18 sept. 2017

Irse a vivir a una isla deshabitada está en promoción

Irse a vivir a una isla deshabitada es un sueño menos descabellado de lo que parece. La inmobiliaria Fotocasa ha rebajado el precio de la paradisíaca isla d’en Colom (en la foto), cerca de Maó, de 5,2 a 3,7 millones de euros porque no encuentra comprador desde hace siete años. Tiene 58 hectáreas de finca rústica, con casa de seis habitaciones. La venden los herederos de Antonio Roca Vázquez, que la compró en 1904 por 7.850 pesetas. También los propietarios de la idílica isla ibicenca de S’Espalmador, el arquitecto barcelonés Normand Cinnamond Planas y su hermana Rosy, anunciaron el año pasado que rebajaban de 24 a 18 millones el precio de venta ante la ausencia de comprador durante los últimos años. La compró su

16 sept. 2017

Llueve, la vida cambia de tono y de vestuario

Han llegado, finalmente, las anheladas lluvias que marcan cada septiembre el fin del bochorno. Vivimos en un país de clima generalmente benigno comparado con la pluviosidad atlántica, las heladas nórdicas o los monzones asiáticos, sin embargo nuestro reloj climático es incapaz de renunciar a los cambios de estación que esperamos y celebramos cuatro veces al año. Somos un país de ropa de invierno y ropa de verano perfectamente diferenciadas, un país de clima bastante estable que conmemora cada equinoccio como un vuelco del año, casi un cambio de vida. Cuando el veraneo en la playa se alargaba hasta mediado septiembre, concluía con una lluvia puntual, acompañada por truenos y relámpagos sobreactuados. El cielo del verano se ennegrecía de golpe, tenebroso como en el Báltico. Soltaba la tromba de agua sobre

15 sept. 2017

Mi nombre aparece en el cartel de la temporada del Teatre Nacional

El cartel de la temporada del Teatre Nacional de Catalunya anuncia que en noviembre estrena la obra Parlàvem d’un somni. Debajo del título, el anuncio añade: ”Pasqual Maragall y Maria Aurèlia Capmany en la calle Mallorca de Barcelona. Versión libre de Jordi Coca a partir de una conversación transcrita por Xavier Febrés”. En efecto, transcribí en 1983 unas largas y densas conversaciones entre ambos personajes, y expliqué las circunstancias con motivo de una reciente reedición (diario Ara, 1-10-2016). En las campañas electorales los candidatos aprovechaban para presentar un libro escrito por ellos o sobre ellos, sin embargo a las puertas de las municipales de 1983 Pasqual Maragall no tenía libro. Su jefe de prensa, Josep M. Sòria, me

14 sept. 2017

La marquesa y el alcalde comunista de Sant Feliu de Llobregat: una amistad

Una de las primeras decisiones del primer alcalde democrático de Sant Feliu de Llobregat, el comunista Francesc Baltasar, fue pedir visita a la marquesa consorte de Castellbell y baronesa de Maldá, madre del escritor José Luis de Vilallonga. Deseaba plantearle que permitiera algún domingo de cada mes el acceso público a los jardines del Palau Falguera (en la foto), que la dama habitaba en pleno centro de este municipio del cinturón obrero barcelonés del Baix Llobregat. Carmen Cabeza de Vaca y Carvajal se casó en el 1919 con Salvador de Vilallonga y de Cárcer, heredero de los títulos nobiliarios de la familia. Era una elegante noble madrileña criada en Londres, hija de Vicente Cabeza de Vaca y Fernández de Córdoba, antiguo alcalde Madrid

13 sept. 2017

La Gascuña, siempre a medio camino entre la belleza y su utilidad

Uno de los paisajes más bellos que pueden descubrirse en los repliegues de la Europa latina cuando se sale de los grandes ejes son las carreteras interiores que recorren la Gascuña hasta Burdeos. Escrupulosamente pulidas, más que mantenerlas parece que las barren y las lustran. El coche desfila por ellas con aire de carroza. La misma sensación desprende el conjunto del paisaje, labrado hasta peinarlo. Es uno de los escenarios míticos de la Francia rural, marginado del desarrollo económico durante siglos y ahora hipertrofiado de prestigio, como el hígado engordado a la fuerza de sus célebres patos y ocas. Es la tierra del

12 sept. 2017

La foto tomada por el amable camarero en los Jardines Égalité de París

Un camarero amable de París, alguno hay, me ha tomado esta foto en el Café du Théâtre, cuyos ventanales se asoman a los Jardines del Palais Royal, que en realidad deberían llamarse Jardines Égalité. El bar-restaurante ha sido decorado con un panel mural de Molière. El autor y su compañía trabajaron a partir de 1641 en la sala que aun opera en los pisos superiores del establecimiento. Durante la Revolución estos céntricos y tranquilos Jardines del Palais Royal se llamaron  Jardines Égalité, sin embargo algunos aciertos duran poco. La plaza porticada engloba instituciones como la Comédie Française, el Consejo de Estado y el ministerio de Cultura. En alguna ocasión conocí por dentro ese ministerio, aunque no recuerdo qué me condujo, tan solo que los ordenanzas vestían

