15 oct. 2018

Nadie se acuerda de Guinea Ecuatorial, pero algunos aun viven de ella

Conozco algunas familias catalanas que aun viven cómodamente gracias a la fortuna amasada por sus abuelos en Guinea Ecuatorial durante las décadas del 1940 al 1960 y a las rentas que se siguen derivando. A diferencia de las posesiones militares del Sahara o Ifni, la pequeña colonia española de Guinea, en África Negra, fue objeto de una fuerte colonización económica por parte de industriales e inversores catalanes. Se basó en las fincas de cacao y café, y la explotación forestal de maderas nobles. De la selva guineana llegó al zoo de Barcelona en 1966 Copito de Nieve, gracias al primatólogo Jordi Sabater Pi, quien trabajó desde 1940

10 oct. 2018

El Citroën 2CV cumple 70 años, desahuciado sin contemplaciones

Mi primer coche, muchísimos años atrás, fue un Citroën 2CV. Ahora pienso, después de conducir tantas otras marcas, que tal vez me gustase que otro 2CV fuese el último de mi propiedad. La economía de medios de aquel vehículo, hoy casi risible, se combinaba a la perfección con un rendimiento sin fisuras, a pesar de los numerosos resquicios. De entre todos los utilitarios lanzados durante la posguerra europea en cada país para democratizar la adquisición y consagrar el imperio del vehículo privado, el Citroën 2CV ha dejado el recuerdo más singular. Alemania popularizó el Volkswagen Escarabajo, Italia el Fiat 500, España el Seat 600 (la probatura del Biscúter no cuajó). En la propia Francia le salió una dura competencia con el

8 oct. 2018

Brasil cae muy lejos, o tal vez sea un efecto óptico

Mantengo un idilio personal con Brasil y me duele que la primera vuelta de las elecciones presidenciales de ayer domingo la haya ganado el candidato de la ultraderecha Jair Bolsonaro, calificado sin tapujos de violento, defensor de la antigua dictadura militar, racista y machista, fotocopia viva y tropical de Donald Trump. “Ele não” (Él no) ha sido el lema de las manifestaciones contra el candidato favorito en los sondeos La ola de simpatía popular que levantó la presidencia de Lula de Silva de 2003 a 2011 pudo asentarse sobre el crecimiento económico de aquellos años, gracias sobre todo al aumento del precio mundial de las exportaciones

5 oct. 2018

Narcís Serra es una gotita de agua en el océano bancario

Tras cinco años de instrucción judicial, ayer arrancó finalmente en Barcelona el proceso por administración desleal contra los directivos de Catalunya Caixa, encabezados por Narcís Serra. Los acusados alegarán la inocencia más pura, como ya avanzó Serra a su entrada al Palacio de Justicia: “No me arrepiento porque hice lo que tenía que hacer”. En realidad, eso depende de cómo se mire. La entidad Catalunya Banc (nacida en 2010 de la fusión de Caixa Catalunya, Caixa Tarragona y Caixa Manresa) fue declarada en quiebra y intervenida en 2011 mediante una aportación de dinero público de 13.221 millones de euros. En aquel momento

28 sept. 2018

El peso de las condecoraciones oficiales, un ejemplo personal

Me sorprendió que en la última hornada de condecorados con la Creu de Sant Jordi que concede la Generalitat figurase un amigo poco amante de este tipo de medallas. Naturalmente, aproveché para hurgarle un poco en la contradicción. Me contestó con una sentencia exculpatoria que François Mauriac soltó en circunstancias parecidas: “La Légion d’honneur, ça ne se demande pas, ça ne se refuse pas et ça ne se porte pas”. Encontré aceptable la elegancia esquiva de la frase y dejé de aguijonearle. Tal vez porque durante la conversación recordé que yo también acepté años atrás, con sentimientos divididos, una condecoración

25 sept. 2018

La isla de Porquerolles, Georges Simenon y Josep Pla, que dice que estuvo

Los 300 habitantes censados de la pequeña isla francesa de Porquerolles, conectada a veinte minutos de barco de línea con la ciudad de Tolón, en plena Costa Azul provenzal, residen en el paraíso sin saberlo. Viven del turismo de temporada, como todo el litoral del Mediterráneo europeo y parte del otro. La circulación motorizada solo está permitida a residentes, mientras que los miles de visitantes forman un enjambre zumbador de bicicletas de alquiler con solo desembarcar. Abundan hoteles, alojamientos turísticos y amarres de embarcaciones de recreo. Hasta hoy la isla se asociaba a la celebridad del prolífico y atormentado

23 sept. 2018

Elegía y revelación bajo la parra del restaurante del Bisbe en Ceret

La villa de Ceret vive dentro de un microclima privilegiado gracias a las bajantes de agua del Canigó y ayer fuimos a comer con un grupo de amigos bajo la parra sobrealimentada por esas bajantes en el céntrico restaurante del Bisbe. Una de los mejores lugares para celebrar la llegada del otoño es bajo una parra centenaria, tupida y cargada de racimos como esta. Nace de tres cepas distintas en la planta baja y trepa frondosa hasta la terraza del primer piso, donde ayer almorzábamos una treintena de comensales sin alterar lo más mínmo la paz dionisíaca del lugar, contagiados por la majestad vegetal del fenómeno. El restaurante del

