29 abr. 2017

La belleza imbatible de dos simples tórtolas en Atenas

Junto a la entrada del moderno Museo Arqueológico de Atenas, construido de nueva planta al pie de la Acrópolis, se halla este pino retorcido, a un lado de la amplia avenida peatonal de Dionisio Areopagita. A raíz de mi última visita sorprendí sobre este tronco a dos tórtolas en pleno cortejo nupcial, diminutas y a la vez pomposas, esbeltas, momentáneamente suspirantes y atolondradas. Estaban enamoradas. Se aparejaban con una satisfacción juguetona. Compartían con efusión bamboleante su estado de ánimo coincidente. Habían decidido que se avenían con aquel otro ejemplar concreto de la especie, tentadas por los alicientes de la vida en común pese a la volatilidad de la relación sentimental, ajena a toda pretensión empírica. Frené

27 abr. 2017

Ayer descubrí los miraviñas en el mar de cepas del Penedés

Ayer fui a descubrir el nuevo invento de los miraviñas, los miradores de viñas construidos desde hace dos años en varios puntos de la comarca del Penedés. El primero de todos fue el Mirador del Circell –o del Zarcillo-- en Les Gunyoles, uno de los núcleos del término municipal disgregado de Avinyonet del Penedès (1.650 habitantes), a 8 km de Vilafranca. El nombre del Mirador del Circell no es inocente, está muy bien puesto. Hace referencia a la forma espiral que los diseñadores han dado a esta miranda, habilitada en el Puig de la Mireta, sobre la pauta del elegante órgano filamentoso y prensil, el tallo muy fino que permite cada primavera a las ramas de la viña encaramarse, emparrarse, enroscarse como una hélice alrededor de

25 abr. 2017

Los bombardeos de la guerra civil sobre Barcelona, peores que Gernika

El 26 de abril del 1937, mañana se cumplen ochenta años, se produjo el bombardeo de la población civil de Gernika por la aviación alemana aliada con Franco. Sesenta aviones lanzaron 40 toneladas de bombas en tres horas y causaron 2.000 muertos. Gernika se convirtió en símbolo de la barbarie, cuando todos ignoraban todavía que la salvajada estaba llamada a subir muchos grados. El cuadro encargado por el gobierno de la República a Picasso para el Pabellón de España en la Exposición Universal de París del verano de 1937 simbolizó aquel horror aun incipiente. El sanguinario ensayo de Gernika se reprodujo sobre Barcelona por parte de la aviación italiana, también aliada con Franco. Su acción no se concentró en un solo día como en la localidad vasca, sino a lo largo de

24 abr. 2017

De una consolación a otra, con algunos descubrimientos encadenados

El concepto de consolación se asocia hoy a no sé qué artilugios consoladores. En cambio yo guardo un glorioso recuerdo de haberme consolado muy bien en la hospedería de la ermita de Nuestra Señora de la Consolación, en las afueras de Collioure, situada en una acogedora situación boscosa a escasa distancia del mar, que desde aquí se ofrece en panorama. Se trata de la ermita en que los autóctonos celebran las romerías y comidas festivas, cuando la locura de la temporada turística se lo permite, especialmente en las fechas señaladas del 1 de mayo, el domingo siguiente al 15 de agosto y la fiesta patronal del 8 de

22 abr. 2017

La felicidad, a veces, no sabe lo que se pierde

La melancolía, la nostalgia, la languidez, el esplín, el abatimiento siempre me han parecido una pose que no arregla nada. Me he resistido a practicar esas inclinaciones del espíritu, también cuando he tenido motivos. Mi actitud anhelante ha sido a veces impostada, pero la he mantenido. No me atrae el prestigio atribuido a la desgana, al tedio. Más de una vez he paseado por los Jardines del Luxemburgo parisinos con el alma a los pies, pero he regresado para recorrerlos como si todo estuviese bien, convencido de que las cosas podían mejorar de nuevo. Joan Manuel Serrat escribía en el artículo “Aquel verano de 1953, en Ibiza”, que abría el suplemento de verano de El Periódico en agosto de 2008.“No se debe volver al lugar donde un día

21 abr. 2017

Guerra contra las cotorras por extranjeras, otra xenofobia

Algunas mentalidades tienden al fundamentalismo con permanente facilidad, incluso en materia de fauna y flora. Ahora le ha tocado a la pequeña cotorra, señalada por la espada flamígera del Comisionado de Ecología del Ayuntamiento de Barcelona. En el lenguaje funcionarial de hoy, dice a propósito de esas aves: “Debemos trabajar de forma preventiva y ética para que su presencia sea compatible con la biodiversidad urbana, la seguridad en la vía pública, evitando que especies invasoras prosperen en perjuicio de las autóctonas”. Es cierto que la llamada Myopsitta

19 abr. 2017

El plagio bien entendido del Pirellone milanés en el rascacielos del Banc de Sabadell

El problema nunca ha sido imitar, copiar o plagiar, sino hacerlo mal. Saber copiar bien, en cambio, siempre ha sido una práctica muy recomendable, incluso un arte mayor. El emblemático rascacielos milanés de 127 metros de altura y 31 pisos conocido por Il Pirellone, levantado en 1960 por el arquitecto Gio Ponti en modernas líneas funcionales como sede corporativa de la empresa Pirelli, se ha convertido desde entonces en símbolo de la prosperidad de la “capital moral” de Italia. Se vio plagiado en 1969 por el arquitecto Francesc Mitjans (junto con Santiago Balcells) en la sede barcelonesa del Banco Atlántico (ahora Banc de

18 abr. 2017

¿La guerra de Siria? ¿Qué guerra de Siria?


