepas de los arboles mutilados como señal mortuoria y llamada de atención. A la salida de Peralada, me he acercado a acariciar los muñones como quien intenta ofrecer un gesto de pésame que sabe inútil, ínfimo en

19 mar 2021

Una cita en Venecia el tercer sábado de julio con código QR

Más de un tercio de la población de Venecia sucumbió en 1575 a  la peste traída por naves genovesas a través de la Ruta de la Seda. Una vez superada la pandemia, la Serenísima República encargó al arquitecto Andrea Palladio en agradecimiento una iglesia votiva. Fue la pequeña maravilla del Redentore, asomada al canal de la Giudecca, junto a la gran basílica del mismo arquitecto en San Giogiio Maggiore, y la Salute al siglo siguiente sobre la misma línea visual. Estrenada en 1592, se convirtió en tradición montar un puente provisional de barcas cada tercer fin de semana de julio para acudir en peregrinación sobre las aguas del canal al Redentore y agradecer el final de la peste. La “Festa del Redentore” se ha mantenido hasta hoy como una

17 mar 2021

El nombre de Margarita Rivière a una plaza del barrio de Les Corts

Me alegra que el nomenclátor barcelonés dedique a partir de ahora una plaza del barrio de Les Corts a la periodista Margarita Rivière, como lo hace desde 2013 a Josep M. Huertas Claveria en el Poblenou. Son dos colegas y amigos que recuerdo con frecuencia como maestros en aspectos distintos. Escribir en 1991 a cuatro manos con Rivière el libro Pasqual Maragall, un rebelde en el poder (Plaza y Janés) me permitió compartir de cerca una colaboración iniciada muy jóvenes en la Escuela de Periodismo, aureolada por hecho de que ella era algo mayor que yo y formaba parte de los cursos superiores. Ser amigo de Huertas y

15 mar 2021

Otra situación insólita el próximo verano: no pagar en la autopista

Los últimos tiempos han sido abundantes en situaciones insólitas, a las que sumaremos el próximo verano circular sin pagar por la autopista de Tarragona a la frontera francesa, a partir del 31 de agosto, casi como el efecto de otra anhelada vacuna. El gobierno central acaba de confirmar y reconfirmar que la concesión del peaje expira y no será prolongada una vez más. El 26 de junio de 1970 el general Franco inauguró oficialmente el tramo de la autopista AP-7 de Cardedeu a Maçanet de la Selva, que desde un año antes estaba en servicio de Barcelona a Granollers. Tan solo un año más tarde la nueva vía unía Barcelona con Girona y en 1976 con la frontera. Hemos pagado durante más de cincuenta años al concesionario privado de esta obra pública. El contrato de concesión por 35 años que especificaba que serían improrrogables, sin embargo se

12 mar 2021

Los sonsos deberán esperar unos días más, como el desconfinamiento

Algunos pensamos que las máximas delicias se hallan con frecuencia en las pequeñas cosas, por ejemplo la gama del “peixi minuti”: angulas, menudas sardinitas frescas recién pescadas, sonsos y chanquetes, que son el cabello de ángel del mar, la espuma de las olas, otra especie de caviar. La Dirección General de Pesca de la Generalitat ha prolongado la veda del sonso, que debía levantarse el 28 de febrero, hasta el 15 de marzo como mínimo. No es cierto que los sonsos sean “sonsos”. Se tienen que saber preparar, claro está, como tantas otras cosas en esta vida. La fritura de esas pequeñeces es un arte delicadísimo en que despuntan por tradición muchas cocineras andaluzas y algunas de aquí. Nose trata tan solo de la clase de harina del rebozado,

10 mar 2021

La tramontana no sopla como antes, ¿dónde iremos a parar?

Me hice acompañar por dos máximos especialistas, Arnald Plujà y Josep M. Dacosta, para localizar con precisión, ver con mis ojos y tocar con mis dedos la legendaria EMA (Estación Meteorológica Automática) de Portbou, instalada desde 1998 en la loma litoral de la Punta de l’Ocell fronteriza. Registra los datos sobre las tramontanas más fuertes del país, los vientos más poderosos de toda la Península Ibérica. Vista sobre el terreno puede parecer una instalación irrisoria, modestísima y sin atractivo. Para mi, en cambio, es como un altar de la patria, un santuario civil, un punto de referencia nacional. El anemómetro izado a diez metros del suelo y 196 metros de altitud envía plusmarcas de hasta 200 km/h, aunque la velocidad del viento sea inferior en el llano. El protagonismo de la estación meteorológica automática de Portbou por lo que respecta a la tramontana presenta una particularidad reveladora de la distancia entre la técnica oficial y la realidad sobre el terreno. Nadie sabe nombrar con exactitud dónde está

8 mar 2021

Los hemanos Roca deciden bajar del Olimpo para ser normales

Siguiendo los pasos del fenómeno del restaurante El Bulli del cocinero Ferran Adrià en Cala Montjoi de Roses, consagrado como el mejor del mundo por la revista británica The Restaurant Magazine durante los cuatro años seguidos de 2005 a 2009, el Celler de Can Roca de los tres hermanos gerundenses recibió el mismo galardón en 2013 y 2015. Eran establecimientos dedicados a una carísima cocina experimental, con listas de espera para conseguir una reserva. El Bulli cerró y ahora los hermanos Roca anuncian que abrirán en el centro de Girona “un restaurante normal, en una

5 mar 2021

La plaza de Sant Pedro del Vaticano tenía horario nocturno

Los primeros años del viaje a Roma no ponía los pies en la plaza de San Pedro del Vaticano, me parecía demasiado clerical. Los amigos romanos, perfectamente laicos, me llevaron a caer en la cuenta de mi error. La plaza de San Pedro es una de las mejores de Roma, y punto. Me llevaban por la noche, cuando las aglomeraciones de fieles ya se habían disgregado. Después de cenar comprábamos un “gelato da passeggio” y jugábamos a la carrera entre el bosque de la triple columnata de Bernini que ciñe el espacio con una escenografía casi felliniana, cuando aun no se

3 mar 2021

El regreso a escena de Guillermina Motta por cantantes interpuestas

El Festival Barnasants y la cantautora Sílvia Comes han tenido la buena idea de dedicar un concierto de mujeres cantantes a los temas grabados años atrás por Guillermina Motta, felizmente presente en carne mortal entre el público de la velada. Fue la número ocho de los Setze Jutges y me sigue pareciendo una lástima su retirada de los escenarios, que ella alegró con atrevimiento y encanto poco frecuentes. En octubre de 1979 le hice una larga entrevista para el semanario L’Hora en su acogedor domicilio barcelonés (foto adjunta), a raíz de la salida de su disco “Una bruixa com nosaltres” y la gira escénica con los actores Biel Moll y Carles Velat. Todas las canciones del disco estaban

1 mar 2021

De una consolación a otra, si puede ser en Collioure, a orillas del mar

En plena época de consolaciones voluntariosas, guardo el glorioso recuerdo de haberme consolado muy bien en la ermita de la Virgen de la Consolación, a las afueras de Collioure, situada en un claro boscoso con generosas fuentes de agua cerca del mar. Los autóctonos celebran ahí sus romerías festivas, especialmente en fechas señaladas del 1 de mayo, el domingo siguiente al 15 de agosto y la fiesta patronal del 8 de septiembre, cuando acude la cobla y se bailan sardanas antes de prender las barbacoas. La capilla ha sido reconstruida en varias ocasiones, la última en 1975, y el alojamiento renovado. Dispone de una