31 ago. 2017

La rama siciliana de los Cruïlles, el compositor Bellini y el amante D’Annunzio

La casa natal convertida en museo del célebre compositor de ópera Vicenzo Bellini en Catania es el Palazzo Gravina-Cruyllas, en la céntrica esquina de la Piazza San Franceso y la Vía Vittorio Emanuele II. Se trata de una rama del linaje catalán de los Cruïlles, que adoptó el nombre de su dominio originario en el Baix Empordà. Como es sabido, Berenguer de Cruïlles, obispo de Girona, fue el primer presidente de la Generalitat de Catalunya de 1359 a 1362, nombrado por las Cortes catalanas en Cervera durante el reinado de Pedro III el Ceremonioso. Los historiadores y heraldistas no han aclarado hasta ahora el parentesco

30 ago. 2017

Las montañas de los Alpes siguen matando con una constancia sin fisura

El Montblanc, en los Alpes franceses, ejerce una especial atracción entre los amantes de la montaña por ser el pico más alto de Europa. Cada verano mata en accidente a unos 50 alpinistas. Yo no lo puedo entender, sin embargo para ellos esa ascensión representa un reto que les apela con avidez, una fuerza que les atrae a la heroicidad, una lección arrebatada de lucha y esperanza, un atrevimiento que une vehemencia, esfuerzo y belleza con un instinto de fiereza arraigado en la sangre. Mi amigo periodista Ernest Udina dejó ahí la vida el 5 de julio del 2001. La montaña era una de las numerosas pasiones que practicaba, a pesar de su aire a menudo tan circunspecto. Para celebrar que cumplía los sesenta años quiso culminar la cima del Montblanc, el techo de su europeísmo militante, entre otras militancias. Lo logró, sin dejar nunca de fumar un cigarrillo tras otro. En la cumbre le tomaron unas fotos de felicida, como la adjunta, que familiares y amigos conservamos. Pocos minutos después, durante el camino de bajada, un resbalón le estimbó. Ernest Udina Abelló, el segundo de los once hijos de Santiago Udina Martorell y Elvira Abelló Serra, fue de joven un pionero

29 ago. 2017

La pornografía bancaria se exhibe sin ningún rubor


El sector bancario mantiene una costumbre pornográfica: publicar cada seis meses el balance de beneficios del semestre anterior. Puntualmente a finales de julio, el tercer banco en dimensiones dele país informa que ha obtenido un beneficio de 839 millones de euros (31,6% más que durante el mismo período del año anterior) y el primer grupo bancario 3.616 millones (+24%). Dudo que ningún otro sector e económico legalizado acumule, semestre tras semestre, incrementos de beneficios de tal grosor. El partenaire de la costumbre pornográfica son las secciones de

28 ago. 2017

Salvemos el campanario de Collioure o, más bien, salvemos Collioure

Poner la foto del campanario de Collioure siempre estimula la mirada y propicia el culto espontáneo a la belleza. El diario perpiñanés L’Indépendant le dedicó el sábado la portada con el llamamiento: «Salvemos el campanario de Collioure». En el interior el diario tituló con espíritu republicano a toda página: «Llamamiento al pueblo para preservar la magia del campanario de Collioure». Anunció la creación de una Asociación Internacional del Campanario de Collioure para recoger aportaciones de mecenazgo, aunque la administración pública sea la responsable de planificar y realizar las obras. Calculan que se necesitarán unos 100.000 € anuales durante una década. Hace muchos años que se

26 ago. 2017

La Atenas de Pericles unió democracia y belleza para prestigiarse

Atenas no es solo la de la antigüedad. El apogeo de Pericles ocupó tres décadas de un total de tres milenios de la ciudad. Sin embargo aquellas tres décadas del siglo VI aC se vieron marcadas por su invento de la democracia. El esfuerzo de los atenienses por defenderse y prosperar intentaba evitar la guerra interna mediante las buenas leyes puestas al día y haciéndolas respetar. Entre los años 621 y 508 aC nombraron consecutivamente a tres árbitros, mediadores, legisladores, magistrados o arcontes con poderes reguladores: Dracón --el de las leyes draconianas--, Solón y Clístenes. No siempre lo lograban. Las tensiones internas solían producirse en el seno de la aristocracia de los eupátridas o bien entre estas familias propietarias de la tierra y los campesinos, artesanos y comerciantes. En definitiva, entre ricos y