9 sept. 2017

Caminata dialogante hasta el ombligo del mundo, en Pedrinyà

El auténtico ombligo del Empordà, considerado como un mundo, está en Pedrinyà. Se trata de un núcleo de 9 habitantes agregado al municipio de La Pera, que tiene 450 (no confundir con el otro Pedrinyà, agregado al municipio de Crespià en la comarca del Pla de l’Estany). Admito que el consenso  sobre ese rango del Pedrinyà ampurdanés pueda ser relativo, pero en esta vida todo es relativo. Si los incrédulos llegan a Pedrinyà dando un paseo a pie por los caminos del valle de La Pera en compañía de algún amigo dialogante y socrático, como yo hice con Miquel Bofill, lo entenderán sin dificultad. Empezamos a caminar bajo un cielo espléndido que la tramuntaneta dejaba limpio como una patena y tonificado como un deseo adolescente. Los caminos del

8 sept. 2017

Vergüenza y vituperio: en el mirador del Pedró de Pals ya no se mira nada

El núcleo medieval del Pedró de Pals fue una de las primeras restauraciones históricas de este tipo en el Empordà, gracias al empeño del doctor Jaume Pi i Figueras, nacido en Pals el año 1900 y jefe del servicio de Cirugía del Hospital de Sant Pau barcelonés. El eminente cirujano se construyó a partir de 1946 en el núcleo antiguo del pueblo natal una amplia residencia secundaria y quiso que se restaurase el conjunto de la villa vieja, entonces muy decaída por el traslado de la mayoría de la población al nuevo ensanche a pie de la carretera. La idea se vio secundada por el alcalde y constructor Pere Servià Cantó y las subvenciones de la Diputación de Girona. Una vez empedradas las calles, restauradas cuatro torres de la antigua muralla y la

7 sept. 2017

La Venus del millón de francos colocada en la Lonja de Perpiñán

La Venus del escultor nord-catalán Aristides Mailol, colocada a una altura tentadora frente a la rambla de la Lonja de Perpiñán, siempre ha sido diana de bromas y demás grafitti garabateados con nocturnidad. Para evitarlo, los técnicos municipales tuvieron la brillante e inútil idea de rodear la estatua con poderosos cactus de pinchos, que es como aparece ahora. Se alza justo enfrente del edificio histórico más valioso de Perpiñán, el do de pecho del gótico civil catalán que es la Lonja de Mar. Perpiñán era la segunda ciudad en dimensiones poblacionales de Catalunya cuando su Lonja empezó a construirse el año 1388, en un destacado estilo gótico similar a las de Valencia y Palma de Mallorca. Eran el centro de contratación del tráfico marítimo que nutría la riqueza de esas ciudades. A ambos extremos de la pequeña rambla de la Lonja, con las mesas de café desplegadas, se contemplan sendas estatuas de Aristides Maillol, la Venus y Mediterrània en el patio del Ayuntamiento. Son los mejores hitos que podía tener. La vida acaba siempre por imitar al arte y hoy se identifica a Maillol con una determinada silueta de mujer. A la muerte de Auguste Rodin en 1917, Maillol entró en su período de

5 sept. 2017

Grandes casas del mar de Begur cambian de manos, no sé si de alma (y 2)

Miré durante largos años esta casa Cruïlles del Port d'Esclanyà como un símbolo, ya fuese en visión frontal desde el puerto begurense de Fornells o de más cerquita, cuando paseaba a sus pies gracias al fabuloso y humilde camino de ronda que serpentea el litoral a partir la playa vecina de Aiguablava. Poder visitar su interior me costó más. Aun no había entrado cuando le dediqué un capítulo de mi libro de 1994 Grans hores de la Costa Brava con la historia de la finca y de la casa. Finalmente me recibió Santiago de Cruïlles y comprobé que los espacios interiores –1.000 m2 bajo techo-- respondían perfectamente a la imagen externa tan singular. Santiago de Cruïlles de Peratallada y Bosch, barón de Cruïlles y marqués de Castell Torrent, estaba

4 sept. 2017

Grandes casas del mar de Begur cambian de manos, no sé si de alma (1)

La vista aérea de la foto adjunta no hace justicia del todo a uno de los rincones más bellos del país cuando se recorre a pie por el sinuoso camino de ronda que serpentea el acantilado y rodea la cazuela del mar de Begur. Pero la imagen me servirá para hablar de la Casa Rosa que se contempla en primer plano, una de las más agraciadas y cargadas de historia, que acaba de traspasarse a un nuevo propietario. Era una sencilla construcción de dos pisos utilizada por pescadores en verano, resguardada de tramontana. Pertenecía al begurense Francesc Font i Pi, quien en 1889 emigró a Puerto Rico y la puso en arrendamiento. En 1917 se

