27 jun. 2017

La muerte del noble Vehí y la vida del músico Bastons, ayer en Palafrugell






Ayer el diario traía la esquela de Josep M. de Vehí Gatius, fallecido en Palafrugell a los 88 años, heredero del fortificado y restaurado Mas Borrrull o castillo de Santa Margarida que despunta a la salida de la villa en dirección a Llafranc y Calella. En la esquela figuraba debajo del nombre la condición de Caballero de Real Estamento Militar del Principado de Gerona. Formaba parte de la nobleza por herencia y le recuerdo vivamente como payés por vocación y por hobby. Cuando me desplazaba cada día entre Palafrugell y Calella solía dejar de lado la autovía y tomaba la carretera vieja. Después del primer cruce de Ermedàs, la carretera vieja describe una curva cerrada que rodea la propiedad del Mas Borrull. A la salida de la curva encontraba casi siempre Josep M. de Vehí Gatius encima del tractor mientras se entretenía labrando sus campos o bien a bordo de un minúsculo Fiat Panda con que iba de aquí para allá.

Me gustaba la historia local y conocía la de aquel “marqués” inaparente. Decían que heredó todas les tierras de aquel lado entre la villa y el mar. Los sábados por la tarda me lo encontraba al más arreglado, cuando coincidía con él y su señora, María Rosa Falgás Mató (en la foto, de 1993), en el bar calellense de Can Batlle, punto de cita obligada de nuestras pandillas respectivas para decidir dónde iríamos a cenar. También ayer en Palafrugell cumplió 90 años en exquisita forma física uno de los puntales de aquellas pandillas, el amigo compositor y cantante Josep Bastons.

La familia rentista de los Borrull entroncó con la bisbalense de los Vehí el siglo XIX y regentaba distintas propiedades en la comarca. El abuelo senador Josep M. de Vehí Ros y el padre Josep de Vehí de Cabrera empezaron a restaurar al Mas Borrull o castillo de Santa Margarida. El hereu, nacido en Palafrugell en 1929, decidió en su juventud adoptar esta propiedad como primera residencia y dedicarse a su explotación agrícola y ganadera.

Se convirtió en payés, incluso en el aspecto externo. A comienzos de la década de los 1980 abandonó la idea. Destinó las casas de la finca a alquiler de segunda residencia para barceloneses acomodados, aunque él vivía ahí y se seguía entreteniendo con el tractor.

Los años turbulentos de la transición democrática le alcanzaron un poco mayor, a contrapie. Las vacas van desaparecieron de la finca. En su lugar aparecieron las discotecas en forma de modernos entoldados, las “carpas” de moda de las noches de verano. Aunque yo le seguía viendo entre semana encima del tractor y los sábados de invierno en el bar calellense de Can Batlle. Era el señor con título nobiliario que no deseaba parecerlo.

Josep Bastons agarraba la guitarra en el bar de Can Batlle y hacía participar a la concurrencia en las viejas habaneras, sin gritar. El señor del Mas Borrull se lo miraba desde la barra con un punto de incredulidad, pero de cerca.

En el faro de Sant Sebastià caben aun más cosas, como en la eternidad

El Ayuntamiento de Palafrugell acaba de destinar un presupuesto de 93.000€ al nuevo Espacio Sant Sebastià, un pequeño centro de descubrimiento del patrimonio y el paisaje de esta montaña litoral tan estimada, con el faro, la ermita y la hospedería en la cima panorámica. El consistorio ha hecho santamente. Sant Sebastià de la Guarda es el meollo de la comarca por múltiples razones superpuestas. Hoy se encuentra dominado por el turismo, sin embargo el lugar suma un poblado ibero del siglo VII aC excavado y expuesto al público, una ermita con torre vigía del siglo XV, una hospedería del siglo XVIII convertida en hotel de lujo

26 jun. 2017

Cuando defender la belleza causa polémica, mal andamos

La única vez que me han llamado la atención en el diario donde colaboro fue a raíz de las reacciones femeninas contra un artículo mío sobre el uso que hace de la belleza física en el escenario la reconocida violinista Anne-Sophie Mutter. Dije que la gran intérprete alemana es guapa y siempre ha tenido interés en ponerlo de relieve en los conciertos. El hecho ha presidido su carrera, junto con el sonido que sabe extraer a los dos Stradivarius que posee. Ya era guapa y dotada a los 14 años, cuando Herbert Von Karajan y la Deutsche Gramophone --que venía a ser lo mismo-- la ficharon para convertirla en estrella mundial. “Los

