11 dic. 2018

La deuda que mantenemos con la titánica “Comedia” de Dante

Traducir de nuevo toda la Comedia de Dante es un esfuerzo titánico que la política navideña de objetos de regalo favorece, este año en la editorial Acantilado por el profesor José María Micó (944 páginas, 49€). En 2013 se editó la última de las traducciones al catalán, de Joan F. Mira en el sello Proa (1.309 páginas, 44,95€). Las nuevas versiones honran al gran poema, pero no le restan ni un ápice de dificultad de lectura, por más que Micó haya descartado la traducción rimada. Hay otra manera de entrar en la obra de Dante: viajar regularmente a Italia o tener buenos amigos italianos aquí para comprobar con asombro cómo recitan de memoria los fragmentos más emotivos los escolares, los adultos, los actores, incluso los humoristas. Las versiones escénicas de la obra suelen ser un éxito masivo. En primerísimo lugar, el espectáculo inolvidable “Gassman legge Dante” que recorrió Italia y se editó en vídeo en 1996. El oscarizado actor y humorista Roberto Benigni también dedicó un espectáculo recitativo a "Tutto Dante" en 2006, con éxito

8 dic. 2018

“El puente del mar azul”: una gran noticia que no debería serlo

Se acaba de traducir al castellano El puente del mar azul, de Lluís Nicolau d’Olwer.  Que los grandes libros catalanes se traduzcan al castellano no debería ser nada extraño, pero lo es. Este ha tardado noventa años, desde la primera edición de 1928. Hablo de uno de los libros más fascinantes de la literatura catalana, el viaje del helenista, latinista y político Nicolau d’Olwer a lo largo del Mediterráneo para seguir al rastro de Ramón Llull durante la expansión comercial catalana medieval y retratar la actualidad de aquellos escenarios. Lo hizo en condiciones difíciles, exiliado por la dictadura militar de Primo de Rivera, antes de serlo de nuevo por la de Franco. El profesor de literatura latina medieval de la Universidad de Barcelona también era concejal del

5 dic. 2018

Todo Bach a 500€ contra el mejor Bach a 2€

Los grandes sellos discográficos internacionales se han puesto de acuerdo para comercializar esta Navidad al precio de 500€ una caja con la nueva edición completa en 222 CD de las obras de Johann Sebastian Bach, más completa que la anterior y menos que la siguiente. La música de Bach vale eso y mucho más, pero ese precio no deja de ser escandaloso y resulta idiota pagarlo, si no es como gadget de aquellos a quienes no les viene de 500€ y que probablemente solo escucharán uno o dos discos. La publicidad asociada a la edición promociona la exhaustividad, la variedad de intérpretes, los comentarios escritos, el DVD incorporado y el sursum corda, pero tener toda la obra grabada de Bach en una caja no facilita por sí solo la mejor audición ni puede sustituir el latido de su música en vivo. Por el precio de esta edición completa resulta más recomendable comprar un billete de avión a Leipzig y asistir a uno de los conciertos que organiza cada semana la Thomaskirsche, la iglesia de Santo Tomás,

3 dic. 2018

Mercè Managuerra o la necesidad vital de un teatro libre

La actriz Mercè Managuerra, después de una larga carrera, fundó y dirigió durante los últimos diez años la pequeña sala de teatro barcelonesa Akademia. Cuando tuvo la impresión que ya no cumplía sus expectativas, decidió crear y dirigir otra. La nueva sala acaba de abrir este fin de semana con el nombre de Dau al Sec, en la calle Salvà nro. 86 del Poble Sec, en una antigua fábrica de juguetes construida en 1910. Me apresuré a acudir el pasado sábado a la última representación de la obra inaugural. No me dijo gran cosa, probablemente por la lastimosa falta de modernidad de mi cultura teatral. Sin embargo me entusiasmó asistir al

1 dic. 2018

El castillo y la fonda de Foixà: delicia recóndita, pura maravilla

El país está sembrado de altivos castillos medievales que tienen un problema: además de restaurarlos es preciso mantenerlos, y la actual nobleza de los poderosos prefiere invertir en otras cosas, dentro de la misteriosa divinidad del dinero. Hay uno en el “cuadrado de oro” del Baix Empordà, en Foixà, que Josep Pla calificaba en “delicia recóndita, pura maravilla”. El arquitecto interiorista barcelonés Antoni Bonamusa Homs y su esposa Núria Mir Teixidor compraron el castillo de Foixà en 1979. Llevaba décadas cerrado y era una ruina expoliada (los sepulcros gòticos de

