29 oct. 2020

El otoño es una de las estaciones más vitales, digan lo que digan

Pretenden adjudicar al otoño el sanbenito de una imagen melancólica y crepuscular excesiva, cuando en realidad ofrece momentos del año de vitalidad culminantes, barnizados por la luz licorosa que queda después de la vendimia. Llueve algo más Aparecen las mejores setas, la uva, los higos, los platos de caza con gusto a bosque. En las playas resguardadas se está mejor que nunca, los días propicios. No siento la supuesta melancolía del otoño como un símbolo de decaimiento, un presagio triste, cenizo y enfriado, ni siquiera con la mascarilla colocada y la movilidad limitada. Me estimula igual que las otras estaciones a acometer y sentir las cosas propias del momento. No le

28 oct. 2020

Desnudez y grandeza de playa libre de Garbet

Mantengo una vieja inclinación por la playa en otoño, por ejemplo esta de Garbet, entre Llançà y Colera. El apeadero del tren se encuentra fuera de servicio y “corpore in sepulto”, todo lo demás está lleno de vida. La playa de Garbet siempre ha sido vista y usada como espacio natural, sin más impuesto de lujo que el de la naturaleza virgen y gratuita. La montaña del Puig d’Esquers se ensancha hasta el mar y la hondonada, tapizada de bancales de viña, forma la bahía cerrada, delimitada por el terraplén de la vía del tren de Francia. En la playa de guijarros y grava, perfumada por el romero silvestre, cada ola parece emitir un ronroneo de ternura. Había el camping Garbet y un chiringuito que

26 oct. 2020

“La religión es básicamente algo malo que hay que reducir al mínimo”

No es frecuente leer en el diario La Vanguardia un titular a toda página como el siguiente: “La religión es básicamente algo malo que hay que reducir al mínimo". La pronunció el otro día el novelista Eduardo Mendoza a raíz de la publicación de su último libro Las barbas del profeta y habría sido impensable décadas atrás convertirla en titular de ningún diario de aquí. Refleja un rápido cambio de la mentalidad social. La religión no ha sido nunca una cuestión exclusivamente espiritual ni una opción totalmente libre, sino un elemento de identificación de quienes se adscriben a cada una de ellas y un instrumento de dominio por parte de sus jerarquías. Hace algunos siglos --no muchos-- las llamadas guerras de religión o guerras santas causaron

23 oct. 2020

Hoy viernes La Bisbal d’Empordà recuerda al secretario de Gardel

Hoy viernes me han pedido pronunciar en La Bisbal d’Empordà la conferencia “Carlos Gardel y Josep Plaja, aquella fiebre del tango” sobre el secretario del cantante argentino durante los últimos meses de su vida en Nueva York, con motivo de los actos de homenaje organizados todo el fin de semana en recuerdo de este bisbalense y la colocación de una placa conmemorativa en su domicilio. Además de la conferencia y la inauguración de la placa, el programa incluye mañana milonga de tangos y proyecciones de un documental sobre Plaja y la película de Gardel “Cuesta abajo”, en la que aparece como figurante. Josep Plaja Gasch (1900-1981) trabajaba en 1934 como traductor en los

21 oct. 2020

Nunca me molestó vivir en un barrio con chinos

Años atrás los chinos solo disponían en Barcelona de contados restaurantes de cocina de su país. A continuación empezaron a abrir tiendas de ropa barata al por mayor en la calle Trafalgar. A partir de ahí se han expandido por todo el barrio de Fort Pienc y el Passeig de Sant Joan, a lo largo de la Derecha del Eixample. En mi barrio me veo rodeado por ellos y nunca me ha molestado. Ahora tienen bares, restaurantes, supermercados, bazares, tiendas de electrónica, peluquerías y gabinetes de manicura (lo del “final feliz” se vio atajado con rapidez), oficinas inmobiliarias y toda clase de negocios. Una nueva generación de chinos jóvenes, probablemente criados aquí, han abierto sus bares de encuentro. Antes representaban un exotismo, ahora una comunidad barcelonesa más. La proliferación puede llamar la atención, sin embargo la convivencia se ha revelado absolutamente normal. En una ocasión un vecino de toda la vida me dijo que debíamos firmar una petición

