24 nov. 2017

La muralla ibera de Ullastret ofrecía ayer el color dorado de la miel

Hace 2.600 años los iberos de Ullastret (Baix Empordà) construyeron la muralla alrededor de su poblado con estos sillares, a los que sol de la primavera de invierno imprimía ayer el color dorado del pan, el matiz de la miel, la tonalidad viva de la yema de huevo, la suavidad de la piel de melocotón, el rubio de la crema quemada... Deambulamos a sus pies con el prehistoriador Josep M. Fullola Pericot (en la foto), guiados por el actual director del yacimiento, Gabriel de Prado, y el arqueólogo Ferran Codina. No sé por qué le llaman "poblado" de Ullastret. En realidad esta ciudad ibera tenia el siglo VI aC unos 6.000 habitantes y el actual municipio de Ullastret tiene 300... Ayer los recorrimos ambos. Tal vez no haya tanta diferencia entre el yacimiento

21 nov. 2017

Los placeres más intensos pueden ser inexplicables: la trufa

Procuro encontrar el pretexto para acudir algunos años al Mercato Mondiale del Tartufo Bianco que se celebra cada sábado y domingo de los meses de octubre y noviembre en la ciudad piamontesa de Alba, entre neblinas otoñales del interior de la comarca y el penetrante aroma de entraña de la tierra que exhala este tubérculo, extrañamente identificable con el olor a gas. La cotizada trufa actúa más sobre la pituitaria que sobre el paladar, es una ilusión intensa y volátil de posesión de aquella entraña de la tierra. Los senderos húmedos de la comarca se ven transitados en esta época por hombres solitarios, precedidos por un perro que olisquea el suelo con desesperación, inmersos ambos en el silencio respiratorio de una tierra que

20 nov. 2017

Sobre todo la curiosidad, en el centenario del periodista Ibáñez Escofet

Pocos días atrás algunos discípulos del maestro de periodistas Manuel Ibáñez Escofet celebraron un acto de recuerdo con motivo de su centenario (en la foto). El redactor del diario La Vanguardia Josep Playà encabezó la crónica del acto con las palabras siguientes: “El periodismo es un oficio raro. Exige curiosidad, imaginación, sensibilidad cultural, saber escribir, orgullo y a la vez humildad, incluso un cierto histrionismo”. Con esas palabras el cronista pasaba lista a la doctrina que Ibáñez Escofet aplicó antes de la Guerra Civil en la redacción del diario El Matí y después en El Correo Catalán, Tele/exprés y La Vanguardia. La última vez que fui a visitarle en su casa ampurdanesa

18 nov. 2017

El escritor Peter Handke salió a buscar setas y no encontró

No he tenido paciencia para esperar a la traducción catalana o castellana, he comprado la francesa recién editada de la última narración del escritor austríaco Peter Handke Ensayo sobre el loco de las setas. El autor vive en Chaville, a las afueras boscosas y residenciales de París. De vez en cuando sale de casa a caminar y, si es época, buscar setas. Su último libro lleva una faja roja ostentosa que dice simplemente, en letras enormes: “Peter Handke”. Se trata de eso más que de cualquier otra cosa. El relato se ha convertido en un ejercicio de estil, el estilo de Handke de prosa

17 nov. 2017

La ermita no es nunca el principal objetivo, aunque lo parezca

Ayer fui a caminar y a comer con el amigo Josep Lloret al macizo de las Gavarres, a la ermita dels Metges de Sant Cebrià de Lledó y su restaurante de montaña anexo. Era antiguamente el centro de una trentena de masías diseminadas, hoy deshabitadas, excepto Can Cama justo al lado de la iglesia, con su almez centenario. Ahora se va por el restaurante y la vista panorámica, si hace buen día y sopla un poco de tramontana, sobre el Gironès y el Empordà, del cabo Norfeu hasta Begur, el golfo de Roses, el llano del Ter y el Daró, el Montgrí y las islas Medes. El nombre tan poco usual de los Metges no es reciente. Hace referencia a San Cosme y San Damián, los Santos Médicos, mártires de las persecuciones del emperador

16 nov. 2017

La anatilosis reaparece en Cuixà, no es ninguna bacteria infecciosa

Me ha producido sorpresa y una rara satisfacción ver reaparecer en público la palabra “anastilosis”, en un comunicado de la Asociación Cultural de Cuixà. Celebra la donación por parte de unos vecinos de pueblo de Taurinyà de un fragmento esculpido del siglo XII procedente del maravilloso monasterio románico pirenaico. Al ser abandonado durante la Revolución francesa de 1789, fue arrancado y reutilizado en una casa de la localidad, como tantas otras piedras. Ahora ha sido cuidadosamente extraído de la pared de adopción y devuelto a la abadía “a la espera del proyecto de anastilosis de la tribuna del coro”. Anastilosis en griego significa reedificación. La palabra se hizo famosa internacionalmente por la anastilosis del

