29 sept. 2017

Comida de jubilados (activos) en Collioure, con la frontera por medio

Ayer jueves quedé para comer en casa de una amiga que vive en Collioure. Me advirtió de que quizá llegaría algo tarde, porque durante la mañana acudía a manifestarse en Perpiñán contra los recortes sociales del presidente Macron. Dentro del plan de movilizaciones por sectores convocadas por las organizaciones sindicales, ayer tocaba protesta en la calle de los jubilados en toda Francia. Se oponen, en concreto, al aumento anunciado de la retención fiscal que disminuirá sus pensiones de jubilación. Salí con tiempo de mi casa, desayuné de tenedor bajo la pérgola de la cooperativa de Garriguella, pasé por Espolla

27 sept. 2017

La poderosa sombra de los romanos, en casa de mis amigos de Les Gunyoles

Un matrimonio amigo tiene una acogedora casa familiar con jardín en Les Gunyoles, municipio de Avinyonet del Penedés, a la sombra de una torre circular romana del siglo I que se alza en una finca vecina. Esa sombra se siente mucho, porque encarna el legado profundo de la romanización en la Hispania tarraconense. Cuando de vez en cuando me invitan, no dejo de mirar y remirar la torre romana con una insistencia intrigada. La parte que se ha conservado, de 7,5 metros de alto y 9 de diámetro, está adosada a la masía solariega del siglo

25 sept. 2017

Vilabertran y Cruïlles: románico restaurado, uso pendiente

Quienes a lo largo del año se acercan a la magnífica colegiata románica de Vilabertrán en las afueras de Figueres o asisten a alguno de los conciertos veraniegos de la Schubertíada desde hace 25 años, deben extraer una impresión de monumento histórico rehabilitado, abierto al público y dotado de actividad. Sus defensores opinan lo contrario. Lo pusieron de relieve con ocasión de la reciente presentación de la monografía Santa Maria de Vilabertran, la preservació del conjunt monumental, del historiador Josep M. Gironella, publicada por la Fundació Albert Tomàs i Bassols. El editor y mecenas Albert Tomàs se preguntó: “¿Cómo es posible que, entrados en el siglo XXI, haya tan cerca de Figueresun conjunto monumental tan

23 sept. 2017

Por la unidad nacional, Francia no quiere saber nada de la letra “ñ”

Un tribunal de la ciudad bretona de Quimper ha notificado a los padres que acaban de registrar a su hijo con el nombre de pila bretón de Fañch que no pueden hacerlo porque “significaría romper la voluntad de nuestro Estado de Derecho de mantener la unidad del país y la igualdad sin distinción de origen”, tal como informaba ayer el corresponsal del diario La Vanguardia en París, Rafael Poch. El alfabeto francès no incluye la letra “ñ”, a diferencia del bretón, el castellano, el euskera, el gallego y otras lenguas, como bien saben todos los Ibanez, Munoz o Nunez nacidos en Francia o nacionalizados. El presidente de la región francesa de

21 sept. 2017

Regresa “Blade Runner”, sin metáfora ni alegoría

El septuagenario actor Harrison Ford no pudo contener las lágrimas durante la presentación a la prensa anteayer en Madrid de la continuación de la mítica, profética película Blade Runner que se estrenará aquí el 6 de octubre. Fue una reacción sensible muy coherente con el film de 1982 que marcó época. Basado en la novela de ciencia-ficción de Philipp K. Dick ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? y dirigido entonces por Ridley Scott, la historia distópica de los replicantes-robots y los humanos transcurría a una destruida ciudad de Los Angeles en noviembre de 2019 (en la novela era

20 sept. 2017

Las grandes hojas de la planta de tabaco encubren secretos en Andorra

Cualquier visitante de Andorra todavía puede sorprenderse hoy con facilidad a pie de carretera ante alguna de las 300 plantaciones de tabaco del país, matas bajas de enorme hoja verde muy difíciles de ver en sus comarcas de origen. Durante largas décadas el tabaco fue el eje de la economía del país pirenaico y de los lobbys de su política. El síndic o primer ministro Julià Reig era “el rey del tabaco”, sucedido en el cargo por su sobrino Oscar Ribas Reig. Los precios subvencionados del tabaco cultivado en Andorra son políticos y no guardan relación con la calidad ni el destino final, que es ser destruido en más de un 90%. Los fabricantes locales de marcas internacionales no pueden importar el tabaco que necesitan hasta que hayan

18 sept. 2017

Irse a vivir a una isla deshabitada está en promoción

Irse a vivir a una isla deshabitada es un sueño menos descabellado de lo que parece. La inmobiliaria Fotocasa ha rebajado el precio de la paradisíaca isla d’en Colom (en la foto), cerca de Maó, de 5,2 a 3,7 millones de euros porque no encuentra comprador desde hace siete años. Tiene 58 hectáreas de finca rústica, con casa de seis habitaciones. La venden los herederos de Antonio Roca Vázquez, que la compró en 1904 por 7.850 pesetas. También los propietarios de la idílica isla ibicenca de S’Espalmador, el arquitecto barcelonés Normand Cinnamond Planas y su hermana Rosy, anunciaron el año pasado que rebajaban de 24 a 18 millones el precio de venta ante la ausencia de comprador durante los últimos años. La compró su

