2 jul. 2020

Sensualidad del césped en la terraza del Almadraba Park Hotel

Uno de los atractivos del Almadraba Park Hotel no radica en las proverbiales puestas de sol que ofrece en espectáculo frente al perfecto anfiteatro del golfo de Roses. Tampoco en las instalaciones ajardinadas a la orilla de mar ni en la alta cocina gemela del Motel Empordà de Figueres, propiedad de la misma familia. Una de sus cualidades más destacadas florece a ras de suelo. Es el césped de la terraza principal, plantado en el mismo momento de la inauguración cincuenta años atrás y meticulosamente conservado desde entonces. A quienes nos gusta tener los pies en el suelo en el sentido más literal, nos proporciona la ocasión soñada de descalzarnos y sentir la caricia desnuda de la hierba tierna. El alfombrado de un césped como este no es

30 jun. 2020

Ramon Iglesias, el valor de amar a Portbou y hacer un libro con ello

Algunas cosas solo se alcanzan a entender por amor. La estima argumentada del periodista Ramon Iglesias por el pueblo natal de Portbou ha rescatado a este municipio fronterizo de los habituales clichés de decadencia ferroviaria y demográfica. Su libro recién editado Cròniques del centre de l’univers. Perseguint fantasmes a Portbou, en el sello Llibres del Segle, le devuelve la nobleza, el atractivo y el misterio, ni que fuese a contracorriente de la imagen general (el fotomontaje adjunto es de Josep M. Dacosta, que también ama a Portbou y la amistad). Se trata del debut libresco de Ramon Iglesias, con una prosa largamente rodada en el dietario periodístico que publicó durante los últimos veinte años los domingos en el Diari de Girona, donde se hizo notar con un estilo muy propio. El hecho de compartir oficio e inclinaciones como esta por Portbou me empujó en ocasiones a abusar de la

28 jun. 2020

Perpiñán ya tiene alcalde de extrema derecha, ahora dará que hablar

En septiembre pasado publiqué en este blog el artículo “Perpiñán tendrá alcalde de extrema derecha y entonces dará que hablar”. El vaticinio se ha cumplido. En la segunda vuelta de las elecciones municipales de este domingo se ha impuesto Louis Aliot, dirigente del Front National (ahora Rassemblement National) que intenta dejar de ser visto como neofascista para situarse “solo” en la extrema derecha. Tal vez a algún lector le pueda extrañar que en la foto adjunta la bandera catalana figure en los mítines del nuevo alcalde, pero las banderas también pueden ser de extrema derecha, esta inclusive. Por otro lado, no olvido que el primer

27 jun. 2020

Se cumplen cincuenta años y un día pagando peaje en la autopista

El 26 de junio de 1970 el general Franco inauguró oficialmente el tramo de la autopista AP-7 de Cardedeu a Maçanet de la Selva (desde un año antes estaba en servicio el de Barcelona a Granollers). Tan solo un año más tarde ya unía Barcelona con Girona y en 1976 con la frontera francesa. Nadie ha celebrado la efemérides: llevamos pues cincuenta años pagando al concesionario privado de esta obra pública a través de un contrato por treinta y cinco años que especificaba que serían improrrogables, pero que se prorrogaron hasta 2021. En paralelo, medio siglo no ha sido suficiente para concluir la puesta al día o desdoblamiento de la carretera Nacional II en las mismas comarcas. En 2017 una sentencia del Tribunal Superior de Justicia de Madrid obligó al Estado a indemnizar con 1.494 millones de euros a la compañía de autopistas Abertis. La

26 jun. 2020

Premiado mi libro "Josep Pla o la vitalitat, una biografia literària"

El premio Carles Rahola 2020 de ensayo ha sido concedido a mi libro Josep Pla o la vitalitat, una biografia literària. El premio se entregará el próximo 22 de septiembre. En aquel momento el libro ya se encontrará publicado por Columna Edicions. El jurado ha estado formado por Joaquim Nadal, Josep Lluch, Francesc-Marc Alvaro, Margarida Casacuberta e Ingrid Guardiola. El premio lleva el nombre del escritor gerundense Carles Rahola, fusilado en 1939 por el régimen franquista. En su memoria la Fundación Prudenci Bertrana de Girona decidió crear en 1980 el Premio Carles Rahola de ensayo. Mi libro ganador