15 nov. 2017

Le pierdo el ritmo a Nueva York y no sé si la echo de menos

Charles Baudelaire dice en su poema El cisne: “El viejo París se acabó: la forma de una ciudad cambia más deprisa que el corazón de un mortal”. La ciudad que cambia más deprisa debe ser Nueva York, por naturaleza. Capital del mundo al precio que sea, capital del capital, capital de capitales habitada apenas 350 años atrás por una tribu de indios en taparrabos cuando las metrópolis europeas ya encauzaban la revolución industrial. Hoy lo lidera casi todo desde la cumbre de un Olimpo compacto de edificios que se definen por la pretensión de rascar el cielo a fin de desafiar no se sabe bien a quién, superar no se sabe bien qué, engrandecerse no se sabe bien cómo. Las tres cuartas partes de la población se las apaña. La última cuarta

13 nov. 2017

Grandes cartas de amor entre Albert Camus y María Casares, tantos años después

Setenta años después de los hechos, acaban de publicarse por primera vez las 865 espléndidas cartas amorosas intercambiadas entre el escritor Albert Camus y su amante y actriz de origen español María Casares. La apasionada relación iniciada en 1944 en París, cuando él tenia 30 años y ella 21, duró hasta que Casares supo que Camus esperaba mellizos de su esposa. Posteriormente mantuvieron la amistad y se siguieron viendo, hasta la muerte del escritor en accidente de carretera en 1960, tras recibir el premio Nobel. Ahora uno de aquellos mellizos, la hija Catherine Camus, ha dado luz verde a la publicación del epistolario. Albert Camus siempre coleccionó amantes en paralelo a sus dos matrimonios. En 1958 escribió a María Casares: “¿Celosa? ¿De qué? Hoy reinas tu y lo que hay entre nosotros no puede compararse ni de

10 nov. 2017

Reencuentro con Ramón Parellada en la inmortal Fonda Europa de Granollers

Llevaba tiempo sin disfrutar tanto con un buen plato de cap-i-pota como el que comí ayer junto a mis amigos en los desayunos de tenedor de los jueves, día de mercado, en la Fonda Europa de Granollers. Me complació más aun encontrar de nuevo a Ramón Parellada en su salsa, secundado ahora por la hija María Antonia. La historia oficial dice que la joven María Antonia Parellada Bordas, hija de Ramón Parellada e Inés Bordas (los tres en la foto), es en este momento la octava generación de la misma familia que regenta la Fonda Europa de Granollers, el hotel de 37 habitaciones y su legendario restaurante. El hostal es el más antiguo del país, en actividad desde 1771. Las comidas se sumaron a partir de 1852. La historia oficial siempre

9 nov. 2017

Los grandes abetos se mueren en silencio, demasiado silencio

No hablo de los abetos de vivero, destinados a ser inmolados masivamente en el infanticidio de cada Navidad. Hablo de los bosques de grandes abetos, los que servían para construir el palo mayor de les naves de vela y las vigas de las casas más sólidas, los que crecen en la umbría húmeda de bosques mediterráneos de Catalunya, España, Italia, Marruecos, Líbano, Turquía, Siria, los Balcanes. Aquí gozamos del bosque de abetos situado más al sur de Europa, en el Montseny. Recientes estudios científicos alertan de que estas nobles coníferas están reduciendo el crecimiento en todas partes por culpa de las variaciones climáticas,

7 nov. 2017

Puntual noticia y elogio de las primeras nieves en la cumbre del Canigó

Con la máxima puntualidad del mundo, cada inicio de primavera el diario londinense The Times anuncia la noticia de la primera noche comprobada del canto del ruiseñor. Cada otoño el diario perpiñanés L’Indépendant hace lo propio con la primera nieve en la cumbre del Canigó, con la fotografía correspondiente. La publicó en la edición de este pasado domingo. Añadió que el primer espolvoreo no cuajará, pero el blancor ha sido perfectamente visible y cumple la función ritual de convertirse en noticia. Por estas fechas siempre estoy pendiente de la noticia de L’Indépendant y procuro

6 nov. 2017

El Pallars es un paraíso medio despoblado, un desequilibrio, una injusticia

Un matrimonio amigo me ha invitado este último fin de semana a su residencia secundaria de Aramunt, en el Pallars Jussà. Décadas atrás fue la casa familiar del marido, antes de ir a estudiar a Barcelona y quedarse en la capital. Rodeado ahora de las comodidades interiores modernas y de un paisaje maravilloso, hemos amortiguado por un par de días el molinillo de la inquietud, la sugestión impetuosa de la acción, la espiral expansiva de la novedad, la indigencia avivada de las circunstancias colectivas. Hemos intentado tener, por un par de días, apetencias tranquilas, escuchar la música atenuada del hilo de la lejanía, saborear la pequeña poesía del buen sentido, acoger con cordialidad al primer frío, recordar, esperar, soñar el sueño de la