25 ago. 2017

Me levanto con apetito: voy a desayunar al mercado de la Boquería

En la rehabilitada plaza de la Gardunya, detrás de la Boquería, el bar-restaurante de siempre pone terraza con horario mañanero de cocina adaptado al del mercado. Ayer desayuné ahí a primera hora unos huevos fritos bien hechos: la clara rodeada de la gargantilla dorada y crujiente, la yema casi cruda, sin cuajar. Los acompañé con unas judías secas. No eran del ganxet ni de Santa Pau, aunque lo disimulaban honestamente con el pensamiento malicioso del ajo y perejil del refrito. El pan estaba recién horneado. A esa hora imperaba en la terraza una paz difícil de imaginar. El grado de hospitalidad del lugar es importante, determina la disposición a disfrutarlo. No se trata de confort material ni menos aun de lujos (conozco antros

23 ago. 2017

Volver a reír con aquel Grupo de Bloomsbury ampurdanés, en homenaje

Los artículos necrológicos que mereció la muerte del historiador del arte Frederic-Pau Verrié el pasado mes de febrero, a los 96 años, me parecieron resecos a la hora de hablar de una persona que recuerdo por el sentido del humor de sabio parlanchín, quizás porque le traté fuera de las tribunas oficiales, en la esfera privada de un trío de jubilados brillantes y divertidos, una especie de pequeño Grupo de Bloomsbury formado junto a él por el arquitecto Enric Tous y la crítica de arte Maria-Lluïsa Borràs, los tres divorciados y ahora reunidos por los fines de semana que compartían en el Empordà. Maria-Lluïsa Borràs tenía casa con mirador en el casco histórico de Ullastret, que Tous había

22 ago. 2017

Editorial Gavarres: el localismo atractivo y de calidad

Los días más calurosos de este mes de agosto me he ofrecido unas tranquilas vacaciones al fresco de las espaciosas y plácidas bóvedas góticas de la Biblioteca de Catalunya. He querido repasar página a página y tomar notas de los 31 números publicados hasta ahora de la revista semestral Gavarres, los 22 números de su hermana Cadí-Pedraforca, los 19 números de Les Garrotxes y los 17 de Alberes. Son las cuatro revistas que publica Editorial Gavarres de Cassà de la Selva, dedicadas a temas locales con un enfoque innovador y un diseño atractivo, fruto de la iniciativa del diseñador y editor Àngel Madrià. Lo he querido hacer porque representan una enormidad de información reciente que no encuentro en ninguna otra parte, una mina de descubrimientos sobre la realidad local del país de hoy que no aparece en los diarios con este detalle, con esta visión moderna del localismo. Cada número semestral de las cuatro revistas, con formato de libro ilustrado, es una pequeña enciclopedia viva de personajes anónimos entrevistados, de elementos del patrimonio revisitados, de paisajes vistos con ojos de ahora, de memoria oral y fotográfica conservada, de oficios reexplicados por

21 ago. 2017

La última libertad, la grandeza despojada de las aguas termales de Dorres

Puede parecer por la foto de crucificado acuático en horizontal que me hayan sorprendido en una situación de abandono y placidez inmóvil. Pero en realidad, acostado y en emulsión, me sentía más alzado que nunca. Impávido en apariencia, pletórico piel adentro, más afirmado que reblandecido, suavizado y temperado que prostrado, impresionado y nada tumbado. "No-Tinc-Por". Establecimientos de aguas termales --que los romanos ya impusieron como costumbre civilizada-- hay en todo el país y en otros. Sin embargo baños termales espontáneos al aire libre como los de Dorres, en la Cerdaña, quedan muy pocos. La balsa termal de Jafre (Baix Empordà) se ha visto violentada por un proyecto inmobiliario abandonado a medio construir, la de

19 ago. 2017

Tres plazas de Roma: ramblear en la escalinata de Piazza Spagna (y 2)

Roma debe ser la ciudad de fuera que amo desde hace más tiempo. De vez en cuando regreso para reencontrar amigos (si no están ocupados), para ramblear a lo largo de la monumental escalinata barroca de Piazza di Spagna (si no está en obras) para sentarme a tomar uno o dos amari en la terraza del bar de Piazza Farnese (si no está cerrado) y mirar pasar el aire de la vida mientras juego mentalmente a los dados con los recuerdos: algunos fútiles, otros exquisitos y fragantes como una ofrenda a los dioses que nunca dicen nada. Roma es una ciudad de plazas que se sienten queridas, comprendidas, reconocidas, mientras se marchitan lentamente con la fe puesta en algún

17 ago. 2017

Tres plazas de Roma: el Ara Pacis revivida (1)

