22 jun. 2017

El velo que recubre los veranos discretos de Balenciaga en la Costa Brava

La exposición sobre el diseñador de alta costura Cristóbal Balenciaga que acaba de inaugurar el museo Victoria&Albert de Londres me lleva a pensar en el desconocido capítulo de su vida relacionado con la Costa Brava y el castillo del matrimonio Woevodsky en Cap Roig de Calella Palafrugell. Durante sucesivas vacaciones veraniegas de los años 60 el couturier diseñó aquí en secreto una parte de sus colecciones. Nacido en Guetaria en 1895, abrió los primeros establecimientos en 1917 en San Sebastián, en 1933 Madrid y en 1935 en el nro. 10 de la calle de Santa Teresa de Barcelona. Emigrado a París en 1937, Balenciaga no solo fue calificado de "Picasso de la moda" por Jean Cocteau o de "Mozart de la costura" por su discípulo Hubert de Givenchy. También se le conoció como el Hombre Invisible, por el extremado sentido de pudor y discreción que le llevó a vivir enclaustrado en el taller parisino de la avenida Georges V nro. 10, hasta su muerte acaecida en 1972. Concedió una sola entrevista a lo largo de la brillantísima carrera, en 1971 a The Times, tres años después de haber cesado profesionalmente. El hermetismo sobre su vida privada hace que sea desconocida su decisión de adoptar aquellos veranos como residencia de vacaciones el castillo de Cap Roig, invitado y protegido en

21 jun. 2017

El noble arte de caminar y el centenario de H.D. Thoreau

Salir a caminar también puede constituir una forma de mirar adentro, tal como recuerda Toni Montesinos en su reciente biografía sobre Henry David Thoreau titulada El triunfo de los principios. Cómo vivir con Thoreau. El anarquista y filósofo estadounidense fue un precursor del ecologismo político frente a la idea de progreso inculcada por industrialización, con libros como Caminar y Walden o la vida en los bosques. El próximo 12 de julio se cumple el centenario de su nacimiento y se multiplican las reediciones. Se han publicado libros de toda clase sobre el noble arte de caminar, desde el clásico de Thoreau hasta el más reciente Caminar para ser feliz, de Lluís Garrofé y Josep R. Ribé. Cualquier actividad es susceptible de ser escrita, como sucedáneo

20 jun. 2017

Pep Guardiola también nos enseña el origen del Universo, en menos de un minuto

El futbolista Pep Guardiola sabe un poco de todo. Acaba de protagonizar un spot televisivo de la cerveza mexicana Tecate en que actúa de profesor encima de un estrado y dice: “Hay muchas teorías sobre el origen del Universo. La más acertada es que el big bang, la gran explosión, el gran destello, fue una simple y maravillosa patada inicial, una patada que desencadenó la vida”. Él se refiere al futbol, naturalmente, aunque no va tan desencaminado en cuanto al proceso, la gestación del mundo. Los cosmólogos creen que el origen de todo se halla en el big bang, el fogonazo

19 jun. 2017

Nostalgia del helero y la vaca al pie del Canigó

Al llegar el verano me gustaba subir en el jeep de alquiler colectivo del municipio de Vernet hasta el refugio de Cortalets, situado a 2.150 metros de altitud bajo el pico del Canigó, por el placer de tocar la nieve del helero en plena canícula. Ahora la mayoría de heleros pirenaicos de nieve perenne se funden en verano por culpa del calentamiento global. El espacio que ocupaban aparece como un simple rastrojo y per algún motivo siento cada año su nostalgia. El refugio de Cortalets es el final del trayecto motorizado, un punto a partir del cual es preciso subir a pie durante una horita o dos el último desnivel de 634 metros para alcanzar la

14 jun. 2017

Los humanos somos monos africanos adornados, dudosamente evolucionados

La noción de “prehistórico”, “primitivo” o bien “civilizado” es muy relativa. La definición depende de la mentalidad de cada época. Creer que los humanos somos la raza más desarrollada porque hemos dominado a las demás resulta muy dudoso. El hombre no desciende de los monos, es un mono. El Homo sapiens se diferenció de los otros monos por la capacidad exclusiva de hablar, construir frases y juntarlas para expresar ideas. Los otros simios (gorilas, chimpancés) tienen memoria, pueden aprender unos centenares de palabras, pero no elaborar frases nuevas. Algunas pájaros poseen cincuenta cantos distintos y cada uno de esos cantos expresa un sentido, una información, pero no saben combinarlos. Tienen lenguaje, no gramática. Los

13 jun. 2017

Hoy hablemos del amor, como pueden hacerlo los ciegos o los visionarios

Nadie sabe a ciencia cierta qué diantre es el amor, aunque todos intuimos que sin él la vida es de un gris asfáltico muy pronunciado. Cuando en la película El nombre de la rosa el joven novicio Adso de Melk le pregunta a su maestro franciscano y antiguo inquisidor fray Guillermo de Baskerville, encarnado por Sean Connery, si la vida no sería mucho más tranquila en caso de que Dios no hubiese inventado el amor, Baskerville le contesta: “Sí… quanto tranquilla, quanto noiosa!”. Claro está, nacemos necesitados. La vida es intercambio, diálogo, suma. Sin duda nadie puede dar todo lo que le falta a otro si este no sabe hallarlo en sí mismo. Pero una parte de lo que le falta, sí. La primera persona a quien es preciso complacer es a uno mismo,

