26 ene. 2020

La maravillosa historia de la evolución en la mísera choza de Palau Saverdera

A las afueras de Palau Saverdera, entre el golfo de Roses y el cabo de Creus, se ve unas mísera choza que en realidad valen su peso en oro porque evoca una prehistoria milenaria y decisiva. Se trata de la reconstrucción del poblado megalítico de Ca n’Isach. Los actuales carteles explicativos del espacio gestionado por la entidad Vía Pirena intentan resumirlo, puesto que entender la prehistoria exige una visión abierta de compás. La humanidad abandonó la prehistoria para entrar en la historia al hacer aparición los documentos escritos, lo que se produjo en las costas orientales del Mediterráneo a partir del año 3000 aC con el nacimiento de ciudades, civilizaciones e imperios: sumerios de Babilonia, minoicos de Creta, micénicos de

23 ene. 2020

Elvira Pujol: la primera y última farera del cabo de Creus

En los faros hubo esposas e hijas de fareros que les ayudaban, pero farera titular solo una: Elvira Pujol Font. La conocí cuando debutó en el faro de Sant Sebastià (Palafrugell) en 1980, momento al que pertenece la foto adjunta tomada por el colega Joan Víctor. Acto seguido ganó la plaza del faro de cabo de Creus. Allí vivió durante veinte años seguidos, antes de abandonarlo voluntariamente por el cambio moderno de las condiciones de trabajo. Elvira Pujol Font, nacida en L’Escala en 1950, estudió Magisterio y trabajó en la escuela pública y la privada antes de presentarse en 1979 a las oposiciones de Técnico de Señales Marítimas, los antiguos fareros. Su intención era desde el primer momento solicitar la dura plaza del cabo de Creus, aunque primero tuvo que hacer un largo recorrido de auxiliar, a la espera de que la plaza se encontrara disponible. Logró su sueño en 1982. A diferencia de los faros situados a proximidad de un núcleo urbano, el del cabo de Creus se caracteriza por el aislamiento, los siete kilómetros sin ni un alma que le separan de Cadaqués. También por ser uno de los más atractivos del mundo mediterráneo, por la fuerza del lugar. Vivir ahí en condiciones de

21 ene. 2020

Las olas seguirán batiendo contra los vagones del tren de Mataró

Desde 1848 el tren de Barcelona a Mataró discurre a orillas de la playa. Todo el mundo sabe que se ha convertido en insostenible por la mengua de tierra de la franja costera. Los días de temporal, en el Maresme las olas baten contra los vagones en circulación de la concurrida línea R1 de Renfe. A través de la empresa responsable Adif, el ministerio de Fomento invierte en este momento 12,8 millones de euros para reforzar la escollera que sostiene la vía en los 2,2 kilómetros comprendidos entre Cabrera de Mar y Mataró, dentro de un trabajo de Sísifo igual de inútil que dragar cada año

20 ene. 2020

El cara a cara genial y dudoso entre Georges Simenon y Josep Pla

El escritor en lengua francesa más divulgado del mundo (500 millones de ejemplares de 500 títulos distintos) no es francés, sino belga. Nunca quiso abandonar la nacionalidad a pesar de vivir en Francia desde los 18 años, antes de hacerlo en Estados Unidos durante una década y en Suiza los 25 últimos años. Declaró: “No todos tienen la suerte de haber nacido en Liechtenstein o en Mónaco; entonces prefiero ser belga, faute de mieux (en ausencia de alternativa mejor), porque no significa nada”. El país pequeño y mal avenido ha producido otras figuras de talla como Maurice Maeterlinck, Henri Michaux, René Magritte, Paul

16 ene. 2020

No tengo palabras para expresar aquel instante, lo admito

Intento reproducir por escrito la descripción entusiasta que estaba expresando de aquel paisaje en el momento de la foto. Compruebo que no soy capaz. Recuerdo el contenido de las palabras que pronunciaba, sin embargo redactarlas ahora exigiría ajustarlas a unas normas más cojas que decirlas en vivo. La escritura está sobrevalorada, nunca podrá contener la vida y la carne del relato oral, el tono y el ritmo de la voz, la gestualidad corporal que la acompaña. La transcripción de las palabras habladas es un mal menor, en el mejor de los casos. Ya sé que, en general, se habla mucho para no decir nada. También se escribe mucho para no