24 jun. 2017

El nuevo museo de Perpiñán saca partido de las tres visitas de Picasso

El Museo de Arte de Perpiñán inauguró ayer con gran aparato oficial su renovación, para compensar los largos años languidecientes del establecimiento. Lo hace con una exposición temporal dedicada a las visitas de Picasso a Perpiñán, de 1953 a 1955, siempre alojado en el céntrico palacete de sus amigos Paule et Jacques de Lazerme en la calle del Ángel nro. 16. A partir de 1979 la casa se convirtió en museo municipal Jacint Rigau, con el nombre del pintor que nació entre sus paredes en 1659. Una vez trasladado a París, optó por llamarse Hyacinthe Rigaud al convertirse en retratista de la corte de Luís XIV y Luís XV. En la época de las tres visitas de Picasso, en la planta baja tenia tienda abierta el fotógrafo Raymond Fabre, quien pudo retratarlo con detenimiento, tanto en el estudio como por las calles. Su foto de estudio de Picasso con barretina, tomada en Perpiñán en 1954, fue subastada por 24.000€ en mayo de 2016 en la galería vienesa Westlicht. Picasso, residente en París, ya había veraneado en la villa vecina de Ceret de

23 jun. 2017

Los azules renacentistas de Fra Angélico en la luminosidad solar de estos días

La luminosidad solar de estos días me lleva a pensar con insistencia en la pintura de Fra Angélico, los azules de lapislázuli que aplicaba al cielo de algunos cuadros y a los mantos más destacados de la Virgen en las distintas Anunciaciones que pintó. Su gran retablo de la Anunciación que se encuentra en el museo del Prado es sin duda más elaborado que el fresco de proporciones similares sobre el mismo tema pictórico que se contempla en el convento de San Marco de Florencia. Sin embargo la Anunciación florentina de Fra Angélico juega con un as en la manga imbatible. Se encuentra en el mismo sitio para el que fue pintada alrededor de

22 jun. 2017

El velo que recubre los veranos discretos de Balenciaga en la Costa Brava

La exposición sobre el diseñador de alta costura Cristóbal Balenciaga que acaba de inaugurar el museo Victoria&Albert de Londres me lleva a pensar en el desconocido capítulo de su vida relacionado con la Costa Brava y el castillo del matrimonio Woevodsky en Cap Roig de Calella Palafrugell. Durante sucesivas vacaciones veraniegas de los años 60 el couturier diseñó aquí en secreto una parte de sus colecciones. Nacido en Guetaria en 1895, abrió los primeros establecimientos en 1917 en San Sebastián, en 1933 Madrid y en 1935 en el nro. 10 de la calle de Santa Teresa de Barcelona. Emigrado a París en 1937, Balenciaga no solo fue calificado de "Picasso de la moda" por Jean Cocteau o de "Mozart de la costura" por su discípulo Hubert de Givenchy. También se le conoció como el Hombre Invisible, por el extremado sentido de pudor y discreción que le llevó a vivir enclaustrado en el taller parisino de la avenida Georges V nro. 10, hasta su muerte acaecida en 1972. Concedió una sola entrevista a lo largo de la brillantísima carrera, en 1971 a The Times, tres años después de haber cesado profesionalmente. El hermetismo sobre su vida privada hace que sea desconocida su decisión de adoptar aquellos veranos como residencia de vacaciones el castillo de Cap Roig, invitado y protegido en

21 jun. 2017

El noble arte de caminar y el centenario de H.D. Thoreau

Salir a caminar también puede constituir una forma de mirar adentro, tal como recuerda Toni Montesinos en su reciente biografía sobre Henry David Thoreau titulada El triunfo de los principios. Cómo vivir con Thoreau. El anarquista y filósofo estadounidense fue un precursor del ecologismo político frente a la idea de progreso inculcada por industrialización, con libros como Caminar y Walden o la vida en los bosques. El próximo 12 de julio se cumple el centenario de su nacimiento y se multiplican las reediciones. Se han publicado libros de toda clase sobre el noble arte de caminar, desde el clásico de Thoreau hasta el más reciente Caminar para ser feliz, de Lluís Garrofé y Josep R. Ribé. Cualquier actividad es susceptible de ser escrita, como sucedáneo

20 jun. 2017

Pep Guardiola también nos enseña el origen del Universo, en menos de un minuto

El futbolista Pep Guardiola sabe un poco de todo. Acaba de protagonizar un spot televisivo de la cerveza mexicana Tecate en que actúa de profesor encima de un estrado y dice: “Hay muchas teorías sobre el origen del Universo. La más acertada es que el big bang, la gran explosión, el gran destello, fue una simple y maravillosa patada inicial, una patada que desencadenó la vida”. Él se refiere al futbol, naturalmente, aunque no va tan desencaminado en cuanto al proceso, la gestación del mundo. Los cosmólogos creen que el origen de todo se halla en el big bang, el fogonazo

