26 may. 2017

Se habla muy poco de lo que está pasando en Grecia


La escasa atención mediática al ahogo económico que la Unión Europea y los organismos financieros internacionales imponen a Grecia es una pieza más del plan de castigo contra un pequeño país del sur que osó desviarse del recto camino del liberalismo. El silencio habitual sobre el sufrimiento infligido a la población griega por la operación de rescate financiero en curso se ha convertido en una penalidad añadida. La dureza del plan de austeridad de la canciller Merkel aplicado en el conjunto de países de la Unión Europea, de la que

25 may. 2017

Divagaciones de sala de espera de aeropuerto sobre la belleza

Sentado en la sala del aeropuerto junto a un colega de viaje, miramos pasar a la gente durante las horas lentas de espera. Aburridos en la butaca, divagamos sobre la belleza, aplicada a las mujeres que vemos desfilar. Con los ojos entrecerrados, nos parece que algunas transportan sobre su paso cadencioso auténticas Venus, enriquecidas con el soplo de la materia viva que siempre faltará a las mejores estatuas. Concluimos que la realidad, entre muchas otras manifestaciones contradictorias suyas, ofrece a veces imágenes más evocadoras que las mejores obras expuestas en los museos. Mi colega intenta reprimir el entusiasmo con un escepticismo fatigado. Le replico que la excepcionalidad admite imperfecciones, incluso las recomienda como

24 may. 2017

La estación central de Florencia, el primer compás de una sintonía

Santa María Novella no es solo la iglesia que reconocemos como emblema de Florencia por la policromía del mármol cebrado verdiblanco de la fachada, las pilastras corintias y las monumentales volutas renacentistas a cada lado. La adyacente estación ferroviaria central también se llama Florencia-Santa María Novella. Fue construida en 1935, durante el período del llamado fascismo arquitectónico mussoliniano, dentro de un reto del estilo racionalista que quería dialogar sin complejos con la elegancia histórica. El arquitecto Giovanni Michellucci lo consiguió con un mérito admirable. Es una de las estaciones ferroviarias centrales más agraciadas que conozco. La iglesia vecina de Santa María Novella, con la que debía

23 may. 2017

Hoy se cumplen 25 años del inicio del “¡Sí se puede!” contra la mafia

Esta foto la he tomado en Pisa (Toscana), lejos de Palermo (Sicilia). Hoy se cumple el 25 aniversario del asesinato en la capital siciliana a manos de la mafia del juez Paolo Borsellino. Su adjunto, el juez Giovanni Falcone, a la izquierda de la foto, fue abatido en la misma ciudad y por los mismos autores 57 días más tarde. Eran los dos magistrados que dirigían la investigación contra la mafia después de la detención de los primeros arrepentidos. Borsellino y Falcone no fueron, ni mucho menos, los primeros ni los últimos asesinados de la Cosa Nostra, la Camorra o la Ndrangheta. Pero marcaron un vuelco, se convirtieron en símbolo todavía muy presente en Italia de rebelión contra las mafias --les grandes y las pequeñas--, el

21 may. 2017

La figura del coronel Frederic Escofet reaparece en una novela de amor

La joven periodista madrileña Sonsoles Ónega acaba de ganar el premio de novela Fernando Lara, de editorial Planeta, con una historia de amor basada en la vida real del coronel Frederic Escofet y su segunda mujer Carmen Trilla Cabeza (en la foto). Ambientada en la Guerra Civil, la novela retrata a una mujer libre que se atreve a divorciarse y abandonar a los hijos para seguir a su amado hacia el exilio en Bélgica, donde hallará la muerte en un bombardeo alemán. La novela Después del amor todo son palabras se publicará a finales de este mes de junio. Desde el primer día me gustó el proyecto de Sonsoles Ónega. Le proporcioné toda la