28 nov. 2018

La Venus de Vélázquez que no veremos en CaixaForum

El Caixaforum barcelonés dedica hasta el 3 de marzo una amplia exposición que ha titulado “Velázquez y el Siglo de Oro” con 59 cuadros del Museo del Prado. Una exposición de Velázquez siempre es noticia, aunque esta contiene un cierto trucaje: los cuadros expuestos no son solo de Velázquez, también de destacados pintores como Tiziano, Rubens, Rivera, Murillo o Zurbarán. El despliegue de nombres de lujo reduce el número de cuadros de quien da título a la muestra y plantea de nuevo la rivalidad entre ellos. La exposición presenta la famosa “Venus y la música” del Tiziano, pero no dice que en este obligado tema mitológico del desnudo femenino Velázquez le superó con su igualmente famosa “Venus del espejo” (foto adjunta). La

26 nov. 2018

Ni River Plate merece esta victoria ni Argentina esta derrota

Anoche se suspendió de nuevo el “partido del siglo de los siglos”, la final de la copa Libertadores (la Champions latinoamericana) entre los dos principales clubes de fútbol de Buenos Aires y eternos rivales, River Plate y Boca Juniors. El día anterior el encuentro tuvo que se aplazado en el último momento por la violencia desencadenada una vez más alrededor del estadio por los hinchas y, más aún, la impunidad de que goza esa violencia y la ineficiencia de las autoridades. El fútbol es un gran negocio y mueve muchos intereses, no solo sentimientos y pasiones. La ciudad de Buenos Aires representa una cosmópolis de 14 millones de habitantes, donde todo se ve multiplicado y

19 nov. 2018

Pudor y dominio de Josep Playà ante su biografiado Salvador Dalí

Hoy lunes se presenta en el teatro-museo de Figueres la biografía escrita por el periodista Josep Playà Maset (a la izquierda, pocos días atrás en Collioure) sobre Dalí esencial, el gran provocador del siglo XX. Me he entretenido en leerla para comprobar que el autor utiliza una sola vez en 310 páginas la primera persona del singular y habla de sí mismo, cuando escribe al comienzo: “No sé cuántos libros se han publicado sobre Salvador Dalí. Sé que en mi biblioteca se amontonan más de cuatrocientos, razón por la que me pregunto si hace falta uno más”. Entre confesión y disculpa, aquí se acaba la presencia personal del autor y arranca su titánica biografía sintetizada sobre Salvador Dalí, una de las más completas, documentadas y actualizadas. El

17 nov. 2018

Oda pequeña a los caracoles de Campllong, después de la lluvia

Los amantes de los caracoles pensamos que es la ostra de la tierra y que el centro del mundo se sitúa en la pequeña localidad gerundense de Campllong. Suma cuatro o cinco restaurantes especializados y un largo renombre, desde que Josep Barris y su mujer Nita Solench abrieron el primero en 1949. Ayer viernes, al día siguiente de la lluvia torrencial, fuimos a probarlos al restaurante Local Social, instalado en el interior del flamante centro cívico del pueblo. En nuestras salidas con comida nos gusta caminar por los alrededores, ya sea para abrir el apetito o para facilitar la digestión. Ayer tomamos el camino entre Campllong y Sant Andreu de Salou, una aldea de 150 habitantes dispersos en cuatro

14 nov. 2018

La manzana de Eva ahora es de Aida en el Mas Saulot de Palau-sator

Aida Pujadas Mestres tiene 25 años y su pareja Pau Frigola Coll 26, pero han dado un vuelco a la imagen de la extensa plantación de manzanos del abuelo en el Mas Saulot de Palau-sator. La han convertido en el establecimiento de moda este último verano en el Baix Empordà. Es una de las pocas productoras de sidra en Catalunya y han sabido conectar con el turismo. Es posible que su sidra (afrutada, de baja graduación alcohólica, filtrada y ligeramente gasificada), así como los zumos de cuatro variedades de manzanas y el vinagre de sidra de la casa, tarden una poco más en imponerse en el consumo mayoritario que las nuevas instalaciones de la plantación, en les que el flujo de visitantes es constante. A pesar de que en temporada