1 sept. 2017

Los sumerios nos visitan este otoño, ocasión para conocerlos

La gente se hace más o menos una idea de lo que representaron las civilizaciones egipcia, griega y romana. En cambio los sumerios de le antigua Mesopotamia son los grandes olvidados, aunque sin sus anteriores progresos ni la civilización egipcia ni la griega ni la romana habrían llegado donde llegaron. Este otoño se podrá reparar el vacío en alguna medida. La Fundación Miró barcelonesa dedica, con algún efecto sorpresa, una exposición a la influencia del arte sumerio en artistas de vanguardia como Miró, Giacometti, Henry Moore o De Kooning. El primer inconveniente que deben superar los antiguos sumerios en la mentalidad de hoy es la dificultad de situar geográficamente la gran región de Mesopotamia. El

31 ago. 2017

La rama siciliana de los Cruïlles, el compositor Bellini y el amante D’Annunzio

La casa natal convertida en museo del célebre compositor de ópera Vicenzo Bellini en Catania es el Palazzo Gravina-Cruyllas, en la céntrica esquina de la Piazza San Franceso y la Vía Vittorio Emanuele II. Se trata de una rama del linaje catalán de los Cruïlles, que adoptó el nombre de su dominio originario en el Baix Empordà. Como es sabido, Berenguer de Cruïlles, obispo de Girona, fue el primer presidente de la Generalitat de Catalunya de 1359 a 1362, nombrado por las Cortes catalanas en Cervera durante el reinado de Pedro III el Ceremonioso. Los historiadores y heraldistas no han aclarado hasta ahora el parentesco

30 ago. 2017

Las montañas de los Alpes siguen matando con una constancia sin fisura

El Montblanc, en los Alpes franceses, ejerce una especial atracción entre los amantes de la montaña por ser el pico más alto de Europa. Cada verano mata en accidente a unos 50 alpinistas. Yo no lo puedo entender, sin embargo para ellos esa ascensión representa un reto que les apela con avidez, una fuerza que les atrae a la heroicidad, una lección arrebatada de lucha y esperanza, un atrevimiento que une vehemencia, esfuerzo y belleza con un instinto de fiereza arraigado en la sangre. Mi amigo periodista Ernest Udina dejó ahí la vida el 5 de julio del 2001. La montaña era una de las numerosas pasiones que practicaba, a pesar de su aire a menudo tan circunspecto. Para celebrar que cumplía los sesenta años quiso culminar la cima del Montblanc, el techo de su europeísmo militante, entre otras militancias. Lo logró, sin dejar nunca de fumar un cigarrillo tras otro. En la cumbre le tomaron unas fotos de felicida, como la adjunta, que familiares y amigos conservamos. Pocos minutos después, durante el camino de bajada, un resbalón le estimbó. Ernest Udina Abelló, el segundo de los once hijos de Santiago Udina Martorell y Elvira Abelló Serra, fue de joven un pionero

29 ago. 2017

La pornografía bancaria se exhibe sin ningún rubor


El sector bancario mantiene una costumbre pornográfica: publicar cada seis meses el balance de beneficios del semestre anterior. Puntualmente a finales de julio, el tercer banco en dimensiones dele país informa que ha obtenido un beneficio de 839 millones de euros (31,6% más que durante el mismo período del año anterior) y el primer grupo bancario 3.616 millones (+24%). Dudo que ningún otro sector e económico legalizado acumule, semestre tras semestre, incrementos de beneficios de tal grosor. El partenaire de la costumbre pornográfica son las secciones de

28 ago. 2017

Salvemos el campanario de Collioure o, más bien, salvemos Collioure

Poner la foto del campanario de Collioure siempre estimula la mirada y propicia el culto espontáneo a la belleza. El diario perpiñanés L’Indépendant le dedicó el sábado la portada con el llamamiento: «Salvemos el campanario de Collioure». En el interior el diario tituló con espíritu republicano a toda página: «Llamamiento al pueblo para preservar la magia del campanario de Collioure». Anunció la creación de una Asociación Internacional del Campanario de Collioure para recoger aportaciones de mecenazgo, aunque la administración pública sea la responsable de planificar y realizar las obras. Calculan que se necesitarán unos 100.000 € anuales durante una década. Hace muchos años que se

26 ago. 2017

La Atenas de Pericles unió democracia y belleza para prestigiarse

Atenas no es solo la de la antigüedad. El apogeo de Pericles ocupó tres décadas de un total de tres milenios de la ciudad. Sin embargo aquellas tres décadas del siglo VI aC se vieron marcadas por su invento de la democracia. El esfuerzo de los atenienses por defenderse y prosperar intentaba evitar la guerra interna mediante las buenas leyes puestas al día y haciéndolas respetar. Entre los años 621 y 508 aC nombraron consecutivamente a tres árbitros, mediadores, legisladores, magistrados o arcontes con poderes reguladores: Dracón --el de las leyes draconianas--, Solón y Clístenes. No siempre lo lograban. Las tensiones internas solían producirse en el seno de la aristocracia de los eupátridas o bien entre estas familias propietarias de la tierra y los campesinos, artesanos y comerciantes. En definitiva, entre ricos y