25 jun. 2020

El “Cagalibros” de Venecia oculta más cosas bajo su abrigo

Los venecianos le llaman cariñosamente il Cagalilbri porque la estatua del prócer Niccolò Tommaseo se aguanta mediante una pila de libros que parecen salir de debajo de la espalda del abrigo. La popularidad le viene dada por hallarse en el  Campo Santo Stefano, una de las plazas más amplias de la ciudad de los canales y punto de paso obligado entre el sector del Ponte dell’Accademia y la plaza mayor de San Marco. El zócalo de la estatua forma unos escalones que permiten tomar asiento y sentirse feliz, en una ciudad donde se camina mucho y los bancos escasean. Il Cagalibri se ha convertido en punto de cita, por ejemplo para “andare per ombre” o “fare il giro d'ombre” a la hora de la passegiata vespertina. No significa “caminar por la sombra” como podría parecer, sino ir de tapas. La ombra es en lengua veneciana el típico vaso de vino que acompaña el arte muy arraigado de los cichéti o tapas qie preparan en las tabernas tradicionales o

23 jun. 2020

La Consolación oculta en el bosque de Collioure, junto al mar

Acaba de reabrir tras el confinamiento el hostal de la ermita de la Virgen de Consolación, “punto G” de romerías y comidas festivas de la gente de Collioure, en esta mata boscosa de manantiales abundantes situada a escasa distancia del mar. Los días de fiesta mayor acude la cobla y se bailan sardanas, los demás días proliferan las barbacoas. Dispone de una explanada con mesas y bancadas para celebrar las tradicionales “cargoladas” que perfuman con fuego de sarmientos. La ermita fue desamortizada a raíz de la Revolución Francesa de 1789 y pasó a propiedad de los vecinos

22 jun. 2020

Sobre la nobleza del vino agrio, al menos en las mejores ocasiones

La viña y la uva se asocian a la producción de vino, pero la consideración general suele menospreciar injustamente la elaboración paralela del vinagre, que también se deriva desde el primer día. La propia palabra “vin-agre” arrastra el prejuicio arraigado. Decir de alguien que tiene un carácter avinagrado o que presenta cara de manzanas agrias (aunque las manzanas agrias puedan ser excelentes) no indica una idea positiva. De los cuatro gustos primarios (dulce, salado, amargo y agrio, también llamado ácido), este último lleva siempre las de perder sin motivo. Pertenecen a la categoría de los agrios todos los cítricos, la cerveza, el café o el yogurt, aunque inmediatamente se vean edulcorados

18 jun. 2020

Editado mi último libro “Apologia de l’Empordà: de Banyuls a les illes Formigues”

Edicions Cal.lígraf acaba de publicar mi último libro Apologia de l’Empordà. De Banyuls a les illes Formigues. Arranca con un capítulo sobre las comarcas del Rosellón, porque desde tiempo atrás intento convencer a amigos y conocidos que algunos de los lugares más inspirados del país se sitúan en las tierras catalanas de Francia. A continuación recorro los misterios de Cadaqués y el cabo de Creus, la capitalidad de Figueres, los pueblos del Alt Empordà, las tierras y mares del condado de Empúries, el cuadrado de oro del Baix Empordà, las sombras del macizo del Montgrí, los alrededores de Palafrugell y los confines de Palamós y Sant Feliu de Guíxols. El hecho de publicar estos escritos sobre el Empordà no me convierte en un autor monotemático, también los he publicado en otras ocasiones sobre Francia, Italia, Grecia o Argentina. Sencillamente, me gusta este trozo de país, lo he recorrido con detenimiento y desmadejo ahora una historia que encaja todas las piezas gracias a una manera de mirar el mundo e invitar al lector a gozarlo. El primer bloque del sumario se titula Som un país de frontera , el segundo versa sobre Misteris de Cadaqués i el cap de Creus, el tercero sobre