13 ene. 2020

Vergüenzas ocultas de Carraci en el Prado y el MNAC

El Prado y el Museo Nacional de Arte de Catalunya (MNAC) anunciaron que presentarían en común en 2017 una amplia exposición del pintor italiano del siglo XVI Annibale Carracci, gracias a los destacados frescos murales del artista que poseen, procedentes de la tristísima peripecia de la iglesia romana de San Giacomo degli Spagnuoli o Santiago de los Españoles. La exposición no se celebró y ahora la anuncian de nuevo para el año que comienza. Debería servir también para recordar la desidia que llevó a abandonar el templo de la corona de Castilla en Roma, en plena Piazza Navona, y su apropiación desde entonces de la iglesia de la corona de Aragón en la vecina Via

11 ene. 2020

El vino nutre la sangre, y también unas cuantas cosas más

El autor de esta escultura metálica colocada en 2015 junto a la iglesia de Capmany tuvo una intuición fundamental. Se trata de un Monumento a los Donantes de Sangre que el artista local Joan Gardell Ventura quiso asociar a los granos del racimo de uva, por la tradición vinícola de la localidad ampurdanesa. En efecto, el vino nutre la sangre, hay una íntima relación. El vino constituye un milagro primigenio de la misma estatura que convertir el trigo en harina de pan o las olivas en aceite. Sin el vino no nos habríamos civilizado igual. Al convertir el hombre prehistórico una liana silvestre en cepa de viña y vinificar por fermentación el mosto o jugo de la uva, entendió que la tierra tiene una

9 ene. 2020

Puestos a citar ahora a Manuel Azaña, hagámoslo correctamente

Durante el reciente debate de investidura cuatro portavoces de grupos parlamentarios han citado, en un sentido u otro, palabras del presidente de la II República, Manuel Azaña. El reconocimiento de la realidad histórica se ha visto acompañado por un flagrante desconocimiento del papel de Azaña como jefe del Estado, escamoteado durante décadas. El partido al que representaba (Izquierda Republicana) solo podía darle un apoyo minoritario y tuvo que practicar la cultura de coalición a regañadientes y con juego sucio contra sus aliados del PSOE, mayoritarios en el gobierno. La principal potestad del presidente de lav República era designar la persona encargada de

7 ene. 2020

Los amantes de la niebla o tiene que haber de todo en el mundo

Los visitantes de determinadas comarcas interiores catalanas han experimentado estos días el fenómeno de la niebla con cierta sorpresa. Puede ser muy bucólico cuando solo dura un rato por la mañana, aunque francamente impertinente si se mantiene hasta el mediodía o no se levanta ni por la tarde. En Lleida ostentan el récord de tres semanas seguidas sin ver un rayo de sol por culpa de la niebla persistente, por algo la ciudad y su comarca ocupan el área geográfica de la Depresión Central... Algunos sostienen que este fenómeno atmosférico no debe verse negativamente. La condensación de la humedad ayuda a fortificar las plantas de los cultivos y los frutales... En cuestiones atmosféricas las predilecciones son muy variadas y divergentes. Viví algunos años en una comarca donde aun no han alcanzado ningún acuerdo sobre la valoración del viento de tramontana, dentro de un litigio muy contrastado. Personas con gustos distintos de los

5 ene. 2020

En el cabo de Creus había una sirena y yo la oí

El far de cabo de Creus de se vio completado en 1959 con este edificio anexo de una sirena acústica que emitía los días y noches de niebla unos gemidos lacerantes, unos mugidos tremebundos para avisar a los barcos de la proximidad de la costa. Con los nuevos sistemas de transmisión, la sirena ya no fue necesaria. Enmudeció en 1981 y fue derribada en 2006. Hoy la echo de menos en la punta del cabo todavía más prominente, más adentrada en el mar que el faro levantado en 1853 en el extremo más oriental de toda la Península Ibérica. En este aspecto, la sirena ganaba claramente al faro. Ha dejado un vacío en el paisaje físico y el paisaje sonoro. Recuerdo su presencia muda los días ordinarios y sus bramidos perfectamente