16 sept. 2017

Llueve, la vida cambia de tono y de vestuario

Han llegado, finalmente, las anheladas lluvias que marcan cada septiembre el fin del bochorno. Vivimos en un país de clima generalmente benigno comparado con la pluviosidad atlántica, las heladas nórdicas o los monzones asiáticos, sin embargo nuestro reloj climático es incapaz de renunciar a los cambios de estación que esperamos y celebramos cuatro veces al año. Somos un país de ropa de invierno y ropa de verano perfectamente diferenciadas, un país de clima bastante estable que conmemora cada equinoccio como un vuelco del año, casi un cambio de vida. Cuando el veraneo en la playa se alargaba hasta mediado septiembre, concluía con una lluvia puntual, acompañada por truenos y relámpagos sobreactuados. El cielo del verano se ennegrecía de golpe, tenebroso como en el Báltico. Soltaba la tromba de agua sobre

15 sept. 2017

Mi nombre aparece en el cartel de la temporada del Teatre Nacional

El cartel de la temporada del Teatre Nacional de Catalunya anuncia que en noviembre estrena la obra Parlàvem d’un somni. Debajo del título, el anuncio añade: ”Pasqual Maragall y Maria Aurèlia Capmany en la calle Mallorca de Barcelona. Versión libre de Jordi Coca a partir de una conversación transcrita por Xavier Febrés”. En efecto, transcribí en 1983 unas largas y densas conversaciones entre ambos personajes, y expliqué las circunstancias con motivo de una reciente reedición (diario Ara, 1-10-2016). En las campañas electorales los candidatos aprovechaban para presentar un libro escrito por ellos o sobre ellos, sin embargo a las puertas de las municipales de 1983 Pasqual Maragall no tenía libro. Su jefe de prensa, Josep M. Sòria, me

14 sept. 2017

La marquesa y el alcalde comunista de Sant Feliu de Llobregat: una amistad

Una de las primeras decisiones del primer alcalde democrático de Sant Feliu de Llobregat, el comunista Francesc Baltasar, fue pedir visita a la marquesa consorte de Castellbell y baronesa de Maldá, madre del escritor José Luis de Vilallonga. Deseaba plantearle que permitiera algún domingo de cada mes el acceso público a los jardines del Palau Falguera (en la foto), que la dama habitaba en pleno centro de este municipio del cinturón obrero barcelonés del Baix Llobregat. Carmen Cabeza de Vaca y Carvajal se casó en el 1919 con Salvador de Vilallonga y de Cárcer, heredero de los títulos nobiliarios de la familia. Era una elegante noble madrileña criada en Londres, hija de Vicente Cabeza de Vaca y Fernández de Córdoba, antiguo alcalde Madrid

13 sept. 2017

La Gascuña, siempre a medio camino entre la belleza y su utilidad

Uno de los paisajes más bellos que pueden descubrirse en los repliegues de la Europa latina cuando se sale de los grandes ejes son las carreteras interiores que recorren la Gascuña hasta Burdeos. Escrupulosamente pulidas, más que mantenerlas parece que las barren y las lustran. El coche desfila por ellas con aire de carroza. La misma sensación desprende el conjunto del paisaje, labrado hasta peinarlo. Es uno de los escenarios míticos de la Francia rural, marginado del desarrollo económico durante siglos y ahora hipertrofiado de prestigio, como el hígado engordado a la fuerza de sus célebres patos y ocas. Es la tierra del

12 sept. 2017

La foto tomada por el amable camarero en los Jardines Égalité de París

Un camarero amable de París, alguno hay, me ha tomado esta foto en el Café du Théâtre, cuyos ventanales se asoman a los Jardines del Palais Royal, que en realidad deberían llamarse Jardines Égalité. El bar-restaurante ha sido decorado con un panel mural de Molière. El autor y su compañía trabajaron a partir de 1641 en la sala que aun opera en los pisos superiores del establecimiento. Durante la Revolución estos céntricos y tranquilos Jardines del Palais Royal se llamaron  Jardines Égalité, sin embargo algunos aciertos duran poco. La plaza porticada engloba instituciones como la Comédie Française, el Consejo de Estado y el ministerio de Cultura. En alguna ocasión conocí por dentro ese ministerio, aunque no recuerdo qué me condujo, tan solo que los ordenanzas vestían

9 sept. 2017

Caminata dialogante hasta el ombligo del mundo, en Pedrinyà

El auténtico ombligo del Empordà, considerado como un mundo, está en Pedrinyà. Se trata de un núcleo de 9 habitantes agregado al municipio de La Pera, que tiene 450 (no confundir con el otro Pedrinyà, agregado al municipio de Crespià en la comarca del Pla de l’Estany). Admito que el consenso  sobre ese rango del Pedrinyà ampurdanés pueda ser relativo, pero en esta vida todo es relativo. Si los incrédulos llegan a Pedrinyà dando un paseo a pie por los caminos del valle de La Pera en compañía de algún amigo dialogante y socrático, como yo hice con Miquel Bofill, lo entenderán sin dificultad. Empezamos a caminar bajo un cielo espléndido que la tramuntaneta dejaba limpio como una patena y tonificado como un deseo adolescente. Los caminos del