12 nov. 2018

El confort de un mundo de lluvia fina, bicicletas y estudiantes

La ciudad de Münster (310.000 habitantes) no es de las de mayor renombre de Alemania. Sin embargo ostenta dos liderazgos reconocidos: es la más lluviosa del país y la que la concentra proporcionalmente más universitarios, entre ellos ahora también mi hijo menor y su mujer. He viajado hasta ahí este fin de semana con el objetivo de abrazarles. Llovía, para confirmar el viejo refrán popular: “O llueve o tocan las campanas. Si ambas cosas coinciden, es domingo”. Llovía a la manera discreta de Münster, una lluvia leve, venial, amiga hasta donde puede serlo. La cifra de días de

9 nov. 2018

Centenario del final de la Primera Guerra Mundial o la indecencia

Este domingo se cumple el centenario del final de la Primera Guerra Mundial. Condujo en tan solo veinte años a la Segunda, con los mismos protagonistas y una carnicería aumentada: 30 millones de muertos en una, 50 millones en la otra. Las conmemoraciones oficiales de reconciliación ocultan estos días la realidad con esfuerzo. Los estrategas militares pensaban en 1914 que se trataría de un conflicto de pocos meses, pero las innovaciones técnicas transformaron el “modo de producción” de la guerra en una matanza sin precedentes: artillería pesada, carros de combate, bombardeos aéreos de objetivos civiles, armas químicas... Tan solo en la batalla de Verdún de 1916 cayeron 300.000 soldados muertos, en la del río Somme el mismo año más de 400.000. La mitad de las

7 nov. 2018

Conversación con la “Mediterránea” de Maillol sobre su tumba

El escultor Arístides Maillol fue enterrado bajo su desnudo femenino más conocido, bautizado con el nombre de Mediterránea, en la casa-taller que utilizaba en el valle del pueblo natal de Banyuls. Alrededor de las curvas convencidas de una idea del cuerpo de la mujer, Maillol impuso una nueva estatuaria monumental en el preciso instante en que el arte moderno empezaba a "deconstruirla". De aquel modo acabó por ser reconocido en todo el mundo como el gran renovador de la escultura del siglo XX, gracias a unos desnudos agraciados con el don de la monumentalidad. Ya no eran ninfas místicas, hadas legendarias, divinidades

5 nov. 2018

Ayer en el Coll de Banyuls como un retorno a Brideshead

Me gusta ir con amigos al Coll de Banyuls para compartir la belleza disponible, respirar el mejor oxígeno que se fabrica, pasar las rutinas por el túnel de lavado y llenarnos la vista de horizontes afortunados. Ayer domingo fui de nuevo y por el camino apareció el Canigó enharinado de nieve por primera vez este otoño. Se trata de uno de los pasos más arraigados de este Pirineo mediterráneo, desde los iberos de la Vía Heráclea, los griegos y romanos de Empúries y quizás los cartagineses de Aníbal, aunque ahora solo lo utilizamos los amantes de los atajos supuestamente secundarios y las viñas verdes a orillas del mar. Conozco este camino de tiempo atrás, lo describrí en mi libro de 1984 El Pirineu, frontera i porta de Catalunya,

1 nov. 2018

La gloria física de J.S.Bach al bandoneón tanguista de Almut Wellmann

La bandoneonista alemana Almut Welmann y su marido Miguel Chimienti vivían hasta hace poco en Barcelona y ahora lo hacen en la localidad alemana de Sulzburg. Almut me prometió que, si iba a visitarles, tocaría Johann Sebastian Bach con su su bandoneón para nosotros solos en la iglesia de San Ciríaco, una joya románica del siglo X restaurada recientemente, de una sonoridad que las líneas desnudas del románico ennoblecen. Ella sabía que la audición privada en este lugar me causaría una callada conmoción, como amante de Bach y del tango. Se trata de una iglesia luterana, igual que Bach, aunque la naturaleza de la música no tiene más limitaciones ni clasificaciones que el talento expresivo de cada compositor y cada