2 ene. 2020

Pequeños sueños despiertos en las mesas del Café de la Poste

En Perpiñán la meteorología mediterránea permite que mesas y sillas del Café de la Poste ocupen un lado de la plaza el Castillet todo el año. Es uno de los escenarios del centro donde el cliente puede estar seguro que verá desfilar en algún momento del día al conjunto de elementos de la vida ciudadana, igual que en los vecinos cafés de la rambla de la Lonja o de la plaza Aragó. No es necesario concretar citas, todo el mundo pasa ante estos tres observatorios en un momento u otro, por un motivo u otro. El Café de la Poste estuvo regentado durante largas décadas por la familia Vila, el padre Salvador Vila desde 1952 y el hijo Robert Vila y su mujer Marieke hasta la jubilación en 2016. La nueva gerencia de Julien Gerbaud (antiguo responsable del

30 dic. 2019

Una reedición a los sesenta años de la muerte de Albert Camus

El 4 de enero se cumplen sesenta años de la muerte de Albert Camus en accidente de carretera, dos años después de recibir el premio Nobel de Literatura. La colección de libros de bolsillo Folio de la editorial Gallimard, quien declara haber vendido veinte millones de ejemplares de sus obras, lo conmemora con una reedición. No ha elegido ninguna de las novelas, obras de teatro ni recopilaciones de narraciones del autor, sino el último de todos: la correspondencia amorosa con la actriz de teatro parisina de origen español María Casares editada en 2017, setenta años después de escribirse, cuando la hija del escritor dio finalmente autorización. El libro fue record de ventas y la reedición en bolsillo constará de 1.472 páginas. La calidad literaria espontánea de las cartas de la pareja es elevadísima. La hija Catherine Camus tenía razón al afirmar: “Sus cartas hacen que el mundo sea mayor, el espacio más luminoso y el aire más liviano por el simple hecho de haber existido”. Al final tan prematuro de su vida,

28 dic. 2019

La Universidad de Perpiñán regresa con retraso al centro urbano

La Universidad de Perpiñán acaba de trasladar la facultad de Derecho a un flamante edificio de nueva construcción en el barrio viejo, con mucho retraso histórico sobre la tendencia general de devolver algunas facultades universitarias al centro para contribuir a la renovación urbanística. La Universidad de Perpiñán siempre ha llegado algo tarde a casi todo, tras la anexión de la ciudad a Francia por el Tratado de los Pirineos de 1659, desmembrada del antiguo flujo de estudiantes procedentes de Catalunya y sucursalizada por las de Montpellier y Toulouse. La operación urbanística ha tenido el acierto de salvar como anexo al desvencijado y desértico edificio neoclásico de la antigua universidad, en que viví muchas horas como

23 dic. 2019

Presencia de Indro Montanelli en Piazza Navona, con muchos matices

Algunos colegas citan con frecuencia en los diarios de aquí al veterano periodista italiano Indro Montanelli, tal vez reconocimiento de una trayectoria ideológica camaleónica que no fue ni mucho menos una especialidad exclusiva suya. A mi me despierta una adhesión más matizada, salvo la admiración absoluta que le profeso por haber podido residir toda la vida mediante un alquiler de favor en un ático de 190 metros cuadrados con terraza en plena Piazza Navona romana, propiedad del Estado español, quien mantiene la titularidad por lejanas razones históricas de 220 pisos en 28 edificios del centro de la capital italiana. Ahora hay una placa en el portal del nro. 93 de esta plaza que lo recuerda. Dejó de residir ahí a la muerte de su

21 dic. 2019

Las siete vidas del cine Castillet en Perpiñán

Muchos catalanes de este lado de la raya de Francia recordamos con sonrisas maliciosas el céntrico cine Castillet de Perpiñán, que despachó 200.000 entradas de la película Emmanuelle subtitulada en castellano en 1974. La sala la funadron en 1911 los hermanos barceloneses Joan y Lluís Font en el centro de la capital rosellonesa, en un pomposo estilo Segundo Imperio francés o “pastel vienés” que le caracteriza justo al lado del Castillet, el punto donde permanece externamente intacto y en plena actividad. El fundador siempre negó la sala principal a las llamaradas eróticas de los “españoles”, sin embargo sus hijos olieron el negocio

