22 jun. 2018

Los boleros suelen reaparecer donde menos se les espera

Las épocas en que ocupé algún cargo me tocaba acudir cada mes de julio al desfile de la feria de vanidades del Palacio de la Magdalena en Santander, donde la Universidad Internacional Menéndez y Pelayo reúne un florilegio de sabios de cada ramo en un lugar asomado con elegancia a la bellísima bahía de la capital cántabra. Una proporción de asistentes dominaba visiblemente el arte de los pasillos, las palmaditas en la espalda y las cenas de compromiso. Por mi lado procuraba cumplir, aunque me escapaba a la primera ocasión a tomar el aire por el paseo en cornisa de la playa del Sardinero y a presentar mis íntimos respetos a uno de los pocos monumentos dedicados en este país a un bolerista. Se trata del busto erigido a la memoria del

20 jun. 2018

Madrugadas veraniegas con jazmín fragante en el casco antiguo de Sevilla

Los grandes diarios de distintos puntos de España solían ofrecer alguna plaza de estudiante en prácticas los meses de verano a las Escuelas de Periodismo de Madrid, Barcelona y Pamplona, antes de la invención de les facultades universitarias de Ciencias de la Comunicación. Llegué a Sevilla contratado de becario por el diario ABC de la capital andaluza. Me recomendaron alojarme en una residencia de la calle del Agua, en el casco antiguo cerrado a la circulación rodada. La calle solo estaba edificada de un lado, el otro era la muralla posterior del Real Alcázar, por encima de la cual desbordaba un jazmín monumental, fragante,

18 jun. 2018

Mesopotamia: el secreto placer de los saberes inútiles

Mantengo una vieja inclinación a favor de los saberes inútiles y las aficiones minoritarias, seguramente por eso me acaba de apasionar la lectura de un libro sobre la historia de la antigua Mesopotamia. Todos nos hacemos una idea de lo que las civilizaciones egipcia, griega y romana representaron. Los pueblos de la antigua Mesopotamia son los grandes olvidados, pese a que sin sus anteriores progresos ni la civilización egipcia ni la griega ni la romana habrían llegado donde llegaron. El primer inconveniente de la antigua Mesopotamia en la cultura general de hoy es la dificultad de situarla. El segundo, las etapas tan enfrentadas y cambiantes de aquella civilización. Mesopotamia significa en griego país entre ríos. Del

16 jun. 2018

Todos los mitos griegos, frescos del dia, en la paella de Cala Pelosa

El amigo Quim Curbet no me hizo subir ayer a ninguna de las ermitas telúricas sembradas a lo largo del país y se avino a una salida pagana en bañador al cabo Norfeu, lo más parecido que tenemos al mito griego de cabo Sunion, aunque aquí sin templo dórico al dios Poseidón. En la aislada y bellísima cala Jóncols, a medio recorrido del camino que costea entre Roses y Cadaqués, la hija del rey de los feacios Nausica hubiera podido enamorarse perfectamente del náufrago Ulises, embriagada por la fragancia de los eucaliptos y de las algas y posidonias que alfombran la arena de la playita. Es un paisaje antiguo poseído por una grandeza que no necesita grandiosidades, tal vez ni siquiera necesita mitos griegos. El filólogo Narcís Garolera sostiene

13 jun. 2018

La taberna de la esquina y el restaurante de lujo, todo a la vez

Ayer con Yvonne nos permitimos un extra, el grueso filete de buey chateaubriand que solo sirven para dos personas, en nuestro caso en el restaurante del hotel barcelonés The Serras del Paseo de Colón esquina con la calle de La Plata, donde lo ofrecen fijo en la carta. Los cortes de filete más selectos de la cocina burguesa afrancesada siempre fueron el filet mignon, el tournedos y el chateaubriand, cuando no nos embarcábamos con el filete Wellington (chateaubriand relleno de foie-gras y envuelto en una capa de hojaldre). Más adelante el afrancensamiento decayó y se impuso el chuletón y el bife. Nosotros echábamos de menos al chateaubriand acompañado por su salsa bearnesa y sus pommes

