14 jul. 2018

Hoy es el “14 Juillet”, fiesta grande de nuestros vecinos de arriba

Hoy es el 14 Juillet, fiesta nacional de nuestros vecinos de arriba. A primera hora me han entrevistado en el programa “El suplement” de Catalunya Ràdio a raíz de mi reciente libro Breu història de França explicada als catalans. No es fácil resumir la historia en unas cortas frases, por eso escribí un libro, aunque deba intentarse. El escandaloso lujo de la versallesca monarquía borbónica convivía con la miseria acentuada de la población y con el movimiento de la Ilustración, en cuyo seno emergía la burguesía que se sentía atenazada por las viejas estructuras. El fermento ideológico de la Ilustración resultó decisivo, pese a implicar solo a una pequeña minoría pensante. En Francia el 70% de la población como mínimo era analfabeta y se expresaba en la lengua regional de cada lugar, no en el francés de los ilustrados. El rey Luís XVI de Borbón se encontró

13 jul. 2018

La “Granita de cafè”, una ilusión de riesgo y escarmiento

La cadena de cafeterías Viena (50 establecimientos en propiedad en Catalunya, Valencia y Andorra) ha puesto en la carta de verano la “Granita siciliana” y yo he corrido ilusionado a su reencuentro. Se trata de una delicia difícil de definir y de imitar porque juega con la habilidad de los semitonos, la destreza de los entremedios, el toque y el equilibrio sutil de ingredientes por parte de cada persona que la prepara. De entrada, se sitúa a medio camino entre el sorbete y el granizado, sin ser una cosa ni la otra. Una granita es una granita. Igual que el abanico infinito de los helados, la granita puede ser de muchas cosas como ingrediente básico, encara aunque las más difundidas son de café, de limón o de almendra. La singularidad que la identifica es la

11 jul. 2018

A Nieves Álvarez le gusta el restaurante romano Pierluigi, como a mi

En la crónica que publica cada sábado en las páginas de “Sociedad” del diario La Vanguardia, la modelo Nieves Álvarez acaba de escribir que Pierluigi es su restaurante preferido en Roma. El mío también, desde muchos años atrás, con la diferencia de que yo he dejado de ir desde que van ella y otros famosos de su brazo. La modelo estuvo casada durante veinte años con el fotógrafo italiano Marco Severini (en la foto), pero cuando aun era soltera el restaurante Pierluigi ya era mi preferido en Roma. Entonces se trataba de una trattoria popular, la frecuente desde mi primerísimo viaje y he

9 jul. 2018

La Magdalena me lo dejó por solo 6 euros

Los dos bares del mercado de la Barceloneta, el del Paco y el de la Magdalena, lo tienen difícil para competir con sendas instituciones del ramo que los flanquean por delante y por detrás. Frente al mercado reina la Cova Fumada, para muchos las mejores bombas y el mejor allioli de la ciudad. Por detrás Can Ramonet proclama: “Desde 1753, la taberna más antigua del puerto”. La Cova Fumada es rijosa, incómoda, ruidosa y su vino blanco dulcea, sin embargo mantiene un glamur y una pizarra de platos dignos de veneración. Can Ramonet se ha pasado con armas y bagajes a las paellas de precio turístico, aunque buenísimas. En el interior del mercado las cosas son distintas. El Bar del Paco, abierto en 1958 y ahora regentado por Paco Alcaide Zorio, es el más amplio. Se desayuna y almuerza casi todo lo que pueda imaginarse en un mercado. El otro

7 jul. 2018

Esta noche emiten en TV3 el documental histórico sobre Cap Roig

Hoy sábado TV3 emite a las 21h40 el documental dirigido por Jaume Grau y presentado por Elisabet Carnicé (en la foto) sobre la rocambolesca historia del matrimonio Woevodsky y su castillo de Cap Roig en Calella de Palafrugell, en cuyo rodaje participé como autor del libro biográfico Cap Roig, el legado de un sueño. En 1927 llegó a la localidad un ruso que mostró la misma disposición a comprar y gastar que los que llegan ahora. Nicolás Voevodsky Arapoff lanzó voces para adquirir todos los terrenos costeros del pueblo que le ofreciesen. De entrada nadie le creyó. Las “malas tierras” boscosas e improductivas del litoral no valían nada en comparación con los terrenos cultivables de la segunda línea. Sin embargo Woevodsky cumplió, hasta

