18 oct. 2017

En el aspecto lingüístico, todos somos hijos de madre desconocida

Los lingüistas no albergan la menor duda sobre el origen común de la mayoría de idiomas europeos y asiáticos, designados como lenguas indoeuropeas. Aunque añadan acto seguido ignorar por completo de dónde procede esa raíz indoeuropea común, quién eren los indoeuropeos, cómo lograron que su civilización expandiera la lengua madre. Indican por aproximación que el foco debía encontrarse en la región del Mar Caspio y el Mar Negro hacia el cuarto milenio antes de nuestra era, para después diversificarse en múltiples direcciones. Pero sobre los indoeuropeos, a quienes debemos el idioma, no sabemos nada. Mejor dicho, sabemos que no lo sabemos, que es una forma inicial

15 oct. 2017

Los mejores restaurantes de carretera carecen de ranking

Tras cinco meses de obras de reforma, acaba de abrir de nuevo el mejor restaurante del mundo, según el ranking británico The World’s 50 Best Restaurants, que anteriormente consagró en este primer lugar a El Bulli o al Celler de Can Roca gerundenses. Se trata del restaurante Eleven Madison Park, del cocinero sueco Daniel Humm, situado en la planta baja del rascacielos Metropolitan Life, en el número 11 de Madison Avenue, en pleno Manhattan neoyorkino. Para reservar mesa la lista de espera es de un mes como mínimo. El menú degustación cuesta 295 dólares (bebidas a parte, la botella de vino más barata arranca a partir de 175

14 oct. 2017

Las ostras de Leucate, sin mantel ni miramientos, en compañía

La foto adjunta no corresponde a ningún mísero barrio fluvial del sureste asiático, sino al confín catalán de Leucate, donde sirven las ostras recién extraídas del mar, a precios más asequibles en los chiringuitos de los propios criadores que no alcanzan la condición oficial de restaurantes, aunque lo sean. Si el dicho sobre la extensión de los Países Catalanes fuese exacto, debería decir: “De Leucate a Guardamar y de Fraga a Maó”. Leucate marca en el litoral –como Guardamar en Alicante— el límite lingüístico que Salses define en el inmediato interior. En la última comarca catalana de la Salanca, entre las áridas Corberas narbonesas y el Mediterráneo abierto, las marismas de aguas bajas y

12 oct. 2017

La reforma del estadio del Barça no puede añadir un adefesio más a la ciudad

Los estadios de fútbol ocupan el lugar simbólico que siglos atrás ejercían las catedrales, el edificio más amplio y masivamente concurrido de cada ciudad. Barcelona no tuvo suerte con su catedral, cuya fachada neogótica tuvo que ser añadida muy tardíamente, en 1890, para dar un poco de prestancia urbanística al templo inacabado. Tampoco la tuvo con el buñuelo desorbitado de la Sagrada Familia, tal vez porque la auténtica catedral barcelonesa nunca dejó de ser Santa María del Mar, la “catedral del mar”, levantada entre 1329 y 1383 en un estilo gótico auténtico que todavía

9 oct. 2017

A partir de hoy a la playa libre de Paulilles le falta una mujer

Descubrí años atrás la playa libre de Paulilles, oculta entre Banyuls y Port-Vendres, abrigada de tramontana por la mole del cabo Béar y festoneada por las viñas verdes hasta la orilla del mar, dentro de un paisaje táctil, ordenado y detallista. Una amiga del lugar me llevó. Experimenté una sensación viva y cruda, como los ostrones de roca que arrancábamos de un manotazo bajo el agua del acantilado, cuando sosteníamos una relación carnal con el territorio. Regreso con frecuencia, en verano y más aun fuera de temporada, para desentumecer las piernas y les competencias emocionales, ensanchar los pulmones, oxigenar la mirada, fortalecer el sistema inmunitario y comprobar cómo en invierno florece aquí antes que en ninguna

