30 dic. 2017

Feliz año nuevo, vale, pero aclaremos qué entendemos por felicidad

Estos días todo el mundo reparte a su alrededor afectuosos augurios de felicidad para el año entrante. Es muy amable, pero valdría la pena aclarar qué entendemos per felicidad. El consumismo febril quisiera hacernos creer que la felicidad se puede comprar y que nunca estaremos solos si disponemos de una tarjeta de crédito VIP. Però, en realidad, para aproximarse a la felicidad primero se tiene que haber comprendido el mecanismo de la adversidad, el sufrimiento, la fragilidad, la injusticia. No soy adepto al mindfulness, los libros sobre inteligencia emocional me caen de las manos, no tengo terapeuta ni siquiera coach. Pero siento la curiosidad de entender un poco por qué ocurren las cosas , su meteorología interna. El

29 dic. 2017

La bella Lola no nació bajo una col, es fruto de una época

Napoleón Bonaparte estuvo a punto de dominar Europa, pero fue derrotado en Waterloo por los aliados anglo-prusianos, quienes redibujaron el mapa de influencias en el Congreso de Viena de 1815. España también fue ocupada por Napoleón, sin embargo en aquel congreso no le tocó nada, se vio destinada por las grandes potencias europeas al atraso y al exotismo meridional. Este cliché haría furor en todo el mundo las décadas siguientes, casi hasta hoy. En 1840 el autor francés Téophile Gautier publicó su tópico Voyage en Espagne. En 1845 Prosper Mérimée editó la novela Carmen, convertida en ópera por el compositor Georges Bizet para rematar la visión castiza y estereotípica, la construcción de una imagen de cromo. La boda el año 1853 en París de la noble dama granadina Eugenia de Montijo con el futuro emperador Napoleón III añadió aun algo más de colorete a la opereta española en Europa. Cuando los liberales españoles reclamaron una monarquía constitucional o incluso una república, las potencias europeas jugaron a favor del monarca Borbón por interés en una España débil, anquilosada, subordinada, marginada del reparto geoestratégico del Congreso de

28 dic. 2017

Poner nombre a las tramontanas más fuertes no parece necesario

Las agencias meteorológicas estatales de España, Francia y Portugal han decidido que a partir de ahora las borrascas atlánticas que se acerquen a la categoría de ciclón llevarán un nombre propio cada una, alternativamente femenino o masculino, como las recientes “Ana” y "Bruno" en el Cantábrico, con vientos de hasta 140 km/h. En el Mediterráneo la nueva disposición no se aplicará, por considerar que raramente los temporales de viento y oleaje alcanzan aquí los niveles atlánticos. El Atlántico és un océano, el Mediterráneo un mar. Las tramontanas, los levantes o los ponientes com el de ayer aquí se seguirán llamando oficialmente ciclogénesis explosivas, que también son ganas de ponerse histriónicos. La leyenda alrededor de

27 dic. 2017

La fruta prohibida de los baños termales al aire libre de Jafre

La multinacional italiana FICSA de prospecciones subterráneas de interés petrolífero obtuvo en 1963 el permiso de perforar en la finca Can Quintana, entre los términos municipales de Jafre, Garrigoles y Colomers (Baix Empordà). No encontró petróleo, pero sí agua termal sulfurosa y humeante que llenó la alberca con paredes de hormigón abandonada por los exploradores en 1980. La piscina libre, la antigua poza de la FICSA, se convirtió en foco de atracción de visitantes que le atribuyeron propiedades mineromedicinales, curativas. El propietario de la finca le echó dos camiones de grava con la intención de truncar el peregrinaje, sin

23 dic. 2017

Cuento de Navidad en el aeródromo de la pequeña ciudad interior del país lejano

Una persona amiga me repetía entre lágrimas al acercarse la Navidad cómo echaba de menos a su pequeña ciudad interior de origen, en un país lejano donde dejó a una parte la familia. Para ayudarla a aliviar el desconsuelo le propuse facilitarle el viaje y acompañarla en la anhelada visita. Ella partió antes y me esperaría allí. La localidad disponía de un pequeño aeródromo, del que a mi llegada atravesé la pista a pie para cubrir la distancia entre el avión que me acababa de transportar desde la capital del país lejano hasta el reducido edificio de la terminal de la pequeña ciudad interior. El primer vistazo circular desde la pista del aeródromo no me proporcionó mucha información sobre el lugar desconocido al que llegaba. La llanura,

