31 dic. 2013

La doble cara de las esquinas de Washington

Llegué la primera vez a Washington con la avidez de entrever con mis ojos algún mecanismo interno de la capital de la primera superpotencia. También llevaba la convicción de que difícilmente lo conseguiría, por las incontables capas superpuestas que con toda seguridad debían revestir y sofisticar al núcleo del imperio. Mi sentimiento se reveló equivocado desde el primer instante. Instalado en el hotel, salí a dar una vuelta inicial de reconocimiento por el centro urbano. Observé en las calles las idas y venidas apresuradas de los lobbystas y sus secretarias, todos de una elegancia media fácilmente apreciable. En una tienda de gadgets

28 dic. 2013

Centenario: la Primera Guerra Mundial tiene el futuro asegurado


En agosto de 2014 se conmemora el centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial y la fecha ha empezado a hacer correr la tinta. La inmensa mayoría de europeos ignora hoy por qué se produjo aquella guerra de más de 10 millones de muertos, del mismo modo que los gobiernos siguen siendo incapaces de consensuar una versión histórica común, más allá de cada visión nacional, del velo acomodaticio del olvido y las ceremonias oficiales. Es exactamente la misma actitud que ante la actual guerra económica, la salvación de los especuladores con dinero público a cambio de recortar los derechos sociales (trabajo, vivienda, educación, sanidad) y reavivar el patriotismo contra el enemigo exterior para tapar la agresión interna, la alteración del pacto democrático y el aumento de las desigualdades, la confusión sistemática del debate y por consiguiente de las posibles movilizaciones de protesta. Se trata de hacer creer que las guerras y las crisis son cosas que pasan, sencillamente. En 1914 un joven serbio mató en un atentado en Sarajevo al

El noble arte de caminar, en el camino de bosque de Sant Medir

He celebrado el éxito de una operación artroscópica en mi rodilla derecha (¡gracias doctor Maculé!) con un retorno al camino de bosque que lleva de Sant Cugat a la ermita de Sant Medir, pasando por el Pi d’en Xandri (foto adjunta), la Torre Negra, can Borrell, la capilla circular de Sant Adjutori y, finalmente, la media vuelta del recorrido en Sant Medir. Me he entregado a una caminata festiva para sentir la fortaleza silenciosa de los árboles y el misterio del tic-tac del mi corazón, pero sobre todo para honrar el noble arte de caminar, la simplicidad del lujo de poder caminar sin más adjetivos, sencillamente caminar al ritmo de la respiración, a paso moderado de 3 km/h o al ritmo más vivo y vigoroso que

27 dic. 2013

Hoy hace 50 años que Joan Manuel Serrat tiene 20 años

En algún momento mi nombre constó en algún rincón de la web de Joan Manuel Serrat por una frase que escribí en un artículo. La frase decía, y dice: "Argentina es uno de los pocos lugares del mundo donde cualquier catalán puede ir simplemente de catalán sin tener que dar más explicaciones ni precisiones. Lo sitúan perfectamente: "Ah, como Serrat". En Latinoamérica en general la cuestión queda entendida sin necesidad de los circunloquios que se imponen en todos los demás continentes cuando la nacionalidad del visitante no corresponde exactamente a la de su pasaporte. El éxito de Serrat en América Latina no se basa tan solo en las canciones, también en una actitud de amistad demostrada con la gente de aquellos países. Para millones de latinoamericanos, Serrat es un cantante y un amigo. Una de sus actitudes a contracorriente en

26 dic. 2013

Los incomprensibles amantes del cielo empañado o tiene que haber de todo en el mundo

En mi retina el día de Navidad está asociado con un sol invernal luminoso y el paseo en la playa. La lluvia y el cielo bajo de este año han provocado que lo eche de menos, aunque admito la libertad de gustos y sé que en cuestiones atmosféricas las predilecciones de la gente son muy variadas, incluso bien extrañas. Otras personas con gustos distintos de los míos, que generalmente se declaran admiradoras de los paisajes ingleses, las novelas rurales decimonónicas de Jane Austen y los cuadros nublados de Turner, califican de buen tiempo los días de cielo lacrimoso y lo hacen con una alegría eufórica, mientras blanden el paraguas a guisa de íntimo trofeo y se enfundan la gabardina como un traje de gala. Salen a la calle esos días plúmbeos y

24 dic. 2013

Aquí no hubo tregua de Navidad

Tal día como hoy, el 24 de diciembre de 1914, se produjo una tregua espontánea en las trincheras de la Primera Guerra Mundial, desplegadas en aquel momento en Ypres (Bélgica). Soldados alemanes, franceses y británicos montaron un partido de fútbol en el campo de batalla. En recuerdo del gesto se celebra desde 2011 un torneo amistoso en Ypres de equipos juveniles de Bélgica, Reino Unido, Alemania y Francia. La tregua navideña por sorpresa de 1914 no se repitió las tres Navidades siguientes que duraría la guerra que costó entre 10 y 30 millones de muertos (los historiadores siguen sin ponerse de acuerdo) y precedería en tan solo 20 años a la Segunda Guerra Mundial en los mismos escenarios, la cual costó entre 60 y 70 millones de muertos más. En cambio, en la