Cada día los medios de comunicación nos hablan de la actual guerra de Siria. El problema es que hablan de ella sin explicarla. La gente acaba por desinteresarse de un conflicto que no entiende, hasta parecerle lejano, endémico, casi rutinario. El martirizado Próximo Oriente mediterráneo no nos resulta nada próximo, a pesar de formar parte de la misma cuenca que nosotros, a menos de 5.000 km de distancia. La pasada semana el presidente Trump ordenó lanzar 56 mísiles Tomahawk, desde dos destructores norteamericanos con base en Rota (Cádiz) que

16 abr. 2017

La gloria de los guisantes tiernos de ayer, comidos al aire libre

Ayer me invitaron a comer guisantes primaverales recién cosechados. El encuentro tuvo lugar en el jardín de los anfitriones y el aire libre puso sobre la dulzura, la ternura y la fragancia de los guisantes tiernos un añadido de felicidad terrenal. Comprendo que situar en un plato de guisantes tiernos la máxima delicia pueda parecer una rebaja de la infinita variedad de gozos y deleites que ofrece la vida. No estoy nada seguro de que sea ninguna rebaja, yo votaría a favor de la preeminencia de un plato de guisantes recién cosechados por encima de muchas otras cosas. Me complació que la dueña de casa me invitara a comer pèsols, expresado en lengua catalana, cuando en realidad ella los llama habitualmente arvejas o bien

14 abr. 2017

El Viernes Santo incógnito de Atahualpa Yupanqui en el pueblo ampurdanés de Monells

El próximo mes de mayo se cumplen 25 años de la muerte de Atahualpa Yupanqui. De vez en cuando todavía escucho su voz terrosa en Las coplas del payador perseguido o pido a algún amigo que las cante de nuevo alrededor de una sobremesa propicia y lo encuentro un maestro plenamente vigente, un clásico sin tiempo ni muerte, un gigante alzado desde abajo. Le vi actuar en varias ocasiones, mi adicción no existiría con la misma intensidad sin aquella percepción en directo de la solemne sencillez de un genio. Contribuí además a relatar un capítulo ampurdanés poco conocido de su  biografía. Pasó la Semana Santa de 1978 en el pueblo de Monells, sin que nadie lo supiese,

12 abr. 2017

Elogio de una nube en el luminoso cielo pascual del monasterio de Pedralbes

Ayer fui de paseo al monasterio barcelonés de Pedralbes y, situado en el claustro, quedé embobado ante una magnífica nube algodonosa casi detenida en el cielo victorioso de primavera, como si esperase morder al Dios severo de las alturas. Me entretuve con esa visión espontánea, hasta olvidar toda la monumentalidad restante, a los demás visitantes y a las ocho monjas clarisas que lo habitan. Me entretuve un largo rato, acodado en la baranda del claustro. El contorno perfectamente dibujado de la nube, de un perfil pictórico impresionista sin perífrasis, me pareció dotado de mayor contundencia poética, conmoción imaginativa, potencia evocadora, energía formal, densidad emotiva, relevancia simbólica, intrepidez mental, tono

10 abr. 2017

El barniz reluciente de la remodelación matará este rincón de Perpiñán

La foto adjunta ya no se podrá repetir, y me sabe mal. Cuando callejeo por el céntrico barrio viejo de Perpiñán y acabo cansado de caminar, me refugio en este rincón y, sentado en el banco, pego la hebra en silencio con el busto de Jacint Rigau. Es el patio interior de acceso al Museo de Arte de Perpiñán, que lleva el nombre del hijo ilustre representado en el busto. El museo Rigau contiene una colección heterogénea de gran valor, aunque desde décadas atrás se vio superado en dinamismo y atracción por el Museo de Arte Moderno de la pequeña villa vecina de Ceret, con su flamante edificio inaugurado en 1993, convertido en establecimiento público más visitado de todo el Rosellón. La capital rosellonesa ha tardado en

7 abr. 2017

Las playas también se labran, ahora es el tiempo

La llegada de la Semana Santa dicta la operación anual de labrar  las playas barcelonesas con tractores, hasta medio metro de hondo para que la arena se airee y que la penetración de los rayos del sol tenga un efecto higiénico. Pese a la aparatosidad de la operación, esa limpieza apenas equivale a lavarse la cara como los gatos. El principal problema es la continua pérdida de anchura practicable de arena en las playas, hasta unos quince metros y un 28% de superficie de promedio en Barcelona. Culpar a los temporales de otoño e invierno es demasiado fácil y engañoso. La responsabilidad es de los puertos deportivos y los espigones mal

