24 may. 2018

El metro de Singapur sale, exactamente, de Santa Perpètua de Mogoda

La empresa Alstom acaba de anunciar que fabricará en Santa Perpètua de Mogoda (Barcelona) 70 vagones de nueva generación para el metro de Singapur, viejo conocido mío. Una de las propuestas editoriales más inesperadas me llevó en 1990 a dar la “vuelta al mundo en metro” en compañía del fotógrafo Xavier Miserachs para el libro Metros i metròpolis, encargado por Transportes Municipales de Barcelona para describir la modernidad de este medio de transporte en varios continentes, concretamente en las ciudades de Berlín, Budapest, El Cairo, Caracas, Lille, Londres, Madrid,

22 may. 2018

Nuestro gran sur, de la mano inspirada de Xavier Garcia

El último libro publicado por Xavier Garcia con el título El Sud de nou revisitat (Cossetània Edicions) está admirablemente escrito por una razón: a lo largo de toda una vida de recorrer los caminos de las comarcas tarraconenses y del Ebro con el corazón en la mano el autor se ha injertado con el vocabulario caudaloso de ”lo riu”, el estilo esbelto de los olivos, los algarrobos y las higueras, el jugo dorado de las palabras de secano. Algunos encontrarán la mirada de Xavier Garcia ingenua, de escasa malicia, de una extraña ausencia de tortuosidad, a pesar de que el escritor y militante ecologista sabe perder con mayor elegancia que muchos ganadores de colmillos ensangrentados a la hora de administrar sus victorias en un mundo de cizaña. “Sin libertad de crítica no hay elogio halagador”, dice el personaje de Beaumarchais en Las bodas de Fígaro, por eso añado que a la magnífica prosa literaria de Xavier Garcia le duele por momentos el oficio de periodista, nuestra manía de informar más que describir,

19 may. 2018

La gran diferencia entre Paleolítico y Neolítico, sobre el terreno en Banyoles

Gracias a los yacimientos abiertos a la visita pública del Parc de la Draga en Banyoles y las vecinas Coves de Serinyà, ayer hicimos con el arqueólogo Josep M. Fullola una incursión sobre el terreno al Paleolítico y el Neolítico, dos períodos prehistóricos consecutivos separados por tres millones de años. Los humanos de hoy vivimos menos de cien años y nos resulta difícil entender la auténtica secuencia de la vida y de la especie humana en concreto. El cosmos, el universo suma miles de millones de años. La formación de la masa condensada del planeta Tierra remonta a 4.470 millones de años. La aparición de los primeros simios a tan solo 70 millones de años, la de los primeros homínidos a 8 millones de años y los primeros erectus

18 may. 2018

El príncipe Carlos visita Atenas sin pisar la Acrópolis

El príncipe heredero Carlos de Inglaterra y su mujer acaban de realizar una gira oficial de tres días en Grecia, uno de los poquísimos países del mundo que la reina de Inglaterra no ha pisado en visita de Estado durante sus 66 años de reinado. Dicen que es por culpa del final poco airoso de la monarquía griega de Constantino II (el marido de la reina, Felipe de Edimburgo, nació en Grecia y ya tuvo que huir al ser derrocada la monarquía de Constantino I en 1922). En realidad no ha ido nunca por culpa de los mármoles del Partenón, que su hijo Carlos se ha abstenido escrupulosamente de visitar estos días a pesar de

14 may. 2018

Balance inhumano en la tierra demasiado santa, dos veces prometida

El día de la Nakba, de la catástrofe, recuerda cada 15 de mayo el inicio del éxodo de 750.000 palestinos expulsados militarmente de sus tierras en el marco de la guerra fundacional de los ocupantes israelíes, que en 1948 acababan de proclamar un nuevo Estado independiente y de convertirlos hasta hoy en refugiados, en vencidos. En el momento del 70 aniversario de los hechos, el balance del conflicto no puede ser más horroroso. Israel ha consolidado su existencia a fuerza de ocupar brutalmente cada vez más territorio y convertirse en un estado militar gobernado por la derecha en alianza con grupos religiosos fanáticos. Los