2 nov. 2017

El Santo Grial se halla en el Motel Empordà de Figueres, no le den más vueltas

Cuando mi hija mayor Helena me quiere hacer feliz, una de las maneras es ir a comer juntos al Motel Empordà de Figueres, como hicimos ayer. Para mi es como encontrar cada vez el Santo Grial. Los novelistas de best-sellers internacionales nos dan la tabarra, desde la literatura artúrica medieval, con la búsqueda del Santo Grial y los milagrosos poderes que se esperan en caso de hallarlo. Para mi el Santo Grial se halla desde 1961 en la cocina, la mesa y las habitaciones del Motel Empordà, al pie de la carretera de Figueres a Francia.  Uno de los temas insistentes de debate en este país era si el Motel conserva o no su liderazgo. Yo siempre he

31 oct. 2017

Mi primera sorpresa española vivida en Bruselas

El primer viaje para marchar del país me llevó al domicilio belga de unos amigos con la intención de estudiar temporalmente en la Universidad Libre de Bruselas. Con solo llegar al campus, mi acento fonético hizo que algunos compañeros me comentasen la existencia de un monumento español a la entrada. Incluso creían recordar que el origen de la ULB tuvo alguna motivación más o menos española relacionada con aquella estatua. No podía ser, por la época, la legendaria crueldad de las tropas del duque de Alba, recordada de modo ostensible y muy crítico en una lápida de la Grande Place. Movido por la curiosidad, me

30 oct. 2017

Nuestra vida en la Borgoña, al menos la pequeña parte nuestra

El multimillonario francés François Pinault se acaba de zampar por 250 millones de euros 7,5 hectáreas más del viñedo de la Borgoña, concretamente la finca Clos de Tart en el municipio de Morey-Saint-Denis, en la mítica comarca vinícola de la Côte de Nuits. En el mismo momento se estrena en los cines de aquí el film francés Nuestra vida en la Borgoña. Relata con gran atractivo cinematográfico el dilema de los hijos empujados a vender las pequeñas fincas heredadas para poder pagar los impuestos de sucesión. Tiene el acierto de situar por una vez el viñedo más valorado del

29 oct. 2017

Estos días he soñado de nuevo con Islandia, seguramente en vano

En este mundo siempre debe tenerse un país extranjero de referencia, sobre todo si es simplemente soñado, como un deseo piadoso, un whisfull thinking alimentado con nuestra fantasía, sin efectos prácticos inmediatos. Últimamente se ha puesto de moda Islandia como referente mental envidiable. El pequeño y alejadísimo país insular que flota en el círculo polar Ártico no alcanza los 340.000 habitantes (poco más que L’Hospitalet de Llobregat), está lleno de hielo y volcanes, en invierno tiene menos de cuatro horas de luz natural al día y en verano no oscurece ni de noche. Sin embargo el turismo se ha convertido en la primera

28 oct. 2017

El periodismo de Huertas Claveria y los doce apóstoles, ampliados

El  jueves se produjo en la iglesia románica del pueblo ampurdanés de Albons un curioso, inusual aquelarre. Tenían que ser doce personas contadas, los doce apóstoles más cercanos a la condición de “huertamaros”. Fuimos casi veinte (foto Pepe Encinas). El pintor barcelonés Ramon Pujolboira, que lleva cuarenta años viviendo en Albons, acaba de pintar un mural en el ábside de la iglesia de la localidad con una Santa Cena moderna. Al ponerse manos a la obra recordó la cena en que el periodista Josep M. Huertas Claveria dijo a los colaboradores de la revista Oriflama, como un nuevo Jesús bíblico: “Hoy me veis, mañana no

24 oct. 2017

El estilo político del president Tarradellas, olvidado cuando más convendría

Este mediodía nos hemos reunido en un restaurante barcelonés una treintena de personas que trabajamos junto al president Tarradellas en el Palau de la Generalitat para conmemorar los cuarenta años de su regreso del exilio en ejercicio del cargo, encabezados por el hijo Josep Tarradellas Macià y por Josep M. Bricall, y organizados como siempre por Montserrat Catalán. Algunos pensarán que la situación no está para conmemoraciones, cuando la realidad es a la inversa. La partida de billar entre el Estado español y la Generalitat republicana en el exilio acabó en carambola por la habilidad política y la conveiencia de entenderse de ambas partes. La partida de billar sigue en juego cuarenta años después, ahora con un estilo demasiado

23 oct. 2017

La política cultural en Empúries y Tarraco, una pura pena

Vaya por delante que no es el único ni el principal asunto que estos días provoca pena y rabia, pero no ser neutrales no significa que debamos ser monotemáticos. La ciudad tenida por soñolienta y provinciana de Narbona ha encargado al arquitecto Norman Foster un nuevo Museo Romano que abrirá a comienzos del 2019, con un presupuesto de construcción de 50 millones de euros. En la vecina ciudad de Nimes, fundada igualmente por los romanos, el nuevo Museo de la Romanidad ha sido confiado a la arquitecta Elizabeth de Portzamparc y su inauguración fijada el 2 de junio de 2018, con un presupuesto de construcción