23 dic. 2013

Roma, el vínculo afectivo con la gran belleza

Desde el propio título, la película La grande bellezza constituye un homenaje a la ciudad de Roma. El impacto que causan las imágenes no es ajeno al enraizado vínculo afectivo, al inconsciente lazo maternal que los espectadores del film mantenemos con la Urbe, con el palpitante caput mundi de nuestra cultura. Cualquier latino tiene dos capitales, la suya y Roma. Algunos lo detectamos, lo practicamos, lo gozamos. Muchas secuencias de la película se adentran por caminos particulares del director, pero la línea contínua del escenario urbano que elige se alza como un tributo a la fascinación indecible que ejerce la

19 dic. 2013

El paro forzoso de los jóvenes gangrena el futuro

En Cataluña no encuentra trabajo el 67,4% de los jóvenes entre 16 y 19 años ni el 36,1 % de los situados entre 16 y 29 años, según los datos del Observatorio Catalán de la Juventud basados en la encuesta de población activa del tercer trimestre de 2013. Tan solo el 11 % de estos jóvenes cobra un subsidio de paro. El 38 % entre 25 y 34 años siguen viviendo en casa de los padres, muy por encima de la proporción de otros países europeos. Las cifras no son frías, son

18 dic. 2013

Alzo de nuevo la copa por el soneto de Lope

Por el módico precio de 12 euros se puede comprar en las librerías la séptima edición, actualizada este 2013 por la editorial Cátedra, de la Poesía selecta de Lope de Vega y comprobar con entusiasmo cómo un soneto es capaz de perdurar durante siglos con vigor de pieza única en la poblada joyería y la desbordante bisutería de la poesía amorosa. Lo sigue consiguiendo hoy de forma radiante la núm. 126 (sin título) de sus Rimas, con  la fuerza intacta de un estimulante cardíaco que despierta el movimiento ascensional de las apetencias y azota las ideas, un alegato vibrante en favor de

17 dic. 2013

¿Por qué dejamos morir a los faros?

La función de los faros se ha visto sustituida por nuevas tecnologías de comunicación marítima, salvo la función de la belleza cuando se asoman al abismo como una mano tendida de amparo en la tiniebla. En los faros siempre ha cohabitado la técnica con los sueños, la luz con la oscuridad, la inmovilidad con el giro perpetuo, la soledad con el auxilio, el infinito con un punto preciso. Desde su automatización veinte años atrás y la extinción de los fareros residentes, las autoridades responsables juran y perjuran que darán alguna nueva utilidad turística o cultural a la excepcional elegancia y ubicación de los faros, aunque de momento solo lo

16 dic. 2013

De Willy Brandt no queda nada en su centenario

Este miércoles 18 de diciembre es el centenario del nacimiento de Willy Brandt, el alcalde de Berlín de 1957 a 1966, el premio Nobel de la Paz por la Ostpolitik de apertura al Este, el dirigente que llevó al Partido Social-Demócrata SPD al poder (del 31 % de los votos en 1957 al 45,8 % en su reelección como canciller en 1972), el presidente de la Internacional Socialista de 1976 a 1992, el hombre al que los nazis retiraron la nacionalidad alemana por resistir contra Hitler, en un país en que la desnazificación de posguerra fue simplemente posibilista y relativa (su antecesor en la cancillería de 1966 a 1969, el conservador Kurt Georg

14 dic. 2013

Poco que celebrar a raíz de la inauguración del AVE a París

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

La nueva línea de alta velocidad Barcelona-París que inauguran oficialmente este lunes 15 de diciembre llega con enorme retraso sobre las previsiones oficiales, pero sobre todo llega amputada de su principal sentido funcional. Le falta al sur la conexión con Valencia (tercera ciudad de España) y por lo tanto con el potente corredor mediterráneo de mercancías y pasajeros. También le falta al norte el tramo entre Perpiñán y Montpellier, que se mantiene con el trazado antiguo. El

13 dic. 2013

En defensa de la lujuria ante la foto de Fernanda Lima

Diarios de todo el mundo han publicado la foto de la modelo brasileña Fernanda Lima en el momento de irrumpir a paso de marcha y caderazos en el escenario del sorteo, en Bahía, del próximo Mundial de fútbol para actuar de presentadora de la ceremonia. Iba acompañada en el trayecto escénico por su marido, el también presentador y modelo brasileño Rodrigo Hilbert, eclipsado por la diferencia de vistosidad o por los criterios masculinos dominantes a la hora de elegir las fotos que se publican. La de Fernanda Lima ha dado la vuelta al mundo como viva imagen de la lujuria, de una idea de la lujuria. Les distintas consideraciones que eso pueda merecer no deberían conducir a negar la evidencia, la nobleza del atractivo de la belleza física, incluso de la lujuria. Cada vez que he relatado en este blog algún episodio relacionado con la atracción que puede llegar a ejercer la belleza corporal de algunas mujeres, me ha sorprendido recibir comentarios de amigas diciéndome que el tema no les había gustado o que lo encontraban potencialmente machista. Lo asumo de entrada, sin dejar de defender mi punto de vista. La moral católica trató a la lujuria de pecado y pretendió identificarla con el desenfreno y el vicio, pero hoy las normas de la moral católica ya no son de obligado cumplimiento. La atracción ejercida por cualquier tipo de belleza, del mismo modo que la lujuria, son

