20 ago. 2018

Los banqueros son más peligrosos que los manteros

La aglomeración de manteros en determinados puntos de la ciudad representa una ocupación ilegal de la vía pública y un fraude fiscal, sin embargo el desgarro de vestiduras que provoca contra la autoridad que debe regularlo también contienen una actitud visceral de rechazo de los más desamparados, una reacción de superioridad moral frente a los más pobres. No agrada ver la pobreza y las pequeñas mafias a plena luz del día. La visión de los manteros revela alguna otra incomodidad que preferimos disimular, por ejemplo la falta de regulación eficaz por parte de la administración

16 ago. 2018

Dormir, simplemente dormir, ¡qué privilegio!

Al reformar el piso en que vivo, tiré tabiques para ampliar espacios. En el dormitorio junté dos antiguas habitaciones para dar cabida a un vestidor y una cama de 2x2 metros que las circunstancias de la vida han convertido en holgada. He acabado por acostumbrarme a dormir en diagonal con mucha libertad de movimientos (sobre todo cilíndricos), aunque no me desagradase cuando topaba con algún obstáculo tibio, palpitante y exigente. Todo sumado y restado, aun conservo un vivo afecto por mi cama. El momento preciso del día en que me instalo en ella sigue siendo uno de los más placenteros de todos. El contacto con las sábanas limpias y fragantes representa una caricia. Leer en la cama constituye uno de los rituales cotidianos más productivos de mi trabajo, dentro del

13 ago. 2018

Vamos a estudiar la atmósfera del Sol para olvidarnos de la nuestra

El despliegue informativo y los atractivos gráficos explicativos a todo color que acompañan cada lanzamiento de un ingenio espacial se han repetido con la sonda Parker de la NASA, lanzada ayer para acercarse al Sol y estudiar las particularidades de nuestro astro central, igual que los anteriores casos en dirección a Marte, Júpiter o la Luna. La curiosidad sensacional que intentan despertar esos lanzamientos hacia la dimensión desconocida es inversamente proporcional a la que los mismos medios dedican a la cuestión atmosférica más cercana y preocupante de todas: los demostrados efectos nocivos para la salud

8 ago. 2018

Todos en pie: Boca Júniors juega el 15 de agosto contra el Barça

Llevo dos clubes de fútbol en el corazón, el Barça y el Boca Juniors de Buenos Aires, aunque ocupen un espacio cada vez más pequeño y dudoso. El próximo 15 de agosto ambos equipos se enfrentan en el estadio barcelonés, con motivo del partido amistoso del Trofeo Joan Gamper que abre la temporada. Será un partido de morondanga y eso me evitará dilemas sentimentales, aunque no la tristeza de ver la decadencia injusta que arrastra Boca. Injusta por tres motivos principales: la economía globalizada provoca que los mejores futbolistas del aquel país jueguen en el extranjero, la corrupción destiñe con frecuencia sobre las estructuras directivas del fútbol argentino y, finalmente, la violencia de las barras bravas en los estadios se ha visto

6 ago. 2018

Sin novedad en la mejor exposición del año de esculturas de Henry Moore

¿Queda alguna ciudad europea que no haya presentado en sus calles una retrospectiva de las grandes reclining figures del escultor inglés Henry Moore? Probablemente no. En Barcelona tuvo lugar de forma tardía en 2006 de la mano de Caixafòrum, veinte años después de la muerte del artista, aunque durante las décadas anteriores ya se pudo contemplar en incontables lugares. Yo la recuerdo, por ejemplo, en el centro histórico de Bolonia en 1995, cuando mi hija mayor cursaba ahí el Erasmus y la iba a visitar. Por eso me ha sorprendido que el diario La Vanguardia de ayer domingo dedicase un despliegue de página doble a la enésima exposición de Moore, esta vez en municipio francés de Landerneau, cerca de Brest, como si se

4 ago. 2018

Ayer me tocó presentar “Apunts de la Costa Brava”, de Quim Curbet

Ayer me tocó presentar en Torroella de Montgrí el último libro de Quim Curbet titulado Apunts de la Costa Brava. Aunque no lo parezca, se trata de un libro de poesía que en vez de escribir en cortas rayas verticales lo hace con puntos y seguido. El autor ejerce de muchas cosas al mismo tiempo: editor, fotógrafo, escritor, articulista, aunque por encima de todo es, a mi entender, un poeta. Y eso a la Costa Brava le estaba haciendo mucha falta. Los capítulos nacieron como columnas publicadas inicialmente en el Diari de Girona. Tienen la medida resumida de una columna, multiplicada por el centenar de capítulos del