22 dic. 2017

Astor Piazzolla vuelve –aunque sea a medias—por estas fiestas

La influyente multinacional discográfica alemana de música clásica Deutsche Grammophon acaba de editar por estas fiestas un disco de la joven violinista madrileña Leticia Moreno dedicado íntegramente a temas de Astor Piazzolla, con la London Philarmonic Orchestra dirigida por Andrés Orozco-Estrada. Como piazzollero viejo me he apresurado a escucharlo con calma. No me ha gustado mucho. Los grandes temas clásicos del renovador autor argentino parecen excesivamente limados, desbravados, sin el mordiente arrabalero que les caracteriza. Las partes de guitarra han sido transcritas para harpa, tal vez para hacerlo más mimoso, más navideño. Astor Piazzolla era bandoneonista y en este disco el bandoneón, a cargo de Pablo Mainetti, luce poco. El piano del joven argentino José Gallardo acompaña tímidamente a la solista, igual que el contrabajo de Jan Saksala. La música de Piazzolla es una de las mejores expresiones que la Argentina moderna ha dado al mundo, es bueno recordarlo con cualquier ocasión. Fue una bocanada de aire fresco, el revulsivo que

21 dic. 2017

El nuevo libro de memorias de Josep M. Bricall, una cierta y deliciosa distancia

No hacer el ridículo es una tarea esforzada a lo largo de toda la vida, tan solo compensada por el sentimiento de coherencia consigo mismo. La medida del sentido del ridículo varía mucho según cada persona. También es cierto que vivimos en la sociedad del espectáculo, la cual fomenta el carácter mediático y la exhibición de cualquier cosa, al margen de su contenido real. El sentido del ridículo constituye el arte personal de combinar el grado de exhibición con aquello que se tiene por decir o no. Por eso el sentido del ridículo no deja de ser la forma más civilizada y por consiguiente más soportable de coquetería. En las actuales

20 dic. 2017

Eso solo lo entendemos quienes conocimos a Boris

Joan Castelló Escudé es el autor de la frase legendaria que da título a este artículo, publicado inicialmente en mi blog el 10 de mayo de 2013. Ayer Castelló se encontraba sentado en primera fila de la concurrida presentación por parte de Jordi Casas Bedós en la librería barcelonesa Bernat del libro-cd de Ricard Balil Recull d’havaneres i cançons de taverna de l’Empordà. Para evocar el paisaje humano del que deriva este libro-cd, el presentador tuvo la gentileza de recordar la frase y el artículo. Los publico de nuevo en reconocimiento de la labor realizada por Ricard Balil (en la foto con camisa blanca desabrochada, años atrás). También lo hago por el rato que nos permitió revivir ayer con la guitarra,

19 dic. 2017

Las monjas eremitas de La Albera ya no pueden criar más mastines

La vertiente norte del Pirineo suele ser un gran desconocida para los catalanes de este lado de la frontera implantada en 1659. La ignorancia se aplica incluso al segmento más accesible de la sierra de La Albera, entre Portbou y El Pertús. La frontera terrestre más transitada de Europa oculta en un corto radio de 5 o 6 kilómetros de distancia secretos interiores que solamente lo son por la falta de interés general en apartarse un poquito de la ruta principal. Mi libro de 1984 El Pirineu, frontera i porta de Catalunya reveló algunas de esas sorpresas, acompañado por las fotos de Jordi Gumí. Por ejemplo, la próspera cría de perros

18 dic. 2017

Sí, no se puede discutir, somos algo fenicios

Aun se usa de forma tendenciosa el calificativo de ”fenicio” para designar algunos comerciantes espabilados, incluso usureros. La leyenda y el estereotipo se ha atribuido algunas veces a los catalanes. En este caso tiene un fundamento real, aunque no sea el que creen los practicantes de prejuicios. Fenicia era la región litoral de la actual Siria, Líbano y Palestina, habitada desde el tercer milenio antes de nuestra era por tribus semitas. Los griegos denominaron aquella región levantina Phoiniké –de donde deriva Fenicia-- y a sus sus habitantes fenicios o “gente de la púrpura”, por el color rojo púrpura o phoinix del cotizado tinte que inventaron a partir de la caparazón de un crustáceo. Más allá del rosario de