19 dic. 2019

Antes siempre estaba dispuesto a viajar a Italia, ahora también

Escribí por primera vez sobre Italia en El Mediterrani ciutat (1984) para relatar la actualidad del carácter urbano de ambas orillas. Todas las ciudades elegidas se hallaban alrededor del millón de habitantes o lo superaban, salvo Venecia, cuya grandeza no radica en las cifras. En Nápoles la hospitalidad de la profesora Alessandra Riccio, los encuentros con la novelista Fabrizia Ramondino y las cenas con Giuseppe Grilli me introdujeron en los repliegues de la gran capital del sur. En Génova me basé en una imagen del poeta y premio Nobel genovés Eugenio Montale, quien afirmó que su ciudad es "una larga serpiente que ha ingurgitado un elefante", refiriéndose al papel histórico del puerto anclado en el centro del anfiteatro de la bahía urbana. El vuelco de mi producción sobre Italia se produjo el día en que en Roma puse los pies en Stampa Estera, la asociación de corresponsales extranjeros. El colega Rossend Domènech aceptó la propuesta de escribir entre ambos un libro sobre esta ciudad, donde él vivía desde tiempo atrás. Bajo el título Roma, passejar i civilitzar-se se editó en la colección que dirigía Enrique Badosa en la editorial Plaza y Janés. Dos años después publiqué en la misma colección mi

16 dic. 2019

Los tapones dulces de Cadaqués, actuales después de dos siglos

En invierno no es necesario, pero en seguida que arranca la temporada de forasteros vale más encargar previamente por teléfono los famosos tapones de Cadaqués en la pastelería La Mallorquina de la localidad, que los inventó dos siglos atrás y los sigue vendiendo hoy con auténtica denominación de origen y un éxito que alcanza las tres mil unidades al día en verano. Son una variante del universal babá al ron menos emborrachada de licor, un bizcocho suavemente esponjado por el almíbar que lo convierte en finísimo, ligero, único. El invento fue del todo casual, cuando el tatarabuelo introdujo en el horno un pequeño molde

14 dic. 2019

Lo único que queda claro en Argentina es que Perón siempre vuelve

Motivos familiares me hicieron amar Argentina, visitarla con frecuencia y escribir algunos libros. Ahora los motivos familiares ya no están, pero observo de lejos que la situación general del país empeora con obstinación. El único factor que se ha revelado de una estabilidad maciza es que Perón vuelve. Perón siempre vuelve. En Argentina el gesto de la letra “V” con dos dedos no significa tan solo “Victoria” como en todas partes, también deriva del lema histórico “Perón VUELVE”. Nadie sabe exactamente de qué sirve cada vez que vuelve, pero vuelve. Entre medio de cada retorno se producen terremotos políticos de todo tipo, pero Perón vuelve. La suma de sus regresos ofrece un

12 dic. 2019

Una copa de vino en el Pla de les Gates, con la “gata” Anna Espelt

Ayer tomamos el camino de Roses a cala Montjoi para maravillarnos ante la extensión de viña nueva del Mas Marés de la mano de su propietaria, la viticultora de octava generación Anna Espelt. En lo alto del Pla de les Gates y con la silueta del cabo Norfeu al fondo, sacó del coche una botella y unas copas para probar en compañía el "Escumós Anna Espelt Cap de Creus" justo ahí de donde viene. En aquel instante de revelación comprendí su comentario: “Muchas cosas las he hecho porque no sabía que eran imposibles”. Al casarse sus abuelos, los padres de la novia les ofrecieron una parcela de viña como regalo de bodas, de modo que contaron entre los fundadores de la Cooperativa del pueblo de Pau. Vendían la uva al gran fabricante de

10 dic. 2019

Robespierre seguirá sin ningún monumento ni calle en París

Las autoridades francesas han descartado repetidamente dedicar un monumento o al menos una calle a uno de los principales protagonistas de la Revolución de 1789, el “padre de la patria” Maximilien de Robespierre, llamado el Incorruptible. El personaje sigue estigmatizado como dirigente del período del Terror, a pesar de haber sido uno de los impulsores más destacados de la Revolución que determina los orígenes de la República actual. El correligionario Danton tiene su altivo monumento a la salida del metro Odéon, en pleno Barrio Latino. Saint-Just también cuenta con una calle en la capital francesa. Robespierre, no. Figura en el nomenclátor de múltiples localidades francesas, pero en París, no. La editorial