19 may. 2017

Algunas tardes el sol enciende la Punta d’Es Plom, en la cala de Sa Tuna

Algunas tardes enfilo la carretera de Begur y bajo hasta la cala de Sa Tuna solo por contemplar desde la playa de guijarros como el último rayo de sol poniente tensa, imanta y enciende la Punta d’Es Plom, la roca que cierra por el lado de garbí la cazuela de la pequeña bahía, la cala oclusa como una valva. Lo hace con una luz crujiente, de una pureza que no parece de este mundo, con una eficacia narrativa que no necesita musas ni correlatos simbólicos sobre la roca hirsuta y familiar. El diccionario Alcover-Moll define la palabra “tuna” como silo o cueva de forma ovalada. A esta hora la roca de Sa Tuna, ofrecida lánguidamente al sol, fulge con un brillo de plata vieja. Compone un espectáculo lumínico de preciosismo simple y fabuloso a la vez,

18 may. 2017

Gavarres: el bosque ya no es el bosque, pero sigue ahí

Ayer junto al amigo Quim fuimos al bosque, concretamente hasta la iglesia románica de Santa Coloma de Fitor, en pleno macizo de las Gavarres. Primero pasamos por la panadería-pastelería de Can Xapa en Bordils y tomamos algo en Can Sipi. Acto seguido nos adentramos en la Gavarra. El pueblo disperso de Fitor, integrado en el municipio que desde 1977 se denomina Forallac (por la fusión de los tres ayuntamientos de Fonteta, Peratallada y Vulpellac) se vio abandonado por falta de rentabilidad de las tareas del bosque y la pequeña ganadería. “La máquina ha desplazado al hombre, el capital al trabajo y el

17 may. 2017

El limonero como recuerdo decorativo y los limones por el suelo

Ayer la lectura del diario me alegró el día, por un artículo sobre el joven emprendedor leridano Gerard Barsalà. Acaba de abrir hace un año su obrador de licores artesanales Elixirs de Ponent y vende ya 6.000 botellas. El 85% corresponden a su limoncello que denomina Llimonetti, con una graduación alcohólica de 25 grados, sin colorantes ni aromas que no provengan de los limones ecológicos que utiliza. España fue el primer país europeo productor y exportador de limones. Sin embargo la industrialización de la agricultura y la búsqueda del “valor añadido” con productos más caros ha llevado a disminuir radicalmente el cultivo de

12 may. 2017

Retorno a la incomprendida “tebaida” bajo el Coll de Banyuls

En una ocasión el reconocido escultor rosellonés Arístides Maillol llevó de excursión a uno de sus afamados amigos pintores de París al valle del Coll de Banyuls, en el confín de la raya de frontera pirenaica cuando se une con el Mediterráneo, donde el escultor había nacido y le complacía trabajar en contacto directo con la naturaleza. Se sorprendió ante la decepción del visitante: "Aquí comimos un conejo con Maurice Denis. Lo encontró triste. Dijo que era una tebaida. Estaba acostumbrado a Italia, comprende usted, donde las cosas son más relamidas, demasiado bellas. No están acostumbrados a esta naturaleza de aquí, no la entienden. Aquí es Sicilia, es Grecia"... Cabe señalar que la Tebaida es una región desértica del Antiguo

9 may. 2017

Goteras en la flamante reconstrucción de la Zona Cero de Nueva York

Quince años después del atentado contra las Torres Gemelas de Nueva York que costó cerca de 3.000 vidas, la Zona Cero de la catástrofe se encuentra reconstruida. Dos años atrás abrió las puertas el nuevo rascacielos neoyorquino de 104 pisos que ocupa el lugar de las torres abatidas. No se montó ningún acto inaugural, no se cortó ninguna cinta. Los primeros 500 empleados estrenaron las oficinas. Quería simbolizar la capacidad de superación de la barbarie terrorista, el reto del retorno a la normalidad, una mirada al futuro. Hace un año atrás abrió en el subsuelo de la Zona Cero el nuevo hub o intercambiador de transporte público (once líneas de metro, trenes de cercanías y terminal del ferri) diseñado por el arquitecto Santiago Calatrava con dos