6 jul. 2018

El templo griego pendiente en cabo Norfeu

La arqueología moderna nació a finales del siglo de las luces como ciencia marcada por el espíritu romántico que se complacía en el carácter melancólico de las ruinas. Una vez excavadas, restauradas y abiertas al público, tenían que seguir pareciendo ruinas, sin devolverlas al estado original. Pero la arqueología es una ciencia interpretativa, no solo importan las piezas halladas o no por los excavadores, sino cómo se interpreta la información disponible, cómo se contextualiza para ilustrar un período del pasado. A las ruinas, exhumadas o no, les da vida la explicación otorgada por los conocimientos y la visión actuales. El

3 jul. 2018

Ni que fuese tan solo por los pliegues de la túnica de la Victoria de Samotracia

Yo regresaría a París ni que sea para remirar pausadamente la Victoria de Samotracia, con eso tendría casi suficiente. La escalinata Daru del museo del Louvre es la perspectiva majestuosa construida para enmarcar esta escultura griega de grandes dimensiones, colocada en el centro del luminoso rellano superio, donde hormiguean los visitantes. En el Louvre dejan hacer fotos, de modo que cada uno desea obtener el mejor ángulo de su acompañante a los pies de la célebre pieza, lo que genera un baile de codos, piernas y brazos que los vigilantes del museo ya tienen por normal y se saben incapaces de evitar. Aunque no me gusten las aglomeraciones, me complace contemplar cada vez durante largo rato la Victoria de Samotracia. He encontrado la solución: en los laterales de la escalinata, al otro extremo del rellano, han colocado un modesto banquito para sentarse, bajo la hornacina que alberga la escultura romana de la diosa

2 jul. 2018

Actualidad del “Concierto de Aranjuez” para guitarra solista y orquesta

La popularidad mundial y las numerosas versiones del “Concierto de Aranjuez” para guitarra solista y orquesta, escrito por el maestro valenciano Joaquín Rodrigo y estrenado por la Orquesta Filarmónica de Barcelona en el Palau de la Música en 1940, han llegado a tergiversar la consideració de esta partitura, como si se tratara de una música edulcorada por el casticismo. La imagen es injusta. Se comprobará de nuevo en la exigente programación del Festival Internacional de Música de Torroella de Montgrí, que ofrece el "Concierto de Aranjuez" el 11 de agosto en el flamante auditorio Espai Ter de la localidad. No abundan dentro del repertorio clásico los conciertos para guitarra y orquesta, pese a los ilustres precedentes de Vivaldi o Boccherini, tal vez por el prejuicio de que la guitarra solista mantiene una insuficiente capacidad de proyección sonora al frente de una orquesta. Por eso otra excelente noticia es que la Orquestra Simfònica de Barcelona i Nacional de

29 jun. 2018

Costoja: el pueblo con nombres de calle más poéticos del mundo

Ayer cruzamos con el amigo Josep Lloret la frontera franco-española invisible del puente de Riumajor, en la flamante carretera abierta en 1995 entre Tapis (núcleo disgregado de Maçanet de Cabrenys, Alt Empordà) y Costoja (Vallespir) en el lado francés. La iglesia de Costoja, de comienzos del siglo XII, presenta uno de los portales románicos más hermosos del país, aunque no fuimos por eso. La localidad, de un centenar de habitantes, ha tenido el acierto poético y la primicia internacional de rebautizar todas las calles con imaginativos nombres bilingües. Se llaman Via Crucis dels Somnis Inconfessables (Chemin de Croix des Songes Inavouables), Escapatòria dels Tenaços Xiuxiuejadors (Echappatoire des Tenaces Chuchoteurs),

25 jun. 2018

La fonda Can Vilaró, el cielo palpitante del mercado de Sant Antoni

Después de casi nueve años de obras y una inversión de 80 millones de euros, el mercado de Sant Antoni se ha convertido en rutilante joya de la corona, el más moderno sin dejar de ser histórico de la activa red de 39 mercados de barrio de la ciudad. Con buen criterio, el Ayuntamiento ha concertado con las asociaciones de comerciantes la reducción de bares en el interior del mercado: de diez que eran antes a solo tres actualmente. El pasado sábado acudí dispuesto a desayunar de tenedor. El más amplio de los tres, anexo a la bacaladería Masclans, estaba cerrado. El bar Casa Blanca de Sergi Larregola, con ocho empleados que no daban abasto, no ofrecía nada de plato que me

