21 jul. 2017

Túnez: eco y rastro de Cartago, primavera y ocaso de la democracia

Túnez podría llamarse perfectamente Cartago. El país ocupa el territorio de aquella “Roma africana”, la civilización que osó plantar cara al Imperio romano y perdió. No quedó piedra sobre piedra, después de las tres guerras púnicas en que disputaron la hegemonía. Hoy es el país musulmán del Mediterráneo que recibe más turistas, pese a ser uno de los más pequeños en extensión. El hecho es deudor de la apertura de fronteras y de pensamiento que implantó el primer presidente de la independencia, Habib Burguiba, en el cargo de 1957 a 1987. La colonización francesa dejó

20 jul. 2017

Los bares del mercado del pescado de Mercabarna, en tercera regional

Ayer me levanté con hambre y fui a desayunar al mercado del pescado de Mercabarna en compañía de una de las mejores cocineras de la ciudad. Nos desplazamos tranquilamente en metro. Antes de las 6h30 de la mañana ya habíamos llegado, dispuestos por adelantado a comer unas sardinas a la plancha recién pescadas y beber un porrón de vino. La expectativa se vio muy encogida por la realidad. Los tres bares del mercado del pescado de Mercabarna solo ofrecen donuts, croisanes y la lista de bocadillos usuales. Un resquicio de la dura realidad permitió en última instancia que nos ofrecieran un pulpo a la gallega

19 jul. 2017

No sabemos nada del poeta griego Homero y lo sabemos todo

Cuando el intrépido y culto emperador romano Adriano viajó a Grecia y visitó el oráculo más famoso en el templo de Delfos, al pie del monte Parnaso, le preguntó sobre el viejo misterio de dónde nació el gran poeta Homero. Las sibilas se lo sacaron de encima con las habituales respuestas oblicuas y todavía en la actualidad lo seguimos ignorando. Los incontables estudios de los últimos treinta siglos no han sido suficientes para aclararlo, como tampoco para marchitar el interés que siguen despertando sus dos epopeyas poéticas de la antigüedad, la Odisea y la Ilíada. Los aedos o recitadores como Homero cantaban de ciudad en ciudad las aventuras legendarias de los héroes de un pasado lejano y mítico. La Ilíada o poema de Ilión --es decir de Troya-- no relata los años del asedio de la ciudad, sino un episodio de aquella guerra que dura apenas 51 días. Tiene 12.007 versos, más lineales en cuanto a escenario y técnica narrativa que los 15.693 de la Odisea o poema de Odiseo --forma original griega del nombre de Ulises--, en su nostos o

18 jul. 2017

Seguiré comprando flores frescas, aunque que sea por Internet

Internet y la abundante panoplia de sus derivados, como el comercio electrónico, nos atontará a todos. Aunque alguna pequeña ventaja tendrá. Se acaba de crear en Barcelona la empresa Flobox de venta de flores frescas por suscripción, que las manda a domicilio uno, dos o cuatro veces al mes, según la suscripción mensual del cliente a 72€, 40€ o 22€. La idea es sencilla y brillante. Lástima que su página web esté escrita exclusivamente en castellano. Es una falta de delicadeza, y tratándose de flores eso es un error aun más grave. Amar las flores predispone a participar un poco del secreto de la belleza. Cuando paso frente al

17 jul. 2017

Una nueva filoxera avanza contra los olivos

La mortífera bacteria Xylella fastidiosa, procedente del continente americano, ha obligado a talar y quemar desde 2013 un millón de olivos en el sur de Italia. La producción anual de aceite de oliva ha caído un 38% en aquel país. La plaga fue detectada en Mallorca a finales de 2016 y por ahora se han talado 2.000 olivos y acebuches, de acuerdo con la normativa europea que obliga a quemar los arboles infectados y sus vecinos a cien metros a la redonda. Acaba de saltar a la Península, donde ha afectado una finca de almendros en Guadalest (Alicante). Las calamitosas heladas de febrero de 1956 redujeron a la mitad la superficie de

14 jul. 2017

Otra manera de admirar la Victoria de Samotracia en el Louvre, con lágrimas en los ojos

La monumental escalinata Daru del museo del Louvre es la perspectiva majestuosa que enmarca la escultura griega de grandes dimensiones de la Victoria de Samotracia, colocada en el centro del luminoso rellano superior. Ese rellano hormiguea de visitantes a todas horas, en tupida agitación. En el Louvre dejan hacer fotos, de modo que cada visitante desea obtener el mejor ángulo de su acompañante a los pies de la célebre pieza. Genera un baile de codos, piernas y brazos que los vigilantes del museo ya tienen por acostumbrado y se saben incapaces de evitar. Me gusta mucho remirar cada vez durante largo rato la Victoria de Samotracia, aunque no me gustan las aglomeraciones. He encontrado la solución, con un poco de perseverancia. En los laterales de la escalinata Daru, al otro extremo del rellano presidido por la Victoria de Samotracia, han colocado un modesto y delicioso banquito para sentarse, bajo la hornacina que alberga la escultura romana de la diosa Hera, esposa de Zeus, conocida como Hera Campana por proceder de la antigua colección de

