29 abr. 2020

El faro de atrezzo que sobrevivió treinta años en el cabo de Creus

El faro de mentira construido en 1970 junto al de verdad en la punta del cabo de Creus para el rodaje de la película La luz del fin del mundo, protagonizada por Kirk Douglas y Yul Brinner, debía ser demolido al acabar el rodaje, pero se mantuvo en pie durante cerca de treinta años. Sería derribado en 1998, cuando ya no hacía ninguna falta. El paisaje del lugar convenía a la truculencia del guión cinematográfico, basado en la novela de aventuras de Julio Verne. El presupuesto de la película norteamericana dio mucho de sí. Aquel año la temporada alta se prolongó en Cadaqués hasta Navidad, más aun que a raíz del otro rodaje internacional de Los pianos mecánicos cinco años antes. Construyeron en hormigón, sin reparar en gastos, un gran faro de escenografía, una simulación

27 abr. 2020

El viento marca la vida de cada día, pero lo ignoramos por completo

Una  demostración de nuestro alejamiento de la naturaleza es que las personas de hoy prestan poca atención al viento de cada día y no saben distinguir una tramontana del norte exaltante e higiénica de una marinada pegajosa, seguramente porque influye menos que antes en su vida cotidiana. El desconocimiento constituye un hecho reciente, en cambio el estudio del viento representa un saber estratégico desde la Antigüedad. Aristóteles escribió el año 340 antes de nuestra era la obra titulada Meteorológica para explicar los fenómenos atmosféricos con los conocimientos de la época y empezar a sustraer las fuerzas naturales de las causas puramente mitológicas. La Torre de los Vientos

24 abr. 2020

Escuchar al mistral, ilusión aplazada del festival de teatro de Aviñón

Siempre me ha gustado asistir a la première, la gala de apertura del festival internacional de teatro de Aviñón, convocada tradicionalmente a primeros de julio con un montaje de lucimiento en el histórico patio del Palacio de los Papas, que por sí solo ya es una obra de lucimiento. El desplazamiento resulta fácil (Barcelona tiene conexión directa, antes mediante Talgo y ahora AVE), siempre que se haya reservado con suficiente antelación la entrada y el hotel, dado que el festival vende 350.000 entradas durante las cortas semanas de programación en una ciudad de provincias. Este año el festival ha sido cancelado. Más que la obra en cartel,

21 abr. 2020

La 7a Sinfonía de Shostakóvich, tan ligada al asesinato de Ernest Lluch

El ciclo de conciertos Barcelona Clàssics acaba de anunciar que su programación de la próxima temporada en el Palau y L’Auditori incluirá el mes de marzo la Sinfonía nro. 7 "Leningrado" de Shostakóvich, que el maestro Jesús López Cobos rebautizó “Sinfonía Ernest Llluch”, esta vez en la versión de la veterana directora norteamericana Marin Alsop (foto adjunta) al frente de la Orquesta Sinfónica de la Radio de Viena. Ernest Lluch fue cobardemente asesinado a tiros en el aparcamiento subterráneo de su casa por un comando de ETA el martes 21 de noviembre del 2000. Al viernes siguiente

19 abr. 2020

En la muerte del amigo perpiñanés Jaume Queralt

El activo cronista cultural y escritor perpiñanés Jaume Queralt acaba de morir, a los 79 años. Fuimos colegas en la redacción del diario L’Indépendant y escribimos juntos en 1979 el libro Vous avez la mémoire courte sobre el 40 aniversario de la retirada republicana. El impacto de aquel trabajo, realizado junto con René Grando, soldó una larga amistad entre los tres autores. La gira de presentaciones del libro nos llevó a varios puntos de Francia y Jaume Queralt insistió en desviarnos hasta el pueblo perdido de Barran, cerca de la ciudad d’Auch, en la comarca interior del Gers. Quería que admiráramos el campanario helicoidal único en el mundo, sin embargo él quedó absorto mucho más rato ante la fachada de una casa deshabitada. Por la noche, durante la cena, nos reveló que nació y se crió

18 abr. 2020

Las tribulaciones del Esculapio de Empúries, dios de la medicina

Durante largos siglos, hasta hace cuatro días, en momentos de epidemias se sacaba de la iglesia en procesión al Santo Cristo Mayor u otras imágenes de santos especializados para invocar su intercesión ante la desgracia. La costumbre remonta mucho más atrás que el cristianismo. En toda las colonias griegas y romanas operaba un templo dedicado al dios de la medicina, al que acudían los enfermos. Es el caso del famoso Esculapio de Empúries, antes llamado Asclepio por los griegos y luego Serapis por los comerciantes romanizados procedentes de Alejandría de Egipto. Se trata de la pieza más destacada hallada en el