8 oct. 2017

Una escapada incontenible hasta el mar de Empúries, no sé por qué

No sé por qué ayer me escapé de golpe, sin parar, hasta Empúries. Tal vez porque me sentía pobre en belleza, para hacer una pausa o una locura, para hacerme confidencias con el vientre sonoro del mar y sofocar frente a él un temblor, un vacío, un tiempo tenebroso. Tal vez fue por ganas de sentir la fuerza de gravedad del mundo en un núcleo habitado desde hace 3.000 años y sustraerme de este modo a las obscenas ceremonias que ensalzan día tras día la impudicia del poder. Y porque bajo la luz del lugar aun creo percibir la koiné diálektos griega y las pulsiones fundadoras del derecho romano por encima de las acometidas de los nuevos bárbaros, los nuevos usureros y los nuevos profetas. No soy germánico, eslavo ni otomano, soy

7 oct. 2017

Documental sobre la novelesca historia de los Woevodsky: acción!

Ayer participé como entrevistado en el rodaje del documental televisivo que dirige Jaume Grau y presenta Elisabet Carnicé (en la foto) para el programa “Sense ficció” de TV3 sobre la rocambolesca historia del matrimonio Woevodsky y su castillo de Cap Roig en Calella de Palafrugell. En 1927 llegó a la localidad un ruso que mostró la misma disposición a comprar y gastar que los de ahora. Nicolás Voevodsky Arapoff lanzó voces para adquirir todos los terrenos costeros del pueblo que le ofreciesen. De entrada nadie le creyó. Entonces las “malas tierras” boscosas e improductivas del litoral no valían nada en comparación con los terrenos cultivables de la segunda línea. Sin embargo Woevodsky cumplió, hasta sumar 17 hectáreas

6 oct. 2017

No jueguen más con los sentimientos, gobiernen de una vez

 También publicado en Eldiario.es

Años atrás dejé de practicar la crónica política de actualidad porque me pareció que dominaba en exceso la ambición personal desmesurada al lado de la ineptitud y que podía practicar a través de otros géneros periodísticos y literarios los valores cívicos que defiendo. Sin embargo en días como los que vivimos resulta imposible no hablar de ello. El pasado domingo fui a votar, antes de las nueve de la mañana, precisamente en el colegio Ramón Llull de la calle Consell de Cent barcelonesa. Presencié la violencia de la policía contra ciudadanos pacíficos. Me produjo más indignación aun que ver pocos días antes el hemiciclo

29 sept. 2017

Comida de jubilados (activos) en Collioure, con la frontera por medio

Ayer jueves quedé para comer en casa de una amiga que vive en Collioure. Me advirtió de que quizá llegaría algo tarde, porque durante la mañana acudía a manifestarse en Perpiñán contra los recortes sociales del presidente Macron. Dentro del plan de movilizaciones por sectores convocadas por las organizaciones sindicales, ayer tocaba protesta en la calle de los jubilados en toda Francia. Se oponen, en concreto, al aumento anunciado de la retención fiscal que disminuirá sus pensiones de jubilación. Salí con tiempo de mi casa, desayuné de tenedor bajo la pérgola de la cooperativa de Garriguella, pasé por Espolla

27 sept. 2017

La poderosa sombra de los romanos, en casa de mis amigos de Les Gunyoles

Un matrimonio amigo tiene una acogedora casa familiar con jardín en Les Gunyoles, municipio de Avinyonet del Penedés, a la sombra de una torre circular romana del siglo I que se alza en una finca vecina. Esa sombra se siente mucho, porque encarna el legado profundo de la romanización en la Hispania tarraconense. Cuando de vez en cuando me invitan, no dejo de mirar y remirar la torre romana con una insistencia intrigada. La parte que se ha conservado, de 7,5 metros de alto y 9 de diámetro, está adosada a la masía solariega del siglo