8 may. 2017

Antonio López, insigne marqués de Comillas, no fue el único negrero

El hombre de negocios Antonio López y López, primer marqués de Comillas, obtuvo una parte de su inmensa fortuna con el tráfico de esclavos entre África y la colonia española de Cuba. Merece que sea suprimido el monumento erigido en 1884 en su honor en la plaza barcelonesa situada al final de la Via Laietana, frente al edificio de Correos. El Ayuntamiento ha anunciado que lo hará antes de finales de año, dentro de las actuaciones urbanísticas que lleva a cabo a lo largo de esta arteria urbana. La estatua ya fue retirada durante la Guerra Civil, tras una campaña del semanario La Campana de Gràcia, aunque se vio repuesta por el

6 may. 2017

Francia puede ser peor que Trump y el Brexit


Casi todos dan por hecho que en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales francesas del próximo domingo el financiero Macron ganará a la neofascista Le Pen, igual que daban por hecho que Hillary Clinton se impondría a Donald Trump y la sensatez prevalecería en el referéndum inglés del Brexit. Cada día que pasa se disparan nuevas alarmas sobre las posibilidades de Marine Le Pen y la portada del Libé al día siguiente podria ser como la simulación adjunta, si la unión sagrada del “frente republicano”, todos contra ella, deja de actuar por cansancio y la abstención alcanza al 30%. Por cansancio y algunos motivos más. La globalización no ha provocado solamente la crisis económica de los recortes, el paro y la corrupción. Ha averiado la confianza en la versión del sistema democrático que ha regido los últimos tiempos. El centro-derecha patrimonial se ha visto desacreditado con insistencia, los socialistas se han volatilizado por méritos propios. El joven Emmanuel Macron es un producto improvisado de la alta

5 may. 2017

Begurenses: ¡abran de una vez la verja de Puig Son Ric!

Begur es un pueblo de colinas bruscamente asomadas al mar que forman, en el estremecimiento de su zambullida, algunas de las calas de roca más afortunadas de la Costa Brava: Sa Riera, Sa Tuna, Fornells, Aiguablava, Aiguafreda... La más alta de esas colinas es Puig Son Ric (325 m). Ayer subí en un acto expiatorio, acompañado por el autor del artículo “He regresado a Son Ric”, escrito el año 2003 en la revista begurense Es pedrís llarg. Se trata de uno de los miradores más emotivos del sentido melódico, del aura y el fulgor de este paisaje del mar y la cazuela de Begur. Ofrece una cosmovisión precisa, un burbujeo fervoroso del derecho innato a la belleza, que debería verse

4 may. 2017

El caso del mosaico romano de Ifigenia en Empúries, ilegalidades y tropiezos

Arrancar y comercializar privadamente cualquier pieza arqueológica no constituyó delito hasta la Ley de Excavaciones y Antigüedades de 1911. Tan solo era algo denunciado por historiadores y grupos dotados de espíritu cívico. La anomalía alcanzó extremos muy acusados en Empúries. Algunos eruditos más desaprensivos, vinculados a la Comisión de Monumentos gerundense y a las autoridades provinciales, constituyeron el 1 de diciembre de 1848 ante notario en La Escala una sociedad privada destinada a adquirir un terreno de Empúries en el que acababan de encontrar el célebre mosaico romano del siglo I aC con una representación del mito del sacrificio de Ifigenia en Áulide. La pieza, de unos 55 cm de ancho por 60 cm de largo, es una de las importantes y completas halladas en el yacimiento. El objetivo de la compra del solar era considerar el mosaico propiedad particular y ponerlo a la venta como tal. Uno de los firmantes de la nueva sociedad era Gabriel de Molina, secretario del

2 may. 2017

Los hombres no sabemos descifrar la música de los pájaros

Cuando arranca el mes de mayo y salgo de la ciudad, me gusta prestar atención al canto del ruiseñor. Cada año lo tengo más difícil. La reducción de espacios abiertos de pastos y campos de cereales, así como el uso de pesticidas, ha incidido en la disminución de múltiples especies. Hoy la más abundante en Catalunya es la de los pinzones (11 millones de ejemplares), seguida por los gorriones (6 millones) y los estorninos (4 millones). Pero no cantan como el ruiseñor, ni mucho menos. El diario The Times anuncia tradicionalmente la noticia de la primera noche de gala del ruiseñor, del nightingale. Algunas localidades rurales del sureste

