30 dic. 2019

Una reedición a los sesenta años de la muerte de Albert Camus

El 4 de enero se cumplen sesenta años de la muerte de Albert Camus en accidente de carretera, dos años después de recibir el premio Nobel de Literatura. La colección de libros de bolsillo Folio de la editorial Gallimard, quien declara haber vendido veinte millones de ejemplares de sus obras, lo conmemora con una reedición. No ha elegido ninguna de las novelas, obras de teatro ni recopilaciones de narraciones del autor, sino el último de todos: la correspondencia amorosa con la actriz de teatro parisina de origen español María Casares editada en 2017, setenta años después de escribirse, cuando la hija del escritor dio finalmente autorización. El libro fue record de ventas y la reedición en bolsillo constará de 1.472 páginas. La calidad literaria espontánea de las cartas de la pareja es elevadísima. La hija Catherine Camus tenía razón al afirmar: “Sus cartas hacen que el mundo sea mayor, el espacio más luminoso y el aire más liviano por el simple hecho de haber existido”. Al final tan prematuro de su vida,

28 dic. 2019

La Universidad de Perpiñán regresa con retraso al centro urbano

La Universidad de Perpiñán acaba de trasladar la facultad de Derecho a un flamante edificio de nueva construcción en el barrio viejo, con mucho retraso histórico sobre la tendencia general de devolver algunas facultades universitarias al centro para contribuir a la renovación urbanística. La Universidad de Perpiñán siempre ha llegado algo tarde a casi todo, tras la anexión de la ciudad a Francia por el Tratado de los Pirineos de 1659, desmembrada del antiguo flujo de estudiantes procedentes de Catalunya y sucursalizada por las de Montpellier y Toulouse. La operación urbanística ha tenido el acierto de salvar como anexo al desvencijado y desértico edificio neoclásico de la antigua universidad, en que viví muchas horas como

23 dic. 2019

Presencia de Indro Montanelli en Piazza Navona, con muchos matices

Algunos colegas citan con frecuencia en los diarios de aquí al veterano periodista italiano Indro Montanelli, tal vez reconocimiento de una trayectoria ideológica camaleónica que no fue ni mucho menos una especialidad exclusiva suya. A mi me despierta una adhesión más matizada, salvo la admiración absoluta que le profeso por haber podido residir toda la vida mediante un alquiler de favor en un ático de 190 metros cuadrados con terraza en plena Piazza Navona romana, propiedad del Estado español, quien mantiene la titularidad por lejanas razones históricas de 220 pisos en 28 edificios del centro de la capital italiana. Ahora hay una placa en el portal del nro. 93 de esta plaza que lo recuerda. Dejó de residir ahí a la muerte de su

21 dic. 2019

Las siete vidas del cine Castillet en Perpiñán

Muchos catalanes de este lado de la raya de Francia recordamos con sonrisas maliciosas el céntrico cine Castillet de Perpiñán, que despachó 200.000 entradas de la película Emmanuelle subtitulada en castellano en 1974. La sala la funadron en 1911 los hermanos barceloneses Joan y Lluís Font en el centro de la capital rosellonesa, en un pomposo estilo Segundo Imperio francés o “pastel vienés” que le caracteriza justo al lado del Castillet, el punto donde permanece externamente intacto y en plena actividad. El fundador siempre negó la sala principal a las llamaradas eróticas de los “españoles”, sin embargo sus hijos olieron el negocio

19 dic. 2019

Antes siempre estaba dispuesto a viajar a Italia, ahora también

Escribí por primera vez sobre Italia en El Mediterrani ciutat (1984) para relatar la actualidad del carácter urbano de ambas orillas. Todas las ciudades elegidas se hallaban alrededor del millón de habitantes o lo superaban, salvo Venecia, cuya grandeza no radica en las cifras. En Nápoles la hospitalidad de la profesora Alessandra Riccio, los encuentros con la novelista Fabrizia Ramondino y las cenas con Giuseppe Grilli me introdujeron en los repliegues de la gran capital del sur. En Génova me basé en una imagen del poeta y premio Nobel genovés Eugenio Montale, quien afirmó que su ciudad es "una larga serpiente que ha ingurgitado un elefante", refiriéndose al papel histórico del puerto anclado en el centro del anfiteatro de la bahía urbana. El vuelco de mi producción sobre Italia se produjo el día en que en Roma puse los pies en Stampa Estera, la asociación de corresponsales extranjeros. El colega Rossend Domènech aceptó la propuesta de escribir entre ambos un libro sobre esta ciudad, donde él vivía desde tiempo atrás. Bajo el título Roma, passejar i civilitzar-se se editó en la colección que dirigía Enrique Badosa en la editorial Plaza y Janés. Dos años después publiqué en la misma colección mi

16 dic. 2019

Los tapones dulces de Cadaqués, actuales después de dos siglos

En invierno no es necesario, pero en seguida que arranca la temporada de forasteros vale más encargar previamente por teléfono los famosos tapones de Cadaqués en la pastelería La Mallorquina de la localidad, que los inventó dos siglos atrás y los sigue vendiendo hoy con auténtica denominación de origen y un éxito que alcanza las tres mil unidades al día en verano. Son una variante del universal babá al ron menos emborrachada de licor, un bizcocho suavemente esponjado por el almíbar que lo convierte en finísimo, ligero, único. El invento fue del todo casual, cuando el tatarabuelo introdujo en el horno un pequeño molde