25 ago. 2017

Me levanto con apetito: voy a desayunar al mercado de la Boquería

En la rehabilitada plaza de la Gardunya, detrás de la Boquería, el bar-restaurante de siempre pone terraza con horario mañanero de cocina adaptado al del mercado. Ayer desayuné ahí a primera hora unos huevos fritos bien hechos: la clara rodeada de la gargantilla dorada y crujiente, la yema casi cruda, sin cuajar. Los acompañé con unas judías secas. No eran del ganxet ni de Santa Pau, aunque lo disimulaban honestamente con el pensamiento malicioso del ajo y perejil del refrito. El pan estaba recién horneado. A esa hora imperaba en la terraza una paz difícil de imaginar. El grado de hospitalidad del lugar es importante, determina la disposición a disfrutarlo. No se trata de confort material ni menos aun de lujos (conozco antros

23 ago. 2017

Volver a reír con aquel Grupo de Bloomsbury ampurdanés, en homenaje

Los artículos necrológicos que mereció la muerte del historiador del arte Frederic-Pau Verrié el pasado mes de febrero, a los 96 años, me parecieron resecos a la hora de hablar de una persona que recuerdo por el sentido del humor de sabio parlanchín, quizás porque le traté fuera de las tribunas oficiales, en la esfera privada de un trío de jubilados brillantes y divertidos, una especie de pequeño Grupo de Bloomsbury formado junto a él por el arquitecto Enric Tous y la crítica de arte Maria-Lluïsa Borràs, los tres divorciados y ahora reunidos por los fines de semana que compartían en el Empordà. Maria-Lluïsa Borràs tenía casa con mirador en el casco histórico de Ullastret, que Tous había

22 ago. 2017

Editorial Gavarres: el localismo atractivo y de calidad

Los días más calurosos de este mes de agosto me he ofrecido unas tranquilas vacaciones al fresco de las espaciosas y plácidas bóvedas góticas de la Biblioteca de Catalunya. He querido repasar página a página y tomar notas de los 31 números publicados hasta ahora de la revista semestral Gavarres, los 22 números de su hermana Cadí-Pedraforca, los 19 números de Les Garrotxes y los 17 de Alberes. Son las cuatro revistas que publica Editorial Gavarres de Cassà de la Selva, dedicadas a temas locales con un enfoque innovador y un diseño atractivo, fruto de la iniciativa del diseñador y editor Àngel Madrià. Lo he querido hacer porque representan una enormidad de información reciente que no encuentro en ninguna otra parte, una mina de descubrimientos sobre la realidad local del país de hoy que no aparece en los diarios con este detalle, con esta visión moderna del localismo. Cada número semestral de las cuatro revistas, con formato de libro ilustrado, es una pequeña enciclopedia viva de personajes anónimos entrevistados, de elementos del patrimonio revisitados, de paisajes vistos con ojos de ahora, de memoria oral y fotográfica conservada, de oficios reexplicados por

21 ago. 2017

La última libertad, la grandeza despojada de las aguas termales de Dorres

Puede parecer por la foto de crucificado acuático en horizontal que me hayan sorprendido en una situación de abandono y placidez inmóvil. Pero en realidad, acostado y en emulsión, me sentía más alzado que nunca. Impávido en apariencia, pletórico piel adentro, más afirmado que reblandecido, suavizado y temperado que prostrado, impresionado y nada tumbado. "No-Tinc-Por". Establecimientos de aguas termales --que los romanos ya impusieron como costumbre civilizada-- hay en todo el país y en otros. Sin embargo baños termales espontáneos al aire libre como los de Dorres, en la Cerdaña, quedan muy pocos. La balsa termal de Jafre (Baix Empordà) se ha visto violentada por un proyecto inmobiliario abandonado a medio construir, la de

19 ago. 2017

Tres plazas de Roma: ramblear en la escalinata de Piazza Spagna (y 2)

Roma debe ser la ciudad de fuera que amo desde hace más tiempo. De vez en cuando regreso para reencontrar amigos (si no están ocupados), para ramblear a lo largo de la monumental escalinata barroca de Piazza di Spagna (si no está en obras) para sentarme a tomar uno o dos amari en la terraza del bar de Piazza Farnese (si no está cerrado) y mirar pasar el aire de la vida mientras juego mentalmente a los dados con los recuerdos: algunos fútiles, otros exquisitos y fragantes como una ofrenda a los dioses que nunca dicen nada. Roma es una ciudad de plazas que se sienten queridas, comprendidas, reconocidas, mientras se marchitan lentamente con la fe puesta en algún

17 ago. 2017

Tres plazas de Roma: el Ara Pacis revivida (1)

