28 sept. 2018

El peso de las condecoraciones oficiales, un ejemplo personal

Me sorprendió que en la última hornada de condecorados con la Creu de Sant Jordi que concede la Generalitat figurase un amigo poco amante de este tipo de medallas. Naturalmente, aproveché para hurgarle un poco en la contradicción. Me contestó con una sentencia exculpatoria que François Mauriac soltó en circunstancias parecidas: “La Légion d’honneur, ça ne se demande pas, ça ne se refuse pas et ça ne se porte pas”. Encontré aceptable la elegancia esquiva de la frase y dejé de aguijonearle. Tal vez porque durante la conversación recordé que yo también acepté años atrás, con sentimientos divididos, una condecoración

25 sept. 2018

La isla de Porquerolles, Georges Simenon y Josep Pla, que dice que estuvo

Los 300 habitantes censados de la pequeña isla francesa de Porquerolles, conectada a veinte minutos de barco de línea con la ciudad de Tolón, en plena Costa Azul provenzal, residen en el paraíso sin saberlo. Viven del turismo de temporada, como todo el litoral del Mediterráneo europeo y parte del otro. La circulación motorizada solo está permitida a residentes, mientras que los miles de visitantes forman un enjambre zumbador de bicicletas de alquiler con solo desembarcar. Abundan hoteles, alojamientos turísticos y amarres de embarcaciones de recreo. Hasta hoy la isla se asociaba a la celebridad del prolífico y atormentado

23 sept. 2018

Elegía y revelación bajo la parra del restaurante del Bisbe en Ceret

La villa de Ceret vive dentro de un microclima privilegiado gracias a las bajantes de agua del Canigó y ayer fuimos a comer con un grupo de amigos bajo la parra sobrealimentada por esas bajantes en el céntrico restaurante del Bisbe. Una de los mejores lugares para celebrar la llegada del otoño es bajo una parra centenaria, tupida y cargada de racimos como esta. Nace de tres cepas distintas en la planta baja y trepa frondosa hasta la terraza del primer piso, donde ayer almorzábamos una treintena de comensales sin alterar lo más mínmo la paz dionisíaca del lugar, contagiados por la majestad vegetal del fenómeno. El restaurante del

19 sept. 2018

El dispendio galopante del AVE ofrece otra escena de vodevil

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (organismo estatal que el ministro Montilla trasladó a Barcelona y solo duró el tiempo de un suspiro, antes de regresar a Madrid) acaba de aprobar el proyecto de explotación privada de una línea de AVE entre Madrid y Montpellier, con parada en Barcelona, a cargo de una empresa filial de Air Nostrum, sobre el trazado ferroviario de alta velocidad de propiedad pública. Se trata del enésimo despropósito del AVE, empezando por la trampa de presentarlo como línea internacional para ajustarse a la normativa europea, cuando en realidad el tráfico de viajeros entre

17 sept. 2018

Lo que no indican los miliarios recién estrenados de la Vía Augusta romana

El Consejo Comarcal de l’Alt Penedès acaba de instalar treinta miliarios explicativos sobre el paso de la Vía Augusta romana por la comarca, dentro de una iniciativa destinada a fomentar las visitas turísticas y el conocimiento histórico que cuenta con el apoyo de la Diputación y los fondos europeos del programa “Las Vías Romanas en el Mediterráneo” (VREM). La idea es admirable, pero carente de visión de conjunto si solo se aplica al Alt Penedès, donde el paso de la Vía Augusta no fue ni más ni menos importante que en el resto del trazado de ese eje terrestre entre Cádiz y Roma. La Vía Augusta romana no dejó de ser una mejora de la anterior Vía Heráclea de los íberos, mucho menos considerados y estudiados dentro del prestigio histórico general. Tampoco se puede olvidar que el transporte por

12 sept. 2018

El otro Tapiz de la Creación gerundense o los desayunos de tenedor en Ca la Trini

Algunas mañanas de apetito más despierto siento la clara convicción de que el auténtico Tapiz de la Creación de Girona no es el famoso bordado de lino y lana de 4,5 metros de longitud, tejido el siglo XI con escenas bíblicas que recibe cada año 220.000 visitantes en la catedral de la ciudad como obra maestra medieval. Otro mural gerundense me conmueve con la misma intensidad: la pared del bar-restaurante Ca la Trini que enumera su prodigiosa oferta culinaria, disponible de las siete de la mañana a las siete de la tarde sin interrupción. Hasta hace poco era un muro de color negro con los platos escritos a tiza, ahora acaba de mejorar el diseño, sin ceder en ninguno de sus

10 sept. 2018

Es muy simple: la sanidad recibe un 27,5% menos que antes de la crisis

Me he entretenido en leer muchas de las páginas publicadas estos días en la prensa sobre el décimo aniversario de la quiebra del banco norteamericano Lehman Brothers. La crisis mundial en cadena que provocó fue encarada de forma muy curiosa por los gobiernos: rescataron a los grandes grupos financieros en quiebra con dinero público y lo restaron de los servicios sociales, así como también a través de una nueva precarización del mercado laboral. De la lectura de los detalles del décimo aniversario de los hechos he sacado la conclusión de que la abundancia de información acostumbra a impedir un resumen claro. En

7 sept. 2018

La escapada de ayer al pequeño parnaso impuro de Collsacabra

Collsacabra es una comarca natural difícil de ceñir sobre el papel y fácil de hacerlo sobre el terreno, sobre todo cuando en esta época del año el clima comienza a amansarse. Se trata de un altiplano boscoso a caballo de Osona, la Garrotxa y la Selva. La población menguante y dispersa provoca que el principal municipio sea L’Esquirol, como antes lo era Rupit. Sin embargo L’Esquirol no es el mirador más afortunado de la comarca, tan solo su pequeño parnaso impuro. Aquí opera el Hostal Collsacabra, nuestro destino de ayer con el compañero Quim Curbet. El nombre de Collsacabra tiene una resonancia frondosa que Josep Pla acabó de rizar con la máxima elegancia al encargarle el rentista Rafael Puget la biografía

5 sept. 2018

Ser escritor en catalán es mal asunto, diga lo que diga la Semana del Libro

A partir de este viernes la Semana del Libro en Catalán celebra su 36 edición en la plaza de la Catedral barcelonesa y "mostrará de nuevo la riqueza y diversidad de la edición en catalán y su potencia industrial", afirma el web oficial del certamen con mucho triunfalismo. Ser escritor que publica libros es un oficio al que la sociedad otorga un prestigio de concepto, como a los cirujanos o los cardenales de la curia, por encima de los fontaneros o los camareros, aunque en realidad ese rango genérico resulte engañoso. Un amigo que ha prosperado en el ramo de la representación comercial me preguntó con curiosidad a

3 sept. 2018

El auténtico premio Nobel de Saramago se llama Pilar del Río

Pilar del Río, viuda y legataria del novelista portugués José Saramago, acaba de pasar por los cursos de verano de la Universidad Menéndez y Pelayo donde anunció que el 18 de octubre, día del vigésimo aniversario de la concesión de su premio Nobel de Literatura, se publicará el libro del periodista brasileño Ricardo Viel Un país levantado en alegría sobre aquellas fechas, que el interesado encajó de forma mucho más sobria con solo tres líneas en el dietario El cuaderno del año del Nobel, que verá la luz por primera vez una semana antes. Siempre he pensado que el