El centro urbano de la Roma imperial se encuentra desde más de veinte siglos atrás en el mismo lugar que el centro urbano de la ciudad de hoy. El solapamiento, la forma de cohabitar entre la historia y el presente es uno de los atractivos de la Urbe. Un punto preciso de esa cohabitación es el Ara Pacis, el céntrico monumento del siglo I aC recubierto en 2006 por el arquitecto moderno Richard Meier, el mismo autor del blanco edificio barcelonés del Museo de Arte Contemporáneo (MACBA) en el Raval. La victoria de Richard Meier ha sido que este rincón apartado a la orilla del río Tíber, dominado por una circulación automovilística densa y excluyente, se haya convertido gracias a su intervención en una plaza agradable para

16 ago. 2017

La esencia del viejo camino de Ermedás contra vientos, chalets y mareas

Ahora mi hijo menor es más alto que yo, ha terminado la carrera y el máster y ha encontrado un trabajo mileurista como quien encuentra un tesoro. Pero cuando aun aprendía a caminar y le llevaba en su cochecito a dar el paseo de la tarde desde Calella de Palafrugell, solíamos ir a ver las vacas de Can Tibau en el camino viejo de Ermedás. Ayer volví a pasar y las vacas siguen ahí, multiplicadas. Debe ser la última explotación ganadera en actividad en pleno emporio turístico, a un tiro de piedra de la playa, en el “triángulo de oro” del Empordá Petit. Según el recorrido del día, también podíamos ir a ver otras vacas que pastaban en la subida del encinar de “sa carretera veia” entre Calella y Palafrugell, junto al recinto del camping La Siesta. Estos ya eran animales

15 ago. 2017

La inaudita sensualidad oriental de Cleopatra, fantasía y realidad

En 2001 el Museo Británico dedicó una gran exposición a Cleopatra, con debate incluido sobre la belleza femenina, más concretamente la mítica capacidad de seducción de aquella reina egipcia sobre dos gobernantes romanos, Julio César y acto seguido Marco Antonio. El egiptólogo francés Jean Yoyotte, autoridad mundial en la materia, se ha rebelado contra la versión recogida por el novelista de éxito Chistian Jacq sobre la fealdad de Cleopatra, lo que permite alimentar fantasías más calientes sobre sus otros elementos inauditos de seducción. El debate continúa. El catedrático de Arqueología de la Universitat Rovira i Virgili, Joaquín Ruiz de Arbulo, mantiene en su reciente y excelente libro, a pesar del título reductor Roma explicada als

14 ago. 2017

No sabemos dónde están la isla de Guam ni las montañas del Rif

La fanfarronada del dictador de Corea del Norte de amenazar con armamento nuclear a la isla de Guam, pequeño territorio del Estados Unidos en medio del Pacífico, no solo ha provocado la escalada de amenazas de represalia. También ha permitido comprobar que la mayoría de ciudadanos de Estados Unidos no tienen ni idea de dónde se encuentra esa posesión insular. Algunos la sitúan justo por encima de Canadá. Eso no debería alimentar más de la cuenta la habitual burla sobre las limitaciones en geografía general de los habitantes de la primera superpotencia. Aquí nos pasa exactamente igual con los vecinos que

11 ago. 2017

El molino de la Muga vivió la eternidad en estas tierras de frontera

Jaume Farcy Vila, el Met de la Muga, es el hombre de montaña más puro, informado, humilde, acogedor, esclavizado y el al mismo tiempo libre que he conocido. Toda su vida fue una peregrinación como trabajador en las masías de los remotos valles de la cabecera de la Muga, entre las comarcas del Vallespir, la Garrotxa y el Empordà. En 1963 pudo asentarse con su mujer, Nuri Naspleda Massanella, como masovero del molino de la Muga, sobre la misma raya de Francia. Era la última habitada de las 26 masías vecinas y ejercía como hostal. El río de las temibles mugadas brota en este punto, antes de formar los aiguamolls de Castelló

8 ago. 2017

La tentación de acariciar la calidez carnal del mármol

Por alguna razón equivocada, el mármol arrastra una imagen de frialdad insensible y refractaria. En cambio yo siempre lo he considerado una de las piedras más cálidas, tal vez porque la asocio a ciudades que amo intensamente. Subir al Partenón de Atenas, rodearlo de cerca y tocar furtivamente las columnas de níveo mármol blanco del Pentélico, aunque esté prohibido, me sigue despertando una emoción corpórea, física, biológica. El centro urbano de la Roma barroca –el mismo de la Roma actual-- está protagonizado por el mármol travertino, que absorbe la luz solar y dora las paredes de la Urbe con la distinta intensidad del tostado, el rojizo o el pajoso, dentro de una gama de matices cutáneos de sensualidad viva. En la Florencia