12 jun. 2017

El mar no siempre se deja escribir, a veces no quiere

Las estadísticas indican que Catalunya tiene 300 días de sol al año y Holanda 80. El sol procura aquí sesiones gratuitas de fototerapia. Dicen que el mal tiempo de Boston ayuda a los científicos a investigar. Digan lo que digan, no se vive igual un día  soleado que un día nublado o lluvioso, cuando el cielo se hace el pipí encima. La parte de calidad de vida que proporciona el confort climático natural no se paga con dinero. No depende solo del clima, eso también es cierto. En el interior de las viviendas desfavorecidas de los países temperados se puede pasar mucho frío en invierno y, en cambio, en las de los países gélidos acomodados vivir en mangas de camisa. También lo tengo comprobado.  El clima no es ajeno al hecho de que el Mediterráneo

9 jun. 2017

Ayer cruzamos el Ebro sin motor, como una liturgia pagana

Ayer fui con amigos a satisfacer la ilusión de colocar el coche encima del viejo paso de barca de Miravet y cruzar lentamente el Ebro. Tal vez algunos lo consideren un espectáculo residual, atávico, de otra época. A mi hacerlo junto al actual barquero Vicent Benaiges (en la foto) me parece uno de los mayores espectáculos del mundo a mi alcance. De los tres pasos de barca que subsisten en el tramo catalán del Ebro, el de Miravet es el único de madera y sin motor, construido sobre dos barcas y accionado tan solo con la ayuda de la corriente fluvial (estuvo fuera de servicio por restauración de noviembre de 20144 a julio de 2016). En cambio el de Flix es de tracción eléctrica y el de García combina la corriente natural con un motor

8 jun. 2017

La Guerra de los Seis Días, cruel aniversario sin velas


Esta semana se cumple el cincuentenario de la Guerra de los Seis Días entre Israel y los países árabes vecinos. La victoria israelí significó la ocupación por la fuerza de nuevas tierras palestinas en Cisjordania, Gaza y Jerusalén Este, después de las que ya ocupó en el momento de la fundación de Israel en 1948. La ONU ha reclamado en infinitas resoluciones la creación de dos estados en aquel territorio. Los palestinos, incluso el movimiento radical Hamás, lo acepta. Los israelís, no. De los 8,7 millones de habitantes de Israel, el 77% de la población

7 jun. 2017

Brujas también fue gris y negra, tiempo atrás

La novela del belga Georges Rodenbach Brujas la muerta influyó demasiado en otros escritores simbolistas y decadentistas, por ejemplo los autores catalanes de principios del siglo XX adictos al cliché de la "Girona gris y negra". La novela sirvió de base más adelante al inquietante film de Alfred Hitchcock La mujer que vivió dos veces. Hoy en Brujas no queda ni rastro de aquel espíritu oscuro. La ciudad se ha convertido en un ejemplo de restauración de núcleos urbanos medievales. Fue una capital europea, un centro del comercio hanseático y de la irradiación cultural que esa prosperidad permitía. El humanista valenciano Joan

6 jun. 2017

Seducido por una palabra cazada al vuelo, por ejemplo “mitigar”

A veces quedo embobado ante una palabra con la que doy por casualidad. Me provoca una reacción de ternura alfabética y el deseo de memorizarla, pero sobre todo la fascinación inesperada de un instante revelador. Hoy me ha ocurrido con la palabra “mitigar”, el infinitivo del verbo correspondiente. No tiene nada de particular, sin embargo me ha parecido afortunada, eufónica, digna de ser utilizada con mayor frecuencia. “Mitigar” está bien dicho, expresa una idea atractiva. Claro, las aplicaciones de la palabra pueden ser variadas, divergentes, opinables, incluso contrapuestas. Pero ahora no trato de analizarla, simplemente saborearla. Es probable que en la fascinación repentina ante una palabra guarde conexiones con el subconsciente de

5 jun. 2017

El mar engullirá las Voltes de Calella de Palafrugell y Donald Trump aplaudirá

Donald Trump ha decidido abandonar los acuerdos internacionales firmados contra el cambio climático. El presidente norteamericano y otros carcamales interesados consideran que son fantasías de ecologistas las consecuencias catastróficas del efecto invernadero de los gases emitidos debidas al uso masivo de combustibles fósiles (petróleo y carbón), si no se reducen con medidas que se hallan perfectamente estudiadas, incluso aprobadas y no respetadas. Una de las consecuencias previstas es la subida del nivel del mar, provocada por el aumento de la temperatura media. Inundará franjas costeras actualmente habitadas por 280 millones de personas, por ejemplo en grandes ciudades como Shangai, Nueva