8 jun. 2018

Los libros más clásicos servidos con el método más moderno

Sabía cómo funcionaba el invento, pero quería verlo con mis ojos. La eficacia del resultado la daba por descontada, ahora me interesaba el procedimiento visto in situ, en vivo. Llegado al número 60 de la Rue Monsieur le Prince, cerca de la Sorbona y los Jardines del Luxemburgo, empujé la puerta de la librairie des puf. La marca se presenta escrita en minúsculas, dando por entendido que los clientes saben que la sigla significa Presses Universitaires de France. Me dirigí a la librera respetando escrupulosamente los saludos formales de rigor, que aquí encarnan una forma de convivencia, un sistema de trato de obligado cumplimiento. Le notifiqué que deseaba adquirir un determinado volumen del catálogo de la colección Que-sais-je? editado

6 jun. 2018

Como un intruso en la vieja Sorbona, por el ojo de la cerradura

Durante los ocho años en que trabajé como director de Comunicación de la UB en el caserón de la Plaza Universitat, una de las cosas que me seducía más era el aura del propio edificio, sus laberintos cotidianos, ya fuesen arquitectónicos o humanos. Seguramente por eso he querido visitar el interior de la Sorbona en el Barrio Latino parisino, una de las universidades históricas de mayor renombre. Cada día constituye un hormiguero de estudiantes y profesores, pero no está abierta al público. El primer domingo de mes ofrece una visita guiada como monumento histórico, a la que me acabo de acoger tras largas décadas de girar a su alrededor con los ojos muy abiertos. Actualmente el edificio, reconstruido en 1905 en un estilo renacentista

30 may. 2018

La llegada de las tropas de Franco en 1939 a la frontera francesa

Al alcanzar las tropas del general Franco la frontera francesa el viernes 10 de febrero de 1939, en la casilla aduanera del Coll dels Belitres entre Portbou y Cerbère se produjo un hecho excepcional. Se produjo un libro, escrito en caliente sobre aquellas horas precisas por un actor directo. Se titula ¡Hay Pirineos! y autor fue el escritor falangista Ernesto Giménez Caballero, el pequeño Gabrielle d'Annunzio español seducido por el fascismo italiano, incrustado en la IV Compañía de Navarra del general Camilo Alonso Vega. La obra apareció el mismo año 1939, con fotografías de los hechos, en la Editora Nacional de Madrid. Contiene pasajes antológicos, como el relato de la primera misa de campaña montada ante los atónitos gendarmes. El

24 may. 2018

El metro de Singapur sale, exactamente, de Santa Perpètua de Mogoda

La empresa Alstom acaba de anunciar que fabricará en Santa Perpètua de Mogoda (Barcelona) 70 vagones de nueva generación para el metro de Singapur, viejo conocido mío. Una de las propuestas editoriales más inesperadas me llevó en 1990 a dar la “vuelta al mundo en metro” en compañía del fotógrafo Xavier Miserachs para el libro Metros i metròpolis, encargado por Transportes Municipales de Barcelona para describir la modernidad de este medio de transporte en varios continentes, concretamente en las ciudades de Berlín, Budapest, El Cairo, Caracas, Lille, Londres, Madrid,

22 may. 2018

Nuestro gran sur, de la mano inspirada de Xavier Garcia

El último libro publicado por Xavier Garcia con el título El Sud de nou revisitat (Cossetània Edicions) está admirablemente escrito por una razón: a lo largo de toda una vida de recorrer los caminos de las comarcas tarraconenses y del Ebro con el corazón en la mano el autor se ha injertado con el vocabulario caudaloso de ”lo riu”, el estilo esbelto de los olivos, los algarrobos y las higueras, el jugo dorado de las palabras de secano. Algunos encontrarán la mirada de Xavier Garcia ingenua, de escasa malicia, de una extraña ausencia de tortuosidad, a pesar de que el escritor y militante ecologista sabe perder con mayor elegancia que muchos ganadores de colmillos ensangrentados a la hora de administrar sus victorias en un mundo de cizaña. “Sin libertad de crítica no hay elogio halagador”, dice el personaje de Beaumarchais en Las bodas de Fígaro, por eso añado que a la magnífica prosa literaria de Xavier Garcia le duele por momentos el oficio de periodista, nuestra manía de informar más que describir,