El centro urbano de la Roma imperial se encuentra desde más de veinte siglos atrás en el mismo lugar que el centro urbano de la ciudad de hoy. El solapamiento, la forma de cohabitar entre la historia y el presente es uno de los atractivos de la Urbe. Un punto preciso de esa cohabitación es el Ara Pacis, el céntrico monumento del siglo I aC recubierto en 2006 por el arquitecto moderno Richard Meier, el mismo autor del blanco edificio barcelonés del Museo de Arte Contemporáneo (MACBA) en el Raval. La victoria de Richard Meier ha sido que este rincón apartado a la orilla del río Tíber, dominado por una circulación automovilística densa y excluyente, se haya convertido gracias a su intervención en una plaza agradable para

16 ago. 2017

La esencia del viejo camino de Ermedás contra vientos, chalets y mareas

Ahora mi hijo menor es más alto que yo, ha terminado la carrera y el máster y ha encontrado un trabajo mileurista como quien encuentra un tesoro. Pero cuando aun aprendía a caminar y le llevaba en su cochecito a dar el paseo de la tarde desde Calella de Palafrugell, solíamos ir a ver las vacas de Can Tibau en el camino viejo de Ermedás. Ayer volví a pasar y las vacas siguen ahí, multiplicadas. Debe ser la última explotación ganadera en actividad en pleno emporio turístico, a un tiro de piedra de la playa, en el “triángulo de oro” del Empordá Petit. Según el recorrido del día, también podíamos ir a ver otras vacas que pastaban en la subida del encinar de “sa carretera veia” entre Calella y Palafrugell, junto al recinto del camping La Siesta. Estos ya eran animales

15 ago. 2017

La inaudita sensualidad oriental de Cleopatra, fantasía y realidad

En 2001 el Museo Británico dedicó una gran exposición a Cleopatra, con debate incluido sobre la belleza femenina, más concretamente la mítica capacidad de seducción de aquella reina egipcia sobre dos gobernantes romanos, Julio César y acto seguido Marco Antonio. El egiptólogo francés Jean Yoyotte, autoridad mundial en la materia, se ha rebelado contra la versión recogida por el novelista de éxito Chistian Jacq sobre la fealdad de Cleopatra, lo que permite alimentar fantasías más calientes sobre sus otros elementos inauditos de seducción. El debate continúa. El catedrático de Arqueología de la Universitat Rovira i Virgili, Joaquín Ruiz de Arbulo, mantiene en su reciente y excelente libro, a pesar del título reductor Roma explicada als

14 ago. 2017

No sabemos dónde están la isla de Guam ni las montañas del Rif

La fanfarronada del dictador de Corea del Norte de amenazar con armamento nuclear a la isla de Guam, pequeño territorio del Estados Unidos en medio del Pacífico, no solo ha provocado la escalada de amenazas de represalia. También ha permitido comprobar que la mayoría de ciudadanos de Estados Unidos no tienen ni idea de dónde se encuentra esa posesión insular. Algunos la sitúan justo por encima de Canadá. Eso no debería alimentar más de la cuenta la habitual burla sobre las limitaciones en geografía general de los habitantes de la primera superpotencia. Aquí nos pasa exactamente igual con los vecinos que

11 ago. 2017

El molino de la Muga vivió la eternidad en estas tierras de frontera

Jaume Farcy Vila, el Met de la Muga, es el hombre de montaña más puro, informado, humilde, acogedor, esclavizado y el al mismo tiempo libre que he conocido. Toda su vida fue una peregrinación como trabajador en las masías de los remotos valles de la cabecera de la Muga, entre las comarcas del Vallespir, la Garrotxa y el Empordà. En 1963 pudo asentarse con su mujer, Nuri Naspleda Massanella, como masovero del molino de la Muga, sobre la misma raya de Francia. Era la última habitada de las 26 masías vecinas y ejercía como hostal. El río de las temibles mugadas brota en este punto, antes de formar los aiguamolls de Castelló

8 ago. 2017

La tentación de acariciar la calidez carnal del mármol

Por alguna razón equivocada, el mármol arrastra una imagen de frialdad insensible y refractaria. En cambio yo siempre lo he considerado una de las piedras más cálidas, tal vez porque la asocio a ciudades que amo intensamente. Subir al Partenón de Atenas, rodearlo de cerca y tocar furtivamente las columnas de níveo mármol blanco del Pentélico, aunque esté prohibido, me sigue despertando una emoción corpórea, física, biológica. El centro urbano de la Roma barroca –el mismo de la Roma actual-- está protagonizado por el mármol travertino, que absorbe la luz solar y dora las paredes de la Urbe con la distinta intensidad del tostado, el rojizo o el pajoso, dentro de una gama de matices cutáneos de sensualidad viva. En la Florencia

7 ago. 2017

Las memorias de Adriano renacen en Tarragona, buena noticia

El gran emperador romano Adriano nació tres veces. Primero, el año 76 dC en la colonia hispano-romana de Itálica, cerca de Sevilla, de donde también era originario otro gran emperador de origen hispano, su antecesor y protector Trajano. Volvió a nacer por segunda vez en 1951, con el éxito desde la primera edición de Memorias de Adriano, la novela histórico-filosófica escrita por Marguerite Yourcenar. La tercera vez fue el pasado sábado en las páginas de La Vanguardia. El diario anunció con despliegue informativo y gráfico que las ruinas de la villa romana de Los Munts en Altafulla deben atribuirse a la residencia construida para alojar al emperador Adriano con motivo de su estancia en Tarraco el invierno del año 121-122 dC, según la nueva