3 jun. 2017

El poeta Bertolucci escuchado en Parma en voz baja, casi al oído

Una amiga de Parma me llevó en algunas ocasiones en su coche hasta las afueras para cenar en la ostería con jardín I Tri Siochètt. Se lo pedí para contemplar con cierto detenimiento el tramonto, la puesta de sol, en el paisaje del amado poeta parmesano Attilio Bertolucci y también, si ella se prestaba, para que me recitase algún fragmento con el acento italiano de la Parma afrancesada que todavía arrotonda le erre. El poderoso río Po ha modelado, ha compactado, ha construido materialmente la extensa pianura padana, la región minifundista de de graso regadío en cuyo perímetro se halla la bassa parmesana, el paisaje retratado en la película “Novecento” por el hijo del poeta Attilio Bertolucci, el cineasta Bernardo Bertolucci. Pero a mi

2 jun. 2017

La leyenda viva de Grace Jones se reencarna mañana en Barcelona

No formo parte de la indescriptible multitud que asiste cada año al festival barcelonés Primavera Sound como a una liturgia masiva, aunque me dejaría arrastrar mañana sábado al concierto en el Parc del Forum (las entradas, todas a 80 €, están agotadas) de la modelo jamaicana negra, cantante y actriz Grace Jones, reina de la música disco y de unas cuantas cosas más, ahora que confiesa acercarse mucho a la condición de septuagenaria. Dos años atrás ya celebré que se reeditasen, bajo el título “Disco”, sus àlbumes publicados entre 1977 y 1979. La reedición hacía justícia a una carrera vocal eclipsada con excesiva frecuencia por los aspectos extramusicales,

1 jun. 2017

El Festival de Aviñón abre con Antígona en japonés, y con el mistral

Durante algunos años me ofrecí el desplazamiento a la première del Festival de Teatro de Aviñón, que tradicionalmente se inaugura alrededor del 10 de julio con un estreno de lucimiento en el patio del Palacio de los Papas. Además de la obra en cartel, me agradaba comprobar qué papel jugaría aquel año el mistral. El viento provenzal ha alterado o bien endulzado, según su intensidad, muchas funciones en este escenario al aire libre. Presencié cómo protagonizó, por ejemplo, el estreno de la Andrómaca de Eurípides con sus caprichosos resoplidos entre las altas paredes del viejo palacio pontificio. El mistral salvó los últimos

30 may. 2017

Elogio breve y contenido de un día gris como el de esta mañana

El día gris de hoy por la mañana me lleva a pensar que este color tiene mala reputación por alguna razón infundada. Se emplea como sinónimo de monotonía, indefinición o mediocridad, como si este tono de la gama cromática equivaliese al blanco sucio, al medio luto, un tono apesadumbrado, sordo, átono, macilento, desalentado, lívido, plomizo, frío, refractario y tosco. Todo eso es un error vulgar. No valorar la riqueza del gris es un problema de materia gris. Representa uno de los colores de mayor plenitud, el de los matices más sutiles y elegantes. Valorar el espectro del gris significa un arte mayor. Del gris perla casi translúcido y el exquisito gris plateado hasta el gris azulado, el acharolado, el marengo, el ceniciento, el gris humo, el gris de asfalto, el gris metálico y reluciente del

27 may. 2017

La Costa Brava tiene un templete a flor de agua, donde ayer levité

La Costa Brava posee muchos puntos privilegiados, conocidos o apartados, masivos o particulares. Sin embargo templete a flor de agua solo tiene uno. Ayer volví con amigos, para colocarme bajo su sombra con una vieja y conmovida devoción laica. El templete es una figura arquitectónica definida, no debe confundirse con una glorieta o una logia. El molde insuperado del templete lo construyó el arquitecto renacentista Bramante en San Pietro in Montorio, en la colina romana del Janículo. Desde ahí, acodado en la baranda panorámica, Stendhal escribió en el primer párrafo de su obra Vie de Henry Brulard: “Hoy por la mañana, 16 de octubre de 1832, me hallaba en San Pietro in Montorio, en el Janículo de Roma. Lucía un sol

26 may. 2017

Se habla muy poco de lo que está pasando en Grecia


La escasa atención mediática al ahogo económico que la Unión Europea y los organismos financieros internacionales imponen a Grecia es una pieza más del plan de castigo contra un pequeño país del sur que osó desviarse del recto camino del liberalismo. El silencio habitual sobre el sufrimiento infligido a la población griega por la operación de rescate financiero en curso se ha convertido en una penalidad añadida. La dureza del plan de austeridad de la canciller Merkel aplicado en el conjunto de países de la Unión Europea, de la que

25 may. 2017

Divagaciones de sala de espera de aeropuerto sobre la belleza

Sentado en la sala del aeropuerto junto a un colega de viaje, miramos pasar a la gente durante las horas lentas de espera. Aburridos en la butaca, divagamos sobre la belleza, aplicada a las mujeres que vemos desfilar. Con los ojos entrecerrados, nos parece que algunas transportan sobre su paso cadencioso auténticas Venus, enriquecidas con el soplo de la materia viva que siempre faltará a las mejores estatuas. Concluimos que la realidad, entre muchas otras manifestaciones contradictorias suyas, ofrece a veces imágenes más evocadoras que las mejores obras expuestas en los museos. Mi colega intenta reprimir el entusiasmo con un escepticismo fatigado. Le replico que la excepcionalidad admite imperfecciones, incluso las recomienda como