19 oct. 2020

La reina Leonor de Aquitania siempre se llamó de Aquitania

El premio Planeta acaba de recaer en una autora superventas de la casa, Eva García Sáenz, por un libro sobre la reina Leonor de Aquitania, cuya vida constituye una auténtica novela sin necesidad de ficción. La editorial ha jugado sobre seguro, tal vez con reverencia añadida a la actual heredera de la corona española Leonor de Borbón Ortiz. El rey francés Luis VII cometió el error de repudiar a la esposa Leonor de Aquitania en 1152. En el ducado de Aquitania (con centro en el activo puerto de Burdeos) las mujeres de la nobleza tenían derecho a heredar y administrar propiedades, de modo que el padre de Leonor especificó en el testamento que el ducado que correspondía a su hija solo podía ser heredado por los hijos de esta, sin verse incorporado por ningún concepto al dominio real francés. El matrimonio de Leonor de Aquitania con Luis VII duró cinco años. Dos meses después de divorciarse, Leonor contrajo nuevas nupcias

16 oct. 2020

Luz y gloria del Canigó, una vitalidad anímica

La luz jubilar de tramontana quien hace aparecer el Canigó en el horizonte algunos días selectos, agradecidos por el dibujo lustroso de las cosas. La claridad excitada del aire invita a palpar la turgencia de las formas de la vida, hacen resurgir las fuentes del deseo y lo desentumecen. No generan per sí solos el sentimiento de felicidad, aunque de alguna forma lo intuyen, lo huelen. Fomentan la salivación de poseer las cosas, la ilusión de mirar el cielo barrido y embobarse con el vuelo elegíaco de los vencejos hasta encontrar en sus aleteos un pequeño tesoro. En verano los colores grisáceos, azulados o morados de la mole montañosa, nimbada per un velo de calima, son

14 oct. 2020

El tren más desgraciado de todos

Parecía difícil que hubiera una línea de tren más desgraciada que la de Barcelona a Vic, Ripoll Puigcerdà y su enlace con Francia en la estación de La Tor de Querol, dado que aun hoy un tren regional de Barcelona a Puigcerdà invierte el mismo tiempo de trayecto que un AVE de Madrid a Sevilla. Sin embargo hay otra peor. La línea de los Ferrocarriles de la Generalitat entre Balaguer y La Pobla de Segur acaba de restablecer el servicio después de ocho meses paralizada por los efectos del temporal Gloria de enero pasado. Esta línea de la Noguera Pallaresa abrió al

12 oct. 2020

La viña más pequeña de Catalunya en cala Jóncols

El tramo de Roses al cabo de Creus ofrece una fisonomía más dulce porque se encuentra resguardada de la tramontana y otros vientos del golfo de León. Sobresale la subpenínsula del cabo Norfeu al adentrarse en el mar con una belleza griega. El solitario Hotel Cala Jóncols abrió en 1965 de la mano de propietarios italianos junto a la antigua barraca de pescadores. Cuatro años más tarde llegaban de Andalucía para trabajar en el establecimiento el matrimonio de Pepe Gómez y Rosario Fernández. El hotel cerró diez años después y a la temporada siguiente lo reabrieron Pepe y Rosario, padres de los actuales responsables Michael y Juanma Gómez, y abuelos de Alexis y Alícia que también trabajan en él. Tenían huerto, criaban conejos, gallinas y cerdos,

10 oct. 2020

El Trocadero en París: un lugar bellísimo con nombre siniestro

Durante su segunda invasión en veinte años las tropas francesas se distinguieron en agosto de 1823 en la batalla del Trocadero, en Cádiz. El eco victorioso del desenlace dio este nombre castellano textual a la célebre plaza  parisina donde confluyen seis grandes avenidas y a la explanada panorámica sobre la torre Eiffel: la plaza y la explanada del Trocadéro. Los liberales españoles reclamaban monarquía constitucional o incluso república, la legión extranjera de los Cien Mil Hijos de San Luis les invadieron de nuevo, veinte años d espués de Napoleón, para defender al rey Fernando VII de Borbón. Es decir por interés en una España débil, anquilosada,

7 oct. 2020

Josep Pla i Víctor Català, una distancia por revisar

En el instante de subir el otro día al escenario del Auditori de Girona para recibir el premio Carles Rahola de ensayo entre aplausos del público (una situación inusual para mi), cambié de repente el breve discursito que llevaba preparado mentalmente. Improvisé a fin subrayar dos cosas que se acababan de producir sobre aquel escenario. En primer lugar, el hecho de que que pocos instantes antes la Coral de Banyoles hubiera decidido que una soprano cantara la célebre aria de tenor “Nessun dorma”, de la ópera de Turandot, porque de vez en cuando es bueno mirar las cosas desde una perspectiva y un tono diferentes. En segundo lugar, hice mías las palabras que acababa de pronunciar, para