22 jun. 2018

Los boleros suelen reaparecer donde menos se les espera

Las épocas en que ocupé algún cargo me tocaba acudir cada mes de julio al desfile de la feria de vanidades del Palacio de la Magdalena en Santander, donde la Universidad Internacional Menéndez y Pelayo reúne un florilegio de sabios de cada ramo en un lugar asomado con elegancia a la bellísima bahía de la capital cántabra. Una proporción de asistentes dominaba visiblemente el arte de los pasillos, las palmaditas en la espalda y las cenas de compromiso. Por mi lado procuraba cumplir, aunque me escapaba a la primera ocasión a tomar el aire por el paseo en cornisa de la playa del Sardinero y a presentar mis íntimos respetos a uno de los pocos monumentos dedicados en este país a un bolerista. Se trata del busto erigido a la memoria del

20 jun. 2018

Madrugadas veraniegas con jazmín fragante en el casco antiguo de Sevilla

Los grandes diarios de distintos puntos de España solían ofrecer alguna plaza de estudiante en prácticas los meses de verano a las Escuelas de Periodismo de Madrid, Barcelona y Pamplona, antes de la invención de les facultades universitarias de Ciencias de la Comunicación. Llegué a Sevilla contratado de becario por el diario ABC de la capital andaluza. Me recomendaron alojarme en una residencia de la calle del Agua, en el casco antiguo cerrado a la circulación rodada. La calle solo estaba edificada de un lado, el otro era la muralla posterior del Real Alcázar, por encima de la cual desbordaba un jazmín monumental, fragante,

18 jun. 2018

Mesopotamia: el secreto placer de los saberes inútiles

Mantengo una vieja inclinación a favor de los saberes inútiles y las aficiones minoritarias, seguramente por eso me acaba de apasionar la lectura de un libro sobre la historia de la antigua Mesopotamia. Todos nos hacemos una idea de lo que las civilizaciones egipcia, griega y romana representaron. Los pueblos de la antigua Mesopotamia son los grandes olvidados, pese a que sin sus anteriores progresos ni la civilización egipcia ni la griega ni la romana habrían llegado donde llegaron. El primer inconveniente de la antigua Mesopotamia en la cultura general de hoy es la dificultad de situarla. El segundo, las etapas tan enfrentadas y cambiantes de aquella civilización. Mesopotamia significa en griego país entre ríos. Del

16 jun. 2018

Todos los mitos griegos, frescos del dia, en la paella de Cala Pelosa

El amigo Quim Curbet no me hizo subir ayer a ninguna de las ermitas telúricas sembradas a lo largo del país y se avino a una salida pagana en bañador al cabo Norfeu, lo más parecido que tenemos al mito griego de cabo Sunion, aunque aquí sin templo dórico al dios Poseidón. En la aislada y bellísima cala Jóncols, a medio recorrido del camino que costea entre Roses y Cadaqués, la hija del rey de los feacios Nausica hubiera podido enamorarse perfectamente del náufrago Ulises, embriagada por la fragancia de los eucaliptos y de las algas y posidonias que alfombran la arena de la playita. Es un paisaje antiguo poseído por una grandeza que no necesita grandiosidades, tal vez ni siquiera necesita mitos griegos. El filólogo Narcís Garolera sostiene

13 jun. 2018

La taberna de la esquina y el restaurante de lujo, todo a la vez

Ayer con Yvonne nos permitimos un extra, el grueso filete de buey chateaubriand que solo sirven para dos personas, en nuestro caso en el restaurante del hotel barcelonés The Serras del Paseo de Colón esquina con la calle de La Plata, donde lo ofrecen fijo en la carta. Los cortes de filete más selectos de la cocina burguesa afrancesada siempre fueron el filet mignon, el tournedos y el chateaubriand, cuando no nos embarcábamos con el filete Wellington (chateaubriand relleno de foie-gras y envuelto en una capa de hojaldre). Más adelante el afrancensamiento decayó y se impuso el chuletón y el bife. Nosotros echábamos de menos al chateaubriand acompañado por su salsa bearnesa y sus pommes