16 dic. 2017

Una visita, una historia y un respeto para el semáforo del cabo de Begur

Plantarse en lo alto del cabo de Begur es una experiencia en sí misma, sin necesidad de demasiados pretextos. Sin embargo mañana domingo el pretexto lo vale: la entidad Gent del Ter, que se dedica a la protección del patrimonio, convoca una salida colectiva hasta el semáforo del cabo de Begur, funcionalmente difunto pero con la edificación intacta, asediada por la urbanización rampante. Se trata de uno de los puntos más orientales, más adentrados en el mar, de toda la costa catalana: más que la vecina montaña palafrugellense de Sant Sebastià, menos que el Cap de Creus, indiscutido extremo oriental de la Península ibérica. En el cabo de Sant Sebastià se inauguró el año 1857 uno de los faros más importantes del

15 dic. 2017

Los inéditos de Josep Pla: ¡vaya chorro de voz!

Ayer participé en la librería Edison de Figueres (foto de Josep M. Dacosta) en la presentación de libro inédito de Josep Pla Hacerse todas las ilusiones posibles y otras notas dispersas, fruto de las investigaciones efectuadas por el profesor Francesc Montero, dentro de la labor que realiza la Cátedra Josep Pla de la Universitat de Girona entre los papeles –publicados previamente o no-- cedidos años atrás por el editor Josep Vergés a la Fundación Josep Pla de Palafrugell. Participó asimismo en la presentación el profesor Xavier Pla, director de dicha cátedra y responsable de la edición del penúltimo

13 dic. 2017

Johann Sebastian Bach por sorpresa en el pueblito medieval de Palau-sator

Ayer por la mañana paseaba sin rumbo por las calles del pequeño pueblo medieval de Palau-sator, de un centenar de habitantes y cuatro restaurantes destinados a la populosa clientela de visitantes. El municipio engloba actualmente tres otras diminutas joyas del “cuadrado de oro” del Empordanet: Fontclara, Sant Feliu de Boada y Sant Julià de Boada. Me detuve una vez más ante la fuente-abrevador plantada en mitad de la plaza, a cuya forma constructiva nadie ha dado explicación. A la altura de la calle Fontanella me pareció que de una casa surgía el sonido alejado pero nítido de una guitarra sola. Pulsaba el Preludio de la Suite nro. 1 para cello de Johann Sebastian Bach con una convicción que no era la de un simple ejercicio de

12 dic. 2017

El chaflán de los cisnes desaparecidos y del mal negocio para todos

Cuando este edificio era la sede corporativa de Aguas de Barcelona, en la esquina del Passeig de Sant Joan con Diputació, en lugar de la actual verja opaca y blindada había un pequeño estanque con dos cisnes majestuosos y casi domésticos a pie de calle, como símbolo promocional de la empresa ante transeúntes y usuarios. Lo recuerdo muy bien, mi padre trabajó ahí largos años. Irle a buscar a la salida de la oficina o pasar frente a ella una vez jubilado significaba contemplar los movimientos elegantes de los cisnes, decorativos pero bien vivos, de cuello torcido con tanta prestancia natural. Una barrera metálica muy baja impedía adentrarse en el estanque y molestar a los cisnes. A veces desaparecía alguno de los dos  o ambos a la vez, quizás víctimas de la contaminación,

11 dic. 2017

La guerra de los arrozales de Pals y Torroella llega a la gran pantalla

El pasado sábado tomé cerca de Pals esta foto de los arrozales, con el macizo del Montgrí como telón de fondo. El mismo día se presentó en el cine Montgrí de Torroella el documental de Jordi Bellapart “La guerra de l‘arròs”. Aun no he podido verlo, aunque evoca un episodio determinante de la historia moderna de la comarca, un choque antifeudal y modernizador anterior al turismo. El financiero barcelonés Roberto Robert y Surís, ennoblecido con el título de marqués de Robert y presidente de la Cámara de Comercio de Barcelona, protagonizó en sus posesiones de Torroella de Montgrí –así como en Barcelona y Madrid-- una resistencia feroz contra el cambio de estructuras agrarias que significó la reintroducción del cultivo del arroz en las marismas