2 ago. 2018

Cuando íbamos a bañarnos a Cala Estreta por el camino del bosque

Antes íbamos a bañarnos a las soledades de Cala Estreta por el camino de bosque que arranca sobre el Golfet de Calella de Palafrugell. El baño de bosque era el preludio de la zambullida. En el pinar reseco del verano los grillos orquestaban una melopea aparatosa y familiar, un cri-cri incesante, infatigable, que nos hacía compañía. Nunca más he escuchado el canto coral de los grillos tan entusiasta como en el bosque de Cala Estreta. Tan solo puede parecer frenético y exasperante a espíritus turbados, los demás lo asociamos a la música viva y despierta de la naturaleza. La pista de tierra que serpentea durante 4,2 km desde el ramal del castillo de Cap Roig en Calella de Palafrugell hasta la amplia playa del Castell en Palamós no es exactamente

1 ago. 2018

Declaración de amor comprensible por el aeropuerto de Basilea

Estos días he transitado por el aeropuerto de Basilea y he decidido que me gustaría instalar ahí el domicilio, empadronarme, vivir y morir en su recinto. Es el único del mundo que ha logrado pertenecer a tres Estados limítrofes a la vez (Suiza, Francia y Alemania) y sacar un cómodo beneficio. Soy hijo de un país de frontera con continuos problemas de Estado (por defecto o por exceso), es natural que el ingrávido equilibrio fronterizo alcanzado por el aeropuerto de Basilea me maraville. Oficialmente se llama de Basilea (Suiza), Mulhouse (Francia) y Friburgo (Alemania), sin separación entre las tres palabras. Se sitúa por tanto entre tres fenómenos

30 jul. 2018

Tres razones me han llevado a la comarca alemana de Brisgovia

La comarca alemana de Brisgovia (Breisgau), situada en la esquina del mapa germánico que linda con Suiza y Francia, al pie de la Selva Negra y del Rin, suma lugares de renombre como la localidad balnearia de Badenweiler, donde la estancia del escritor ruso Antón Chéjov es recordada con el nombre de una plaza (en la foto), la villa de Staufen, la capital universitaria de Friburgo y el pueblito de Sulzburg. La comarca es conocida como “la Toscana alemana” por el clima benigno y la extensión del viñedo. Tres motivos me llevaron hasta ahí el pasado fin de semana. Uno es conocido: en Staufen murió hacia 1540 el doctor alquimista Johann Georg Faust, cuya leyenda dio pie al libro de Goethe y al de Thomas Mann. Uno de sus experimentos químicos le estalló en la cara y murió trágicamente en esta ciudad. Previamente había vendido el alma al diablo a cambio del conocimiento ilimitado y los placeres mundanos, pacto fáustico que ofreció mucho juego en la literatura romántica, en un momento de traspaso entre el oscurantismo medieval y la era de la Razón. El

27 jul. 2018

El televisor o el idiota de la familia

Ver nacer la televisión en las casas particulares representó uno de los fenómenos más fascinantes y adictivos mi infancia, aunque ya entonces pareciese sospechoso el vivo interés del ministro de Información del gobierno de Franco, Manuel Fraga Iribarne, en repartir televisores subvencionados a todos los centros de reunión social de pueblos y ciudades del país. Pronto ya no fue preciso subvencionarlos. La operación siguiente consistió en debilitar la televisión pública y fomentar los canales privados. El último consejo de ministros del gobierno socialista de Rodríguez Zapatero aprobó en 2011 la fusión por absorción de Antena 3 (Grupo Planeta) con Telecinco (Mediaset, Berlusconi), de modo que estas cadenas privadas pasaron a controlar el 51,9% de la audiencia y el 85,4% del mercado publicitario televisivo. Se trató de la privatización de un sector a pleno rendimiento. La berlusconiana Mediaset también intentó implantarse como accionista mayoritaria de La Cinq en Francia y Telefünf en