6 abr. 2017

La leyenda de los templarios revive mal en el Museo de Historia de Catalunya

Visitar la exposición que acaba de inaugurar el Museo de Historia de Catalunya sobre los templarios no aclara el enigma. No el supuesto enigma, tan explotado por escritores de novelas históricas esotéricas como El código Da Vinci. El enigma principal es qué interés puede tener, si no se presenta con mentalidad de hoy, una exposición sobre la orden militar fundada a raíz de la primera cruzada en 1118 y disuelta por el papa en 1311. La historia de los templarios, incluida su presencia en Catalunya, ya había sido explicada del derecho y del revés, con reiteración y detalle. La exposición evoca un mito medieval, convertido posteriormente en pasto de leyendas. Lo que no aclara es el papel nefasto de la orden del Temple ni de las cruzadas que la hicieron

4 abr. 2017

Los peajes de las autopistas no se acabarán nunca, de seguir así

También publicado en Eldiario.es

Una sentencia del Tribunal Superior de Justicia de Madrid acaba de obligar al Estado a indemnizar con 1.494 millones de euros a la compañía de autopistas Abertis. La resolución judicial destapa una vez más el mecanismo perverso por el que las grandes empresas privadas concesionarias de servicios públicos no asumen el riesgo inherente a cualquier negocio y obligan por contrato previo a la administración a indemnizarlas en caso de no alcanzar las expectativas previstas de rendimiento de sus inversiones. Si estas expectativas aumentan, negocio redondo para el concesionario. Si disminuyen, sus intereses se ven igualmente cubiertos por el erario público. La sentencia ha revelado la existencia de un informe del Consejo de Estado que en 2006 alertó sobre la inclusión de una arriesgada cláusula de compensación en el convenio

3 abr. 2017

Cualquier “gipsy king” pretende eclipsar a la rumba catalana

El festival de verano barcelonés Jardines de Pedralbes acaba de presentar cartel y anuncia el 30 de junio el concierto de unos Gipsy Kings que en realidad no lo parecen. En letra pequeña reza: “Chico Castillo, Mario Reyes y André Reyes”, y en letra gorda: “Gipsy Kings”. Tan solo André Reyes formaba parte del octeto original, creado más de treinta años atrás por dos familias gitanas catalanas afincadas entre Arles y Montpellier. Popularizaron la rumba catalana en todo el mundo. Sean quienes sean los integrantes del grupo que se presenta con el nombre de resonancia internacional de

31 mar. 2017

El último personaje de Bertrana todavía oculto en la novela “Josafat”

El Año Bertrana acaba de reeditar por enésima vez, ahora con el texto correctamente revisado por el profesor Xavier Pla, la novela Josafat. No deja de ser un acto de justicia hacia la gran narración ambientada por Prudenci Bertrana en la catedral de Girona, pese a que los amores en recinto sagrado entre el campanero Josafat y la pelandusca Fineta fuesen tratados al publicarse en 1906 de inmorales, sacrílegos, bárbaros, de un sensualismo infecto y profanador. Desde entonces la vida y obra de Prudenci Bertrana han sido estudiados y reivindicados por todos lados. Aquello mucho menos recordado es que la novela no se publicó en Girona ni en Barcelona. La primera edición de aquel libro de forzoso impacto fue publicada en Palafrugell dentro de la colección Publicacions Emporium, ligada a la revista quincenal del mismo nombre, ambas fundadas y pagadas por el industrial corchero y mecenas palafrugellense Joan Vergés i Barris (foto Fons Ferrer, Arxiu Municipal de Palafrugell). También financió la revista modernista y editorial barcelonesa Joventut. Hoy es un nombre desdibujado, con un reconocimiento injustamente menguante. Sus

29 mar. 2017

Desnudar a Arístides Maillol en el nomenclátor para vestir a Johan Cruyff sería un error

A raíz del primer aniversario de la muerte de Johan Cruyff, la directiva del FC Barcelona acaba de anunciar que el nuevo miniestadio en construcción llevará su nombre y que pedirá al Ayuntamiento que cambie el nombre de la Avenida Arístides Maillol donde se encuentra situado por el de Avenida Johan Cruyff. Creo que la directiva del club se equivoca. Claro está que Cruyff es inmensamente más popular que Maillol y que este no guarda relación directa con el fútbol, pero perpetuar la memoria del extraordinario jugador y entrenador holandés del Barça no tiene por qué ir en detrimento del gran escultor nord-catalán de Banyuls,

27 mar. 2017

Pasillo de enlace de Passeig de Gràcia, escarnio del transporte público


El pasillo más largo, antipático, incómodo, lúgubre y discutible del metro de Barcelona permanecerá intacto tras las obras en curso hasta el mes de setiembre en la estación de metro Passeig de Gràcia, dotadas con un presupuesto de 2,6 millones de euros por la empresa pública Transports Municipals de Barcelona. Servirán para rehabilitar el vestíbulo más cercano a la Casa Batlló visitada por los turistas, restaurar las baldosas de cerámica originales de la estación abierta en 1924, construir un nuevo centro de control, cambiar los tornos de entrada y poner al día la instalación eléctrica, sin