21 oct. 2017

Ayer respiré hondo en el Montseny de abajo, con comida asegurada

Al día siguiente de las lluvias suele lucir una mañana radiante de aire finísimo, mojado pero renaciente, que invita a adentrarse en el bosque recién lustrado. Ayer fui a caminar al Montseny, más exactamente al Baix Montseny, entre Campins y la deliciosa ermita de Sant Guillem. Es un camino de prados y bosque de una belleza y una calma aseguradas, y de una comida posterior igualmente garantizada. Pocos días atrás la escritora india Arundhati Roy, la de El dios de les cosas pequeñas, presentó en Barcelona su nueva novela El ministerio de la felicidad suprema, y dijo al público: “Recuerden esto: cuando ocurren cosas importantes es necesario parar y respirar”. Le hice caso y la caminata fue provechosa. El Montseny tiene un aire de

20 oct. 2017

“Lumes nunca máis”: los incendios se encienden y apagan sobre todo en los despachos

Los incendios forestales nunca han sido accidentales. Lo puede ser --o no—la chispa que los prende. Sin embargo la amplitud de su propagación tiene una sola causa: el abandono en que se halla el bosque por ausencia de una política de fijación de la población rural mediante medidas contra el éxodo a la ciudad ante la falta de condiciones de vida dignas en los pueblos pequeños. No se trata tan solo de política forestal, sino de política a secas. Los enormes incendios que acaban de asolar una parte de Galicia (la única comunidad autónoma gobernada en solitario por el PP) y Portugal (con un gobierno de izquierdas) son la consecuencia

19 oct. 2017

Primero los recortes sociales, ahora los políticos

También publicado en Eldiario.es

La ofensiva independentista ha sido la oportunidad para que el partido español con más casos judiciales de corrupción de Europa forje el consenso, dentro y fuera del país, para implantar una involución democrática, una democracia autoritaria. El independentismo, tal como ha sido planteado, no ha encontrado apoyo de peso suficiente. Pretende sustituir con movilizaciones ciudadanas el hecho de no tener tampoco en Catalunya la mayoría electoral ni social y le importa poco la fractura de la sociedad catalana en dos mitades. La política del PP no ha sufrido en absoluto de su falta clamorosa de mayoría parlamentaria en el Congreso de Diputados. El Pedro Sánchez combativo del

18 oct. 2017

En el aspecto lingüístico, todos somos hijos de madre desconocida

Los lingüistas no albergan la menor duda sobre el origen común de la mayoría de idiomas europeos y asiáticos, designados como lenguas indoeuropeas. Aunque añadan acto seguido ignorar por completo de dónde procede esa raíz indoeuropea común, quién eren los indoeuropeos, cómo lograron que su civilización expandiera la lengua madre. Indican por aproximación que el foco debía encontrarse en la región del Mar Caspio y el Mar Negro hacia el cuarto milenio antes de nuestra era, para después diversificarse en múltiples direcciones. Pero sobre los indoeuropeos, a quienes debemos el idioma, no sabemos nada. Mejor dicho, sabemos que no lo sabemos, que es una forma inicial

15 oct. 2017

Los mejores restaurantes de carretera carecen de ranking

Tras cinco meses de obras de reforma, acaba de abrir de nuevo el mejor restaurante del mundo, según el ranking británico The World’s 50 Best Restaurants, que anteriormente consagró en este primer lugar a El Bulli o al Celler de Can Roca gerundenses. Se trata del restaurante Eleven Madison Park, del cocinero sueco Daniel Humm, situado en la planta baja del rascacielos Metropolitan Life, en el número 11 de Madison Avenue, en pleno Manhattan neoyorkino. Para reservar mesa la lista de espera es de un mes como mínimo. El menú degustación cuesta 295 dólares (bebidas a parte, la botella de vino más barata arranca a partir de 175

14 oct. 2017

Las ostras de Leucate, sin mantel ni miramientos, en compañía

La foto adjunta no corresponde a ningún mísero barrio fluvial del sureste asiático, sino al confín catalán de Leucate, donde sirven las ostras recién extraídas del mar, a precios más asequibles en los chiringuitos de los propios criadores que no alcanzan la condición oficial de restaurantes, aunque lo sean. Si el dicho sobre la extensión de los Países Catalanes fuese exacto, debería decir: “De Leucate a Guardamar y de Fraga a Maó”. Leucate marca en el litoral –como Guardamar en Alicante— el límite lingüístico que Salses define en el inmediato interior. En la última comarca catalana de la Salanca, entre las áridas Corberas narbonesas y el Mediterráneo abierto, las marismas de aguas bajas y