25 jul. 2018

Empúries programa conciertos de pop-rock, no de teatro clásico

Como si no se convocasen suficientes festivales de verano de música pop-rock en las localidades turísticas del país, la quinta edición del ciclo “Empúries, conciertos en el fórum romano” ocupa de nuevo durante tres fechas de este mes de agosto con ese estilo musical una de las explanadas más afortunadas del recinto arqueológico. Por el contrario, se halla completamente ausentes las representaciones de teatro clásico greco-romano que han dado celebridad a festivales internacionales de otros recintos eminentes como Mérida (Extremadura), antigua capital de la Lusitania romana, hoy declarada por la UNESCO

23 jul. 2018

El gran poeta surafricano lleva más de 30 años viviendo en Girona sin que nadie se entere

La República de Suráfrica celebra estos días con sentimiento dividido el centenario de nacimiento del padre fundador del actual país, Nelson Mandela, dado que el fin del ominoso apartheid y el gobierno de los sucesores de Mandela no ha significado una mejora suficientemente apreciable de las enormes desigualdades sociales. Uno de los principales autores surafricanos, conjuntamente con el premio Nobel J.M. Coetzee y Nadine Gordimer, es el poeta, narrador y pintor Breyten Breytenbach, que vive con su mujer francesa de origen vietnamita Yolande Ngo desde hace más de treinta años en Campdorà (Girona) sin que se haya enterado prácticamente nadie. No se debe a

21 jul. 2018

El reencuentro con Elle MacPherson en los diarios y su recuerdo vivo

A la ex modelo Elle MacPherson la llamaban “el cuerpo”, igual que la actriz Ava Gardner era conocida como “el animal más bello del mundo”. Son apelativos de concepto limitado que pueden suscitar alguna aprensión, sin embargo rigen igual que otros en otros a sectores sociales distintos. A Ava Gardner nunca la vi no la en persona, con Elle MacPherson coincidí un día por las calles de Ibiza, larguirucha, sonriente y rumbosa. Me pareció que la leyenda tenía un cierto fundamento. Estos días sale de nuevo en los diarios por no sé qué cambio de pareja, tras el reciente divorcio de un multimillonario con quien ha estado casada los cuatro últimos años y ha obtenido un acuerdo de ruptura de 45 millones de dólares en efectivo y una casa valorada en 22 millones. Los detalles de la noticia me han interesado poco, pero me han llevado a recordar el día en que la vi pasar como encarnación fugaz de un tipo de belleza indiscutible y triunfal. A mi me atraen más las low model de cada día que las top model ditirámbicas, de un balanceo estudiado a compás de

20 jul. 2018

Efectos de un puro Partagás bajo los tamarindos de Tamariu

Para fumar un buen habano Partagás hay tres lugares del planeta con una higrometría ambiental privilegiada: el malecón de La Habana, la rambla del Poblenou barcelonés y la sombra de los tamarindos de Tamariu. Son arbolitos enclenques, insignificantes, de una envergadura negligible al primer vistazo, como esqueletos roídos por el salobre. A finales de primavera sus ramas se permiten una subida de flujo sanguíneo, florecen y alcanzan a formar una copa capaz de ofrecer sombra amable, recreativa y ventilada bajo algunos bancos del paseo. Esos bancos son mi lugar para fumar un habano Partagás a la orilla del mar, después de almorzar o cenar el pescado del día. Tamariu es el ombligo de mi pequeño mundo ampurdanés, un

14 jul. 2018

Hoy es el “14 Juillet”, fiesta grande de nuestros vecinos de arriba

Hoy es el 14 Juillet, fiesta nacional de nuestros vecinos de arriba. A primera hora me han entrevistado en el programa “El suplement” de Catalunya Ràdio a raíz de mi reciente libro Breu història de França explicada als catalans. No es fácil resumir la historia en unas cortas frases, por eso escribí un libro, aunque deba intentarse. El escandaloso lujo de la versallesca monarquía borbónica convivía con la miseria acentuada de la población y con el movimiento de la Ilustración, en cuyo seno emergía la burguesía que se sentía atenazada por las viejas estructuras. El fermento ideológico de la Ilustración resultó decisivo, pese a implicar solo a una pequeña minoría pensante. En Francia el 70% de la población como mínimo era analfabeta y se expresaba en la lengua regional de cada lugar, no en el francés de los ilustrados. El rey Luís XVI de Borbón se encontró