25 mar. 2017

A favor del derecho a hacer manitas con comodidad en el cine

Las salas de cine se han modernizado y la implantación de los multisalas ha favorecido la renovación técnica de las instalaciones, incluidas las butacas. El otro día acudí a la sala grande, histórica, del cine Aribau barcelonés y me pareció una reliquia sin duda majestuosa, pero anacrónica e incómoda. Los multisalas han ganado en todos los terrenos, excepto uno. Cuando en 1998 inauguraron la remodelación del multisalas Albéniz de Girona, implantaron por primera vez en toda España la innovación de los llamados love seats o butacas dobles para parejas, sin reposabrazos intermedio. El antiguo, elegante y concurrido teatro-cine Albéniz abrió en

23 mar. 2017

Los “xuixos” de Girona vistos y comidos como rito de entrada en la ciudad

Una de las primeras cosas que hago al llegar a Girona es pasar por el Forn de Sant Daniel del Carrer Nou, comprar un xuixo barroco, dorado, luciente, recién frito y comérmelo con toda la delicadeza posible mientras camino hasta el Pont de Pedra mirando escaparates distraídamente y saludando algún amigo o conocido que pasa. Llegado al puente, acodado por un instante en el palco de proscenio del pretil, me recompongo con la servilleta de papel los labios azucarados, lanzo un vistazo circular a la parte más florentina de la ciudad y doy gracias internamente a los gloriosos artesanos reposteros de “las dulces” en general y del xuixo en particular mientras observo los mil matices de la manera de vivir, ordeno mentalmente el pugilato de los porqués que pueblan el alma y me entretengo en discernir los colores del cielo y hacerme confidencias. Estoy de acuerdo en que los famosos xuixos de crema de Girona pierden graciay sabor si se transportan fuera de

22 mar. 2017

El Cadaqués de Josep Pla, una excepción literaria intocada

El libro que Josep Pla dedicó en 1947 a Cadaqués es uno de los más característicos de su extensa obra y al mismo tiempo uno de los más anómalos. No puso someterlo a sus constantes cambios, reelaboraciones y añadidos en el momento de las reediciones, por desavenencias con la editorial que se lo encargó y que posee hasta hoy los derechos. El texto de Cadaqués es como una mariposa atrapada en una gota de ámbar, una foto fija del estilo literario de Pla tal como lo plasmó de entrada. El propietario del sello editorial barcelonés Juventud y veraneante de Cadaqués, Josep Zendrera, le encargó el libro en el momento en que el escritor trasladó en 1945 el domicilio a Cadaqués, en compañía de su pareja cadaquesense Consuelo Robles. Lo

20 mar. 2017

El momento de la primavera en Holanda: los tulipanes nunca llegan solos

Holanda es una tierra baja atlántica y deltaica que tiene la humedad metida en el carácter. En cambio con la llegada del buen tiempo protagoniza un estallido vital sin comparación. Un millón de devotos desfilarán del 23 de marzo al 21 de mayo ante uno de los mayores espectáculos del mundo en el Keukenhof, el parque floral más extenso de Europa, entre Amsterdam y La Haya (autobuses directos comunican con el aeropuerto internacional de Schipol). Florecen de golpe siete millones de bulbos (tulipanes, jacintos, narcisos), plantados cada año de forma distinta a lo largo de 32 hectáreas de parterres. El golpe de sangre de las

17 mar. 2017

El catedrático de Prehistoria y la prehistoria sobre el terreno, ayer en Palamós

Ayer volví a recorrer, con riesgo para la integridad física, el poblado ibero situado en la loma rocosa de Sa Cobertera (o Sa Corbatera), asomada a la playa del Castell de Palamós, después de preguntar al catedrático de Prehistoria de la Universitat de Barcelona Josep M. Fullola Pericot si deseaba acompañarme. Su respuesta fue entusiasta, entre otros motivos porque el abuelo Lluís Pericot fue uno de sus primeros excavadores. Hace muchos años que me gusta rondar Sa Cobertera, ya sea por tierra o por mar, en verano o invierno. Es un lugar bellísimo y aparentemente anónimo, solo aparentemente. De hecho constituye el núcleo de un puñado de hechos históricos elocuentes. Además, posee la gracia excepcional de la

15 mar. 2017

Explicación del magnetismo inexplicable del restaurante Ugarit

No he terminado nunca de entender racionalmente la telefonía sin hilos, la electricidad de consumo y ya no digamos la base operativa de las tecnologías digitales, aun sabiendo que tienen una explicación absolutamente razonada por parte de los especialistas. Existe un prodigio mucho más antiguo todavía que se me resiste, como un auténtico misterio, a pesar de pertenecer a mi propia especialidad: que la combinatoria de las contadas 26 letras del alfabeto o abecedario puedan dar pie a una cantidad infinita de millones y millones de palabras distintas. Me parece algo portentoso, casi sobrenatural y por lo tanto paranormal, por más científico y explicado que pretenda aparecer. Me he pasado la vida jugando con tan solo 26 letras, y no