19 may. 2018

La gran diferencia entre Paleolítico y Neolítico, sobre el terreno en Banyoles

Gracias a los yacimientos abiertos a la visita pública del Parc de la Draga en Banyoles y las vecinas Coves de Serinyà, ayer hicimos con el arqueólogo Josep M. Fullola una incursión sobre el terreno al Paleolítico y el Neolítico, dos períodos prehistóricos consecutivos separados por tres millones de años. Los humanos de hoy vivimos menos de cien años y nos resulta difícil entender la auténtica secuencia de la vida y de la especie humana en concreto. El cosmos, el universo suma miles de millones de años. La formación de la masa condensada del planeta Tierra remonta a 4.470 millones de años. La aparición de los primeros simios a tan solo 70 millones de años, la de los primeros homínidos a 8 millones de años y los primeros erectus

18 may. 2018

El príncipe Carlos visita Atenas sin pisar la Acrópolis

El príncipe heredero Carlos de Inglaterra y su mujer acaban de realizar una gira oficial de tres días en Grecia, uno de los poquísimos países del mundo que la reina de Inglaterra no ha pisado en visita de Estado durante sus 66 años de reinado. Dicen que es por culpa del final poco airoso de la monarquía griega de Constantino II (el marido de la reina, Felipe de Edimburgo, nació en Grecia y ya tuvo que huir al ser derrocada la monarquía de Constantino I en 1922). En realidad no ha ido nunca por culpa de los mármoles del Partenón, que su hijo Carlos se ha abstenido escrupulosamente de visitar estos días a pesar de

14 may. 2018

Balance inhumano en la tierra demasiado santa, dos veces prometida

El día de la Nakba, de la catástrofe, recuerda cada 15 de mayo el inicio del éxodo de 750.000 palestinos expulsados militarmente de sus tierras en el marco de la guerra fundacional de los ocupantes israelíes, que en 1948 acababan de proclamar un nuevo Estado independiente y de convertirlos hasta hoy en refugiados, en vencidos. En el momento del 70 aniversario de los hechos, el balance del conflicto no puede ser más horroroso. Israel ha consolidado su existencia a fuerza de ocupar brutalmente cada vez más territorio y convertirse en un estado militar gobernado por la derecha en alianza con grupos religiosos fanáticos. Los

12 may. 2018

A veces nos escapamos hasta la casita del Montseny, justo por mirar

Las recientes lluvias primaverales y el sol reaparecido llevaban ayer al Montseny a relucir con una juventud clorofílica refulgente, arrebatada. A veces Amadeu me invita a acompañarle para contemplar el espectáculo y charlar en su casita de madera, perfectamente orientada en uno de los palcos de honor del macizo, en las Rouredes de can Ridaura. Se trata del antiguo pabellón de Noruega de la Exposición Internacional de Barcelona del 1929, comprado tras el certamen, trasplantado intacto por su padre a un punto solitario del Montseny y mantenido con mucha dedicación hasta hoy. Una vez allí solemos charlar de literatura y de chismes relacionados con esa vaga inclinación. Él sabe crear el clima propicio para interrogar al interlocutor,

2 may. 2018

Los habitantes de la Tierra somos unos localistas ignorantes y viciados

La Agencia Espacial Europea acaba de divulgar el segundo atlas tridimensional de la Vía Láctea realizado por la sonda Gaia (foto adjunta), Incluye la posición, el movimiento y el color de 1.700 millones de estrellas de esta galaxia. La cifra representa el 1% del total, estimado entre 200 y 400 millones. El Sol es una de estos millones de estrellas y el planeta Tierra uno de sus satélites. A su vez, la Vía Láctea no es más que una de las distintas galaxias existentes. En el contexto del Universo, la Tierra es una migaja microscópica. No alcanza ni la categoría de estrella, porque no produce