5 ago. 2017

Descrédito del corto verano de la anarquía en Puigcerdá, en 1936

Puigcerdá ya era en 1936 una villa de veraneo aristocrático donde los trabajadores vivían en duras condiciones junto a los chalets alpinos de la “Suiza catalana”. La sublevación militar del 18 de julio contra el gobierno de la República se encajó aquí como en todas partes, con la diferencia de que en Puigcerdá no había guarnición militar. El Comité Antifascista asumió el poder y los anarquistas protagonizaron la gestión de los asuntos públicos, hasta ser aplastados en abril del 1937 por las fuerzas regulares de los gobiernos de la Generalitat y la República. La liquidación del anarquismo en Puigcerdá constituyó el precedente inmediato de la misma operación a escala de toda Catalunya, a raíz de los Hechos de Mayo de 1937 en

4 ago. 2017

La aventura de Verdaguer en el Pirineo relatada por la revista “Descobrir”

El dossier central del último número de agosto de la revista Descobrir sobre el “Pirineu de Verdaguer” juega con un as en la manga: los colaboradores que alimentan el dossier escriben muy bien y parten de la base que la epopeya poética de mossén Cinto en el célebre libro Canigó estuvo acompañada por una novela de aventuras: las propias excursiones del sacerdote sobre el terreno, su trabajo de campo que daría pie a la extraordinaria riqueza del poema. Las aventuras de Verdaguer en el Pirineo ya fueron descritas en el libro de 1953 Excursions i sojorns de Jacint Verdaguer a les contrades pirinenques, de Josep M. de Casacuberta, así como en las múltiples biografías sobre el autor, algunas muy recientes. Pero no siempre resulta fácil poner en su contexto la obra literaria de mossén Cinto, relatarla con lenguaje de hoy, como hacen Torrents, Villaró,

2 ago. 2017

Se llama tocar con unción, ya sea Bach o tango

La primera nota que anuncia el tema melódico del tango Niebla del Riachuelo es un Re menor grave, cavernoso y al mismo tiempo cristalino. Esa primera nota se me clava en el estómago, porque sé la belleza conmovedora que va a continuación. El tema fue escrito en 1937, en un momento de alta inspiración lírica, con música de Juan Carlos Cobián y letra de Enrique Cadícamo. Evoca un de los neblinosos arrabales portuarios de Buenos Aires, el Riachuelo. Actualmente se ha convertido en una visita típica, pero en el momento de componerlo era un lugar más incierto y apartado. La primera nota vibrante del tango que toma su nombre, lentamente alargada, evoca aquella niebla y parece casi la sirena de un barco en la tiniebla. Durante una reciente sobremesa lo interpretaron con unción Almut Welmann al bandoneón y Carlos Padula a la guitarra. Se me clavó en el estómago, conmovido. La definición de unción alude a la acción de ungir con alguna esencia a una persona o cosa para ennoblecerla o curarla. Por analogía, designa también la dulzura con que se

1 ago. 2017

El mundo se acaba: es una evidencia científica, no un vaticinio

Con pocos días de diferencia dos reconocidos científicos han recordado con contundencia lo que sabemos perfectamente sin quererlo saber: el planeta Tierra se va al garete por el mal uso creciente de los humanos. En el cosmos hay miles de millones de planetas, pero solo en uno se ha desarrollado la vida. Hace 3.500 millones de años las moléculas formaron en la Tierra estructuras capaces de reproducirse y alumbrar las primeras células, que se convirtieron en organismos cada vez más complejos y colonizaron este planeta. Un mamífero vertebrado de la familia de los monos desarrolló el cerebro más que otros seres vivientes y dio lugar al Homo sapiens hace apenas 100.000 años. Este centenar de milenios de vida inteligente de la Tierra transcurrió a un ritmo que se

31 jul. 2017

La luz de Delfos es la auténtica obra maestra, el paisaje su mejor museo

De los dos millones de visitantes anuales de Delfos, muy pocos se instalan en los hoteles de la localidad. Llegan a miles cada día a bordo de autocares que cubren los 160 km de distancia des de Atenas, en visitas organizadas de una sola jornada. Echan un vistazo y toman unas cuantas fotos, pero se pierden el principal tesoro délfico: la salida del sol y el crepúsculo más conmovedores del mundo, al pie de las cumbres nevadas del majestuoso monte Parnaso, encarados al ondulante bosque de olivos, viñedos y barrancos, el vibrátil río gris argentado que se extiende hasta el

