29 abr. 2017

La belleza imbatible de dos simples tórtolas en Atenas

Junto a la entrada del moderno Museo Arqueológico de Atenas, construido de nueva planta al pie de la Acrópolis, se halla este pino retorcido, a un lado de la amplia avenida peatonal de Dionisio Areopagita. A raíz de mi última visita sorprendí sobre este tronco a dos tórtolas en pleno cortejo nupcial, diminutas y a la vez pomposas, esbeltas, momentáneamente suspirantes y atolondradas. Estaban enamoradas. Se aparejaban con una satisfacción juguetona. Compartían con efusión bamboleante su estado de ánimo coincidente. Habían decidido que se avenían con aquel otro ejemplar concreto de la especie, tentadas por los alicientes de la vida en común pese a la volatilidad de la relación sentimental, ajena a toda pretensión empírica. Frené

27 abr. 2017

Ayer descubrí los miraviñas en el mar de cepas del Penedés

Ayer fui a descubrir el nuevo invento de los miraviñas, los miradores de viñas construidos desde hace dos años en varios puntos de la comarca del Penedés. El primero de todos fue el Mirador del Circell –o del Zarcillo-- en Les Gunyoles, uno de los núcleos del término municipal disgregado de Avinyonet del Penedès (1.650 habitantes), a 8 km de Vilafranca. El nombre del Mirador del Circell no es inocente, está muy bien puesto. Hace referencia a la forma espiral que los diseñadores han dado a esta miranda, habilitada en el Puig de la Mireta, sobre la pauta del elegante órgano filamentoso y prensil, el tallo muy fino que permite cada primavera a las ramas de la viña encaramarse, emparrarse, enroscarse como una hélice alrededor de

25 abr. 2017

Los bombardeos de la guerra civil sobre Barcelona, peores que Gernika

El 26 de abril del 1937, mañana se cumplen ochenta años, se produjo el bombardeo de la población civil de Gernika por la aviación alemana aliada con Franco. Sesenta aviones lanzaron 40 toneladas de bombas en tres horas y causaron 2.000 muertos. Gernika se convirtió en símbolo de la barbarie, cuando todos ignoraban todavía que la salvajada estaba llamada a subir muchos grados. El cuadro encargado por el gobierno de la República a Picasso para el Pabellón de España en la Exposición Universal de París del verano de 1937 simbolizó aquel horror aun incipiente. El sanguinario ensayo de Gernika se reprodujo sobre Barcelona por parte de la aviación italiana, también aliada con Franco. Su acción no se concentró en un solo día como en la localidad vasca, sino a lo largo de

24 abr. 2017

De una consolación a otra, con algunos descubrimientos encadenados

El concepto de consolación se asocia hoy a no sé qué artilugios consoladores. En cambio yo guardo un glorioso recuerdo de haberme consolado muy bien en la hospedería de la ermita de Nuestra Señora de la Consolación, en las afueras de Collioure, situada en una acogedora situación boscosa a escasa distancia del mar, que desde aquí se ofrece en panorama. Se trata de la ermita en que los autóctonos celebran las romerías y comidas festivas, cuando la locura de la temporada turística se lo permite, especialmente en las fechas señaladas del 1 de mayo, el domingo siguiente al 15 de agosto y la fiesta patronal del 8 de

22 abr. 2017

La felicidad, a veces, no sabe lo que se pierde

La melancolía, la nostalgia, la languidez, el esplín, el abatimiento siempre me han parecido una pose que no arregla nada. Me he resistido a practicar esas inclinaciones del espíritu, también cuando he tenido motivos. Mi actitud anhelante ha sido a veces impostada, pero la he mantenido. No me atrae el prestigio atribuido a la desgana, al tedio. Más de una vez he paseado por los Jardines del Luxemburgo parisinos con el alma a los pies, pero he regresado para recorrerlos como si todo estuviese bien, convencido de que las cosas podían mejorar de nuevo. Joan Manuel Serrat escribía en el artículo “Aquel verano de 1953, en Ibiza”, que abría el suplemento de verano de El Periódico en agosto de 2008.“No se debe volver al lugar donde un día