20 abr. 2018

Versos de hoja perenne: “Veles e vents han mos desigs complir”

Paco Ibáñez acababa de demostrar en París con su disco de 1964 que, desde una posición renovadora dirigida a una nueva generación de público, se podía poner música a los versos de grandes poetes clásicos como Góngora, Quevedo o Garcilaso, igual que Georges Brassens hizo con François de Villon o Léo Ferré con Guillaume Apollinaire. El cantante Raimon hizo lo propio, desde 1969, con Ausiás March, Anselm Turmeda o Jordi de Sant Jordi. Convirtió el poema “Veles e vents” de Ausiás March en una de las melodías més conocidas de toda su obra, enriquecida con la orquestación camerística de los arreglistas Lleó Borrell, Enric Gispert y Josep Soler. El esfuerzo de comprensión que requiere la lengua utilizada seis siglos atrás no fue

18 abr. 2018

El claustro del monasterio de Santa Maria de Lluçà como excusa de ayer

Ayer nos escapamos con Joan Anguera hasta el monasterio de Santa Maria de Lluçà porque dice que un día se sintió feliz en su recoleto claustro románico. El historiador y conservador que vive ahí todo el año, Joan Vila, nos enseñó el interior con todo detalle, incluidas las pinturas murales narrativas del siglo XIV, que eran como el You Tube de la época. A mi suelen gustarme más los exteriores, sobre todo en Lluçà. El topónimo deriva del genitivo latino lux-lucis (de la luz) porque aquí arriba no domina la neblina del llano de Vic. En efecto, ayer el sol lucía más aun que el Pantocrator románico,

16 abr. 2018

La lágrima de cada mañana, sin más apoteosis que la natural

Al salir de casa de mañanita suele aparecerme una tímida lágrima en la comisura de los ojos. La película lacrimal se irrita al contacto repentino con el fresco del exterior y reacciona. Me molesta, siempre debo andar con kleenex en el bolsillo. Me da media vergüenza que me vean lagrimear y me tomen por un llorón. He visitado al oculista. No le ha dado importancia ni remedio. Me ha informado que en oftalmología el fenómeno se denomina epífora y que, entre los varios canales excretores de los humanos, el lacrimal es un misterioso y delicado sistema hidráulico. La glándula lacrimal mantiene la producción interna constante, desborda ocasionalmente al exterior por una reacción refleja atmosférica, de dolor, lumínica o emocional. Esta hipersecreción supera la capacidad de drenaje de las fosas nasales y rueda por la mejilla en forma de lágrima

13 abr. 2018

La muralla de Barcelona no debería ser muda como lo es

La plaza de Ramón Berenguer el Grande, liberada del estacionamiento de autocares turísticos y pavimentada de nuevo, no está presidida como podría parecer por la canija estatua ecuestre del conde que le da nombre, obra del escultor Josep Llimona cuando era todavía estudiante de la especialidad. El monumento importante es la muralla que actúa de telón de fondo. No son unas piedras viejas cualquiera, sino la razón de ser de este país, aunque se encuentre tan mal explicado in situ. Catalunya (7,5 millones de habitantes) sería como Galicia (2,8 millones) si no hubiese dispuesto durante los veinte siglos que van de los iberos y romanos hasta hoy de una destacada metrópolis portuaria y mercantil como Barcelona, en vez de una red de ciudade

11 abr. 2018

A la sombra restaurada de la torre de la Amstrong, en Palafrugell

El consistorio de Palafrugell acaba de adjudicar por 168.000 € la restauración del revestimiento metálico de la torre de la Amstrong, cerrada desde septiembre por el deterioro sufrido. El depósito de agua de la antigua fábrica corchera, construido en el estilo de Eiffel en 1905, es el emblema de la villa. Se halla a pocos metros del campanario inacabado de la iglesia y compiten visiblemente en lo que los cursis denominan el sky line, la silueta aérea del municipio, como un reflejo histórico del laicismo propio del republicanismo federal imperante en las localidades corcheras. Mi primer domicilio palafrugellense se encontraba a la sombra de esta torre