19 sept. 2018

El dispendio galopante del AVE ofrece otra escena de vodevil

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (organismo estatal que el ministro Montilla trasladó a Barcelona y solo duró el tiempo de un suspiro, antes de regresar a Madrid) acaba de aprobar el proyecto de explotación privada de una línea de AVE entre Madrid y Montpellier, con parada en Barcelona, a cargo de una empresa filial de Air Nostrum, sobre el trazado ferroviario de alta velocidad de propiedad pública. Se trata del enésimo despropósito del AVE, empezando por la trampa de presentarlo como línea internacional para ajustarse a la normativa europea, cuando en realidad el tráfico de viajeros entre

17 sept. 2018

Lo que no indican los miliarios recién estrenados de la Vía Augusta romana

El Consejo Comarcal de l’Alt Penedès acaba de instalar treinta miliarios explicativos sobre el paso de la Vía Augusta romana por la comarca, dentro de una iniciativa destinada a fomentar las visitas turísticas y el conocimiento histórico que cuenta con el apoyo de la Diputación y los fondos europeos del programa “Las Vías Romanas en el Mediterráneo” (VREM). La idea es admirable, pero carente de visión de conjunto si solo se aplica al Alt Penedès, donde el paso de la Vía Augusta no fue ni más ni menos importante que en el resto del trazado de ese eje terrestre entre Cádiz y Roma. La Vía Augusta romana no dejó de ser una mejora de la anterior Vía Heráclea de los íberos, mucho menos considerados y estudiados dentro del prestigio histórico general. Tampoco se puede olvidar que el transporte por

12 sept. 2018

El otro Tapiz de la Creación gerundense o los desayunos de tenedor en Ca la Trini

Algunas mañanas de apetito más despierto siento la clara convicción de que el auténtico Tapiz de la Creación de Girona no es el famoso bordado de lino y lana de 4,5 metros de longitud, tejido el siglo XI con escenas bíblicas que recibe cada año 220.000 visitantes en la catedral de la ciudad como obra maestra medieval. Otro mural gerundense me conmueve con la misma intensidad: la pared del bar-restaurante Ca la Trini que enumera su prodigiosa oferta culinaria, disponible de las siete de la mañana a las siete de la tarde sin interrupción. Hasta hace poco era un muro de color negro con los platos escritos a tiza, ahora acaba de mejorar el diseño, sin ceder en ninguno de sus

10 sept. 2018

Es muy simple: la sanidad recibe un 27,5% menos que antes de la crisis

Me he entretenido en leer muchas de las páginas publicadas estos días en la prensa sobre el décimo aniversario de la quiebra del banco norteamericano Lehman Brothers. La crisis mundial en cadena que provocó fue encarada de forma muy curiosa por los gobiernos: rescataron a los grandes grupos financieros en quiebra con dinero público y lo restaron de los servicios sociales, así como también a través de una nueva precarización del mercado laboral. De la lectura de los detalles del décimo aniversario de los hechos he sacado la conclusión de que la abundancia de información acostumbra a impedir un resumen claro. En

7 sept. 2018

La escapada de ayer al pequeño parnaso impuro de Collsacabra

Collsacabra es una comarca natural difícil de ceñir sobre el papel y fácil de hacerlo sobre el terreno, sobre todo cuando en esta época del año el clima comienza a amansarse. Se trata de un altiplano boscoso a caballo de Osona, la Garrotxa y la Selva. La población menguante y dispersa provoca que el principal municipio sea L’Esquirol, como antes lo era Rupit. Sin embargo L’Esquirol no es el mirador más afortunado de la comarca, tan solo su pequeño parnaso impuro. Aquí opera el Hostal Collsacabra, nuestro destino de ayer con el compañero Quim Curbet. El nombre de Collsacabra tiene una resonancia frondosa que Josep Pla acabó de rizar con la máxima elegancia al encargarle el rentista Rafael Puget la biografía

5 sept. 2018

Ser escritor en catalán es mal asunto, diga lo que diga la Semana del Libro

A partir de este viernes la Semana del Libro en Catalán celebra su 36 edición en la plaza de la Catedral barcelonesa y "mostrará de nuevo la riqueza y diversidad de la edición en catalán y su potencia industrial", afirma el web oficial del certamen con mucho triunfalismo. Ser escritor que publica libros es un oficio al que la sociedad otorga un prestigio de concepto, como a los cirujanos o los cardenales de la curia, por encima de los fontaneros o los camareros, aunque en realidad ese rango genérico resulte engañoso. Un amigo que ha prosperado en el ramo de la representación comercial me preguntó con curiosidad a

3 sept. 2018

El auténtico premio Nobel de Saramago se llama Pilar del Río

Pilar del Río, viuda y legataria del novelista portugués José Saramago, acaba de pasar por los cursos de verano de la Universidad Menéndez y Pelayo donde anunció que el 18 de octubre, día del vigésimo aniversario de la concesión de su premio Nobel de Literatura, se publicará el libro del periodista brasileño Ricardo Viel Un país levantado en alegría sobre aquellas fechas, que el interesado encajó de forma mucho más sobria con solo tres líneas en el dietario El cuaderno del año del Nobel, que verá la luz por primera vez una semana antes. Siempre he pensado que el