13 mar. 2017

La versión “bolivariana” de las sinfonías de Beethoven, ayer en el Palau

Ayer domingo al mediodía acudí a escuchar en el Palau de la Música el primero de los conciertos de la maratón de las nueve sinfonías de Beethoven, reunidas de una tirada en cinco audiciones durante tres días seguidos por el director venezolano Gustavo Dudamel y su Orquesta Sinfónica Simón Bolívar, con todas las entradas vendidas. Sé que los entendidos consideran demasiado comerciales, por no decir populistas, los ingredientes de la convocatoria: Beethoven, Dudamel, la Orquesta Simón Bolívar... Mi crítico musical de cabecera, Jorge de Persia, escribió el pasado 3 de enero en el diario La Vanguardia: “Puede darse que Dudamel llegue a ser un gran director, no lo creo, aunque la madurez y el estudio lo dirán. En marzo le

11 mar. 2017

Todos los demás Millet que siguen manoseando


Los juicios por corrupción suelen convertirse en una lista de acusados, cómplices, beneficiarios, amigos y familiares que coinciden en alegar que la culpa la tenía el otro, que ellos solamente seguían instrucciones o que ignoraban el carácter delictivo de la actividad juzgada. En algunas ocasiones los imputados eran tenidos hasta aquel momento por personas respetabilísimas. Fèlix Millet utilizaba el prestigio social atribuido a su apellido y a la institución musical que presidía para gestionar-la como un cortijo de los de antes. No ha podido evitar

9 mar. 2017

Periodistas “huertamaros” y desayuno de tenedor en el mercado, ayer en el bar Yolanda

Acostumbro a hacerme la comida cada día en casa. Me gusta ir a comprar y cocinar. Me entretiene salpicar la cocina y limpiarla. Eso no quita que el gusanillo inclemente del ansia de conocer me arrastre a explorar la cocina de los demás. Como los restaurantes han subido de precio más de prisa que mi presupuesto, he buscado un recurso de sustitución. Me dedico a rastrear los bares de los mercados de Barcelona en busca de la joya artesana, la cocina más asequible y directa. Lo hago a la hora del desayuno, porque es la comida del día que me apetece más, quizás porque soy mañanero y huyo de las aglomeraciones propias de las horas más hechas y generales. Hablo de desayuno de tenedor, claro está. El viejo dicho recomienda desayunar como

8 mar. 2017

Fundaciones por el medio ambiente que cierran y otras sensaciones intrauterinas

Un final traumático amenaza dos de las tres fundaciones nacidas en Catalunya los años 90 para defender el medio ambiente mediante la compra de terrenos privados y la rehabilitación para uso público. La Fundación Natura se encuentra en preconcurso de acreedores, tras haber recuperado el Estany de Sils y creado la Casa del Oso del Pirineo en Isil, entre otras acciones (llegó a tener 19 empleados y delegaciones en Barcelona, Madrid y Lleida). La Fundación Terra, por su lado, ha cesado la actividad por falta de recursos, después de impulsar múltiples iniciativas. Tan solo subsiste en este terreno la Fundación Territorio y Paisaje, adscrita a la Fundación Catalunya-La Pedrera. Lo intentos para fusionarlas no han prosperado. La situación contrasta poderosamente con el equivalente francés del Conservatorio del Litoral. Dispone desde 1975 de un presupuesto estatal de 50 millones de

7 mar. 2017

El lujo delirante de Versalles acabó en la guillotina, pero aun lo adoran

Ayer se reunieron en el palacio parisino de Versalles los presidentes o jefes de gobierno de Alemania, España, Francia e Italia, los cuatro países más poblados de la zona euro. Lo chocante no fue la reunión, sino el escenario, el hecho de que la República francesa y su presidente socialista todavía utilicen para montar sus recepciones internacionales el lujo delirante del antiguo palacio real, símbolo de los desmanes de la monarquia que acabó en la guillotina La megalomanía versallesca simboliza el delirio del pode. Luis XVI, el Rey Sol empachado de gloria, decidió construir en Versalles un palacio nunca visto, una  mise en scène

5 mar. 2017

El órgano de la tramontana del castell de Quermançó sigue esperando

Ayer Josep M. Dacosta y yo entramos en el castillo de Quermançó, generalmente cerrado al público, acompañados por el propietario Josep M. Martorell Pastoret. La pequeña fortaleza despunta en lo alto de una loma a medio camino de la transitada carretera entre Figueres y Llançà, en el término municipal de Vilajuïga. Salvador Dalí expresó la idea aparentemente surrealista de construir un monumental órgano accionado por la tramontana en el castillo de Quermançó. La idea no era descabellada, los estudios realizados la han demostrado técnicamente viable, aunque sigue pendiente de materializar. El 28 de octubre de 1958 Salvador Dalí recibió en su residencia de Portlligat a una delegación municipal de Vilajuïga, encabezada por el alcalde Manuel Viñas, para plantear la idea de montar un centro daliniano en Quermançó. La última reconstrucción del castillo había sido obra de las fuerzas napoleónicas en 1808, así como el último derribo, en el momento de su retirada en 1814. El mariscal Suchet ordenó volar el polvorín de la fortaleza y le dio el actual aspecto desmochado. Los restos del castillo habían revertido a propiedad municipal, pero no se va habló más de la idea daliniana. La propiedad del castillo fue