21 abr. 2017

Guerra contra las cotorras por extranjeras, otra xenofobia

Algunas mentalidades tienden al fundamentalismo con permanente facilidad, incluso en materia de fauna y flora. Ahora le ha tocado a la pequeña cotorra, señalada por la espada flamígera del Comisionado de Ecología del Ayuntamiento de Barcelona. En el lenguaje funcionarial de hoy, dice a propósito de esas aves: “Debemos trabajar de forma preventiva y ética para que su presencia sea compatible con la biodiversidad urbana, la seguridad en la vía pública, evitando que especies invasoras prosperen en perjuicio de las autóctonas”. Es cierto que la llamada Myopsitta

19 abr. 2017

El plagio bien entendido del Pirellone milanés en el rascacielos del Banc de Sabadell

El problema nunca ha sido imitar, copiar o plagiar, sino hacerlo mal. Saber copiar bien, en cambio, siempre ha sido una práctica muy recomendable, incluso un arte mayor. El emblemático rascacielos milanés de 127 metros de altura y 31 pisos conocido por Il Pirellone, levantado en 1960 por el arquitecto Gio Ponti en modernas líneas funcionales como sede corporativa de la empresa Pirelli, se ha convertido desde entonces en símbolo de la prosperidad de la “capital moral” de Italia. Se vio plagiado en 1969 por el arquitecto Francesc Mitjans (junto con Santiago Balcells) en la sede barcelonesa del Banco Atlántico (ahora Banc de

18 abr. 2017

¿La guerra de Siria? ¿Qué guerra de Siria?


Cada día los medios de comunicación nos hablan de la actual guerra de Siria. El problema es que hablan de ella sin explicarla. La gente acaba por desinteresarse de un conflicto que no entiende, hasta parecerle lejano, endémico, casi rutinario. El martirizado Próximo Oriente mediterráneo no nos resulta nada próximo, a pesar de formar parte de la misma cuenca que nosotros, a menos de 5.000 km de distancia. La pasada semana el presidente Trump ordenó lanzar 56 mísiles Tomahawk, desde dos destructores norteamericanos con base en Rota (Cádiz) que

16 abr. 2017

La gloria de los guisantes tiernos de ayer, comidos al aire libre

Ayer me invitaron a comer guisantes primaverales recién cosechados. El encuentro tuvo lugar en el jardín de los anfitriones y el aire libre puso sobre la dulzura, la ternura y la fragancia de los guisantes tiernos un añadido de felicidad terrenal. Comprendo que situar en un plato de guisantes tiernos la máxima delicia pueda parecer una rebaja de la infinita variedad de gozos y deleites que ofrece la vida. No estoy nada seguro de que sea ninguna rebaja, yo votaría a favor de la preeminencia de un plato de guisantes recién cosechados por encima de muchas otras cosas. Me complació que la dueña de casa me invitara a comer pèsols, expresado en lengua catalana, cuando en realidad ella los llama habitualmente arvejas o bien

14 abr. 2017

El Viernes Santo incógnito de Atahualpa Yupanqui en el pueblo ampurdanés de Monells

El próximo mes de mayo se cumplen 25 años de la muerte de Atahualpa Yupanqui. De vez en cuando todavía escucho su voz terrosa en Las coplas del payador perseguido o pido a algún amigo que las cante de nuevo alrededor de una sobremesa propicia y lo encuentro un maestro plenamente vigente, un clásico sin tiempo ni muerte, un gigante alzado desde abajo. Le vi actuar en varias ocasiones, mi adicción no existiría con la misma intensidad sin aquella percepción en directo de la solemne sencillez de un genio. Contribuí además a relatar un capítulo ampurdanés poco conocido de su  biografía. Pasó la Semana Santa de 1978 en el pueblo de Monells, sin que nadie lo supiese,

12 abr. 2017

Elogio de una nube en el luminoso cielo pascual del monasterio de Pedralbes

Ayer fui de paseo al monasterio barcelonés de Pedralbes y, situado en el claustro, quedé embobado ante una magnífica nube algodonosa casi detenida en el cielo victorioso de primavera, como si esperase morder al Dios severo de las alturas. Me entretuve con esa visión espontánea, hasta olvidar toda la monumentalidad restante, a los demás visitantes y a las ocho monjas clarisas que lo habitan. Me entretuve un largo rato, acodado en la baranda del claustro. El contorno perfectamente dibujado de la nube, de un perfil pictórico impresionista sin perífrasis, me pareció dotado de mayor contundencia poética, conmoción imaginativa, potencia evocadora, energía formal, densidad emotiva, relevancia simbólica, intrepidez mental, tono