26 jul. 2017

La filosofía de Aristóteles ante el inmortal arroz a la cazuela de Can Mach

En 1936 Antoni Mach Caritg y su mujer María Nogué empezaron a ofrecer comidas a los cazadores, contrabandistas y transeúntes del recóndito camino fronterizo entre Tapis (barrio disgregado de Maçanet de Cabrenys, Alt Empordà) i Costoja (Vallespir) del lado francés. Cocinaban un abundante arroz caldoso a la cazuela, que solía incorporar conejo, jabalí y setas. El hijo Francesc Mach Nogué y su mujer Rosa Valls continuaron el negocio, en el hostal Can Mach de Tapis. En 1989 hicieron una importante ampliación del restaurante, con comedor de 180 plazas y luego un supermercado en los bajos para la clientela francesa atraída por la diferencia de precios. El nieto Antoni Mach Valls y su mujer Cati Batlle Pujol regentan hoy el establecimiento, al que han añadido un pequeño hotel. Las dependencias superpuestas de Can Mach son ya casi más extensas que el minúsculo núcleo fronterizo de 30 habitantes de Tapis. El biznieto está a punto de

25 jul. 2017

El Esculapio y la Venus de Empúries resulta que no lo son

La parte superior de la estatua en mármol del célebre Esculapio de Empúries fue descubierta el 25 de octubre de 1909 y la inferior el 6 de noviembre siguiente. Ambas se hallaban en el interior de la misma cisterna, amontonadas junto a otras piezas menores, probablemente a la espera de ser tiradas a un horno de cal durante la decadencia y despoblamiento de la ciudad greco-romana. La escultura tenía de 2,15 metros de altura. Es la única de estilo griego de tales dimensiones hallada en la Península Ibérica y en todo el Mediterráneo occidental, aunque esculpida durante la época siguiente de dominio romano. Se convirtió de inmediato en principal símbolo de la excavación iniciada en Empúries, la premonición de los tesoros que

24 jul. 2017

La película “Dunkerke” calla el vergonzoso papel del general Fagalde

Este fin de semana se ha estrenado en cines la espectacular película Dunkerke sobre la huida de 340.000 soldados ingleses y franceses a través de aquel puerto atlántico francés del Canal de la Mancha, a raíz de la imparable invasión alemana de junio de 1940, al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Nada que ver con la resonancia del mismo puerto cinco años más tarde, con motivo del desembarco aliado. El general francés responsable del operativo de evacuación en Dunkerke en 1940 fue Bertrand Fagalde, tristemente conocido un año antes por los 450.000 refugiados republicanos españoles que él mismo recibió en

21 jul. 2017

Túnez: eco y rastro de Cartago, primavera y ocaso de la democracia

Túnez podría llamarse perfectamente Cartago. El país ocupa el territorio de aquella “Roma africana”, la civilización que osó plantar cara al Imperio romano y perdió. No quedó piedra sobre piedra, después de las tres guerras púnicas en que disputaron la hegemonía. Hoy es el país musulmán del Mediterráneo que recibe más turistas, pese a ser uno de los más pequeños en extensión. El hecho es deudor de la apertura de fronteras y de pensamiento que implantó el primer presidente de la independencia, Habib Burguiba, en el cargo de 1957 a 1987. La colonización francesa dejó

20 jul. 2017

Los bares del mercado del pescado de Mercabarna, en tercera regional

Ayer me levanté con hambre y fui a desayunar al mercado del pescado de Mercabarna en compañía de una de las mejores cocineras de la ciudad. Nos desplazamos tranquilamente en metro. Antes de las 6h30 de la mañana ya habíamos llegado, dispuestos por adelantado a comer unas sardinas a la plancha recién pescadas y beber un porrón de vino. La expectativa se vio muy encogida por la realidad. Los tres bares del mercado del pescado de Mercabarna solo ofrecen donuts, croisanes y la lista de bocadillos usuales. Un resquicio de la dura realidad permitió en última instancia que nos ofrecieran un pulpo a la gallega

19 jul. 2017

No sabemos nada del poeta griego Homero y lo sabemos todo

Cuando el intrépido y culto emperador romano Adriano viajó a Grecia y visitó el oráculo más famoso en el templo de Delfos, al pie del monte Parnaso, le preguntó sobre el viejo misterio de dónde nació el gran poeta Homero. Las sibilas se lo sacaron de encima con las habituales respuestas oblicuas y todavía en la actualidad lo seguimos ignorando. Los incontables estudios de los últimos treinta siglos no han sido suficientes para aclararlo, como tampoco para marchitar el interés que siguen despertando sus dos epopeyas poéticas de la antigüedad, la Odisea y la Ilíada. Los aedos o recitadores como Homero cantaban de ciudad en ciudad las aventuras legendarias de los héroes de un pasado lejano y mítico. La Ilíada o poema de Ilión --es decir de Troya-- no relata los años del asedio de la ciudad, sino un episodio de aquella guerra que dura apenas 51 días. Tiene 12.007 versos, más lineales en cuanto a escenario y técnica narrativa que los 15.693 de la Odisea o poema de Odiseo --forma original griega del nombre de Ulises--, en su nostos o