19 jun. 2017

Nostalgia del helero y la vaca al pie del Canigó

Al llegar el verano me gustaba subir en el jeep de alquiler colectivo del municipio de Vernet hasta el refugio de Cortalets, situado a 2.150 metros de altitud bajo el pico del Canigó, por el placer de tocar la nieve del helero en plena canícula. Ahora la mayoría de heleros pirenaicos de nieve perenne se funden en verano por culpa del calentamiento global. El espacio que ocupaban aparece como un simple rastrojo y per algún motivo siento cada año su nostalgia. El refugio de Cortalets es el final del trayecto motorizado, un punto a partir del cual es preciso subir a pie durante una horita o dos el último desnivel de 634 metros para alcanzar la

14 jun. 2017

Los humanos somos monos africanos adornados, dudosamente evolucionados

La noción de “prehistórico”, “primitivo” o bien “civilizado” es muy relativa. La definición depende de la mentalidad de cada época. Creer que los humanos somos la raza más desarrollada porque hemos dominado a las demás resulta muy dudoso. El hombre no desciende de los monos, es un mono. El Homo sapiens se diferenció de los otros monos por la capacidad exclusiva de hablar, construir frases y juntarlas para expresar ideas. Los otros simios (gorilas, chimpancés) tienen memoria, pueden aprender unos centenares de palabras, pero no elaborar frases nuevas. Algunas pájaros poseen cincuenta cantos distintos y cada uno de esos cantos expresa un sentido, una información, pero no saben combinarlos. Tienen lenguaje, no gramática. Los

13 jun. 2017

Hoy hablemos del amor, como pueden hacerlo los ciegos o los visionarios

Nadie sabe a ciencia cierta qué diantre es el amor, aunque todos intuimos que sin él la vida es de un gris asfáltico muy pronunciado. Cuando en la película El nombre de la rosa el joven novicio Adso de Melk le pregunta a su maestro franciscano y antiguo inquisidor fray Guillermo de Baskerville, encarnado por Sean Connery, si la vida no sería mucho más tranquila en caso de que Dios no hubiese inventado el amor, Baskerville le contesta: “Sí… quanto tranquilla, quanto noiosa!”. Claro está, nacemos necesitados. La vida es intercambio, diálogo, suma. Sin duda nadie puede dar todo lo que le falta a otro si este no sabe hallarlo en sí mismo. Pero una parte de lo que le falta, sí. La primera persona a quien es preciso complacer es a uno mismo,

12 jun. 2017

El mar no siempre se deja escribir, a veces no quiere

Las estadísticas indican que Catalunya tiene 300 días de sol al año y Holanda 80. El sol procura aquí sesiones gratuitas de fototerapia. Dicen que el mal tiempo de Boston ayuda a los científicos a investigar. Digan lo que digan, no se vive igual un día  soleado que un día nublado o lluvioso, cuando el cielo se hace el pipí encima. La parte de calidad de vida que proporciona el confort climático natural no se paga con dinero. No depende solo del clima, eso también es cierto. En el interior de las viviendas desfavorecidas de los países temperados se puede pasar mucho frío en invierno y, en cambio, en las de los países gélidos acomodados vivir en mangas de camisa. También lo tengo comprobado.  El clima no es ajeno al hecho de que el Mediterráneo

9 jun. 2017

Ayer cruzamos el Ebro sin motor, como una liturgia pagana

Ayer fui con amigos a satisfacer la ilusión de colocar el coche encima del viejo paso de barca de Miravet y cruzar lentamente el Ebro. Tal vez algunos lo consideren un espectáculo residual, atávico, de otra época. A mi hacerlo junto al actual barquero Vicent Benaiges (en la foto) me parece uno de los mayores espectáculos del mundo a mi alcance. De los tres pasos de barca que subsisten en el tramo catalán del Ebro, el de Miravet es el único de madera y sin motor, construido sobre dos barcas y accionado tan solo con la ayuda de la corriente fluvial (estuvo fuera de servicio por restauración de noviembre de 20144 a julio de 2016). En cambio el de Flix es de tracción eléctrica y el de García combina la corriente natural con un motor

8 jun. 2017

La Guerra de los Seis Días, cruel aniversario sin velas


Esta semana se cumple el cincuentenario de la Guerra de los Seis Días entre Israel y los países árabes vecinos. La victoria israelí significó la ocupación por la fuerza de nuevas tierras palestinas en Cisjordania, Gaza y Jerusalén Este, después de las que ya ocupó en el momento de la fundación de Israel en 1948. La ONU ha reclamado en infinitas resoluciones la creación de dos estados en aquel territorio. Los palestinos, incluso el movimiento radical Hamás, lo acepta. Los israelís, no. De los 8,7 millones de habitantes de Israel, el 77% de la población