8 sept. 2017

Vergüenza y vituperio: en el mirador del Pedró de Pals ya no se mira nada

El núcleo medieval del Pedró de Pals fue una de las primeras restauraciones históricas de este tipo en el Empordà, gracias al empeño del doctor Jaume Pi i Figueras, nacido en Pals el año 1900 y jefe del servicio de Cirugía del Hospital de Sant Pau barcelonés. El eminente cirujano se construyó a partir de 1946 en el núcleo antiguo del pueblo natal una amplia residencia secundaria y quiso que se restaurase el conjunto de la villa vieja, entonces muy decaída por el traslado de la mayoría de la población al nuevo ensanche a pie de la carretera. La idea se vio secundada por el alcalde y constructor Pere Servià Cantó y las subvenciones de la Diputación de Girona. Una vez empedradas las calles, restauradas cuatro torres de la antigua muralla y la

7 sept. 2017

La Venus del millón de francos colocada en la Lonja de Perpiñán

La Venus del escultor nord-catalán Aristides Mailol, colocada a una altura tentadora frente a la rambla de la Lonja de Perpiñán, siempre ha sido diana de bromas y demás grafitti garabateados con nocturnidad. Para evitarlo, los técnicos municipales tuvieron la brillante e inútil idea de rodear la estatua con poderosos cactus de pinchos, que es como aparece ahora. Se alza justo enfrente del edificio histórico más valioso de Perpiñán, el do de pecho del gótico civil catalán que es la Lonja de Mar. Perpiñán era la segunda ciudad en dimensiones poblacionales de Catalunya cuando su Lonja empezó a construirse el año 1388, en un destacado estilo gótico similar a las de Valencia y Palma de Mallorca. Eran el centro de contratación del tráfico marítimo que nutría la riqueza de esas ciudades. A ambos extremos de la pequeña rambla de la Lonja, con las mesas de café desplegadas, se contemplan sendas estatuas de Aristides Maillol, la Venus y Mediterrània en el patio del Ayuntamiento. Son los mejores hitos que podía tener. La vida acaba siempre por imitar al arte y hoy se identifica a Maillol con una determinada silueta de mujer. A la muerte de Auguste Rodin en 1917, Maillol entró en su período de

5 sept. 2017

Grandes casas del mar de Begur cambian de manos, no sé si de alma (y 2)

Miré durante largos años esta casa Cruïlles del Port d'Esclanyà como un símbolo, ya fuese en visión frontal desde el puerto begurense de Fornells o de más cerquita, cuando paseaba a sus pies gracias al fabuloso y humilde camino de ronda que serpentea el litoral a partir la playa vecina de Aiguablava. Poder visitar su interior me costó más. Aun no había entrado cuando le dediqué un capítulo de mi libro de 1994 Grans hores de la Costa Brava con la historia de la finca y de la casa. Finalmente me recibió Santiago de Cruïlles y comprobé que los espacios interiores –1.000 m2 bajo techo-- respondían perfectamente a la imagen externa tan singular. Santiago de Cruïlles de Peratallada y Bosch, barón de Cruïlles y marqués de Castell Torrent, estaba

4 sept. 2017

Grandes casas del mar de Begur cambian de manos, no sé si de alma (1)

La vista aérea de la foto adjunta no hace justicia del todo a uno de los rincones más bellos del país cuando se recorre a pie por el sinuoso camino de ronda que serpentea el acantilado y rodea la cazuela del mar de Begur. Pero la imagen me servirá para hablar de la Casa Rosa que se contempla en primer plano, una de las más agraciadas y cargadas de historia, que acaba de traspasarse a un nuevo propietario. Era una sencilla construcción de dos pisos utilizada por pescadores en verano, resguardada de tramontana. Pertenecía al begurense Francesc Font i Pi, quien en 1889 emigró a Puerto Rico y la puso en arrendamiento. En 1917 se

1 sept. 2017

Los sumerios nos visitan este otoño, ocasión para conocerlos

La gente se hace más o menos una idea de lo que representaron las civilizaciones egipcia, griega y romana. En cambio los sumerios de le antigua Mesopotamia son los grandes olvidados, aunque sin sus anteriores progresos ni la civilización egipcia ni la griega ni la romana habrían llegado donde llegaron. Este otoño se podrá reparar el vacío en alguna medida. La Fundación Miró barcelonesa dedica, con algún efecto sorpresa, una exposición a la influencia del arte sumerio en artistas de vanguardia como Miró, Giacometti, Henry Moore o De Kooning. El primer inconveniente que deben superar los antiguos sumerios en la mentalidad de hoy es la dificultad de situar geográficamente la gran región de Mesopotamia. El