29 may. 2020

El escultor Arístides Maillol en su localidad natal de Banyuls

El escultor rosellonés Arístides Maillol se centró de forma casi monográfica en desnudos femeninos monumentales, por los que fue reconocido internacionalmente. Una de las pocas excepciones es este alto-relieve del soldado caído, dedicado a los muertos de la Primera Guerra Mundial en su localidad natal de Banyuls. Sin embargo no renunció a la opción escultórica del desnudo.  De cinco metros de largo por dos de alto, el panel central representa un soldado herido, dos veces el tamaño natural, reclinado sobre el codo derecho, con la mano izquierda sobre las rodillas plegadas. La figura del soldado caído o yaciente es un clásico de la estatuaria occidental, que ya se encuentra desde el siglo V a.C. en postura similar en el frontón del

26 may. 2020

Algunas delicias pueden ser amargas sin metáfora

Las ideas generales tienen una tendencia engorrosa a ser demasiado generales, por ejemplo la mala imagen de las cosas calificadas de amargas. Se trata de un abusivo sesgo metafórico alimentado por la literatura romántica. La amargura representa uno de los cuatro gustos básicos (dulce, salado, amargo, agrio) y a veces el más delicioso. Este es el caso de los amari italianos, los tradicionales licores amargos. Uno de los motivos de mi adición a Italia como patria sentimental a tiempo parcial es poder entrar en cualquier bar de puertas abiertas a la calle y pedir en el mostrador, sin necesidad de sentarse a la mesa: “Un amaro con ghiaccio, prego”. No preciso la marca, me da igual (de costumbre será un Averna, un Lucano o un Montenegro). Lo suelen servir

25 may. 2020

Solo con que mejoren los geriátricos, la experiencia habrá servido de algo

La pandemia ha revelado la situación escandalosa de una parte importante de las residencias de tercera edad, más aun que la falta de previsión epidemiológica del sistema general de salud o la insuficiencia de las instalaciones hospitalarias disponibles. Clama al cielo la falta de respeto, la afrenta a la dignidad que padecida por los ancianos residentes en una proporción intolerable de esos centros mal legalizados, mal supervisados y mal financiados por la administración pública, hasta el extremo que en Catalunya han debido cambiar de tutela en plena crisis, de la conselleria de Asuntos Sociales a la de Salud. Las personas que

22 may. 2020

Nina Simone no tiene descartes, todo es bueno, todo es ella

Las multinacionales discográficas adoran revolver el fondo del cajón y el sello Universal acaba de relanzar uno de los discos menos conocidos de Nina Simone con el mismo título que en 1982, Fodder on my wings, grabado durante la última etapa de su vida en Francia. No importa que no sea el material más espléndido, incluso los descartes de Nina Simone constienen su genialidad díscola y contradictoria, su energía insolente e inestable. Es ella. En su infancia se vio marcada por la segregación racial. Cuando a los diez años ofreció el primer concierto al piano en la biblioteca de la ciudad natal de Carolina del Norte, los organizadores obligaron a sus padres a abandonar las primeras filas, reservadas a los blancos. Más adelante cantó en el funeral de Martin Luther King, formó parte de las Panteras Negras y participó en las protestas contra la guerra de Vietnam. Aretha Franklin dijo entonces que Nina era la voz del movimiento negro, lo que cosa no dejaría de pasarle

20 may. 2020

Plegaria para que el Motel de Figueres mantenga las raspas de anchoa

Para tener la luminosa y simple idea de convertir las raspas de anchoa o de sardina en pequeña exquisitez, una vez rebozadas y fritas, se tiene que haber pasado hambre y acto seguido haber aprendido mucha alta cocina del pescado. Décadas atrás las inventó Josep Mercader, el fundador del Motel Empordà de Figueres y el Almadraba Park Hotel de Roses. Las siguen sirviendo en todo su esplendor, como una de las múltiples características de la personalidad de la casa. Sería excesivo pretender que regreso cada vez por las raspas, pero si algún día no estuvieran me daría un disgusto severo. Antes del primer plato, el camarero acostumbra a servir sin pedirlo, como gentileza de la casa, un amuse-gueule o pequeño aperitivo de cocina