13 jul. 2018

La “Granita de cafè”, una ilusión de riesgo y escarmiento

La cadena de cafeterías Viena (50 establecimientos en propiedad en Catalunya, Valencia y Andorra) ha puesto en la carta de verano la “Granita siciliana” y yo he corrido ilusionado a su reencuentro. Se trata de una delicia difícil de definir y de imitar porque juega con la habilidad de los semitonos, la destreza de los entremedios, el toque y el equilibrio sutil de ingredientes por parte de cada persona que la prepara. De entrada, se sitúa a medio camino entre el sorbete y el granizado, sin ser una cosa ni la otra. Una granita es una granita. Igual que el abanico infinito de los helados, la granita puede ser de muchas cosas como ingrediente básico, encara aunque las más difundidas son de café, de limón o de almendra. La singularidad que la identifica es la

11 jul. 2018

A Nieves Álvarez le gusta el restaurante romano Pierluigi, como a mi

En la crónica que publica cada sábado en las páginas de “Sociedad” del diario La Vanguardia, la modelo Nieves Álvarez acaba de escribir que Pierluigi es su restaurante preferido en Roma. El mío también, desde muchos años atrás, con la diferencia de que yo he dejado de ir desde que van ella y otros famosos de su brazo. La modelo estuvo casada durante veinte años con el fotógrafo italiano Marco Severini (en la foto), pero cuando aun era soltera el restaurante Pierluigi ya era mi preferido en Roma. Entonces se trataba de una trattoria popular, la frecuente desde mi primerísimo viaje y he

9 jul. 2018

La Magdalena me lo dejó por solo 6 euros

Los dos bares del mercado de la Barceloneta, el del Paco y el de la Magdalena, lo tienen difícil para competir con sendas instituciones del ramo que los flanquean por delante y por detrás. Frente al mercado reina la Cova Fumada, para muchos las mejores bombas y el mejor allioli de la ciudad. Por detrás Can Ramonet proclama: “Desde 1753, la taberna más antigua del puerto”. La Cova Fumada es rijosa, incómoda, ruidosa y su vino blanco dulcea, sin embargo mantiene un glamur y una pizarra de platos dignos de veneración. Can Ramonet se ha pasado con armas y bagajes a las paellas de precio turístico, aunque buenísimas. En el interior del mercado las cosas son distintas. El Bar del Paco, abierto en 1958 y ahora regentado por Paco Alcaide Zorio, es el más amplio. Se desayuna y almuerza casi todo lo que pueda imaginarse en un mercado. El otro

7 jul. 2018

Esta noche emiten en TV3 el documental histórico sobre Cap Roig

Hoy sábado TV3 emite a las 21h40 el documental dirigido por Jaume Grau y presentado por Elisabet Carnicé (en la foto) sobre la rocambolesca historia del matrimonio Woevodsky y su castillo de Cap Roig en Calella de Palafrugell, en cuyo rodaje participé como autor del libro biográfico Cap Roig, el legado de un sueño. En 1927 llegó a la localidad un ruso que mostró la misma disposición a comprar y gastar que los que llegan ahora. Nicolás Voevodsky Arapoff lanzó voces para adquirir todos los terrenos costeros del pueblo que le ofreciesen. De entrada nadie le creyó. Las “malas tierras” boscosas e improductivas del litoral no valían nada en comparación con los terrenos cultivables de la segunda línea. Sin embargo Woevodsky cumplió, hasta

6 jul. 2018

El templo griego pendiente en cabo Norfeu

La arqueología moderna nació a finales del siglo de las luces como ciencia marcada por el espíritu romántico que se complacía en el carácter melancólico de las ruinas. Una vez excavadas, restauradas y abiertas al público, tenían que seguir pareciendo ruinas, sin devolverlas al estado original. Pero la arqueología es una ciencia interpretativa, no solo importan las piezas halladas o no por los excavadores, sino cómo se interpreta la información disponible, cómo se contextualiza para ilustrar un período del pasado. A las ruinas, exhumadas o no, les da vida la explicación otorgada por los conocimientos y la visión actuales. El