24 may. 2017

La estación central de Florencia, el primer compás de una sintonía

Santa María Novella no es solo la iglesia que reconocemos como emblema de Florencia por la policromía del mármol cebrado verdiblanco de la fachada, las pilastras corintias y las monumentales volutas renacentistas a cada lado. La adyacente estación ferroviaria central también se llama Florencia-Santa María Novella. Fue construida en 1935, durante el período del llamado fascismo arquitectónico mussoliniano, dentro de un reto del estilo racionalista que quería dialogar sin complejos con la elegancia histórica. El arquitecto Giovanni Michellucci lo consiguió con un mérito admirable. Es una de las estaciones ferroviarias centrales más agraciadas que conozco. La iglesia vecina de Santa María Novella, con la que debía

23 may. 2017

Hoy se cumplen 25 años del inicio del “¡Sí se puede!” contra la mafia

Esta foto la he tomado en Pisa (Toscana), lejos de Palermo (Sicilia). Hoy se cumple el 25 aniversario del asesinato en la capital siciliana a manos de la mafia del juez Paolo Borsellino. Su adjunto, el juez Giovanni Falcone, a la izquierda de la foto, fue abatido en la misma ciudad y por los mismos autores 57 días más tarde. Eran los dos magistrados que dirigían la investigación contra la mafia después de la detención de los primeros arrepentidos. Borsellino y Falcone no fueron, ni mucho menos, los primeros ni los últimos asesinados de la Cosa Nostra, la Camorra o la Ndrangheta. Pero marcaron un vuelco, se convirtieron en símbolo todavía muy presente en Italia de rebelión contra las mafias --les grandes y las pequeñas--, el

21 may. 2017

La figura del coronel Frederic Escofet reaparece en una novela de amor

La joven periodista madrileña Sonsoles Ónega acaba de ganar el premio de novela Fernando Lara, de editorial Planeta, con una historia de amor basada en la vida real del coronel Frederic Escofet y su segunda mujer Carmen Trilla Cabeza (en la foto). Ambientada en la Guerra Civil, la novela retrata a una mujer libre que se atreve a divorciarse y abandonar a los hijos para seguir a su amado hacia el exilio en Bélgica, donde hallará la muerte en un bombardeo alemán. La novela Después del amor todo son palabras se publicará a finales de este mes de junio. Desde el primer día me gustó el proyecto de Sonsoles Ónega. Le proporcioné toda la

19 may. 2017

Algunas tardes el sol enciende la Punta d’Es Plom, en la cala de Sa Tuna

Algunas tardes enfilo la carretera de Begur y bajo hasta la cala de Sa Tuna solo por contemplar desde la playa de guijarros como el último rayo de sol poniente tensa, imanta y enciende la Punta d’Es Plom, la roca que cierra por el lado de garbí la cazuela de la pequeña bahía, la cala oclusa como una valva. Lo hace con una luz crujiente, de una pureza que no parece de este mundo, con una eficacia narrativa que no necesita musas ni correlatos simbólicos sobre la roca hirsuta y familiar. El diccionario Alcover-Moll define la palabra “tuna” como silo o cueva de forma ovalada. A esta hora la roca de Sa Tuna, ofrecida lánguidamente al sol, fulge con un brillo de plata vieja. Compone un espectáculo lumínico de preciosismo simple y fabuloso a la vez,

18 may. 2017

Gavarres: el bosque ya no es el bosque, pero sigue ahí

Ayer junto al amigo Quim fuimos al bosque, concretamente hasta la iglesia románica de Santa Coloma de Fitor, en pleno macizo de las Gavarres. Primero pasamos por la panadería-pastelería de Can Xapa en Bordils y tomamos algo en Can Sipi. Acto seguido nos adentramos en la Gavarra. El pueblo disperso de Fitor, integrado en el municipio que desde 1977 se denomina Forallac (por la fusión de los tres ayuntamientos de Fonteta, Peratallada y Vulpellac) se vio abandonado por falta de rentabilidad de las tareas del bosque y la pequeña ganadería. “La máquina ha desplazado al hombre, el capital al trabajo y el

17 may. 2017

El limonero como recuerdo decorativo y los limones por el suelo

Ayer la lectura del diario me alegró el día, por un artículo sobre el joven emprendedor leridano Gerard Barsalà. Acaba de abrir hace un año su obrador de licores artesanales Elixirs de Ponent y vende ya 6.000 botellas. El 85% corresponden a su limoncello que denomina Llimonetti, con una graduación alcohólica de 25 grados, sin colorantes ni aromas que no provengan de los limones ecológicos que utiliza. España fue el primer país europeo productor y exportador de limones. Sin embargo la industrialización de la agricultura y la búsqueda del “valor añadido” con productos más caros ha llevado a disminuir radicalmente el cultivo de