17 jun. 2020

Mañana se cumplen 80 años, la República francesa también cambió de règimen

El gobierno y el ejército de la República francesa que en enero/febrero de 1939 reservaron un recibimiento indigno a medio millón de refugiados de la República española en la frontera catalana, cayeron también de forma indigna solo cinco meses después ante la ocupación alemana. Mañana se conmemora en el país vecino el ochenta aniversario del célebre “Appel du 18 Juin” (la Llamada del 18 de Junio), simbólica alocución radiofónica del general De Gaulle desde Londres para convocar a la resistencia, mucho más célebre tras el desenlace de la Segunda Guerra Mundial que en el momento mismo. En realidad la alocución radiofónica de mayor impacto fue la del día anterior en sentido contrario por parte del mariscal Pétain, quien llamó a la

15 jun. 2020

El hombre que puso puertas privadas al mar de todos

El teniente de alcalde de Urbanismo del anterior gobierno municipal barcelonés de CiU, Antoni Vives, ha pactado con la Fiscalía una pena de dos años de reclusión que evitaría su entrada en la cárcel, a cambio de declararse culpable de malversación de dinero público, prevaricación y falsedad documental a raíz de la contratación ficticia de un exalcalde del mismo partido. También se halla investigado en el caso del 3% por presunto pago de comisiones a Convergència a cambio de adjudicaciones de obras públicas. Al pasar a la oposición su equipo de gobierno, Vives abandonó el acta de concejal para dedicarse a la empresa privada. No ha sido encausado por otra de sus decisiones que

12 jun. 2020

Revisar “Lo que el viento se llevó” y también las películas de amor

Todas las épocas replantean en alguna medida las pautas de conducta y modelos culturales de la anterior, eso se llama evolución. Ahora la plataforma televisiva HBO anuncia que retira temporalmente de la programación el film clásico Lo que el viento se llevó hasta que lo acompañe con una explicación que denuncie el racismo de aquel momento, dentro de una decisión forzada por las movilizaciones callejeras en curso. La discriminación racial histórica solo es uno de los paradigmas divulgados a escala universal por la gran industria norteamericana del cine. Otro de sus cánones ha sido el triunfo

10 jun. 2020

La foto tomada por el amable camarero, con Molière de fondo

Este pasado fin de semana han reabierto al público los céntricos Jardines del Palais Royal de París con los magnolios en flor. Un amable camarero parisino --alguno hay-- me tomó esta foto en el Café du Théâtre, cuyos ventanales se asoman a los Jardines del Palais Royal. El bar-restaurante ha sido decorado con un panel mural de Molière. El autor trabajó a partir de 1641 en la sala que aun opera en los pisos superiores del establecimiento. Durante la Revolución de 1789 estos céntricos y tranquilos Jardines del Palais Royal se llamaron Jardines Égalité, aunque algunos aciertos duran poco. La plaza porticada engloba instituciones como la Comédie Française, el Consejo de Estado y el ministerio de Cultura. Enalguna ocasión conocí este ministerio por dentro, aunque no recuerdo qué me

8 jun. 2020

Nefasto balance del pujolismo, por más cataplamas que le pongan

El noventa cumpleaños del president Jordi Pujol mañana martes arrastra a muchos a pronunciarse sobre su gestión, que en realidad es el balance de la autonomía de Catalunya y de nosotros mismos como nación. La incomodidad resulta por lo tanto triple. La solución acomodaticia consiste en poner cataplasmas jugando a contrapesar los puntos a favor y en contra para no reconocer la dura y cruda realidad. La administración autónoma de los catalanes por sí mismos de las últimas décadas, modelada por la Generalitat pujoliana, ha quedado lejos de ser vista como moderna, eficiente y aglutinadora. Se ha visto marcada por la corrupción interna que Pujol no podía ignorar y por el giro independentista que manipula el sentimiento nacional de la mitad como mínimo de

6 jun. 2020

Contar los muertos debería ser una meticulosa prueba de respeto

Todos podemos ser comprensivos con las dificultades sanitarias para combatir un virus inesperado, incluso la gestión de la Organización Mundial de la Salud ha sido puesta en tela de juicio. Sin embargo resulta incomprensible que los países de administración pública consolidada no hayan sido capaces de contar los muertos con una aritmética simple y oficial. Las cifras de defunciones se han visto reajustadas, desmentidas o retocadas de un día para otro, convertidas en uno de los aspectos más confusos --o quizás más reveladores-- de la falta de rogor de las administraciones públicas. Se ha producido aquí y en múltiples países distintos. El