18 may. 2020

El actor Michel Piccoli mantuvo una estrecha relación con Barcelona

El actor francés Michel Piccoli, que acaba de fallecer a los 94 años, mantuvo una estrecha relación con Barcelona, donde la hermana de su mujer se había casado con Albert Puig Palau, uno de los empresarios y mecenas más atípicos y seductores de la Catalunya contemporánea, popularizado por la canción que Joan Manuel Serrat le dedicó en 1971 con el título “Tío Alberto”, el nombre que ei daban sus amigos gitanos, uno de los círculos sociales de toda clase en que repartió su vida y su ayuda. Nacido en París en 1925, Michel Picoli se casó en 1968 con la guionista Ludivine Clerc (antes lo estuvo con la actriz teatral Eleonore

La punta del cabo de Creus concilia el infinito y un balcón

El cabo de Creus es pleno Pirineo, un paisaje pirenaico a la orilla de mar, el extremo que agarra la cordillera en un puño y la deposita sobre las olas, el brinco impulsivo que da la cadena en el momento de zambullirse en el Mediterráneo con la intención de nadar cuatro brazadas y en seguida ponerse a hacer el muerto sobre la superficie del agua. La vastedad y el vacío cohabitan dentro del carácter de la punta más oriental, más al este, de toda la Península Ibérica. Abierta a los cuatro vientos, proporciona paradójicamente una sensación de recogimiento entre lo humano y la naturaleza, de conciliación entre el infinito y un balcón. El nombre del accidente geográfico designa dos cosas distintas. Por

16 may. 2020

El espejeo prodigioso de las hojas del olivo movidas por el viento

El mes de mayo la flor blanca de lo que serán aceitunas moradas y rollizas en noviembre llena los olivares de copos de nieve. Exactamente igual que la viña, el aceite es otra sangre caliente de la tierra. Un cultivo ha cohabitado a menudo con el otro a codazos, disputándose el mismo trozo de tierra según la cotización de cada época. En la obra de teatro Edipo en Colonos, que Sófocles escribió con el nombre de su villa natal tras acabar Edipo rey y Antígona, dijo: “Un árbol glorioso florece en nuestra tierra doria, en nuestra dulce, húmeda y plateada cuna: el olivo. Nacido de sí mismo, y sin miedo a los enemigos, su fuerza intemporal desafíaa los bergantes jóvenes o viejos, porque Zeus y Atenea le velan con ojos que nunca duermen”. Los olivos

14 may. 2020

El tango ya no es (tan) machista, llegan “las bandoneonas”

El tango, como tantas otras cosas, era machista porque la época lo era. Actualmente Joan Manuel Serrat ya no saldría a cantar el tango “Amablemente” como hizo en el programa especial de Nochevieja de 1986 en TVE , aquel en que el hombre sorprende a su mujer en la cama con otro, le clava a ella amablemente “treinta y cuatro puñaladas” y deja marchar al amante porque “el hombre no es culpable en estos casos”... Incluso el instrumento más típico del género, el bandoneón, se ha convertido en bandoneona por la pléyade de ejecutantes femeninas, tanto en Argentina como a lo largo del mundo. Siempre hubo algunas, como las históricas Paquita Bernardo, Fermina Maristany o Nélida Federico, pero entonces eran la excepción y las de ahora ya no lo son. En Argentina despuntan con este instrumento central Carla Algeri, Eleonora Ferreira, Eva Wolff, Florencia Amengual, Sofia Calvet; en Francia Louise Jallu y Carmela Delgado, en Holanda Simone

11 may. 2020

Publicado mi nuevo libro “Los cincuenta primeros veranos del Almadraba Park Hotel, casi una novela”

Coincidiendo con el veinticinco aniversario de actividad de Curbet Edicions, este sello acaba de publicar mi nuevo libro Los cincuenta primeros veranos del Almadraba Park Hotel, casi una novela, con un prólogo de Anna Espelt, directora del Celler Espelt. Resigue el medio siglo de actividad acumulada por este hotel y restaurante, de la misma familia que el Motel Empordà de Figueres, dibujando una historia cargada de atractivo y en plena evolución. Lo describo como una atalaya asomada al golfo de Roses, erigida en el lugar más hermoso del mundo, como mínimo del mundo comprendido de Cádiz hasta Grecia. Entre los distintos capítulos, hablo del boom turístico de los años sesenta, las puestas de sol para aplaudir en les terrazasdel hotel, la espalda indispensable del cabo de Creus, la herencia repentina a la muerte del fundador Josep Mercader, las largas sobremesas de Josep Pla con la dottoressa Angioletta Volante, así como el actual relevo generacional. El libro incorpora un recetario de Jaume Subirós sobre la cocina del atún, vinculada a la antigua la pesca de la almadraba en aquella playa, así como un anexo fotográfico sobre las cinco décadas de vida del establecimiento. El