12 may. 2018

A veces nos escapamos hasta la casita del Montseny, justo por mirar

Las recientes lluvias primaverales y el sol reaparecido llevaban ayer al Montseny a relucir con una juventud clorofílica refulgente, arrebatada. A veces Amadeu me invita a acompañarle para contemplar el espectáculo y charlar en su casita de madera, perfectamente orientada en uno de los palcos de honor del macizo, en las Rouredes de can Ridaura. Se trata del antiguo pabellón de Noruega de la Exposición Internacional de Barcelona del 1929, comprado tras el certamen, trasplantado intacto por su padre a un punto solitario del Montseny y mantenido con mucha dedicación hasta hoy. Una vez allí solemos charlar de literatura y de chismes relacionados con esa vaga inclinación. Él sabe crear el clima propicio para interrogar al interlocutor,

2 may. 2018

Los habitantes de la Tierra somos unos localistas ignorantes y viciados

La Agencia Espacial Europea acaba de divulgar el segundo atlas tridimensional de la Vía Láctea realizado por la sonda Gaia (foto adjunta), Incluye la posición, el movimiento y el color de 1.700 millones de estrellas de esta galaxia. La cifra representa el 1% del total, estimado entre 200 y 400 millones. El Sol es una de estos millones de estrellas y el planeta Tierra uno de sus satélites. A su vez, la Vía Láctea no es más que una de las distintas galaxias existentes. En el contexto del Universo, la Tierra es una migaja microscópica. No alcanza ni la categoría de estrella, porque no produce

20 abr. 2018

Versos de hoja perenne: “Veles e vents han mos desigs complir”

Paco Ibáñez acababa de demostrar en París con su disco de 1964 que, desde una posición renovadora dirigida a una nueva generación de público, se podía poner música a los versos de grandes poetes clásicos como Góngora, Quevedo o Garcilaso, igual que Georges Brassens hizo con François de Villon o Léo Ferré con Guillaume Apollinaire. El cantante Raimon hizo lo propio, desde 1969, con Ausiás March, Anselm Turmeda o Jordi de Sant Jordi. Convirtió el poema “Veles e vents” de Ausiás March en una de las melodías més conocidas de toda su obra, enriquecida con la orquestación camerística de los arreglistas Lleó Borrell, Enric Gispert y Josep Soler. El esfuerzo de comprensión que requiere la lengua utilizada seis siglos atrás no fue

18 abr. 2018

El claustro del monasterio de Santa Maria de Lluçà como excusa de ayer

Ayer nos escapamos con Joan Anguera hasta el monasterio de Santa Maria de Lluçà porque dice que un día se sintió feliz en su recoleto claustro románico. El historiador y conservador que vive ahí todo el año, Joan Vila, nos enseñó el interior con todo detalle, incluidas las pinturas murales narrativas del siglo XIV, que eran como el You Tube de la época. A mi suelen gustarme más los exteriores, sobre todo en Lluçà. El topónimo deriva del genitivo latino lux-lucis (de la luz) porque aquí arriba no domina la neblina del llano de Vic. En efecto, ayer el sol lucía más aun que el Pantocrator románico,

16 abr. 2018

La lágrima de cada mañana, sin más apoteosis que la natural

Al salir de casa de mañanita suele aparecerme una tímida lágrima en la comisura de los ojos. La película lacrimal se irrita al contacto repentino con el fresco del exterior y reacciona. Me molesta, siempre debo andar con kleenex en el bolsillo. Me da media vergüenza que me vean lagrimear y me tomen por un llorón. He visitado al oculista. No le ha dado importancia ni remedio. Me ha informado que en oftalmología el fenómeno se denomina epífora y que, entre los varios canales excretores de los humanos, el lacrimal es un misterioso y delicado sistema hidráulico. La glándula lacrimal mantiene la producción interna constante, desborda ocasionalmente al exterior por una reacción refleja atmosférica, de dolor, lumínica o emocional. Esta hipersecreción supera la capacidad de drenaje de las fosas nasales y rueda por la mejilla en forma de lágrima