31 ago. 2018

Timidez fiscal del gobierno y vergüenza de la oposición

El simple anuncio de que el actual gobierno está estudiando una mínima subida del IRPF a las rentas más altas que afectaría al 0,46% de los declarantes ha levantado una polvareda incomprensible en contra, incluida la negativa del PdeCat a votar la eventual reforma. Los impuestos son la herramienta básica, la principal garantía y casi el único instrumento del Estado democrático para la redistribución de la riqueza y la disminución en alguna medida de las desigualdades, siempre que se apliquen también a los ricos. Lo impopular no deberían de ser los impuestos por sí mismos, sino la pésima y engañosa distribución de la carga fiscal entre las rentas bajas y las élites

27 ago. 2018

Película sobre Rodin y debate inconcluso con Maillol en Banyuls

Los dos últimos maestros de la escultura del cuerpo humano se llevaban 21 años de diferencia y Auguste Rodin ya se encontraba en la cúspide del reconocimiento internacional cuando Arístides Maillol empezó a alcanzarla, sin embargo el maestro mostró amistad y consideración hacia el seguidor porque intuyó que sus divergencias de estilo contenían una clave que Maillol resolvió de modo igualmente magistral, en la lucha común contra los cánones de la escultura clásica sin apartarse de la realidad carnal, especialmente los desnudos femeninos. El tormento mental del nórdico Rodin encontró una alternativa en el mediterráneo Maillol, al consolidar este una figuración sensual de sus modelos. La película biográfica “Rodin” que se acaba de estrenar trasluce de algún modo el debate con Maillol sin citarlo. Protagonizada por Vincent Lindon en el papel del escultor, abucheada en el último Festival de Cannes, logrará sin duda una proyección internacional que no tuvo el excelente film “El artista y la modelo”, dirigido en 2012 por Fernando

25 ago. 2018

Murciélagos, viñas, aviadores alemanes y coda final en el Motel

Paso a menudo por Garriguella (Alt Empordà) de camino hacia algún otro destino. Ayer fui expresamente. Deseaba satisfacer el viejo deseo de reencuentro con el colega garriguellense del diario La Vanguardia Josep Playà Maset en su salsa de origen y pegar ahí nuestra hebra interminable. De entrada surcamos a paso de carroza una de las carreteras secundarias más bellas del país, de Figueres y Vilabertran hasta Peralada y Garriguella. Nos esperaba la joven arquitecta garriguellense Adela Geli Anticó para hacernos pisar el objeto de su admirable estudio Recórrer la Garriguella fortificada. Desxifrant els búnquers: arquitectura i paisatge. No solo ha rastreado y explicado la increíble

22 ago. 2018

Besos lánguidos de canción italiana contra música de piscifactoría

La canción melódica italiana ha sabido fomentar el relevo generacional y se mantiene vivísima frente a las baladas anglosajonas. En el país de la ópera como género popular y de la canción napolitana como clásico asentado, los cantautores nunca le hicieron ascos al escenario televisivo del Festival de San Remo. Lo ganaron figuras como Claudio Villa, Domenico Modugno, Tony Dallara, Nicola di Bari, Umberto Tozzi... Se hicieron popularísimos, al lado de otros autores reconocidos como Luigi Tenco, Mina, Jimmy Fontana, Fabrizio di André, Gino Paoli, Paolo Conte, Francesco de Gregori, Franco Battiato, Lucio

20 ago. 2018

Los banqueros son más peligrosos que los manteros

La aglomeración de manteros en determinados puntos de la ciudad representa una ocupación ilegal de la vía pública y un fraude fiscal, sin embargo el desgarro de vestiduras que provoca contra la autoridad que debe regularlo también contienen una actitud visceral de rechazo de los más desamparados, una reacción de superioridad moral frente a los más pobres. No agrada ver la pobreza y las pequeñas mafias a plena luz del día. La visión de los manteros revela alguna otra incomodidad que preferimos disimular, por ejemplo la falta de regulación eficaz por parte de la administración

16 ago. 2018

Dormir, simplemente dormir, ¡qué privilegio!

Al reformar el piso en que vivo, tiré tabiques para ampliar espacios. En el dormitorio junté dos antiguas habitaciones para dar cabida a un vestidor y una cama de 2x2 metros que las circunstancias de la vida han convertido en holgada. He acabado por acostumbrarme a dormir en diagonal con mucha libertad de movimientos (sobre todo cilíndricos), aunque no me desagradase cuando topaba con algún obstáculo tibio, palpitante y exigente. Todo sumado y restado, aun conservo un vivo afecto por mi cama. El momento preciso del día en que me instalo en ella sigue siendo uno de los más placenteros de todos. El contacto con las sábanas limpias y fragantes representa una caricia. Leer en la cama constituye uno de los rituales cotidianos más productivos de mi trabajo, dentro del