3 mar. 2017

La fe terrenal para descubrir la Vía Heráclea con la mirada de Amadeu Cuito

En una ocasión Amadeu Cuito detuvo el coche en seco en medio de la carretera secundaria para hacerme apear, obligarme a caminar un trecho campo a través y enseñarme el punto exacto del camino de tierra, en las afueras del pequeño municipio de Rabós (Alt Empordà) donde descubrió, después de ocho años de búsqueda esforzada, el ramal que buscaba de la Vía Heráclea de los iberos y posteriormente los romanos. Para mi el lugar es, desde aquel día, la auténtica Via Heráclea revivida. Regreso de vez en cuando con la misma convicción que él y presto el oído al eco lejano del paso de las legiones romanas y cartaginesas sobre estas tierras ampuritanas. Es de toda lógica que el corredor natural que enlaza el flanco mediterráneo de la

2 mar. 2017

Montserrat Catalán nunca se jubilará del todo, espero

Debe ser verdad que el principal legado del presidente Tarradellas, del que ahora se conmemoran los 40 años del retorno a Catalunya en ejercicio del cargo, consistió en preservar en el exilio la vigencia de la institución catalana de autogobierno mediante un talante cargado de realismo y discreción. Aunque aseguraría que dejó otro legado importante: el embrión del Archivo Montserrat Tarradellas de Macià, con el nombre de su hija, en el monasterio de Poblet. Durante las últimas tres décadas se ha convertido en una joya de documentación histórica, regida por el patronato presidido por los abades sucesivos, el hijo Josep Tardadellas i Macià y el profesor Josep M. Bricall (en la foto), pero gracias igualmente a la ingente tarea en el

28 feb. 2017

La muralla de Barcelona no debería verse amordazada como ahora

La plaza de Ramón Berenguer el Grande, recientemente liberada del estacionamiento de autocares turísticos y pavimentada de nuevo entre la catedral y la moderna Via Laietana, no está presidida como puede parecer por la canija estatua ecuestre del conde, obra del escultor Josep Llimona cuando era todavía estudiante de la especialidad. El monumento importante es la muralla que actúa de telón de fondo. No son unas piedras viejas cualquiera, sino la razón de ser de este país, aunque se encuentre tan poco explicado in situ, sin ni un triste cartelito. Catalunya (7,5 millones de habitantes) sería como Galicia (2,8 millones) si no hubiese dispuesto durante los veinte siglos que van de los iberos y romanos hasta hoy

27 feb. 2017

La materia amorosa de los algarrobos en la carretera de Aiguablava

En la carretera de curvas que baja de Begur hasta la playa de Aiguablava los coches suelen circular raudos, empeñados en llegar cuanto antes a su destino, sin un minuto que perder, pegados al trasero de quien les precede si este se atreve a reducir la velocidad para saborear el paisaje, que aquí es tan detallista como una ceremonia japonesa del té. Yo soy de los que, llegado a este punto de Aiguablava, aminoro la marcha. A veces incluso detengo el coche, me apeo y estiro las piernas entre rincones que resultan invisibles a los apresurados. Me gusta embobarme entre los algarrobos que sobreviven junto a la carretera, antes de que el terreno se convierta en otra urbanización. Paseo entre los algarrobos supervivientes de Aiguablava, delgaduchos

26 feb. 2017

La aparatosidad de las cuatro gotas de petróleo de Tarragona


En toda España no queda ya en actividad ningún yacimiento terrestre de petróleo. Los tres submarinos de Tarragona proporcionan el 0,2% del consumo anual del país, pese a la aparatosidad e incidencias del complejo petroquímico de la ciudad. La producción española de petróleo, hoy concentrada exclusivamente en Tarragona, cabría en uno solo de los numerosos buques-cisterna que descargan en los puertos habilitados. El primer yacimiento petrolífero explotado comercialmente en España ya fue submarino. El

25 feb. 2017

La frontera tan viva, y tan ignorada, de La Jonquera y El Pertús

Cualquier frontera terrestre entre dos países, contemplada sobre el terreno, acostumbra a ser un foco de actividades, incidencias, fricciones o distancias mutuas. A menudo fomenta una población de transfronterizos, que viven de un lado y trabajan en otro. La frontera terrestre más transitada de Europa occidental desde la implantación del turismo es la catalana del Pertús y La Jonquera, aunque no suele despertar mucha atención mediática en su día a día, más allá de la esporádica crónica de sucesos. Separa desde el Tratado de los Pirineos del 1659 comarcas igualmente catalanas de uno y otro lado. Tampoco eso rompe el velo de silencio que recubre habitualmente esa concurrida raya. Es una frontera viva, aunque

23 feb. 2017

Ayer volvimos a la tumba de Antonio Machado en Collioure

Ayer era 22 de febrero y se cumplían 76 años de la muerte de pena y desaliento de Antonio Machado en una pensión de Collioure, después de tan solo veintiséis días de llegar al exilio. Con los amigos figuerenses Eduard Puig Vayreda (en la foto), Enric Oliva Papiol, Teresa Gelis y M. Àngels Perxas fuimos a recogernos ante su tumba y llevarle una ramita florida del almendro bastardo del Coll de Banyuls. Hoy se cubre cómodamente en coche un trayecto transfronterizo que los exiliados republicanos, en pleno invierno de 1939, tuvieron que recorrer a pie como un calvario. Le pedimos a Puig Vayreda que leyese un poema de Machado. En su voz sonó, dentro la serenidad del cementerio, como suena un sentimiento sincero