1 may. 2017

Pepet y Xicu Florián, tan lejos de su playa de Sa Riera

Algunos veranos, cuando joven, bajaba a la playa de Sa Riera a saludar y escuchar las historias del salobre que contaban Pepet Florián (en la foto) y su hermano menor Xicu Florián. Josep “Pepet” Pi Amat, hijo de Florián i Reparada, vino al mundo el 20 de noviembre de 1900 en Begur. El hermano menor, Francesc “Xicu” Pi Amat, tenía a gala ser el único begurense nacido en la propia Sa Riera, en la orilla del agua, el 23 de febrero de 1922. Tres años más tarde Pepet colocó el primer motor en la barca de la familia, de modo que ya no tuvieron que remar tanto. A los 12 años Xicu empezaba a trabajar de pescador en sentido profesional, aunque de hecho se embarcaba en los sardinales de los arrastreros de El Estartit desde los 6 años. A los 23 se casó con María Romaní Tarragó, que murió en 1996, el mismo año que Pepet Florián. El 26 de octubre de 1990 Pepet publicó una carta al director en el diario gerundense El Punt, firmada junto con otros dos viejos pescadores de Sa Riera, su primo Florián “Floris” Pi Ferriol y Joan “Lill” Deulofeu Ferriol (a la vez

29 abr. 2017

La belleza imbatible de dos simples tórtolas en Atenas

Junto a la entrada del moderno Museo Arqueológico de Atenas, construido de nueva planta al pie de la Acrópolis, se halla este pino retorcido, a un lado de la amplia avenida peatonal de Dionisio Areopagita. A raíz de mi última visita sorprendí sobre este tronco a dos tórtolas en pleno cortejo nupcial, diminutas y a la vez pomposas, esbeltas, momentáneamente suspirantes y atolondradas. Estaban enamoradas. Se aparejaban con una satisfacción juguetona. Compartían con efusión bamboleante su estado de ánimo coincidente. Habían decidido que se avenían con aquel otro ejemplar concreto de la especie, tentadas por los alicientes de la vida en común pese a la volatilidad de la relación sentimental, ajena a toda pretensión empírica. Frené

27 abr. 2017

Ayer descubrí los miraviñas en el mar de cepas del Penedés

Ayer fui a descubrir el nuevo invento de los miraviñas, los miradores de viñas construidos desde hace dos años en varios puntos de la comarca del Penedés. El primero de todos fue el Mirador del Circell –o del Zarcillo-- en Les Gunyoles, uno de los núcleos del término municipal disgregado de Avinyonet del Penedès (1.650 habitantes), a 8 km de Vilafranca. El nombre del Mirador del Circell no es inocente, está muy bien puesto. Hace referencia a la forma espiral que los diseñadores han dado a esta miranda, habilitada en el Puig de la Mireta, sobre la pauta del elegante órgano filamentoso y prensil, el tallo muy fino que permite cada primavera a las ramas de la viña encaramarse, emparrarse, enroscarse como una hélice alrededor de

25 abr. 2017

Los bombardeos de la guerra civil sobre Barcelona, peores que Gernika

El 26 de abril del 1937, mañana se cumplen ochenta años, se produjo el bombardeo de la población civil de Gernika por la aviación alemana aliada con Franco. Sesenta aviones lanzaron 40 toneladas de bombas en tres horas y causaron 2.000 muertos. Gernika se convirtió en símbolo de la barbarie, cuando todos ignoraban todavía que la salvajada estaba llamada a subir muchos grados. El cuadro encargado por el gobierno de la República a Picasso para el Pabellón de España en la Exposición Universal de París del verano de 1937 simbolizó aquel horror aun incipiente. El sanguinario ensayo de Gernika se reprodujo sobre Barcelona por parte de la aviación italiana, también aliada con Franco. Su acción no se concentró en un solo día como en la localidad vasca, sino a lo largo de