13 abr. 2018

La muralla de Barcelona no debería ser muda como lo es

La plaza de Ramón Berenguer el Grande, liberada del estacionamiento de autocares turísticos y pavimentada de nuevo, no está presidida como podría parecer por la canija estatua ecuestre del conde que le da nombre, obra del escultor Josep Llimona cuando era todavía estudiante de la especialidad. El monumento importante es la muralla que actúa de telón de fondo. No son unas piedras viejas cualquiera, sino la razón de ser de este país, aunque se encuentre tan mal explicado in situ. Catalunya (7,5 millones de habitantes) sería como Galicia (2,8 millones) si no hubiese dispuesto durante los veinte siglos que van de los iberos y romanos hasta hoy de una destacada metrópolis portuaria y mercantil como Barcelona, en vez de una red de ciudade

11 abr. 2018

A la sombra restaurada de la torre de la Amstrong, en Palafrugell

El consistorio de Palafrugell acaba de adjudicar por 168.000 € la restauración del revestimiento metálico de la torre de la Amstrong, cerrada desde septiembre por el deterioro sufrido. El depósito de agua de la antigua fábrica corchera, construido en el estilo de Eiffel en 1905, es el emblema de la villa. Se halla a pocos metros del campanario inacabado de la iglesia y compiten visiblemente en lo que los cursis denominan el sky line, la silueta aérea del municipio, como un reflejo histórico del laicismo propio del republicanismo federal imperante en las localidades corcheras. Mi primer domicilio palafrugellense se encontraba a la sombra de esta torre

9 abr. 2018

La Barcino romana emerge a cada ocasión: era un país de viñas

La publicación de los resultados de la excavación arqueológica realizada a raíz de las obras de reforma del Mercat de Sant Antoni no ha descubierto grandes novedades: un tramo de 50 metros de la Vía Augusta y la necrópolis romana situada a ambos lados de la carretera, con inhumaciones de la primera y segunda generación de habitantes de Barcino. Resultó más elocuente la excavación en La Sagrera con motivo de las obras del AVE: una extensa villa o finca romana de doce hectáreas, con bodega de once prensas de vino. Demostró que la Barcino romana del siglo I era un país recubierto de viñas que comercializaba 1.800 ánforas de 25 litros por mes, en colaboración con la fábrica de envases en Baetulo (Badalona). Pero es preciso ponerlo en su contexto, ya que Barcelona tan solo adquirió con mucha posterioridad la importancia territorial que no tuvo ni mucho menos en época romana. No se fundó hasta el año 15 aC, dos siglos después de que los romanos desembarcaran a través del puerto griego

7 abr. 2018

Las cosas tal como las baraja el río entre Sobrànigues y Colomers

Ayer fuimos a recorrer el pequeño universo del río Ter entre Sobràniques y Colomers. La etimología griega de la palabra kósmos no significa solamente universo, también orden y belleza (de ahí “cosmético”). Sobrànigues es un pequeño nucleo ampurdanés de 37 habitantes agregado al municipio de Sant Jordi Desvalls, cerca de Flaçà. La carretera secundaria cruza el pontón de Sobrànigues (en la foto), una pasarela de cemento construida el año 1985 pocos metros por encima del agua del río sobre el antiguo camino de carros. El lugar es un frasco de las esencias de la civilización de ribera, en el último tramo del Ter cuando penetra en el Empordà. El río queda más remansado en Sobrànigues gracias a la presa de Colomers, situada

6 abr. 2018

Los once meses de guerra de Antonio Machado en Barcelona

Justo al lado de la pensión de Collioure donde murió en febrero de 1939 acaba de abrir las puertas la nueva Mediateca o biblioteca pública que lleva su nombre y que albergará igualmente la sede de la Fundación Machado local. En la localidad valenciana de Rocafort, la Generalitat valenciana y el Ayuntamiento negocian la compra del chalet Villa Amparo, donde Machado se alojó durante una parte de la Guerra Civil. A continuación  vivió en Barcelona los once meses finales de la contienda, en la Torre Castañer del Paseo de Sant Gervasi, donde ninguna placa lo recuerda. Al estallar la guerra Machado tenía el domicilio familiar en Madrid, junto a la madre y algunos de los hermanos. Decidió quedarse en la capital asediada por los facciosos