7 ago. 2017

Las memorias de Adriano renacen en Tarragona, buena noticia

El gran emperador romano Adriano nació tres veces. Primero, el año 76 dC en la colonia hispano-romana de Itálica, cerca de Sevilla, de donde también era originario otro gran emperador de origen hispano, su antecesor y protector Trajano. Volvió a nacer por segunda vez en 1951, con el éxito desde la primera edición de Memorias de Adriano, la novela histórico-filosófica escrita por Marguerite Yourcenar. La tercera vez fue el pasado sábado en las páginas de La Vanguardia. El diario anunció con despliegue informativo y gráfico que las ruinas de la villa romana de Los Munts en Altafulla deben atribuirse a la residencia construida para alojar al emperador Adriano con motivo de su estancia en Tarraco el invierno del año 121-122 dC, según la nueva

5 ago. 2017

Descrédito del corto verano de la anarquía en Puigcerdá, en 1936

Puigcerdá ya era en 1936 una villa de veraneo aristocrático donde los trabajadores vivían en duras condiciones junto a los chalets alpinos de la “Suiza catalana”. La sublevación militar del 18 de julio contra el gobierno de la República se encajó aquí como en todas partes, con la diferencia de que en Puigcerdá no había guarnición militar. El Comité Antifascista asumió el poder y los anarquistas protagonizaron la gestión de los asuntos públicos, hasta ser aplastados en abril del 1937 por las fuerzas regulares de los gobiernos de la Generalitat y la República. La liquidación del anarquismo en Puigcerdá constituyó el precedente inmediato de la misma operación a escala de toda Catalunya, a raíz de los Hechos de Mayo de 1937 en

4 ago. 2017

La aventura de Verdaguer en el Pirineo relatada por la revista “Descobrir”

El dossier central del último número de agosto de la revista Descobrir sobre el “Pirineu de Verdaguer” juega con un as en la manga: los colaboradores que alimentan el dossier escriben muy bien y parten de la base que la epopeya poética de mossén Cinto en el célebre libro Canigó estuvo acompañada por una novela de aventuras: las propias excursiones del sacerdote sobre el terreno, su trabajo de campo que daría pie a la extraordinaria riqueza del poema. Las aventuras de Verdaguer en el Pirineo ya fueron descritas en el libro de 1953 Excursions i sojorns de Jacint Verdaguer a les contrades pirinenques, de Josep M. de Casacuberta, así como en las múltiples biografías sobre el autor, algunas muy recientes. Pero no siempre resulta fácil poner en su contexto la obra literaria de mossén Cinto, relatarla con lenguaje de hoy, como hacen Torrents, Villaró,

2 ago. 2017

Se llama tocar con unción, ya sea Bach o tango

La primera nota que anuncia el tema melódico del tango Niebla del Riachuelo es un Re menor grave, cavernoso y al mismo tiempo cristalino. Esa primera nota se me clava en el estómago, porque sé la belleza conmovedora que va a continuación. El tema fue escrito en 1937, en un momento de alta inspiración lírica, con música de Juan Carlos Cobián y letra de Enrique Cadícamo. Evoca un de los neblinosos arrabales portuarios de Buenos Aires, el Riachuelo. Actualmente se ha convertido en una visita típica, pero en el momento de componerlo era un lugar más incierto y apartado. La primera nota vibrante del tango que toma su nombre, lentamente alargada, evoca aquella niebla y parece casi la sirena de un barco en la tiniebla. Durante una reciente sobremesa lo interpretaron con unción Almut Welmann al bandoneón y Carlos Padula a la guitarra. Se me clavó en el estómago, conmovido. La definición de unción alude a la acción de ungir con alguna esencia a una persona o cosa para ennoblecerla o curarla. Por analogía, designa también la dulzura con que se

1 ago. 2017

El mundo se acaba: es una evidencia científica, no un vaticinio

Con pocos días de diferencia dos reconocidos científicos han recordado con contundencia lo que sabemos perfectamente sin quererlo saber: el planeta Tierra se va al garete por el mal uso creciente de los humanos. En el cosmos hay miles de millones de planetas, pero solo en uno se ha desarrollado la vida. Hace 3.500 millones de años las moléculas formaron en la Tierra estructuras capaces de reproducirse y alumbrar las primeras células, que se convirtieron en organismos cada vez más complejos y colonizaron este planeta. Un mamífero vertebrado de la familia de los monos desarrolló el cerebro más que otros seres vivientes y dio lugar al Homo sapiens hace apenas 100.000 años. Este centenar de milenios de vida inteligente de la Tierra transcurrió a un ritmo que se