7 jun. 2017

Brujas también fue gris y negra, tiempo atrás

La novela del belga Georges Rodenbach Brujas la muerta influyó demasiado en otros escritores simbolistas y decadentistas, por ejemplo los autores catalanes de principios del siglo XX adictos al cliché de la "Girona gris y negra". La novela sirvió de base más adelante al inquietante film de Alfred Hitchcock La mujer que vivió dos veces. Hoy en Brujas no queda ni rastro de aquel espíritu oscuro. La ciudad se ha convertido en un ejemplo de restauración de núcleos urbanos medievales. Fue una capital europea, un centro del comercio hanseático y de la irradiación cultural que esa prosperidad permitía. El humanista valenciano Joan

6 jun. 2017

Seducido por una palabra cazada al vuelo, por ejemplo “mitigar”

A veces quedo embobado ante una palabra con la que doy por casualidad. Me provoca una reacción de ternura alfabética y el deseo de memorizarla, pero sobre todo la fascinación inesperada de un instante revelador. Hoy me ha ocurrido con la palabra “mitigar”, el infinitivo del verbo correspondiente. No tiene nada de particular, sin embargo me ha parecido afortunada, eufónica, digna de ser utilizada con mayor frecuencia. “Mitigar” está bien dicho, expresa una idea atractiva. Claro, las aplicaciones de la palabra pueden ser variadas, divergentes, opinables, incluso contrapuestas. Pero ahora no trato de analizarla, simplemente saborearla. Es probable que en la fascinación repentina ante una palabra guarde conexiones con el subconsciente de

5 jun. 2017

El mar engullirá las Voltes de Calella de Palafrugell y Donald Trump aplaudirá

Donald Trump ha decidido abandonar los acuerdos internacionales firmados contra el cambio climático. El presidente norteamericano y otros carcamales interesados consideran que son fantasías de ecologistas las consecuencias catastróficas del efecto invernadero de los gases emitidos debidas al uso masivo de combustibles fósiles (petróleo y carbón), si no se reducen con medidas que se hallan perfectamente estudiadas, incluso aprobadas y no respetadas. Una de las consecuencias previstas es la subida del nivel del mar, provocada por el aumento de la temperatura media. Inundará franjas costeras actualmente habitadas por 280 millones de personas, por ejemplo en grandes ciudades como Shangai, Nueva

3 jun. 2017

El poeta Bertolucci escuchado en Parma en voz baja, casi al oído

Una amiga de Parma me llevó en algunas ocasiones en su coche hasta las afueras para cenar en la ostería con jardín I Tri Siochètt. Se lo pedí para contemplar con cierto detenimiento el tramonto, la puesta de sol, en el paisaje del amado poeta parmesano Attilio Bertolucci y también, si ella se prestaba, para que me recitase algún fragmento con el acento italiano de la Parma afrancesada que todavía arrotonda le erre. El poderoso río Po ha modelado, ha compactado, ha construido materialmente la extensa pianura padana, la región minifundista de de graso regadío en cuyo perímetro se halla la bassa parmesana, el paisaje retratado en la película “Novecento” por el hijo del poeta Attilio Bertolucci, el cineasta Bernardo Bertolucci. Pero a mi

2 jun. 2017

La leyenda viva de Grace Jones se reencarna mañana en Barcelona

No formo parte de la indescriptible multitud que asiste cada año al festival barcelonés Primavera Sound como a una liturgia masiva, aunque me dejaría arrastrar mañana sábado al concierto en el Parc del Forum (las entradas, todas a 80 €, están agotadas) de la modelo jamaicana negra, cantante y actriz Grace Jones, reina de la música disco y de unas cuantas cosas más, ahora que confiesa acercarse mucho a la condición de septuagenaria. Dos años atrás ya celebré que se reeditasen, bajo el título “Disco”, sus àlbumes publicados entre 1977 y 1979. La reedición hacía justícia a una carrera vocal eclipsada con excesiva frecuencia por los aspectos extramusicales,

1 jun. 2017

El Festival de Aviñón abre con Antígona en japonés, y con el mistral

Durante algunos años me ofrecí el desplazamiento a la première del Festival de Teatro de Aviñón, que tradicionalmente se inaugura alrededor del 10 de julio con un estreno de lucimiento en el patio del Palacio de los Papas. Además de la obra en cartel, me agradaba comprobar qué papel jugaría aquel año el mistral. El viento provenzal ha alterado o bien endulzado, según su intensidad, muchas funciones en este escenario al aire libre. Presencié cómo protagonizó, por ejemplo, el estreno de la Andrómaca de Eurípides con sus caprichosos resoplidos entre las altas paredes del viejo palacio pontificio. El mistral salvó los últimos