12 may. 2017

Retorno a la incomprendida “tebaida” bajo el Coll de Banyuls

En una ocasión el reconocido escultor rosellonés Arístides Maillol llevó de excursión a uno de sus afamados amigos pintores de París al valle del Coll de Banyuls, en el confín de la raya de frontera pirenaica cuando se une con el Mediterráneo, donde el escultor había nacido y le complacía trabajar en contacto directo con la naturaleza. Se sorprendió ante la decepción del visitante: "Aquí comimos un conejo con Maurice Denis. Lo encontró triste. Dijo que era una tebaida. Estaba acostumbrado a Italia, comprende usted, donde las cosas son más relamidas, demasiado bellas. No están acostumbrados a esta naturaleza de aquí, no la entienden. Aquí es Sicilia, es Grecia"... Cabe señalar que la Tebaida es una región desértica del Antiguo

9 may. 2017

Goteras en la flamante reconstrucción de la Zona Cero de Nueva York

Quince años después del atentado contra las Torres Gemelas de Nueva York que costó cerca de 3.000 vidas, la Zona Cero de la catástrofe se encuentra reconstruida. Dos años atrás abrió las puertas el nuevo rascacielos neoyorquino de 104 pisos que ocupa el lugar de las torres abatidas. No se montó ningún acto inaugural, no se cortó ninguna cinta. Los primeros 500 empleados estrenaron las oficinas. Quería simbolizar la capacidad de superación de la barbarie terrorista, el reto del retorno a la normalidad, una mirada al futuro. Hace un año atrás abrió en el subsuelo de la Zona Cero el nuevo hub o intercambiador de transporte público (once líneas de metro, trenes de cercanías y terminal del ferri) diseñado por el arquitecto Santiago Calatrava con dos

8 may. 2017

Antonio López, insigne marqués de Comillas, no fue el único negrero

El hombre de negocios Antonio López y López, primer marqués de Comillas, obtuvo una parte de su inmensa fortuna con el tráfico de esclavos entre África y la colonia española de Cuba. Merece que sea suprimido el monumento erigido en 1884 en su honor en la plaza barcelonesa situada al final de la Via Laietana, frente al edificio de Correos. El Ayuntamiento ha anunciado que lo hará antes de finales de año, dentro de las actuaciones urbanísticas que lleva a cabo a lo largo de esta arteria urbana. La estatua ya fue retirada durante la Guerra Civil, tras una campaña del semanario La Campana de Gràcia, aunque se vio repuesta por el

6 may. 2017

Francia puede ser peor que Trump y el Brexit


Casi todos dan por hecho que en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales francesas del próximo domingo el financiero Macron ganará a la neofascista Le Pen, igual que daban por hecho que Hillary Clinton se impondría a Donald Trump y la sensatez prevalecería en el referéndum inglés del Brexit. Cada día que pasa se disparan nuevas alarmas sobre las posibilidades de Marine Le Pen y la portada del Libé al día siguiente podria ser como la simulación adjunta, si la unión sagrada del “frente republicano”, todos contra ella, deja de actuar por cansancio y la abstención alcanza al 30%. Por cansancio y algunos motivos más. La globalización no ha provocado solamente la crisis económica de los recortes, el paro y la corrupción. Ha averiado la confianza en la versión del sistema democrático que ha regido los últimos tiempos. El centro-derecha patrimonial se ha visto desacreditado con insistencia, los socialistas se han volatilizado por méritos propios. El joven Emmanuel Macron es un producto improvisado de la alta

5 may. 2017

Begurenses: ¡abran de una vez la verja de Puig Son Ric!

Begur es un pueblo de colinas bruscamente asomadas al mar que forman, en el estremecimiento de su zambullida, algunas de las calas de roca más afortunadas de la Costa Brava: Sa Riera, Sa Tuna, Fornells, Aiguablava, Aiguafreda... La más alta de esas colinas es Puig Son Ric (325 m). Ayer subí en un acto expiatorio, acompañado por el autor del artículo “He regresado a Son Ric”, escrito el año 2003 en la revista begurense Es pedrís llarg. Se trata de uno de los miradores más emotivos del sentido melódico, del aura y el fulgor de este paisaje del mar y la cazuela de Begur. Ofrece una cosmovisión precisa, un burbujeo fervoroso del derecho innato a la belleza, que debería verse

4 may. 2017

El caso del mosaico romano de Ifigenia en Empúries, ilegalidades y tropiezos

Arrancar y comercializar privadamente cualquier pieza arqueológica no constituyó delito hasta la Ley de Excavaciones y Antigüedades de 1911. Tan solo era algo denunciado por historiadores y grupos dotados de espíritu cívico. La anomalía alcanzó extremos muy acusados en Empúries. Algunos eruditos más desaprensivos, vinculados a la Comisión de Monumentos gerundense y a las autoridades provinciales, constituyeron el 1 de diciembre de 1848 ante notario en La Escala una sociedad privada destinada a adquirir un terreno de Empúries en el que acababan de encontrar el célebre mosaico romano del siglo I aC con una representación del mito del sacrificio de Ifigenia en Áulide. La pieza, de unos 55 cm de ancho por 60 cm de largo, es una de las importantes y completas halladas en el yacimiento. El objetivo de la compra del solar era considerar el mosaico propiedad particular y ponerlo a la venta como tal. Uno de los firmantes de la nueva sociedad era Gabriel de Molina, secretario del