11 dic. 2013

Réquiem por la modernidad que representó el tren Talgo

Este viernes 13 de diciembre a las 22h16 parte de la estación de Austerlitz el último Talgo París-Barcelona, tras cuarenta años de servicio, sustituido en adelante por el AVE con otro precio y otro horario. El Talgo era práctico y confortable, ¡cuántas veces no lo habré tomado! Bastaba ponerlo al día para ahorrarse la descomunal inversión del AVE. Con el último viaje del viernes ya se han visto suprimidos en Barcelona el Talgo nocturno a París, el de Milán y también el diurno a Ginebra. La política española de infraestructuras ferroviarias ha sido un desbarajuste persistente, irredimible. Las amplias posibilidades que ofrecía el sistema Talgo de cambio automático de ejes en las

10 dic. 2013

Alice Munro no necesita estar hoy en Estocolmo para recibir el Nobel

Hoy la escritora canadiense Alice Munro recibe en Estocolmo el premio Nobel de Literatura, recogido por su hija. La autora, de 82 años, ha alegado motivos de salud para no viajar a Suecia, para no abandonar su mundo y el de su literatura cotidiana que siempre ha sido la comarca apartada del condado de Huron, en la provincia de Ontario. Al margen de eventuales motivos de salud, la decisión de no viajar para recibir el galardón resulta plenamente coherente con el estilo que le ha valido el reconocimiento, incluso con el talante canadiense, un afortunado gigante desprovisto de ínfulas. Como afirma el dicho, “un canadiense es un

9 dic. 2013

Las maestras de escuela merecen un monumento no solo honorífico

Desde la época en que llevaba a mis hijos a la escuela, el oficio de maestra (el 86 % son mujeres en primaria y el 58 % en secundaria) me ha parecido sencillamente heroico, además de decisivo en cualquier sociedad civilizada o aspirante a serlo. Ahora ya no llevo a los hijos a la escuela pero mi admiración ante el oficio de maestra ha crecido más aun, desde que la Generalitat ha recortado la inversión por cada estudiante no universitario de Cataluña en un 27 % desde 2011 y le dedica el mismo presupuesto que en 2007, cuando había 400.000 alumnos menos escolarizados. La consellera Rigau ha manifestado que no se volverá a

6 dic. 2013

Breve responso por Madiba: Gracias por todo

Gracias por todo, Madiba, canonizado civil, icono mundializado. Ahora sabemos que la guerra civil no era de los blancos contra los negros, pero tu mostraste que sí se puede devolver a la mayoría el derecho básico a una vida digna. Al menos un poquito más digna, por periodos, con altibajos y mucha lucha. Gracias por todo, Madiba. Algunos diremos, como para definirnos: “Yo viví la época del preso Nelson Mandela como primer presidente negro electo de Sudáfrica”, encarcelado durante 27 años por el régimen racista, liberado en

5 dic. 2013

Después de rescatar a los bancos, ahora las eléctricas


Las grandes compañías españolas de producción y distribución de electricidad argumentan que la regulación de precios por parte del Estado las obliga a vender energía a los consumidores por debajo del precio que a ellas les cuesta. En consecuencia, han obtenido de los sucesivos gobiernos un acuerdo de compensación o déficit de tarifa con cargo a los presupuestos públicos, que hoy se sitúa en la desorbitada cifra de 30.000 millones de euros, de los que 3.600 debían ser abonados el presente año. Paradójicamente y por poner solo un ejemplo, Iberdrola

2 dic. 2013

Florencia: una elección sentimental, en el sentido admisible de la palabra

Tras muchos años de recorrer, acariciar y escribir Florencia, compruebo ahora con sorpresa, al llegar de nuevo a esta gloriosa ciudad, que lo que prefiero de ella es simplemente sentarme como cualquier viandante de paso al pie de la estatua del Perseo, en la Piazza della Signoria, y mirar pasar a la gente. Mi sorpresa deriva de que se trata de una decisión espontánea y puramente sentimental, no argumentada ni prevista. Debe ser que me he cansado de argumentar y prever. Quizás ahora empiezo a amar a Florencia con un criterio más torneado a la hora de interpretar los sentimientos espontáneos frente a aquellos dictados por los cánones estéticos de la historia del arte. Me dediqué durante mucho tiempo a conocer los cánones reverenciales, ahora me apetece sentarme al pie del Perseo y contemplar sin objetivo preciso el movimiento humano que le rodea. Encuentro a la escena un valor multiplicado, aunque tal vez con ello no resiga del todo la versión oficial de la historia del arte y de la vida en general. Ahora intuyo que las versiones oficiales necesitan ser retocadas por cada amante del arte y de la vida en general. Lo que me gusta más del Perseo es su ubicación en un punto de