12 oct. 2017

La reforma del estadio del Barça no puede añadir un adefesio más a la ciudad

Los estadios de fútbol ocupan el lugar simbólico que siglos atrás ejercían las catedrales, el edificio más amplio y masivamente concurrido de cada ciudad. Barcelona no tuvo suerte con su catedral, cuya fachada neogótica tuvo que ser añadida muy tardíamente, en 1890, para dar un poco de prestancia urbanística al templo inacabado. Tampoco la tuvo con el buñuelo desorbitado de la Sagrada Familia, tal vez porque la auténtica catedral barcelonesa nunca dejó de ser Santa María del Mar, la “catedral del mar”, levantada entre 1329 y 1383 en un estilo gótico auténtico que todavía

9 oct. 2017

A partir de hoy a la playa libre de Paulilles le falta una mujer

Descubrí años atrás la playa libre de Paulilles, oculta entre Banyuls y Port-Vendres, abrigada de tramontana por la mole del cabo Béar y festoneada por las viñas verdes hasta la orilla del mar, dentro de un paisaje táctil, ordenado y detallista. Una amiga del lugar me llevó. Experimenté una sensación viva y cruda, como los ostrones de roca que arrancábamos de un manotazo bajo el agua del acantilado, cuando sosteníamos una relación carnal con el territorio. Regreso con frecuencia, en verano y más aun fuera de temporada, para desentumecer las piernas y les competencias emocionales, ensanchar los pulmones, oxigenar la mirada, fortalecer el sistema inmunitario y comprobar cómo en invierno florece aquí antes que en ninguna

8 oct. 2017

Una escapada incontenible hasta el mar de Empúries, no sé por qué

No sé por qué ayer me escapé de golpe, sin parar, hasta Empúries. Tal vez porque me sentía pobre en belleza, para hacer una pausa o una locura, para hacerme confidencias con el vientre sonoro del mar y sofocar frente a él un temblor, un vacío, un tiempo tenebroso. Tal vez fue por ganas de sentir la fuerza de gravedad del mundo en un núcleo habitado desde hace 3.000 años y sustraerme de este modo a las obscenas ceremonias que ensalzan día tras día la impudicia del poder. Y porque bajo la luz del lugar aun creo percibir la koiné diálektos griega y las pulsiones fundadoras del derecho romano por encima de las acometidas de los nuevos bárbaros, los nuevos usureros y los nuevos profetas. No soy germánico, eslavo ni otomano, soy

7 oct. 2017

Documental sobre la novelesca historia de los Woevodsky: acción!

Ayer participé como entrevistado en el rodaje del documental televisivo que dirige Jaume Grau y presenta Elisabet Carnicé (en la foto) para el programa “Sense ficció” de TV3 sobre la rocambolesca historia del matrimonio Woevodsky y su castillo de Cap Roig en Calella de Palafrugell. En 1927 llegó a la localidad un ruso que mostró la misma disposición a comprar y gastar que los de ahora. Nicolás Voevodsky Arapoff lanzó voces para adquirir todos los terrenos costeros del pueblo que le ofreciesen. De entrada nadie le creyó. Entonces las “malas tierras” boscosas e improductivas del litoral no valían nada en comparación con los terrenos cultivables de la segunda línea. Sin embargo Woevodsky cumplió, hasta sumar 17 hectáreas

6 oct. 2017

No jueguen más con los sentimientos, gobiernen de una vez

 También publicado en Eldiario.es

Años atrás dejé de practicar la crónica política de actualidad porque me pareció que dominaba en exceso la ambición personal desmesurada al lado de la ineptitud y que podía practicar a través de otros géneros periodísticos y literarios los valores cívicos que defiendo. Sin embargo en días como los que vivimos resulta imposible no hablar de ello. El pasado domingo fui a votar, antes de las nueve de la mañana, precisamente en el colegio Ramón Llull de la calle Consell de Cent barcelonesa. Presencié la violencia de la policía contra ciudadanos pacíficos. Me produjo más indignación aun que ver pocos días antes el hemiciclo

29 sept. 2017

Comida de jubilados (activos) en Collioure, con la frontera por medio

Ayer jueves quedé para comer en casa de una amiga que vive en Collioure. Me advirtió de que quizá llegaría algo tarde, porque durante la mañana acudía a manifestarse en Perpiñán contra los recortes sociales del presidente Macron. Dentro del plan de movilizaciones por sectores convocadas por las organizaciones sindicales, ayer tocaba protesta en la calle de los jubilados en toda Francia. Se oponen, en concreto, al aumento anunciado de la retención fiscal que disminuirá sus pensiones de jubilación. Salí con tiempo de mi casa, desayuné de tenedor bajo la pérgola de la cooperativa de Garriguella, pasé por Espolla

27 sept. 2017

La poderosa sombra de los romanos, en casa de mis amigos de Les Gunyoles

Un matrimonio amigo tiene una acogedora casa familiar con jardín en Les Gunyoles, municipio de Avinyonet del Penedés, a la sombra de una torre circular romana del siglo I que se alza en una finca vecina. Esa sombra se siente mucho, porque encarna el legado profundo de la romanización en la Hispania tarraconense. Cuando de vez en cuando me invitan, no dejo de mirar y remirar la torre romana con una insistencia intrigada. La parte que se ha conservado, de 7,5 metros de alto y 9 de diámetro, está adosada a la masía solariega del siglo