2 may. 2017

Los hombres no sabemos descifrar la música de los pájaros

Cuando arranca el mes de mayo y salgo de la ciudad, me gusta prestar atención al canto del ruiseñor. Cada año lo tengo más difícil. La reducción de espacios abiertos de pastos y campos de cereales, así como el uso de pesticidas, ha incidido en la disminución de múltiples especies. Hoy la más abundante en Catalunya es la de los pinzones (11 millones de ejemplares), seguida por los gorriones (6 millones) y los estorninos (4 millones). Pero no cantan como el ruiseñor, ni mucho menos. El diario The Times anuncia tradicionalmente la noticia de la primera noche de gala del ruiseñor, del nightingale. Algunas localidades rurales del sureste

1 may. 2017

Pepet y Xicu Florián, tan lejos de su playa de Sa Riera

Algunos veranos, cuando joven, bajaba a la playa de Sa Riera a saludar y escuchar las historias del salobre que contaban Pepet Florián (en la foto) y su hermano menor Xicu Florián. Josep “Pepet” Pi Amat, hijo de Florián i Reparada, vino al mundo el 20 de noviembre de 1900 en Begur. El hermano menor, Francesc “Xicu” Pi Amat, tenía a gala ser el único begurense nacido en la propia Sa Riera, en la orilla del agua, el 23 de febrero de 1922. Tres años más tarde Pepet colocó el primer motor en la barca de la familia, de modo que ya no tuvieron que remar tanto. A los 12 años Xicu empezaba a trabajar de pescador en sentido profesional, aunque de hecho se embarcaba en los sardinales de los arrastreros de El Estartit desde los 6 años. A los 23 se casó con María Romaní Tarragó, que murió en 1996, el mismo año que Pepet Florián. El 26 de octubre de 1990 Pepet publicó una carta al director en el diario gerundense El Punt, firmada junto con otros dos viejos pescadores de Sa Riera, su primo Florián “Floris” Pi Ferriol y Joan “Lill” Deulofeu Ferriol (a la vez

29 abr. 2017

La belleza imbatible de dos simples tórtolas en Atenas

Junto a la entrada del moderno Museo Arqueológico de Atenas, construido de nueva planta al pie de la Acrópolis, se halla este pino retorcido, a un lado de la amplia avenida peatonal de Dionisio Areopagita. A raíz de mi última visita sorprendí sobre este tronco a dos tórtolas en pleno cortejo nupcial, diminutas y a la vez pomposas, esbeltas, momentáneamente suspirantes y atolondradas. Estaban enamoradas. Se aparejaban con una satisfacción juguetona. Compartían con efusión bamboleante su estado de ánimo coincidente. Habían decidido que se avenían con aquel otro ejemplar concreto de la especie, tentadas por los alicientes de la vida en común pese a la volatilidad de la relación sentimental, ajena a toda pretensión empírica. Frené

27 abr. 2017

Ayer descubrí los miraviñas en el mar de cepas del Penedés

Ayer fui a descubrir el nuevo invento de los miraviñas, los miradores de viñas construidos desde hace dos años en varios puntos de la comarca del Penedés. El primero de todos fue el Mirador del Circell –o del Zarcillo-- en Les Gunyoles, uno de los núcleos del término municipal disgregado de Avinyonet del Penedès (1.650 habitantes), a 8 km de Vilafranca. El nombre del Mirador del Circell no es inocente, está muy bien puesto. Hace referencia a la forma espiral que los diseñadores han dado a esta miranda, habilitada en el Puig de la Mireta, sobre la pauta del elegante órgano filamentoso y prensil, el tallo muy fino que permite cada primavera a las ramas de la viña encaramarse, emparrarse, enroscarse como una hélice alrededor de

25 abr. 2017

Los bombardeos de la guerra civil sobre Barcelona, peores que Gernika

El 26 de abril del 1937, mañana se cumplen ochenta años, se produjo el bombardeo de la población civil de Gernika por la aviación alemana aliada con Franco. Sesenta aviones lanzaron 40 toneladas de bombas en tres horas y causaron 2.000 muertos. Gernika se convirtió en símbolo de la barbarie, cuando todos ignoraban todavía que la salvajada estaba llamada a subir muchos grados. El cuadro encargado por el gobierno de la República a Picasso para el Pabellón de España en la Exposición Universal de París del verano de 1937 simbolizó aquel horror aun incipiente. El sanguinario ensayo de Gernika se reprodujo sobre Barcelona por parte de la aviación italiana, también aliada con Franco. Su acción no se concentró en un solo día como en la localidad vasca, sino a lo largo de