26 oct. 2018

La eternidad del pato con nabos en Can Bonay de Peratallada

Un restaurante que desde el 1 de mayo del año 1936, el día en que abrió las puertas, ofrezca en la carta pato con nabos no es cualquier cosa. Solo conozco un precedente, los famosos “canard au sang” del restaurante parisino La Tour d’Argent, abierto en 1582 con vista sobre el río Sena y Nôtre-Dame. Actualmente el plato cuesta allí 260€ por comensal, mientras que en Can Bonay de Peratallada comí ayer su legendario pato con nabos por 15,50€. Cuando Enric Bonay Carrera y su mujer Montserrat Riembau compraron la casa vieja de la plaza de las Voltes para abrir una fonda, la clientela estaba formada sobre todo por trabajadores. Luego llegaron los turistas, cuando el establecimiento ya era regentado con nuevo empuje por los hijos

24 oct. 2018

No sé verle la melancolía al otoño

Un año me encontraba en Nueva York y me sorprendió el empeño de mis parientes que residen allí por llevarme a comer y contemplar la caída de la hoja a Bear Mountain, aunque fuese día festivo y tuviéramos que soportar colas de carretera y largas esperas en los restaurantes del lugar. Con el máximo respeto hacia el entusiasmo de los demás, observé que la caída de la hoja y la explosión de colores otoñales en aquellos bosques resultan igual de atractivos que en tantos otros bosques, parques y jardines de mi país, incluso en el reducido parque urbano situado cerca de mi casa, que es donde sigo el fenómeno cada año. Mis parientes norteamericanos se obstinaban en considerar que me conducían a un

22 oct. 2018

Los “xuixos” de Girona, una forma de entrar en la ciudad

Una de las primeras cosas que me gusta hacer al llegar a Girona es entrar en alguna de las pastelerías de mi recorrido, comprar un xuixo barroco, voluptuoso y luciente recién frito y comerlo con toda la delicadeza posible mientras camino contemplando vitrinas y saludando a algún amigo o conocido que pasa. Después me recompongo con la servilleta de papel los labios azucarados, echo un vistazo circular a la parte más florentina de la ciudad y doy gracias a los gloriosos artesanos reposteros de “las dulces” en general y del xuixo en particular. Observo durante unos instantes los mil matices de la manera de vivir y me entretengo en discernir los colores del cielo y hacerme confidencias. Los famosos xuixos de crema de Girona pierden gracia y sabor fuera de esta ciudad (salvo en el caso de la pastelería Girbal de Palafrugell o Can Batlle en Torroella de Montgrí). Aun añadiría que ganan al comerlos caminando

19 oct. 2018

Bajo la lluvia aun se desayuna mejor en Can Met de Mieres

Entre un chaparrón y el siguiente, ayer fuimos a desayunar a Can Met de Mieres. Resultó ser una excelente decisión. La Fina nos preparó en la cocina unas butifarras de perol acompañadas con primorosas judías secas de Santa Pau, un porrón de vino y los cafés correspondientes. Llovía. Llovía bien, como está mandado, con decisión y alguna intermitencia. Los bosques y los sembrados de esta parte de La Garrotxa lucían, casi chisporroteaban bajo la lluvia con una euforia visible. La riera de Merdançà bajaba turbia por medio del pueblo, muy por debajo del muro de piedra que la canaliza. De los trescientos habitantes de Mieres, solo vimos por la calle a uno o dos. Saludamos a la joven cartera de Correos que repartía apresuradamente

17 oct. 2018

La saga intelectual francesa no sabe bajar del millar de páginas

Imaginaba que el mercado de lectores quedó saturado del tema tras la aparición en 1997 del libro-tocho del historiador Michel Vinock Le siècle des intellectuels (referido a los franceses, claro), que incluso en la edición de bolsillo seguía teniendo 900 páginas. Pues no, ahora acaba de publicarse en el país vecino el nuevo trabajo del historiador François Dosse titulado La saga des intellectuels français, en dos volúmenes de 624 y 704 páginas cada uno. Separados por tan solo veinte años, ambos títulos ofrecen una panorámica documentadísima, aunque carecen ostensiblemente de la alta virtud de la capacidad de síntesis. Es cierto que los filósofos franceses –ahora les llamaríamos intelectuales-- se convirtieron desde el siglo XVIII en un nuevo clero, encargado de renovar las células de la