7 dic. 2017

El tierno maullido de cada ola ayer en playa libre de Garbet

Tal vez solo sea un sentimiento o una tradición, pero en el corazón de los viejos habitantes del Alt Empordà la afortunada playa amplia, desierta y solitaria de Garbet, enytre Llançà i Colera, siempre fue vista y utilizada como un espacio libre sin más impuesto de lujo que el de la naturaleza suntuosa, virgen y gratuita. Ayer fui a caminarla para revivir la sensualidad que emana del fraseo de cada ola como  un maullido de ternura. El Puig d’Esquers se ensancha hasta el mar y la hondonada, tapizada de bancales de viña antes de la llegada de la filoxera, forma la bahía de Garbet. Cerrada por el terraplén de la vía del tren de Figueres a Francia, nunca ha sido urbanizada. En la playa de Garbet, de

6 dic. 2017

Estos días no voy a esquiar, ¿soy normal?

Durante estas fechas de puente festivo los medios de comunicación prestan una gran atención a la afluencia a las estaciones de esquí, como si se tratara de un desplazamiento mayoritario, de una situación de interés colectivo. Tal vez algunos lleguen incluso a creérselo, ante el impacto insistente de las noticias. La realidad es que la inmensa mayoría de ciudadanos no iremos a esquiar durante este puente ni el resto del invierno, en un país donde estadísticas recientes indican que que el 31,9% de la población no puede hacer vacaciones en ningún momento del año por falta de disponibilidad económica después de los recortes económicos y

5 dic. 2017

La poesía resulta vital, aunque se vea completamente arrinconada

Antoni Clapés lleva cerca de treinta años dirigiendo la editorial catalana de poesía Café Central. El pasado domingo manifestó a la prensa su comprobación: los libros de este género disponen en Catalunya de un núcleo estable de unos 300 lectores, ampliable en algunos momentos según el autor de cada volumen. Más que alarmante, se trata de un balance directamente catastrófico. El mismo domingo el concierto de Elton John en el Palau Sant Jordi barcelonés vendió 15.000 entradas. La poesía nunca ha sido un vicio solitario de cuatro estetas, sino una materia básica de la vida colectiva, un arte de primera necesidad, una expresión de vitalidad ciudadana. Cuando se celebra cada año la Semana de Poesía de Barcelona, con un programa de actos públicos montados con un presupuesto recortado, son los únicos días en que el género recupera temporalmente el lugar que le corresponde y ocupa las

4 dic. 2017

La luna de ayer, la luna de cada mes, la luna

Esta noche ha sido luna llena, plenilunio redondo, con el calificativo aumentativo de superluna, la única del año 2017. Algunas veces parece más grande y brillante, debido a que su órbita elíptica se encuentra en el perigeo o punto más próximo a la Tierra. La diferencia puede ser más o menos apreciable, cualquier luna llena mensual es capaz de convertirse en superluna en función de múltiples circunstancias: la visibilidad, el punto de observación o el grado de interés personal que ponga cada uno aquella noche. No se trata exactamente una ilusión óptica, pero se acerca. El

1 dic. 2017

El licor de membrillo que me ofrecían, con el toque decisivo de la generosidad

Conocí a un abuelo que cada otoño elaboraba su licor de membrillo y me regalaba una botella. Le salía un poco turbio, pero eso carecía de importancia, era una prueba de naturalidad. Recuerdo el gusto con exactitud, no he probado nunca más un licor tan bueno como aquel. Todas las regiones vinícolas conservan sus particulares licores de maceración, alcoholes aromatizados con frutas o hierbas, más el azúcar añadido. Los obtenían con métodos caseros, igual que los destilados, aguardientes o espíritus de vino, en caso de disponer de algún alambique en el fondo de la bodega. Subsisten las ratafías, pero la panoplia era mucho más extensa y variada. Incluso dentro del ramo