24 abr. 2017

De una consolación a otra, con algunos descubrimientos encadenados

El concepto de consolación se asocia hoy a no sé qué artilugios consoladores. En cambio yo guardo un glorioso recuerdo de haberme consolado muy bien en la hospedería de la ermita de Nuestra Señora de la Consolación, en las afueras de Collioure, situada en una acogedora situación boscosa a escasa distancia del mar, que desde aquí se ofrece en panorama. Se trata de la ermita en que los autóctonos celebran las romerías y comidas festivas, cuando la locura de la temporada turística se lo permite, especialmente en las fechas señaladas del 1 de mayo, el domingo siguiente al 15 de agosto y la fiesta patronal del 8 de

22 abr. 2017

La felicidad, a veces, no sabe lo que se pierde

La melancolía, la nostalgia, la languidez, el esplín, el abatimiento siempre me han parecido una pose que no arregla nada. Me he resistido a practicar esas inclinaciones del espíritu, también cuando he tenido motivos. Mi actitud anhelante ha sido a veces impostada, pero la he mantenido. No me atrae el prestigio atribuido a la desgana, al tedio. Más de una vez he paseado por los Jardines del Luxemburgo parisinos con el alma a los pies, pero he regresado para recorrerlos como si todo estuviese bien, convencido de que las cosas podían mejorar de nuevo. Joan Manuel Serrat escribía en el artículo “Aquel verano de 1953, en Ibiza”, que abría el suplemento de verano de El Periódico en agosto de 2008.“No se debe volver al lugar donde un día

21 abr. 2017

Guerra contra las cotorras por extranjeras, otra xenofobia

Algunas mentalidades tienden al fundamentalismo con permanente facilidad, incluso en materia de fauna y flora. Ahora le ha tocado a la pequeña cotorra, señalada por la espada flamígera del Comisionado de Ecología del Ayuntamiento de Barcelona. En el lenguaje funcionarial de hoy, dice a propósito de esas aves: “Debemos trabajar de forma preventiva y ética para que su presencia sea compatible con la biodiversidad urbana, la seguridad en la vía pública, evitando que especies invasoras prosperen en perjuicio de las autóctonas”. Es cierto que la llamada Myopsitta

19 abr. 2017

El plagio bien entendido del Pirellone milanés en el rascacielos del Banc de Sabadell

El problema nunca ha sido imitar, copiar o plagiar, sino hacerlo mal. Saber copiar bien, en cambio, siempre ha sido una práctica muy recomendable, incluso un arte mayor. El emblemático rascacielos milanés de 127 metros de altura y 31 pisos conocido por Il Pirellone, levantado en 1960 por el arquitecto Gio Ponti en modernas líneas funcionales como sede corporativa de la empresa Pirelli, se ha convertido desde entonces en símbolo de la prosperidad de la “capital moral” de Italia. Se vio plagiado en 1969 por el arquitecto Francesc Mitjans (junto con Santiago Balcells) en la sede barcelonesa del Banco Atlántico (ahora Banc de

18 abr. 2017

¿La guerra de Siria? ¿Qué guerra de Siria?


Cada día los medios de comunicación nos hablan de la actual guerra de Siria. El problema es que hablan de ella sin explicarla. La gente acaba por desinteresarse de un conflicto que no entiende, hasta parecerle lejano, endémico, casi rutinario. El martirizado Próximo Oriente mediterráneo no nos resulta nada próximo, a pesar de formar parte de la misma cuenca que nosotros, a menos de 5.000 km de distancia. La pasada semana el presidente Trump ordenó lanzar 56 mísiles Tomahawk, desde dos destructores norteamericanos con base en Rota (Cádiz) que

16 abr. 2017

La gloria de los guisantes tiernos de ayer, comidos al aire libre

Ayer me invitaron a comer guisantes primaverales recién cosechados. El encuentro tuvo lugar en el jardín de los anfitriones y el aire libre puso sobre la dulzura, la ternura y la fragancia de los guisantes tiernos un añadido de felicidad terrenal. Comprendo que situar en un plato de guisantes tiernos la máxima delicia pueda parecer una rebaja de la infinita variedad de gozos y deleites que ofrece la vida. No estoy nada seguro de que sea ninguna rebaja, yo votaría a favor de la preeminencia de un plato de guisantes recién cosechados por encima de muchas otras cosas. Me complació que la dueña de casa me invitara a comer pèsols, expresado en lengua catalana, cuando en realidad ella los llama habitualmente arvejas o bien

14 abr. 2017

El Viernes Santo incógnito de Atahualpa Yupanqui en el pueblo ampurdanés de Monells

El próximo mes de mayo se cumplen 25 años de la muerte de Atahualpa Yupanqui. De vez en cuando todavía escucho su voz terrosa en Las coplas del payador perseguido o pido a algún amigo que las cante de nuevo alrededor de una sobremesa propicia y lo encuentro un maestro plenamente vigente, un clásico sin tiempo ni muerte, un gigante alzado desde abajo. Le vi actuar en varias ocasiones, mi adicción no existiría con la misma intensidad sin aquella percepción en directo de la solemne sencillez de un genio. Contribuí además a relatar un capítulo ampurdanés poco conocido de su  biografía. Pasó la Semana Santa de 1978 en el pueblo de Monells, sin que nadie lo supiese,