21 feb. 2017

No sé verle la santidad a Jerusalén, más bien lo contrario

Todavía no me apetece visitar Jerusalén. Eso no significa que no me atraiga, que no le dedique más interés que a otras capitales que he visitado, pero es una ciudad demasiado santa y demasiado hipócrita para mi, la cuna de las tres grandes religiones monoteístas (judaísmo, cristianismo, islam) que durante largos siglos se han combatido sanguinariamente. El trabajo sucio lo realiza hoy el Estado de Israel, con bula para infringir durante décadas las resoluciones de la ONU que le implican. No se ha atrevido aun a colocar en Jerusalén su capital de iure, aunque lo ha hecho de facto. ¿Tierra santa? Más bien todo lo contrario. Tierra de odios

20 feb. 2017

Queda demostrado que también nos roban el fútbol


Solo he encontrado una forma de consolarme del desastre del FC Barcelona ante el París Saint Germain en la Champions: recordar que el fútbol en general se ha visto saqueado los últimos años por las grandes potencias del mercantilismo, convertido en un producto de alta rentabilidad (publicitaria, inmobiliaria, televisiva) y amputado de la condición de referente sentimental que siempre tuvo para cada masa de seguidores. El consuelo puede que sea magro, pero a algún clavo

19 feb. 2017

La primavera también quiere acoger y se manifiesta

Al comienzo de la “mani” de ayer, en la esquina de los Jesuitas de la calle Caspe, me sorprendió sentir en los poros de la mejilla un incipiente airecito de primavera. Poca cosa, una sensación tenue pero clara, incipiente pero sin confusión, un pálpito tibio, un vuelco atmosférico repentino y cumplidor. También huidizo, volátil, como un rubor fugaz y reticente. Me detuve un instante, embelesado y perplejo. Hay detalles que merecen una pausa y elevan el espíritu. Respiré hondo para confirmar que no era una pulsión lírica mía, una predisposición personal, una sugestión entusiasta y

17 feb. 2017

No tendrás piso asequible en tu vida, si no actúas como la cooperativa La Borda

Ayer asistí a la colocación de la “primera madera” de un modelo alternativo de edificio de 6 plantas y 28 viviendas, promovido por la cooperativa La Borda, entre cuyos impulsores se cuenta mi hija mayor Helena Febrés Fraylich (en la foto). Está situado en la calle Constitución de La Bordeta, en un ángulo del solar de la antigua fábrica textil de Can Batlló, que fue el barco insignia del evasivo magnate Julio Muñoz Ramonet. El carácter alternativo no deriva solamente de la estructura de madera maciza de pino contralaminado procedente de la empresa Egoin de Gernika, que sustituye a los materiales clásicos. Deriva sobre todo de la forma inédita de financiar, proyectar, construir y gestionar el edificio por la cooperativa de futuros usuarios. No se

16 feb. 2017

Que no nos maten otra vez a los olivos

La bacteria mortífera Xylella fastidiosa, procedente del continente americano, ha obligado a talar y quemar desde 2013 un millón de olivos en el sur de Italia, de modo que la producción anual de aceite de oliva ha caído un 38% en aquel país. La plaga ya ha sido detectada en Mallorca, donde por ahora se han talado 2.000 olivos y acebuches, de acuerdo con la normativa europea que obliga a quemar los árboles infectados y sus vecinos de cien metros a la redonda. Aun no hay ningún tratamiento fitosanitario conocido contra esta plaga, apodada el ebola de los olivos. Las calamitosas heladas de febrero de 1956 redujeron a la mitad la superficie de olivo en Catalunya, pero el cultivo fue

15 feb. 2017

Recuerdo, cada vez más vago, de una de las amantes del rey

Mientras escribíamos a cuatro manos el libro Roma, passejar i civilitzar-se, Rossend Domènech me llevó a casa de una dama de la alta sociedad romana, a las afueras de la capital, sin explicarme por qué. Era la condesa Olghina di Robilant, quien nos condujo en su coche a la residencia de otro miembro de la nobleza romana. Allí participamos en un distendida pero enigmática comida, junto a uno de los primos italianos del rey Juan Carlos, Marco Torlonia y de Borbón, que no paraba de llamarle Juanito. La condesa no se apuntaba tanto, aunque asentía con interés. La sobremesa resultó larguísima, hasta el anochecer. Ningún elemento de aquella comida sirvió para la redacción en curso de nuestro libro sobre Roma, a pesar del interés que Rossend Domènech atribuyó al encuentro. Con el paso de los años empecé a entender un poco. El semanario italiano Oggi divulgó extractos literales de las cartas de amor del año 1957 entre Olghina di Robilant y Juan Carlos de Borbón. Acto seguido aparecieron más cartas de los mismos