5 abr. 2018

La historia la hizo igual – o más-- el amor que la guerra

Durante largo tiempo nos han explicado la historia como una encadenamiento de batallas y reyes. Esa media verdad oculta la otra media: junto al protagonismo de los monarcas estuvo el de la mayoría social y entre cada batalla también se produjeron esfuerzos de paz, más importantes y fructíferos que las guerras. Es preciso adoptar una nueva mirada histórica a través de los períodos de paz cooperativa, del mismo modo que últimamente se ha reinterpretado a través de la vida privada de cada época, de la mirada de las mujeres, de las emociones, etc. (se acaba de publicar en Francia el tercer volumen de la Histoire des émotions, dirigida por

4 abr. 2018

El templo de Venus de Cabo Norfeu no se ve, pero está

Cuando voy a Atenas prolongo siempre la visita hasta las ruinas del templo de Poseidón en lo alto de Cabo Sunion, asomado a las azulísimas aguas del golfo Sarónico, para contemplar el barniz de los siglos sobre una de las puestas de sol más acreditadas del Mediterráneo y recitar a media voz la elegía insuperada de Carles Riba: “Súnion! Te evocaré a lo lejos con un grito de alegría, tu y tu sol leal, rey de la mar y del viento: por tu recuerdo, que me yergue, feliz de sal exaltada, con tu mármol absoluto, noble y antiguo yo como él”... Se trata de un templo de pequeñas dimensiones, medio derruído, modesto, bellísimo, uno de los que merecen más ese nombre entre los incontables templos de todo tamaño y confesión

3 abr. 2018

Presentado en el Ateneu mi libro “Breu història de França”

El 3 de abril se presentó en el Ateneu Barcelonès mi nuevo libro Breu història de França explicada als catalans. Influències, friccions i garrotades del veí de dalt, publicado por Arpa Editorial. La presentación corrió a cargo de Josep M. Bricall, Amadeu Cuito, Joan Safont y el autor. El libro no pretende ser un panfleto, sino un intento de conocer al vecino y nuestro propio afrancesamiento intermitente, con sus aspectos envidiables, contradictorios o ridículos.. El hilo de la historia, los solapamientos de la historia de Francia con la nuestra, dibuja un retrato mucho más elocuente que

30 mar. 2018

Los naranjos de mi calle y los giros tan extraños del destino

Los servicios municipales plantaron en la calle donde vivo naranjos en hilera, de perenne hoja reluciente y fruto colorido, cromático, iluminado. Es un árbol melodioso hasta en su nombre de Citrus aurantium. Los he visto arraigar día tras día como quien ve crecer a los hijos. El naranjo situado justo enfrente del portal de mi casa es uno de los que ha crecido con mayor decisión. Levanta su copa casi hasta mi balcón, en un segundo piso. Las precoces flores blancas que se convertirán en naranjas rollizas engendran el milagro anual: la fragancia fresca, la esencia pura del azahar penetra por la puerta abierta del balcón del comedor. Entonces compruebo que se ha instalado la primavera un año más y extraño intensamente Sevilla. Yo ignoraba qué es

28 mar. 2018

Fíjense estos días en los zarcillos nacientes de la viña

Es un poco pronto, el termómetro primaveral no ha subido mucho, pero en seguida que las cepas de la viña empiezan a brotar, me acerco a ellas para admirar la forma de los pámpanos nacientes, uno de los perfiles más esbeltos que haya inventado nunca la naturaleza. También presto atención a los zarcillos, el delicado órgano filamentoso de la viña que crece en paralelo a las hojas y permite que los jóvenes sarmientos trepen, como para recordarnos que esta planta tan civilizada era en su origen una simple liana. Los pámpanos representan, ya lo he dicho, un prodigio de diseño natural. Los zarcillos son igual de necesarios y más