5 oct. 2020

Moisés separó por fin las aguas de Venecia el pasado sábado

El pasado sábado se estrenó, con más de veinte años de retraso y varios escándalos de corrupción, el proyecto MOSE de compuertas mòviles en las tres bocas naturales de la laguna de Venècia para impedir el paso a las mareas excepcionalmente altas que cada otoño inundan el centro històrico. Italia no solo es uno de los países más destacados en belleza artística, también en desidia de la administración pública ante tal patrimonio. La sigla MOSE significa Módulo Experimetal Electromecànico, pero fue adoptada por

1 oct. 2020

Búhos y lechuzas: no los vemos, pero están

Es muy difícil aguantarle la mirada a un búho real, un búho común, una lechuza, un autillo o un cárabo --cinco pájaros emparentados-- por la potencia de sus ojos y porque difícilmente se dejan ver por los humanos, salvo en cautividad como en la foto adjunta. Eso no significa que no estén y nos miren. Más que una visión estereoscópica (esa también la tenemos los humanos) o capacidad de integrar en una sola imagen tridimensional, en relieve y con cierta profundidad las dos imágenes que nos llegan por cada uno de los ojos, se trata del poder hipnótico y feroz en apariencia de sus ojos desorbitados, de color naranja subido y luciente, aunque sea un atributo puramente legendario. En realidad sus grandes glóbulos oculares no son capaces de ningún movimiento dentrode la órbita, como sí hacemos los humanos (a cambio, pueden girar

29 sept. 2020

La enésima manipulación histórica sobre el campo de Argelés

Las autoridades del departamento de los Pirineos Orientales (Perpiñán) acaban de presidir el acto inaugural de la digitalización, abierta a todo el mundo en línea, de la base de datos de los archivos oficiales con la lista nominal de los internados en el campo de concentración de la playa de Argelés de septiembre de 1939 a noviembre de 1942. Al primer vistazo parece una buena noticia, en realidad constituye la enésima manipulación de los hechos históricos, porque se abstiene de precisar que en septiembre de 1939 el campo de Argelés ya no era ni la sombra de lo que fue al abrir en plena Retirada del febrero anterior. El recibimiento inhumano de la República francesa a los refugiados republicanos españoles conoció dos fases

26 sept. 2020

A los ochenta años de la muerte de Walter Benjamin en Portbou

Uno de los filósofos más destacados del siglo XX, Walter Benjamin, se suicidó ochenta años atrás tal día como hoy en una pensión de Portbou, huyendo de la Francia ocupada peor sus compatriotas alemanes, de quienes le separaba la condición de judío y demócrata. Había abandonado Alemania desde 1933 por la ascensión del nazismo y residía en París, de donde huyó de París el mismo día de la ocupación de las tropas alemanas. En Marsella obtuvo un visado de entrada a Estados Unidos, un que el documento resolviera el problema del visado de salida de Francia. Emprender el viaje desde el puerto de Marsella se encontraba controlado

24 sept. 2020

Llega mi libro ”Josep Pla o la vitalitat, una biografia literària”

El 23 de septiembre sale a la venta por parte de la editorial Pòrtic mi libro Josep Pla o la vitalitat, una biografia literària, que ha recibido el premio Carles Rahola de ensayo 2020. Vista a través de sus libros publicados en cada época, la vida de Josep Pla revela todas las claves de una tenacidad recompensada con el éxito de público lector. También muestra la grafomanía que le arrastró a una Obra Completa desmesurada, dentro de la que la genialidad literaria brilla como partículas de mineral de mica en un enorme bloque de granito gris. La dimensión inaudita de la obra escrita de este autor contiene una particularidad: la cantidad de lectores a lo largo de generaciones sucesivas, desde el primer libro del año 1925 hasta hoy mismo, casi un siglo después. A raíz de la presentación de mi anterior trabajo biogràfico Josep Pla: sis amics i una amant, dije que echaba en falta una biografia literaria sobre este autor, en el sentido de estudiar su estilo, además de su vida en general. Al final me he decidido a escribirla no para alcanzar la media docena de libros que he publicado sobre Josep Pla, sino porque aun sigo leyéndolo con una satisfacción renovada, casi embriagante. Los amores estables no debentraicionarse porque sí. Tan solo la necesidad de comprender nos lleva a intuir algunas verdades, solo