25 sept. 2017

Vilabertran y Cruïlles: románico restaurado, uso pendiente

Quienes a lo largo del año se acercan a la magnífica colegiata románica de Vilabertrán en las afueras de Figueres o asisten a alguno de los conciertos veraniegos de la Schubertíada desde hace 25 años, deben extraer una impresión de monumento histórico rehabilitado, abierto al público y dotado de actividad. Sus defensores opinan lo contrario. Lo pusieron de relieve con ocasión de la reciente presentación de la monografía Santa Maria de Vilabertran, la preservació del conjunt monumental, del historiador Josep M. Gironella, publicada por la Fundació Albert Tomàs i Bassols. El editor y mecenas Albert Tomàs se preguntó: “¿Cómo es posible que, entrados en el siglo XXI, haya tan cerca de Figueresun conjunto monumental tan

23 sept. 2017

Por la unidad nacional, Francia no quiere saber nada de la letra “ñ”

Un tribunal de la ciudad bretona de Quimper ha notificado a los padres que acaban de registrar a su hijo con el nombre de pila bretón de Fañch que no pueden hacerlo porque “significaría romper la voluntad de nuestro Estado de Derecho de mantener la unidad del país y la igualdad sin distinción de origen”, tal como informaba ayer el corresponsal del diario La Vanguardia en París, Rafael Poch. El alfabeto francès no incluye la letra “ñ”, a diferencia del bretón, el castellano, el euskera, el gallego y otras lenguas, como bien saben todos los Ibanez, Munoz o Nunez nacidos en Francia o nacionalizados. El presidente de la región francesa de

21 sept. 2017

Regresa “Blade Runner”, sin metáfora ni alegoría

El septuagenario actor Harrison Ford no pudo contener las lágrimas durante la presentación a la prensa anteayer en Madrid de la continuación de la mítica, profética película Blade Runner que se estrenará aquí el 6 de octubre. Fue una reacción sensible muy coherente con el film de 1982 que marcó época. Basado en la novela de ciencia-ficción de Philipp K. Dick ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? y dirigido entonces por Ridley Scott, la historia distópica de los replicantes-robots y los humanos transcurría a una destruida ciudad de Los Angeles en noviembre de 2019 (en la novela era

20 sept. 2017

Las grandes hojas de la planta de tabaco encubren secretos en Andorra

Cualquier visitante de Andorra todavía puede sorprenderse hoy con facilidad a pie de carretera ante alguna de las 300 plantaciones de tabaco del país, matas bajas de enorme hoja verde muy difíciles de ver en sus comarcas de origen. Durante largas décadas el tabaco fue el eje de la economía del país pirenaico y de los lobbys de su política. El síndic o primer ministro Julià Reig era “el rey del tabaco”, sucedido en el cargo por su sobrino Oscar Ribas Reig. Los precios subvencionados del tabaco cultivado en Andorra son políticos y no guardan relación con la calidad ni el destino final, que es ser destruido en más de un 90%. Los fabricantes locales de marcas internacionales no pueden importar el tabaco que necesitan hasta que hayan

18 sept. 2017

Irse a vivir a una isla deshabitada está en promoción

Irse a vivir a una isla deshabitada es un sueño menos descabellado de lo que parece. La inmobiliaria Fotocasa ha rebajado el precio de la paradisíaca isla d’en Colom (en la foto), cerca de Maó, de 5,2 a 3,7 millones de euros porque no encuentra comprador desde hace siete años. Tiene 58 hectáreas de finca rústica, con casa de seis habitaciones. La venden los herederos de Antonio Roca Vázquez, que la compró en 1904 por 7.850 pesetas. También los propietarios de la idílica isla ibicenca de S’Espalmador, el arquitecto barcelonés Normand Cinnamond Planas y su hermana Rosy, anunciaron el año pasado que rebajaban de 24 a 18 millones el precio de venta ante la ausencia de comprador durante los últimos años. La compró su

16 sept. 2017

Llueve, la vida cambia de tono y de vestuario

Han llegado, finalmente, las anheladas lluvias que marcan cada septiembre el fin del bochorno. Vivimos en un país de clima generalmente benigno comparado con la pluviosidad atlántica, las heladas nórdicas o los monzones asiáticos, sin embargo nuestro reloj climático es incapaz de renunciar a los cambios de estación que esperamos y celebramos cuatro veces al año. Somos un país de ropa de invierno y ropa de verano perfectamente diferenciadas, un país de clima bastante estable que conmemora cada equinoccio como un vuelco del año, casi un cambio de vida. Cuando el veraneo en la playa se alargaba hasta mediado septiembre, concluía con una lluvia puntual, acompañada por truenos y relámpagos sobreactuados. El cielo del verano se ennegrecía de golpe, tenebroso como en el Báltico. Soltaba la tromba de agua sobre