14 feb. 2017

La energía eólica se queda sin aliento en Catalunya

Ayer salían fotografiados sonrientes en el diario los cuatro técnicos que han diseñado en un taller de Cerdanyola del Vallès una nueva generación de turbinas eólicas más ligeras y eficientes. Pobrecitos, no sé dónde piensan aplicarlas. En Catalunya el sector se encuentra paralizado desde la suspensión de primas a la energia renovable en 2012. El psaado año no se instaló ni un solo megawatio nuevo. Los planes oficiales de la Generalitat preveían que en 2020 Catalunya cubra el 20% de su demanda eléctrica mediante energia eólica, pero la realidad está muy lejos del objetivo. El papel lo aguanta todo, claro está, sobre todo el papel mojado. De momento Catalunya solo es la sexta

12 feb. 2017

Elogio de la luna llena de ayer desde la casa del Pedró de Empúries

Amablemente invitado este fin de semana de luna llena en la casa de los Rubert de Ventós en el Pedró de Empúries, me ha parecido más que nunca una de aquellas villas que el arquitecto renacentista italiano Andrea Palladio diseñó en estilo grecorromano a lo largo de la afortunada comarca del Véneto, salvando todas las distancias que se quiera. El punto de observación de la luna llena es importante y cada cual tiene las propias predilecciones. Durante largos años creí que el claro de luna en la playa de Tamariu luce como en ninguna otra parte y aun pienso que no andaba desencaminado, sin embargo vista desde el Pedró de Empúries, sobre el mar rizado y las ruinas griegas y romanas, me ha maravillado igual. Para mi

10 feb. 2017

Ikea también quiere acoger y diseña un barracón de refugiados


El Design Museum de Londres acaba de conceder su premio de arquitectura 2016 al modelo Better Shelter de barracón desmontable de refugiados, diseñado por un equipo de arquitectos suecos para Ikea. Tiene 17,5 m2 de superficie y llega en un paquete plano con lea piezas, las herramientas y las instrucciones para montarlo en cuatro horas. Les paredes son de polipropileno o plástico rígido, con paneles solares para generar luz eléctrica y la base sobreelevada unos centímetros por encima del suelo para evitar humedades e infecciones. La estructura modular

El último libro de Quim Curbet sobre el río Ter, con “escudella i carn d’olla”

Después de Josep Pla, uno de los escritores más finos que han dado las comarcas gerundenses es Quim Curbet, autor de aquella pequeña delicia del 2013 titulada El viatge del gironauta, donde describía cada uno de los 207 pueblos que recorrió de la demarcación. Ahora acaba de publicar otra, cortada sobre el mismo patrón. El Ter, crònica d’un riu resigue todos los pueblos, del nacimiento hasta la desembocadura. Su literatura siempre seduce, aunque sigue presentando dos inconvenientes graves: Curbet no tiene sed de poder dentro de los cenáculos que reparten el prestigio y, a diferencia del coetáneo gerundense Miquel Pairolí, todavía no ha fallecido y por consiguiente no recibe la cuota habitual de reconocimiento post-mortem. Escritor,

8 feb. 2017

Los grandes clásicos grecolatinos reclaman nuevos traductores de hoy

La venerable colección Bernat Metge de traducciones de los clásicos grecolatinos al catalán, iniciada en 1922 bajo el mecenazgo de Francesc Cambó y mantenida hasta hoy por los descendientes, acaba de traspasar su fabuloso fondo de armario al grupo editorial Som (Cultura 03), con la participación de la Fundación Bancaria la Caixa, a fin dinamizar las ventas, que bastante falta le hace. El nuevo grupo propietario es el mismo de los sellos editoriales Ara y Amsterdam, y de la revista Sàpiens. Publicará cuatro novedades al año, las primeras la Metafísica de Aristóteles y les tragedias de Séneca. Los 417 títulos publicados en los últimos 94 años por la colección Bernat Metge la convierten en un auténtico monumento desde muchos puntos de vista, pero los monumentos también deben renovarse, y las traducciones más aun. Las obras maestras de los clásicos griegos y latinos lo son precisamente por su capacidad de atraer a nuevas generaciones de lectores. La colección Bernat Metge se vendía sobre todo por subscripción. Mi padre fue un de aquellos devotos subscriptores. Durante mi infancia vi llegar puntualmente a casa cada nuevo

7 feb. 2017

A veces pienso en Port Bou, los días de viento desatado

Los días de fuerte viento, como estos últimos, pienso en Port Bou. Es donde sopla de forma más brutal. Por eso el pueblo no había existido nunca, era una bahía deshabitada del término municipal de Colera. Lo inventó la ignorancia moderna de los ingenieros de ferrocarriles, en un lugar de tramontana especialmente acanalada. Los boletines meteorológicos suelen citar al observatorio de Port Bou para dar las velocidades del viento más tremendas. Este municipio fue un hecho contra natura. Nació con la línea férrea internacional del 1878 y habría muerto son su actual decadencia, si no fuese porque el turismo le alarga la agonía bajo perfusión. Todo ello no impide que me deje caer de vez en cuando y, mi manera, le quiera. Contiene un