4 jun. 2020

Cincuenta años de la muerte de Carner: el titán y el señor de cada día

Hoy se cumplen cincuenta años de la muerte de Josep Carner en Bruselas, el 4 de junio de 1970, a los 86 años. Yo residía en la capital belga como joven periodista desde enero del año anterior y asistí un par de veces a la ceremonia del te con pastas que su mujer Emilie Noulet organizaba con deferencia para los estudiantes catalanes en el domicilio del matrimonio con motivo de cada cumpleaños del poeta en febrero, para que se sintiera acompañado por nuevas generaciones. Le entrevisté en dos ocasiones (en el semanario Tele/estel del 14 de marzo de 1969 y en Oriflama de marzo del 1970), justo antes de su controvertido retorno a Catalunya para una corta estancia. Falleció quince días después de reintegrarse al domicilio

3 jun. 2020

Defensa del Talgo y ofensa del dispendio persistente del AVE

El único tren nocturno que mantenía RENFE con salida de Barcelona, el llamado Trenhotel Rosalía de Castro Barcelona-A Coruña, fue suprimido el 17 de marzo por las medidas sanitarias en vigor y no tiene fecha de vuelta. Los tres Talgos nocturnos que unían Barcelona con París, Zúrich y Milán ya se vieron eliminados anteriormente, pese a largos años de valioso servicio, tras la implantación del más caro AVE diurno. Todo lo referido al AVE se ha convertido en un despropósito monumental, empezando por el hecho que España sea el segundo país del mundo (después de Japón) con mayor extensión de nueva red duplicada de alta velocidad ferroviaria y la menos utilizada, sin unir todavía la segunda y tercera ciudad del país (Barcelona

1 jun. 2020

Volver a París aunque solo sea por ver de nuevo los castaños en flor

Al encargar la reforma urbanística moderna de París en 1860 al barón de Haussmann, una de sus decisiones fue plantar a lo largo de los nuevos bulevares castaños de Indias, los cuales han contribuido a la elegancia atribuida a la capital francesa, con sus características hojas de cinco lóbulos, las castañas en otoño y las espectaculares flores verticales en forma de racimo erecto de tonalidad blanca, rosada o azul en primavera. Durante largos años fui a París en esta época para contemplar de nuevo los marroniers en flor de los Jardines del Luxemburgo o del Bulevard Hausmmann (en el nro. 102 el polen de los castaños que entraba por la ventana provocaba crisis de asma a Marcel Proust). Era el segundo árbol más presente en las calles de la

29 may. 2020

El escultor Arístides Maillol en su localidad natal de Banyuls

El escultor rosellonés Arístides Maillol se centró de forma casi monográfica en desnudos femeninos monumentales, por los que fue reconocido internacionalmente. Una de las pocas excepciones es este alto-relieve del soldado caído, dedicado a los muertos de la Primera Guerra Mundial en su localidad natal de Banyuls. Sin embargo no renunció a la opción escultórica del desnudo.  De cinco metros de largo por dos de alto, el panel central representa un soldado herido, dos veces el tamaño natural, reclinado sobre el codo derecho, con la mano izquierda sobre las rodillas plegadas. La figura del soldado caído o yaciente es un clásico de la estatuaria occidental, que ya se encuentra desde el siglo V a.C. en postura similar en el frontón del

26 may. 2020

Algunas delicias pueden ser amargas sin metáfora

Las ideas generales tienen una tendencia engorrosa a ser demasiado generales, por ejemplo la mala imagen de las cosas calificadas de amargas. Se trata de un abusivo sesgo metafórico alimentado por la literatura romántica. La amargura representa uno de los cuatro gustos básicos (dulce, salado, amargo, agrio) y a veces el más delicioso. Este es el caso de los amari italianos, los tradicionales licores amargos. Uno de los motivos de mi adición a Italia como patria sentimental a tiempo parcial es poder entrar en cualquier bar de puertas abiertas a la calle y pedir en el mostrador, sin necesidad de sentarse a la mesa: “Un amaro con ghiaccio, prego”. No preciso la marca, me da igual (de costumbre será un Averna, un Lucano o un Montenegro). Lo suelen servir