15 sept. 2017

Mi nombre aparece en el cartel de la temporada del Teatre Nacional

El cartel de la temporada del Teatre Nacional de Catalunya anuncia que en noviembre estrena la obra Parlàvem d’un somni. Debajo del título, el anuncio añade: ”Pasqual Maragall y Maria Aurèlia Capmany en la calle Mallorca de Barcelona. Versión libre de Jordi Coca a partir de una conversación transcrita por Xavier Febrés”. En efecto, transcribí en 1983 unas largas y densas conversaciones entre ambos personajes, y expliqué las circunstancias con motivo de una reciente reedición (diario Ara, 1-10-2016). En las campañas electorales los candidatos aprovechaban para presentar un libro escrito por ellos o sobre ellos, sin embargo a las puertas de las municipales de 1983 Pasqual Maragall no tenía libro. Su jefe de prensa, Josep M. Sòria, me

14 sept. 2017

La marquesa y el alcalde comunista de Sant Feliu de Llobregat: una amistad

Una de las primeras decisiones del primer alcalde democrático de Sant Feliu de Llobregat, el comunista Francesc Baltasar, fue pedir visita a la marquesa consorte de Castellbell y baronesa de Maldá, madre del escritor José Luis de Vilallonga. Deseaba plantearle que permitiera algún domingo de cada mes el acceso público a los jardines del Palau Falguera (en la foto), que la dama habitaba en pleno centro de este municipio del cinturón obrero barcelonés del Baix Llobregat. Carmen Cabeza de Vaca y Carvajal se casó en el 1919 con Salvador de Vilallonga y de Cárcer, heredero de los títulos nobiliarios de la familia. Era una elegante noble madrileña criada en Londres, hija de Vicente Cabeza de Vaca y Fernández de Córdoba, antiguo alcalde Madrid

13 sept. 2017

La Gascuña, siempre a medio camino entre la belleza y su utilidad

Uno de los paisajes más bellos que pueden descubrirse en los repliegues de la Europa latina cuando se sale de los grandes ejes son las carreteras interiores que recorren la Gascuña hasta Burdeos. Escrupulosamente pulidas, más que mantenerlas parece que las barren y las lustran. El coche desfila por ellas con aire de carroza. La misma sensación desprende el conjunto del paisaje, labrado hasta peinarlo. Es uno de los escenarios míticos de la Francia rural, marginado del desarrollo económico durante siglos y ahora hipertrofiado de prestigio, como el hígado engordado a la fuerza de sus célebres patos y ocas. Es la tierra del

12 sept. 2017

La foto tomada por el amable camarero en los Jardines Égalité de París

Un camarero amable de París, alguno hay, me ha tomado esta foto en el Café du Théâtre, cuyos ventanales se asoman a los Jardines del Palais Royal, que en realidad deberían llamarse Jardines Égalité. El bar-restaurante ha sido decorado con un panel mural de Molière. El autor y su compañía trabajaron a partir de 1641 en la sala que aun opera en los pisos superiores del establecimiento. Durante la Revolución estos céntricos y tranquilos Jardines del Palais Royal se llamaron  Jardines Égalité, sin embargo algunos aciertos duran poco. La plaza porticada engloba instituciones como la Comédie Française, el Consejo de Estado y el ministerio de Cultura. En alguna ocasión conocí por dentro ese ministerio, aunque no recuerdo qué me condujo, tan solo que los ordenanzas vestían

9 sept. 2017

Caminata dialogante hasta el ombligo del mundo, en Pedrinyà

El auténtico ombligo del Empordà, considerado como un mundo, está en Pedrinyà. Se trata de un núcleo de 9 habitantes agregado al municipio de La Pera, que tiene 450 (no confundir con el otro Pedrinyà, agregado al municipio de Crespià en la comarca del Pla de l’Estany). Admito que el consenso  sobre ese rango del Pedrinyà ampurdanés pueda ser relativo, pero en esta vida todo es relativo. Si los incrédulos llegan a Pedrinyà dando un paseo a pie por los caminos del valle de La Pera en compañía de algún amigo dialogante y socrático, como yo hice con Miquel Bofill, lo entenderán sin dificultad. Empezamos a caminar bajo un cielo espléndido que la tramuntaneta dejaba limpio como una patena y tonificado como un deseo adolescente. Los caminos del

8 sept. 2017

Vergüenza y vituperio: en el mirador del Pedró de Pals ya no se mira nada

El núcleo medieval del Pedró de Pals fue una de las primeras restauraciones históricas de este tipo en el Empordà, gracias al empeño del doctor Jaume Pi i Figueras, nacido en Pals el año 1900 y jefe del servicio de Cirugía del Hospital de Sant Pau barcelonés. El eminente cirujano se construyó a partir de 1946 en el núcleo antiguo del pueblo natal una amplia residencia secundaria y quiso que se restaurase el conjunto de la villa vieja, entonces muy decaída por el traslado de la mayoría de la población al nuevo ensanche a pie de la carretera. La idea se vio secundada por el alcalde y constructor Pere Servià Cantó y las subvenciones de la Diputación de Girona. Una vez empedradas las calles, restauradas cuatro torres de la antigua muralla y la