10 abr. 2017

El barniz reluciente de la remodelación matará este rincón de Perpiñán

La foto adjunta ya no se podrá repetir, y me sabe mal. Cuando callejeo por el céntrico barrio viejo de Perpiñán y acabo cansado de caminar, me refugio en este rincón y, sentado en el banco, pego la hebra en silencio con el busto de Jacint Rigau. Es el patio interior de acceso al Museo de Arte de Perpiñán, que lleva el nombre del hijo ilustre representado en el busto. El museo Rigau contiene una colección heterogénea de gran valor, aunque desde décadas atrás se vio superado en dinamismo y atracción por el Museo de Arte Moderno de la pequeña villa vecina de Ceret, con su flamante edificio inaugurado en 1993, convertido en establecimiento público más visitado de todo el Rosellón. La capital rosellonesa ha tardado en

7 abr. 2017

Las playas también se labran, ahora es el tiempo

La llegada de la Semana Santa dicta la operación anual de labrar  las playas barcelonesas con tractores, hasta medio metro de hondo para que la arena se airee y que la penetración de los rayos del sol tenga un efecto higiénico. Pese a la aparatosidad de la operación, esa limpieza apenas equivale a lavarse la cara como los gatos. El principal problema es la continua pérdida de anchura practicable de arena en las playas, hasta unos quince metros y un 28% de superficie de promedio en Barcelona. Culpar a los temporales de otoño e invierno es demasiado fácil y engañoso. La responsabilidad es de los puertos deportivos y los espigones mal

6 abr. 2017

La leyenda de los templarios revive mal en el Museo de Historia de Catalunya

Visitar la exposición que acaba de inaugurar el Museo de Historia de Catalunya sobre los templarios no aclara el enigma. No el supuesto enigma, tan explotado por escritores de novelas históricas esotéricas como El código Da Vinci. El enigma principal es qué interés puede tener, si no se presenta con mentalidad de hoy, una exposición sobre la orden militar fundada a raíz de la primera cruzada en 1118 y disuelta por el papa en 1311. La historia de los templarios, incluida su presencia en Catalunya, ya había sido explicada del derecho y del revés, con reiteración y detalle. La exposición evoca un mito medieval, convertido posteriormente en pasto de leyendas. Lo que no aclara es el papel nefasto de la orden del Temple ni de las cruzadas que la hicieron

4 abr. 2017

Los peajes de las autopistas no se acabarán nunca, de seguir así

También publicado en Eldiario.es

Una sentencia del Tribunal Superior de Justicia de Madrid acaba de obligar al Estado a indemnizar con 1.494 millones de euros a la compañía de autopistas Abertis. La resolución judicial destapa una vez más el mecanismo perverso por el que las grandes empresas privadas concesionarias de servicios públicos no asumen el riesgo inherente a cualquier negocio y obligan por contrato previo a la administración a indemnizarlas en caso de no alcanzar las expectativas previstas de rendimiento de sus inversiones. Si estas expectativas aumentan, negocio redondo para el concesionario. Si disminuyen, sus intereses se ven igualmente cubiertos por el erario público. La sentencia ha revelado la existencia de un informe del Consejo de Estado que en 2006 alertó sobre la inclusión de una arriesgada cláusula de compensación en el convenio

3 abr. 2017

Cualquier “gipsy king” pretende eclipsar a la rumba catalana

El festival de verano barcelonés Jardines de Pedralbes acaba de presentar cartel y anuncia el 30 de junio el concierto de unos Gipsy Kings que en realidad no lo parecen. En letra pequeña reza: “Chico Castillo, Mario Reyes y André Reyes”, y en letra gorda: “Gipsy Kings”. Tan solo André Reyes formaba parte del octeto original, creado más de treinta años atrás por dos familias gitanas catalanas afincadas entre Arles y Montpellier. Popularizaron la rumba catalana en todo el mundo. Sean quienes sean los integrantes del grupo que se presenta con el nombre de resonancia internacional de