8 jun. 2018

Los libros más clásicos servidos con el método más moderno

Sabía cómo funcionaba el invento, pero quería verlo con mis ojos. La eficacia del resultado la daba por descontada, ahora me interesaba el procedimiento visto in situ, en vivo. Llegado al número 60 de la Rue Monsieur le Prince, cerca de la Sorbona y los Jardines del Luxemburgo, empujé la puerta de la librairie des puf. La marca se presenta escrita en minúsculas, dando por entendido que los clientes saben que la sigla significa Presses Universitaires de France. Me dirigí a la librera respetando escrupulosamente los saludos formales de rigor, que aquí encarnan una forma de convivencia, un sistema de trato de obligado cumplimiento. Le notifiqué que deseaba adquirir un determinado volumen del catálogo de la colección Que-sais-je? editado

6 jun. 2018

Como un intruso en la vieja Sorbona, por el ojo de la cerradura

Durante los ocho años en que trabajé como director de Comunicación de la UB en el caserón de la Plaza Universitat, una de las cosas que me seducía más era el aura del propio edificio, sus laberintos cotidianos, ya fuesen arquitectónicos o humanos. Seguramente por eso he querido visitar el interior de la Sorbona en el Barrio Latino parisino, una de las universidades históricas de mayor renombre. Cada día constituye un hormiguero de estudiantes y profesores, pero no está abierta al público. El primer domingo de mes ofrece una visita guiada como monumento histórico, a la que me acabo de acoger tras largas décadas de girar a su alrededor con los ojos muy abiertos. Actualmente el edificio, reconstruido en 1905 en un estilo renacentista

30 may. 2018

La llegada de las tropas de Franco en 1939 a la frontera francesa

Al alcanzar las tropas del general Franco la frontera francesa el viernes 10 de febrero de 1939, en la casilla aduanera del Coll dels Belitres entre Portbou y Cerbère se produjo un hecho excepcional. Se produjo un libro, escrito en caliente sobre aquellas horas precisas por un actor directo. Se titula ¡Hay Pirineos! y autor fue el escritor falangista Ernesto Giménez Caballero, el pequeño Gabrielle d'Annunzio español seducido por el fascismo italiano, incrustado en la IV Compañía de Navarra del general Camilo Alonso Vega. La obra apareció el mismo año 1939, con fotografías de los hechos, en la Editora Nacional de Madrid. Contiene pasajes antológicos, como el relato de la primera misa de campaña montada ante los atónitos gendarmes. El

24 may. 2018

El metro de Singapur sale, exactamente, de Santa Perpètua de Mogoda

La empresa Alstom acaba de anunciar que fabricará en Santa Perpètua de Mogoda (Barcelona) 70 vagones de nueva generación para el metro de Singapur, viejo conocido mío. Una de las propuestas editoriales más inesperadas me llevó en 1990 a dar la “vuelta al mundo en metro” en compañía del fotógrafo Xavier Miserachs para el libro Metros i metròpolis, encargado por Transportes Municipales de Barcelona para describir la modernidad de este medio de transporte en varios continentes, concretamente en las ciudades de Berlín, Budapest, El Cairo, Caracas, Lille, Londres, Madrid,

22 may. 2018

Nuestro gran sur, de la mano inspirada de Xavier Garcia

El último libro publicado por Xavier Garcia con el título El Sud de nou revisitat (Cossetània Edicions) está admirablemente escrito por una razón: a lo largo de toda una vida de recorrer los caminos de las comarcas tarraconenses y del Ebro con el corazón en la mano el autor se ha injertado con el vocabulario caudaloso de ”lo riu”, el estilo esbelto de los olivos, los algarrobos y las higueras, el jugo dorado de las palabras de secano. Algunos encontrarán la mirada de Xavier Garcia ingenua, de escasa malicia, de una extraña ausencia de tortuosidad, a pesar de que el escritor y militante ecologista sabe perder con mayor elegancia que muchos ganadores de colmillos ensangrentados a la hora de administrar sus victorias en un mundo de cizaña. “Sin libertad de crítica no hay elogio halagador”, dice el personaje de Beaumarchais en Las bodas de Fígaro, por eso añado que a la magnífica prosa literaria de Xavier Garcia le duele por momentos el oficio de periodista, nuestra manía de informar más que describir,