12 abr. 2017

Elogio de una nube en el luminoso cielo pascual del monasterio de Pedralbes

Ayer fui de paseo al monasterio barcelonés de Pedralbes y, situado en el claustro, quedé embobado ante una magnífica nube algodonosa casi detenida en el cielo victorioso de primavera, como si esperase morder al Dios severo de las alturas. Me entretuve con esa visión espontánea, hasta olvidar toda la monumentalidad restante, a los demás visitantes y a las ocho monjas clarisas que lo habitan. Me entretuve un largo rato, acodado en la baranda del claustro. El contorno perfectamente dibujado de la nube, de un perfil pictórico impresionista sin perífrasis, me pareció dotado de mayor contundencia poética, conmoción imaginativa, potencia evocadora, energía formal, densidad emotiva, relevancia simbólica, intrepidez mental, tono

10 abr. 2017

El barniz reluciente de la remodelación matará este rincón de Perpiñán

La foto adjunta ya no se podrá repetir, y me sabe mal. Cuando callejeo por el céntrico barrio viejo de Perpiñán y acabo cansado de caminar, me refugio en este rincón y, sentado en el banco, pego la hebra en silencio con el busto de Jacint Rigau. Es el patio interior de acceso al Museo de Arte de Perpiñán, que lleva el nombre del hijo ilustre representado en el busto. El museo Rigau contiene una colección heterogénea de gran valor, aunque desde décadas atrás se vio superado en dinamismo y atracción por el Museo de Arte Moderno de la pequeña villa vecina de Ceret, con su flamante edificio inaugurado en 1993, convertido en establecimiento público más visitado de todo el Rosellón. La capital rosellonesa ha tardado en

7 abr. 2017

Las playas también se labran, ahora es el tiempo

La llegada de la Semana Santa dicta la operación anual de labrar  las playas barcelonesas con tractores, hasta medio metro de hondo para que la arena se airee y que la penetración de los rayos del sol tenga un efecto higiénico. Pese a la aparatosidad de la operación, esa limpieza apenas equivale a lavarse la cara como los gatos. El principal problema es la continua pérdida de anchura practicable de arena en las playas, hasta unos quince metros y un 28% de superficie de promedio en Barcelona. Culpar a los temporales de otoño e invierno es demasiado fácil y engañoso. La responsabilidad es de los puertos deportivos y los espigones mal

6 abr. 2017

La leyenda de los templarios revive mal en el Museo de Historia de Catalunya

Visitar la exposición que acaba de inaugurar el Museo de Historia de Catalunya sobre los templarios no aclara el enigma. No el supuesto enigma, tan explotado por escritores de novelas históricas esotéricas como El código Da Vinci. El enigma principal es qué interés puede tener, si no se presenta con mentalidad de hoy, una exposición sobre la orden militar fundada a raíz de la primera cruzada en 1118 y disuelta por el papa en 1311. La historia de los templarios, incluida su presencia en Catalunya, ya había sido explicada del derecho y del revés, con reiteración y detalle. La exposición evoca un mito medieval, convertido posteriormente en pasto de leyendas. Lo que no aclara es el papel nefasto de la orden del Temple ni de las cruzadas que la hicieron

4 abr. 2017

Los peajes de las autopistas no se acabarán nunca, de seguir así

También publicado en Eldiario.es

Una sentencia del Tribunal Superior de Justicia de Madrid acaba de obligar al Estado a indemnizar con 1.494 millones de euros a la compañía de autopistas Abertis. La resolución judicial destapa una vez más el mecanismo perverso por el que las grandes empresas privadas concesionarias de servicios públicos no asumen el riesgo inherente a cualquier negocio y obligan por contrato previo a la administración a indemnizarlas en caso de no alcanzar las expectativas previstas de rendimiento de sus inversiones. Si estas expectativas aumentan, negocio redondo para el concesionario. Si disminuyen, sus intereses se ven igualmente cubiertos por el erario público. La sentencia ha revelado la existencia de un informe del Consejo de Estado que en 2006 alertó sobre la inclusión de una arriesgada cláusula de compensación en el convenio

3 abr. 2017

Cualquier “gipsy king” pretende eclipsar a la rumba catalana

El festival de verano barcelonés Jardines de Pedralbes acaba de presentar cartel y anuncia el 30 de junio el concierto de unos Gipsy Kings que en realidad no lo parecen. En letra pequeña reza: “Chico Castillo, Mario Reyes y André Reyes”, y en letra gorda: “Gipsy Kings”. Tan solo André Reyes formaba parte del octeto original, creado más de treinta años atrás por dos familias gitanas catalanas afincadas entre Arles y Montpellier. Popularizaron la rumba catalana en todo el mundo. Sean quienes sean los integrantes del grupo que se presenta con el nombre de resonancia internacional de