25 sept. 2017

Vilabertran y Cruïlles: románico restaurado, uso pendiente

Quienes a lo largo del año se acercan a la magnífica colegiata románica de Vilabertrán en las afueras de Figueres o asisten a alguno de los conciertos veraniegos de la Schubertíada desde hace 25 años, deben extraer una impresión de monumento histórico rehabilitado, abierto al público y dotado de actividad. Sus defensores opinan lo contrario. Lo pusieron de relieve con ocasión de la reciente presentación de la monografía Santa Maria de Vilabertran, la preservació del conjunt monumental, del historiador Josep M. Gironella, publicada por la Fundació Albert Tomàs i Bassols. El editor y mecenas Albert Tomàs se preguntó: “¿Cómo es posible que, entrados en el siglo XXI, haya tan cerca de Figueresun conjunto monumental tan

23 sept. 2017

Por la unidad nacional, Francia no quiere saber nada de la letra “ñ”

Un tribunal de la ciudad bretona de Quimper ha notificado a los padres que acaban de registrar a su hijo con el nombre de pila bretón de Fañch que no pueden hacerlo porque “significaría romper la voluntad de nuestro Estado de Derecho de mantener la unidad del país y la igualdad sin distinción de origen”, tal como informaba ayer el corresponsal del diario La Vanguardia en París, Rafael Poch. El alfabeto francès no incluye la letra “ñ”, a diferencia del bretón, el castellano, el euskera, el gallego y otras lenguas, como bien saben todos los Ibanez, Munoz o Nunez nacidos en Francia o nacionalizados. El presidente de la región francesa de

21 sept. 2017

Regresa “Blade Runner”, sin metáfora ni alegoría

El septuagenario actor Harrison Ford no pudo contener las lágrimas durante la presentación a la prensa anteayer en Madrid de la continuación de la mítica, profética película Blade Runner que se estrenará aquí el 6 de octubre. Fue una reacción sensible muy coherente con el film de 1982 que marcó época. Basado en la novela de ciencia-ficción de Philipp K. Dick ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? y dirigido entonces por Ridley Scott, la historia distópica de los replicantes-robots y los humanos transcurría a una destruida ciudad de Los Angeles en noviembre de 2019 (en la novela era

20 sept. 2017

Las grandes hojas de la planta de tabaco encubren secretos en Andorra

Cualquier visitante de Andorra todavía puede sorprenderse hoy con facilidad a pie de carretera ante alguna de las 300 plantaciones de tabaco del país, matas bajas de enorme hoja verde muy difíciles de ver en sus comarcas de origen. Durante largas décadas el tabaco fue el eje de la economía del país pirenaico y de los lobbys de su política. El síndic o primer ministro Julià Reig era “el rey del tabaco”, sucedido en el cargo por su sobrino Oscar Ribas Reig. Los precios subvencionados del tabaco cultivado en Andorra son políticos y no guardan relación con la calidad ni el destino final, que es ser destruido en más de un 90%. Los fabricantes locales de marcas internacionales no pueden importar el tabaco que necesitan hasta que hayan

18 sept. 2017

Irse a vivir a una isla deshabitada está en promoción

Irse a vivir a una isla deshabitada es un sueño menos descabellado de lo que parece. La inmobiliaria Fotocasa ha rebajado el precio de la paradisíaca isla d’en Colom (en la foto), cerca de Maó, de 5,2 a 3,7 millones de euros porque no encuentra comprador desde hace siete años. Tiene 58 hectáreas de finca rústica, con casa de seis habitaciones. La venden los herederos de Antonio Roca Vázquez, que la compró en 1904 por 7.850 pesetas. También los propietarios de la idílica isla ibicenca de S’Espalmador, el arquitecto barcelonés Normand Cinnamond Planas y su hermana Rosy, anunciaron el año pasado que rebajaban de 24 a 18 millones el precio de venta ante la ausencia de comprador durante los últimos años. La compró su