13 jul. 2017

Los elefantes de Aníbal no pasaron por La Junquera

Los elefantes del ejército cartaginés de Aníbal en ruta contra Roma a través del Mediterráneo ibérico son la imagen de impacto de una guerra de proporciones insólitas que determinó por completo el futuro histórico de toda la región. Tal vez sean la anécdota, pero reflejan hasta hoy la magnitud de un despliegue nunca visto. La ciudad de Cartago se había convertido en auténtico imperio, tras ser fundada 700 años antes por comerciantes fenicios en el litoral del actual Túnez. Los cartagineses empezaron a ocupar militarmente el sur de la península Ibérica el año 237 aC a partir del viejo puerto fenicio de Gadir (Cádiz), para compensar la pérdida de Sicilia a raíz de la primera guerra púnica. El tratado entre Roma y Cartago del año 226 aC cedía a los cartagineses toda la costa mediterránea ibérica hasta el Ebro. Aníbal rompió el pacto el año 218 aC, atravesó el Ebro y emprendió la marcha contra Roma

12 jul. 2017

No he podido volver a abrazar jamás al plancton como en Cala Jóncols

Antes las vacaciones de verano duraban más y nos permitían dedicar una semana entera a la expedición a bordo de la barca familiar de Calella de Palafrugell hasta Cadaqués. Algunos años la navegación resultaba plácida e inocente, aunque fuese larga e incómoda. Una vez superado el cabotaje de Tamariu, enfilábamos el cabo de Begur como si fuesen las columnas de Hércules de nuestra aventura anual. Los caminos que conocíamos de memoria por tierra, aparecían ahora desde otra perspectiva. Cada año renovábamos la sensación de que la auténtica boca del escenario del paisaje es desde el mar, como si recorrerlo el resto del

10 jul. 2017

No es cierto que la guerra de Oriente Medio no pueda entenderse


Un dicho supuestamente ingenioso pretende: “Si crees entender Oriente Medio, es que te lo han explicado mal”. Esta falsa idea quiere escenificar la confusión a fin de encubrir la política colonial que martiriza desde hace un siglo la región del mundo musulmán tan rica en hidrocarburos y tan pobre en desarrollo social, exportadora de su revuelta a través del terrorismo yihadista, además de las guerras internas. El tupido mosaico de países y de facciones enfrentadas en cada uno son consecuencia de otro viejo adagio, esta vez cierto y comprobado: “Divide y vencerás”. La diferencia de nivel de vida entre la orilla europea y la musulmana

8 jul. 2017

La carnosidad de un buen habano, desde antes de encenderlo

Muy, muy, muy de vez en cuando aun fumo un habano, más que nada para que no se pierda la costumbre. Me gusta desde antes de encenderlo, sobre todo antes de encenderlo. La ilusión de la pasión se enciende siempre antes de prenderle fuego, un instante que generalmente significa el inicio de su extinción. Primero de todo, la vistosidad de un buen habano presenta entre los dedos una carnosidad evidente, conseguida mediante un largo proceso manual de habilidades de elaboración, una escala de tonalidades tan solo comparable con el bronceado de la piel humana. De entrada, un buen puro se hace mirar. El tacto supera acto seguido la satisfacción de la vista, sobre todo cuando la turgencia del puro también es mérito del propio fumador, que ha

6 jul. 2017

Los vaticanólogos siempre tienen tema con que frotarse las manos

El arzobispo jesuita mallorquín Luis Ladaria Ferrer acaba de ser nombrado en el Vaticano prefecto de la Congregación de la Doctrina de la Fe. Al día siguiente el diario italiano La Reppublica ya le recordaba en portada que se halla envuelto en un caso de encubrimiento de un cura pederasta condenado por la justicia. El diario reproducía el documento que firmó en 2012 Ladaria  instando al superior de la comunidad del cura en cuestión a no divulgar el motivo de su suspensión, “para no escandalizar a los fieles”. Los diarios italianos practican con fervor la información sobre temas del Vaticano porque el género de la vaticanología goza

4 jul. 2017

Contemplación de la pureza de tono del islote Es Cucucuruc en Cadaqués

Un islote minúsculo adquiere en la bahía de Cadaqués la importancia de las cosas modestas y a la vez cruciales. El cónico escollo de Es Cucurucuc se ha convertido en anagrama del municipio, una seña de identidad de los cadaquesenses. Tal como reza con orgullo el viejo dicho local: “Quien no ha visto es Cucurucuc ni sa Platja Confitera ni sa nena d’en Clapés, no ha visto nada de Cadaqués”. Contemplar Es Cucurucuc desde la orilla me procura cada vez la sensación física de reencuentro con la belleza, dentro de la cual caben la armonía y también el caos. Me despierta un impulso de ternura, me aleja de la indiferencia, me recuerda la ausencia de preocupaciones que los viejos griegos llamaban

2 jul. 2017

Ayer revivió Astor Piazzolla en el salón de casa, entre amigos

Este martes 4 de julio se cumplen 25 años de la muerte del compositor Astor Piazzolla y quisimos recordarle ayer en casa con una comida de bandoneones. Montamos un asado y en la sobremesa escuchamos su música viva, en vivo. Dado que nuestras normas no son de estricta observancia, junto a temas de lucimiento de Piazzolla como el prólogo de "The Rough Dancer and The Cyclical Night", "Decarísimo", "Jacinto Chiclana", "Revirado" o "Chiquilín de Bachín", se coló algún preludio de J.S. Bach y la "Milonga que peinas canas", que tan solo en apariencia no tienen que ver. La música de Astor Piazzolla es una de las mejores expresiones que la Argentina moderna ha dado al mundo y es bueno recordarlo con cualquier ocasión. Fue una bocanada de