21 sept. 2020

Cerbère: el hotel de lujo que apenas se estrenó

Tras la entrada en servicio en 1878 del enlace ferroviario internacional en Portbou y Cerbère, la estación de esta seguna localidad no conoció la renovación monumental de su vecina de Portbou a raíz de la Exposición Internacional de Barcelona de 1929. Sin embargo el aumento de viajeros de clase acomodada en dirección o procedentes de París llevó al director del Buffet de la Gare, Jean Deléon, cocinero vasco-francés que  también fue responsable del restaurante de la estación de Hendaya, a encargar en 1928 al arquitecto perpiñanés Léon Baille la construcción en estilo Art-déco de un espectacular hotel de lujo fuera de la estación, un palace atípico en una parcela triangular asomada a las vías como la proa de un transatlántico, de un barco fantasma. Se llamó Hotel Belvedere du Rayon Vert, perquè El rayo verde

17 sept. 2020

La idea de trasladar “Dona i ocell” de Miró al Cinc d’Oros

El obelisco inventado por las antiguas culturas faraónicas es un recurso monumental de gran elegancia, adoptado modernamente en numerosas capitales, ya sea con piezas originales rapiñadas durante la colonización en Egipto o bien imitaciones de nueva construcción. En cambio Barcelona ha tenido una suerte tristísima en esta materia, dado que el “lápiz” de granito gris de veinte metros de altura que se alza en la confluencia del Passeig de Gràcia con la Diagonal no alcanza ni de lejos la categoría de les moejores obeliscos. Por eso la proposición del artista Santi Moix y la simulación fotográfica de su colaborador Ricardo Prado de sustituir el “lápiz” por la escultura abstracta de Joan Miró “Dona i ocell”, levantada desde 1983 en la plaza del antiguo Escorxador, resulta  estimulante. Alegraría de una vez la también tristísima historia del monumento originario, erigido en 1932 en homenaje al presidente de la Primera República, Francesc Pi i

15 sept. 2020

Publicado nuestro libro sobre bares de 40 mercados de Barcelona

Ya se encuentra en las librerías Cuines amagades. Ruta gastronòmica pels bars dels 40 mercats de Barcelona (editorial Cossetània), que hemos escrito Àngela Vinent y yo como una auténtica aventura de descubrimiento, un periplo a lo largo de cada mercado y cada barrio de la ciudad, por el placer básico y amenazado de citarnos con una persona amiga y charlar con el tenedor y la copa entre los dedos. La presentación correrá a cargo de la cocinera Ada Parellada el jueves 29 de OCTUBRE a las 19h en la librería Ona de Barcelona (Pau Claris 94). Cocinar sin pretensiones, como en los bares de los mercados, no significa sin genio. Significa sin alharacas, sin la membrana del artificio ni el elitismo petulante. Esta ruta gastronómica acumula sorpresas. No solamente por la presentación o la manera de preparar determinados platos, sino por la sencilla amabilidad que las mujeres y los hombres situados detrás del mostrador suelen dedicar a la clientela. Son gente curtida. Esta guía permite encontrar de nuevo platos muy básicos que a veces son una culminación del arte de la cocina: la cocina ordinaria demasiadas veces eclipsada por la extraordinaria, la esencia frágil de los pequeños milagros de la cotidianidad. Cada barrio, cada mercado, cada puesto y cada bar son un mundo y hemos querido describirlos uno a uno. En el prólogo del libro decimos de entrada: “Al

14 sept. 2020

Ayer levité un rato en el olivar del Jonquet de Cadaqués

Igual que la viña, el aceite es otra sangre caliente de la tierra y a menudo un cultivo ha cohabitado con el otro a codazos. Ayer recorrí el olivar que llega hasta la orilla del mar en la cala del Jonquet de Cadaqués, guidado por Joan Torres, la persona que lo cuiuda desde largos años atrás. Estos olivares compensan el defecto de no oler, de no exhalar la cálida aroma de resina de los pinares, con otro fenómeno más fino todavía. Algunos días el rizo del viento gira las pequeñas hojas en punta de lanza (lanceoladas) de los olivos, el remolino del aire da la vuelta al anverso de un tono verde oscuro luciente y al reverso gris plateado con un espejeo prodigioso y arcaico, un centelleo de acentos sutiles, un timbre