7 sept. 2017

La Venus del millón de francos colocada en la Lonja de Perpiñán

La Venus del escultor nord-catalán Aristides Mailol, colocada a una altura tentadora frente a la rambla de la Lonja de Perpiñán, siempre ha sido diana de bromas y demás grafitti garabateados con nocturnidad. Para evitarlo, los técnicos municipales tuvieron la brillante e inútil idea de rodear la estatua con poderosos cactus de pinchos, que es como aparece ahora. Se alza justo enfrente del edificio histórico más valioso de Perpiñán, el do de pecho del gótico civil catalán que es la Lonja de Mar. Perpiñán era la segunda ciudad en dimensiones poblacionales de Catalunya cuando su Lonja empezó a construirse el año 1388, en un destacado estilo gótico similar a las de Valencia y Palma de Mallorca. Eran el centro de contratación del tráfico marítimo que nutría la riqueza de esas ciudades. A ambos extremos de la pequeña rambla de la Lonja, con las mesas de café desplegadas, se contemplan sendas estatuas de Aristides Maillol, la Venus y Mediterrània en el patio del Ayuntamiento. Son los mejores hitos que podía tener. La vida acaba siempre por imitar al arte y hoy se identifica a Maillol con una determinada silueta de mujer. A la muerte de Auguste Rodin en 1917, Maillol entró en su período de

5 sept. 2017

Grandes casas del mar de Begur cambian de manos, no sé si de alma (y 2)

Miré durante largos años esta casa Cruïlles del Port d'Esclanyà como un símbolo, ya fuese en visión frontal desde el puerto begurense de Fornells o de más cerquita, cuando paseaba a sus pies gracias al fabuloso y humilde camino de ronda que serpentea el litoral a partir la playa vecina de Aiguablava. Poder visitar su interior me costó más. Aun no había entrado cuando le dediqué un capítulo de mi libro de 1994 Grans hores de la Costa Brava con la historia de la finca y de la casa. Finalmente me recibió Santiago de Cruïlles y comprobé que los espacios interiores –1.000 m2 bajo techo-- respondían perfectamente a la imagen externa tan singular. Santiago de Cruïlles de Peratallada y Bosch, barón de Cruïlles y marqués de Castell Torrent, estaba

4 sept. 2017

Grandes casas del mar de Begur cambian de manos, no sé si de alma (1)

La vista aérea de la foto adjunta no hace justicia del todo a uno de los rincones más bellos del país cuando se recorre a pie por el sinuoso camino de ronda que serpentea el acantilado y rodea la cazuela del mar de Begur. Pero la imagen me servirá para hablar de la Casa Rosa que se contempla en primer plano, una de las más agraciadas y cargadas de historia, que acaba de traspasarse a un nuevo propietario. Era una sencilla construcción de dos pisos utilizada por pescadores en verano, resguardada de tramontana. Pertenecía al begurense Francesc Font i Pi, quien en 1889 emigró a Puerto Rico y la puso en arrendamiento. En 1917 se

1 sept. 2017

Los sumerios nos visitan este otoño, ocasión para conocerlos

La gente se hace más o menos una idea de lo que representaron las civilizaciones egipcia, griega y romana. En cambio los sumerios de le antigua Mesopotamia son los grandes olvidados, aunque sin sus anteriores progresos ni la civilización egipcia ni la griega ni la romana habrían llegado donde llegaron. Este otoño se podrá reparar el vacío en alguna medida. La Fundación Miró barcelonesa dedica, con algún efecto sorpresa, una exposición a la influencia del arte sumerio en artistas de vanguardia como Miró, Giacometti, Henry Moore o De Kooning. El primer inconveniente que deben superar los antiguos sumerios en la mentalidad de hoy es la dificultad de situar geográficamente la gran región de Mesopotamia. El

31 ago. 2017

La rama siciliana de los Cruïlles, el compositor Bellini y el amante D’Annunzio

La casa natal convertida en museo del célebre compositor de ópera Vicenzo Bellini en Catania es el Palazzo Gravina-Cruyllas, en la céntrica esquina de la Piazza San Franceso y la Vía Vittorio Emanuele II. Se trata de una rama del linaje catalán de los Cruïlles, que adoptó el nombre de su dominio originario en el Baix Empordà. Como es sabido, Berenguer de Cruïlles, obispo de Girona, fue el primer presidente de la Generalitat de Catalunya de 1359 a 1362, nombrado por las Cortes catalanas en Cervera durante el reinado de Pedro III el Ceremonioso. Los historiadores y heraldistas no han aclarado hasta ahora el parentesco