14 dic. 2019

Lo único que queda claro en Argentina es que Perón siempre vuelve

Motivos familiares me hicieron amar Argentina, visitarla con frecuencia y escribir algunos libros. Ahora los motivos familiares ya no están, pero observo de lejos que la situación general del país empeora con obstinación. El único factor que se ha revelado de una estabilidad maciza es que Perón vuelve. Perón siempre vuelve. En Argentina el gesto de la letra “V” con dos dedos no significa tan solo “Victoria” como en todas partes, también deriva del lema histórico “Perón VUELVE”. Nadie sabe exactamente de qué sirve cada vez que vuelve, pero vuelve. Entre medio de cada retorno se producen terremotos políticos de todo tipo, pero Perón vuelve. La suma de sus regresos ofrece un

12 dic. 2019

Una copa de vino en el Pla de les Gates, con la “gata” Anna Espelt

Ayer tomamos el camino de Roses a cala Montjoi para maravillarnos ante la extensión de viña nueva del Mas Marés de la mano de su propietaria, la viticultora de octava generación Anna Espelt. En lo alto del Pla de les Gates y con la silueta del cabo Norfeu al fondo, sacó del coche una botella y unas copas para probar en compañía el "Escumós Anna Espelt Cap de Creus" justo ahí de donde viene. En aquel instante de revelación comprendí su comentario: “Muchas cosas las he hecho porque no sabía que eran imposibles”. Al casarse sus abuelos, los padres de la novia les ofrecieron una parcela de viña como regalo de bodas, de modo que contaron entre los fundadores de la Cooperativa del pueblo de Pau. Vendían la uva al gran fabricante de

10 dic. 2019

Robespierre seguirá sin ningún monumento ni calle en París

Las autoridades francesas han descartado repetidamente dedicar un monumento o al menos una calle a uno de los principales protagonistas de la Revolución de 1789, el “padre de la patria” Maximilien de Robespierre, llamado el Incorruptible. El personaje sigue estigmatizado como dirigente del período del Terror, a pesar de haber sido uno de los impulsores más destacados de la Revolución que determina los orígenes de la República actual. El correligionario Danton tiene su altivo monumento a la salida del metro Odéon, en pleno Barrio Latino. Saint-Just también cuenta con una calle en la capital francesa. Robespierre, no. Figura en el nomenclátor de múltiples localidades francesas, pero en París, no. La editorial

7 dic. 2019

El extraño e indiscutible poder de una hebra de azafrán

Todo es extraño y único en la especie aromática más cara del mundo, el auténtico oro de los tres estigmas, estambres o pistilos filamentosos de la rosa del azafrán, vendidos como condimento en cajitas de medio gramo para cada una de las cuales habrán sido precisas un centenar de flores. El cultivo local cayó en picado por la cantidad de mano de obra artesanal que requiere la cosecha. Ahora se multiplica a velocidad inusitada en comarcas de secano como Les Garrigues, la Conca de Barberà o el Pallars Jussà, en complemento a la fruta seca y el olivo. La feria Safrània se celebra cada noviembre en Montblanc. La delicada flor del azafrán estalla en otoño y solo dura un día de vida plena. Se abre por la mañana y los estigmas pierden aroma y

5 dic. 2019

Ayer nos hicimos los honores mutuamente, el faisán y yo

Ayer llovía y soplaba un incordiante viento de levante. Dudamos si aplazar la cita para acudir a comer el faisán pendiente al restaurante Can Bonay de Peratallada. Tras parlamentar, concluimos que no nos intimidaban la lluvia y el viento otoñales o, quizás también, que la comida prevista nos atraía más que la inclemencia meteorológica relativa. Correctamente abrigados y provistos con paraguas, nos presentamos a la mesa, e hicimos santamente. La sala de Can Bonay suele ser ruidosa cuando se llena los fines de semana. Ayer, en cambio, era un cielo de paz, amplitud y hospitalidad casi para nosotros solos. En la chimenea los troncos crepitaban lentamente, con la misma calma que en el exterior la lluvia y el viento

3 dic. 2019

La historia la hizo igual – o más-- el amor que la guerra

Durante largo tiempo se nos ha explicado la historia como una encadenamiento de batallas y reyes. Esta media verdad ocultó la otra media: junto al protagonismo de los monarcas estuvo el de la mayoría social de la gente común y entre cada batalla se produjeron esfuerzos de paz más fructíferos que las guerras. Es preciso adoptar una nueva mirada a través de los períodos de paz cooperativa, del mismo modo que últimamente se ha reinterpretado la historia a través de la vida privada de la gente de cada época, de la mirada de las mujeres, de las emociones (se ha publicado en Francia el tercer volumen de la Histoire des émotions, dirigida por Alain Corbin). La especie humana se ha mostrado propensa en todas las

1 dic. 2019

Los arqueólogos hallan, finalmente, el santuario de Afrodita Pirenaica

Han sido necesarios casi treinta siglos de espera y, por mi parte, toda una vida de expectativa, pero finalmente arqueólogos acreditados han localizado el santuario de Afrodita Pirenaica, que varios autores griegos y latinos dejaron escrito que contemplaban desde el mar al pasar ante el Monte Pirineo, dentro de la ruta de navegación obligada en su época. En el último boletín de la Asociación Arqueológica de los Pirineos Orientales, Georges Castellví e Ingrid Dunyach, de la Universidad de Perpiñán, documentan sus investigaciones de los últimos años y concluyen que el legendario Afrodision levantado en el extremo del Pirineo mediterráneo no