16 sept. 2017

Llueve, la vida cambia de tono y de vestuario

Han llegado, finalmente, las anheladas lluvias que marcan cada septiembre el fin del bochorno. Vivimos en un país de clima generalmente benigno comparado con la pluviosidad atlántica, las heladas nórdicas o los monzones asiáticos, sin embargo nuestro reloj climático es incapaz de renunciar a los cambios de estación que esperamos y celebramos cuatro veces al año. Somos un país de ropa de invierno y ropa de verano perfectamente diferenciadas, un país de clima bastante estable que conmemora cada equinoccio como un vuelco del año, casi un cambio de vida. Cuando el veraneo en la playa se alargaba hasta mediado septiembre, concluía con una lluvia puntual, acompañada por truenos y relámpagos sobreactuados. El cielo del verano se ennegrecía de golpe, tenebroso como en el Báltico. Soltaba la tromba de agua sobre

15 sept. 2017

Mi nombre aparece en el cartel de la temporada del Teatre Nacional

El cartel de la temporada del Teatre Nacional de Catalunya anuncia que en noviembre estrena la obra Parlàvem d’un somni. Debajo del título, el anuncio añade: ”Pasqual Maragall y Maria Aurèlia Capmany en la calle Mallorca de Barcelona. Versión libre de Jordi Coca a partir de una conversación transcrita por Xavier Febrés”. En efecto, transcribí en 1983 unas largas y densas conversaciones entre ambos personajes, y expliqué las circunstancias con motivo de una reciente reedición (diario Ara, 1-10-2016). En las campañas electorales los candidatos aprovechaban para presentar un libro escrito por ellos o sobre ellos, sin embargo a las puertas de las municipales de 1983 Pasqual Maragall no tenía libro. Su jefe de prensa, Josep M. Sòria, me

14 sept. 2017

La marquesa y el alcalde comunista de Sant Feliu de Llobregat: una amistad

Una de las primeras decisiones del primer alcalde democrático de Sant Feliu de Llobregat, el comunista Francesc Baltasar, fue pedir visita a la marquesa consorte de Castellbell y baronesa de Maldá, madre del escritor José Luis de Vilallonga. Deseaba plantearle que permitiera algún domingo de cada mes el acceso público a los jardines del Palau Falguera (en la foto), que la dama habitaba en pleno centro de este municipio del cinturón obrero barcelonés del Baix Llobregat. Carmen Cabeza de Vaca y Carvajal se casó en el 1919 con Salvador de Vilallonga y de Cárcer, heredero de los títulos nobiliarios de la familia. Era una elegante noble madrileña criada en Londres, hija de Vicente Cabeza de Vaca y Fernández de Córdoba, antiguo alcalde Madrid

13 sept. 2017

La Gascuña, siempre a medio camino entre la belleza y su utilidad

Uno de los paisajes más bellos que pueden descubrirse en los repliegues de la Europa latina cuando se sale de los grandes ejes son las carreteras interiores que recorren la Gascuña hasta Burdeos. Escrupulosamente pulidas, más que mantenerlas parece que las barren y las lustran. El coche desfila por ellas con aire de carroza. La misma sensación desprende el conjunto del paisaje, labrado hasta peinarlo. Es uno de los escenarios míticos de la Francia rural, marginado del desarrollo económico durante siglos y ahora hipertrofiado de prestigio, como el hígado engordado a la fuerza de sus célebres patos y ocas. Es la tierra del

12 sept. 2017

La foto tomada por el amable camarero en los Jardines Égalité de París

Un camarero amable de París, alguno hay, me ha tomado esta foto en el Café du Théâtre, cuyos ventanales se asoman a los Jardines del Palais Royal, que en realidad deberían llamarse Jardines Égalité. El bar-restaurante ha sido decorado con un panel mural de Molière. El autor y su compañía trabajaron a partir de 1641 en la sala que aun opera en los pisos superiores del establecimiento. Durante la Revolución estos céntricos y tranquilos Jardines del Palais Royal se llamaron  Jardines Égalité, sin embargo algunos aciertos duran poco. La plaza porticada engloba instituciones como la Comédie Française, el Consejo de Estado y el ministerio de Cultura. En alguna ocasión conocí por dentro ese ministerio, aunque no recuerdo qué me condujo, tan solo que los ordenanzas vestían