9 may. 2020

Las pandemias no caen del cielo, su alcance va ligado a los recortes

Tal como reza el cartel aparecido en las marquesinas de Londres: “No puedo comer aplausos. Y si la próxima vez votas a alguien más sensato, eh?”. No sé si saldremos del confinamiento más mentalizados y movilizados sobre la necesidad de recuperar algunos equilibrios sociales, pero tengo la sensación de que vivimos un cambio de etapa enmascarado. Tras la Segunda Guerra Mundial (50 millones de muertos), el capitalismo y la democracia sellaron un pacto tácito de postguerra, derivado de largas luchas de los trabajadores y del resultado de aquella nueva carnicería: la paz social a cambio del Estado del bienestar como forma de cohabitar, producir y consumir. Las clases dominantes ofrecían empleo y prosperidad a las demás, a cambio de conservar la parte del león de

8 may. 2020

La tierra produce uva, el vino lo inventan los humanos

Una viña no es nunca una plantación natural. En su origen era una liana que trepaba a los troncos de los árboles y el hombre primitivo la sacó del bosque para explotar mejor su fruto. La viña, por lo tanto, es un invento de los humanos. La tierra no produce vino, produce uva. La transustanciación de la uva en vino –el proceso de vinificación—es cosa de los hombres y las mujeres que hacen bebible el fruto con mil matices distintos, según la tradición, los conocimientos y los intereses de cada uno. El ingrediente más importante del vino son las personas que deciden dónde y cómo lo elaboran (la tierra, el clima, el precio). Y también –o sobre todo-- las personas con quien el destinatario final lo bebe una vez servido en la copa, la calidad del

6 may. 2020

Aun no sabemos si existió Homero, pero nos conmueve igual

Cuando el intrépido emperador romano Adriano viajó a Grecia y visitó el oráculo más famoso en Delfos, al pie del monte Parnaso, le preguntó sobre el viejo misterio de saber dónde nació el gran poeta griego Homero de la Odisea y la Ilíada. Las sibilas zafaron con las habituales respuestas oblicuas. Todavía lo ignoramos, suponiendo que existiera y que su obra no sea una recopilación posterior de poemas orales de distintos autores. Los aedos o recitadores como Homero cantaban de ciudad en ciudad las aventuras legendarias de los héroes del pasado micénico lejano, mítico. Compuestos de forma oral mucho antes de ser transcritos, ambas obras homéricas implican un gran conocimiento del arte de la

4 may. 2020

Hoy cumple 50 años el Almadraba Park Hotel de Rosas, reabrirá y estaremos

Hoy se cumplen cincuenta años. Josep Mercader, poco después de abrir el Motel Empordà de Figueres, inauguró su segundo establecimiento, el Almadraba Park Hotel en Roses. El cincuentenario debía celebrarse con la presentación de un libro que ya está impreso. Nadie podía imaginar que el hotel se enconttraría cerrado al público temporalmente. Pero reabrirá y saldrá reforzado como ejemplo de que las cosas en el mundo turístico también se pueden hacer bien y que el principal lujo es el talento de la sencillez llevada a la alta calidad. Una década después de abrir, el 2 de noviembre de 1979 murió de un infarto Josep Mercader. Tenía cincuenta y tres años y dejaba dos hijas: Anna Maria y Lídia. Jaume Subirós, casado con

1 may. 2020

Mi reino por poder ir a coger un ramo de tomillo en flor

Estos días está floreciendo el tomillo. Dicen que el del cabo de Creus tiene una fragancia más intensa y al mismo tiempo más delicada que ninguna. Es probable que digan lo mismo de muchos otros lugares, yo elijo este y me gusta creérmelo. Frotarse las manos con una ramita de tomillo de aquí y acto seguido acariciarse la cara equivale al mejor perfume del mundo. Sirve para aromatizar los pescados al horno o a la brasa, igual que el romero o el hinojo marino. El “Sorbete de flores de tomillo” que elabora Jaume Subirós en el restaurante del Almadraba Park Hotel de Roses, en plena península del cabo de Creus, no ha sido superado ni lleva trazas