16 abr. 2020

Nos vemos por Santa Brígida, el 23 de julio, comprando libros

La Cámara del Libro y el Gremio de Floristas acaban de anunciar que celebraremos Sant Jordi el jueves 23 de julio. La información añade que esa fecha aplazada corresponde a la “festividad de Santa Brígida, patrona de Europa”, lo cual me hace doblemente feliz. No solo por poder firmar aquel día mis nuevos libros a los lectores que lo deseen. También porque soy un viejo seguidor de Santa Brígida y de las monjas novicias de la orden fundada por esta santa sueca, que tienen su casa madre en la Piazza Farnese de Roma (foto adjunta), una de las plazas más bonitas del mundo, en la versión íntima y recogida. El pequeño campanario nórdico del convento toca las horas sin excepción, con una armonía frágil y benévola. Mi predilección por el espacio de Piazza Farnese responde a distintos motivos, uno de ellos la existencia en la esquina con Via Montserrato del palacio barroco de las brigidinas, convertido en pequeño hotel de veinte habitaciones por ellas mismas, que lo gestionan en paralelo a la actividad conventual de una treintena de monjas. Algunas de las habitaciones, con sus contraventanas pintadas de azul, se asoman sin recato a la plaza. Me gusta sentarme en la terraza del bar vecino a tomar un Amaro Averna y ver como entran y salen las novicias. Las monjas de la

14 abr. 2020

Sobre confinados vocacionales, eremitas y tebaidas de privilegio

Personas que viven voluntariamente aisladas o confinadas siempre las hubo. Estos días aparece de nuevo en los diarios el caso de Montserrat Domingo, que vive sola por vocación desde hace cuarenta y tres años en la ermita de Sant Joan del Codolar, en el Priorat. También es cierto que la cantidad de eremitas o anacoretas de esta clase ha caído en picado, aunque los solitarios vocacionales no tanto, por más que ahora no tengan estatuto monástico reconocido. Los primeros siglos del cristianismo reconocieron una categoría superior a la de eremita o anacoreta, la de los estilitas. Se instalaban a vivir en lo alto de una columna para

11 abr. 2020

Estos días he soñado de nuevo con Islandia, con motivos

Gracias a una empresa biofarmacéutica local Islandia es hasta ahora el país del mundo con mayor número de pruebas de detección del coronavirus realizadas por habitante. Aquí, en cambio, seguimos en pañales en este aspecto, tras semanas de pandemia. Siempre debe tenerse un país extranjero de referencia mítica, sobre todo si nos supera en algunas cosas importantes. Durante los últimos años Islandia se ha puesto de moda. El pequeño y alejadísimo país insular flota como una cáscara de nuez en el círculo polar Ártico sin alcanzar los 340.000 habitantes, menos que L’Hospitalet de Llobregat. Se encuentra recubierto por el hielo y los

8 abr. 2020

Intriga de la mirada de una joven madre rusa bajo la estatua de Pushkin

Cansado de caminar, me senté en un banco de la plaza de las Artes de San Petersburgo, presidida por la estatua del escritor Aleksandr Pushkin. Es un lugar recoleto y pacífico para descansar de los monumentos colosales, sobre todo cuando aparece medio rayo de sol, fuera de los momentos de grandes nevadas. En el banco de al lado se hallaba una joven rusa que empujaba el cochecito de su bebé. Me miró tímidamente con cierta reiteración, pretendiendo expresar algo que nunca sabré. Fue una mirada espontánea y limpia, muy distinta de la que observé la noche anterior en el bar de los grandes hoteles de visitantes extranjeros por parte de las “escorts de lujo”.

6 abr. 2020

Las residencias de mayores no pueden ser moridores desatendidos

El indicio más revelador es el cambio de postura del president Torra, quien ha pasado a aceptar y agradecer la intervención de la Unidad Militar de Emergencia (UME) en tareas de desinfeccion en 35 residencias geriátricas de Catalunya ante la desatención sanitaria y el índice de mortalidad que registran. Una de cada cuatro muertes de la actual pandemia se ha producido en los centros geriátricos Las carencias estructurales de estas residencias por  falta de inversión y recortes han quedado al descubierto y ponen brutalmente sobre la mesa la necesidad de un cambio de modelo de gestión para devolver la dignidad a sus usuarios. La cantidad insuficiente de residencias públicas ha llevado a proliferar los centros privados. Es muy difícil que un piso

3 abr. 2020

El radiante y oculto estilo florentino de una iglesia de bodas en el barrio alto

Relativamente apartada en la parte alta de Barcelona, el nombre de Santa María Reina lleva a confundirla a veces con el vecino monasterio de Santa María de Pedralbes, aunque se trata de dos joyas muy distintas: una renacentista y reciente, la otra gótica y cargada de historia. La belleza descaradamente florentina de Santa María Reina se debe a la pasión por la capital italiana del Renacimiento del arquitecto Nicolau M. Rubió i Tudurí, que la proyectó en 1922. Su especialidad simultánea de arquitecto de jardines descolló igualmente, a lo largo del desnivel existente entre el acceso por la carretera de Esplugues y el templo. Fue

1 abr. 2020

En Estocolmo convierten la avara luz de día en toda una fantasía

A mi llegada en pleno invierno a Estocolmo, encontré a los amigos suecos desconcertados porque no nevaba como antes. Helaba como siempre, con vehemencia, pero no nevaba. A mi el hecho no me habría llamado la atención especialmente, en cambio la explicación que me dieron sí. Lo que les preocupaba era que, por lo general, la capa de nieve reverbera y aguza la avara luz de día del invierno escandinavo, duplica el efecto visual de los rayos de sol que los suecos cuentan casi como los céntimos en la libreta de ahorro. La incomparecencia de la nieve contribuía a los tonos letárgicos del paisaje desprovisto de la capa de blancura. Sin nieve se