18 jul. 2017

Seguiré comprando flores frescas, aunque que sea por Internet

Internet y la abundante panoplia de sus derivados, como el comercio electrónico, nos atontará a todos. Aunque alguna pequeña ventaja tendrá. Se acaba de crear en Barcelona la empresa Flobox de venta de flores frescas por suscripción, que las manda a domicilio uno, dos o cuatro veces al mes, según la suscripción mensual del cliente a 72€, 40€ o 22€. La idea es sencilla y brillante. Lástima que su página web esté escrita exclusivamente en castellano. Es una falta de delicadeza, y tratándose de flores eso es un error aun más grave. Amar las flores predispone a participar un poco del secreto de la belleza. Cuando paso frente al

17 jul. 2017

Una nueva filoxera avanza contra los olivos

La mortífera bacteria Xylella fastidiosa, procedente del continente americano, ha obligado a talar y quemar desde 2013 un millón de olivos en el sur de Italia. La producción anual de aceite de oliva ha caído un 38% en aquel país. La plaga fue detectada en Mallorca a finales de 2016 y por ahora se han talado 2.000 olivos y acebuches, de acuerdo con la normativa europea que obliga a quemar los arboles infectados y sus vecinos a cien metros a la redonda. Acaba de saltar a la Península, donde ha afectado una finca de almendros en Guadalest (Alicante). Las calamitosas heladas de febrero de 1956 redujeron a la mitad la superficie de

14 jul. 2017

Otra manera de admirar la Victoria de Samotracia en el Louvre, con lágrimas en los ojos

La monumental escalinata Daru del museo del Louvre es la perspectiva majestuosa que enmarca la escultura griega de grandes dimensiones de la Victoria de Samotracia, colocada en el centro del luminoso rellano superior. Ese rellano hormiguea de visitantes a todas horas, en tupida agitación. En el Louvre dejan hacer fotos, de modo que cada visitante desea obtener el mejor ángulo de su acompañante a los pies de la célebre pieza. Genera un baile de codos, piernas y brazos que los vigilantes del museo ya tienen por acostumbrado y se saben incapaces de evitar. Me gusta mucho remirar cada vez durante largo rato la Victoria de Samotracia, aunque no me gustan las aglomeraciones. He encontrado la solución, con un poco de perseverancia. En los laterales de la escalinata Daru, al otro extremo del rellano presidido por la Victoria de Samotracia, han colocado un modesto y delicioso banquito para sentarse, bajo la hornacina que alberga la escultura romana de la diosa Hera, esposa de Zeus, conocida como Hera Campana por proceder de la antigua colección de

13 jul. 2017

Los elefantes de Aníbal no pasaron por La Junquera

Los elefantes del ejército cartaginés de Aníbal en ruta contra Roma a través del Mediterráneo ibérico son la imagen de impacto de una guerra de proporciones insólitas que determinó por completo el futuro histórico de toda la región. Tal vez sean la anécdota, pero reflejan hasta hoy la magnitud de un despliegue nunca visto. La ciudad de Cartago se había convertido en auténtico imperio, tras ser fundada 700 años antes por comerciantes fenicios en el litoral del actual Túnez. Los cartagineses empezaron a ocupar militarmente el sur de la península Ibérica el año 237 aC a partir del viejo puerto fenicio de Gadir (Cádiz), para compensar la pérdida de Sicilia a raíz de la primera guerra púnica. El tratado entre Roma y Cartago del año 226 aC cedía a los cartagineses toda la costa mediterránea ibérica hasta el Ebro. Aníbal rompió el pacto el año 218 aC, atravesó el Ebro y emprendió la marcha contra Roma

12 jul. 2017

No he podido volver a abrazar jamás al plancton como en Cala Jóncols

Antes las vacaciones de verano duraban más y nos permitían dedicar una semana entera a la expedición a bordo de la barca familiar de Calella de Palafrugell hasta Cadaqués. Algunos años la navegación resultaba plácida e inocente, aunque fuese larga e incómoda. Una vez superado el cabotaje de Tamariu, enfilábamos el cabo de Begur como si fuesen las columnas de Hércules de nuestra aventura anual. Los caminos que conocíamos de memoria por tierra, aparecían ahora desde otra perspectiva. Cada año renovábamos la sensación de que la auténtica boca del escenario del paisaje es desde el mar, como si recorrerlo el resto del

10 jul. 2017

No es cierto que la guerra de Oriente Medio no pueda entenderse


Un dicho supuestamente ingenioso pretende: “Si crees entender Oriente Medio, es que te lo han explicado mal”. Esta falsa idea quiere escenificar la confusión a fin de encubrir la política colonial que martiriza desde hace un siglo la región del mundo musulmán tan rica en hidrocarburos y tan pobre en desarrollo social, exportadora de su revuelta a través del terrorismo yihadista, además de las guerras internas. El tupido mosaico de países y de facciones enfrentadas en cada uno son consecuencia de otro viejo adagio, esta vez cierto y comprobado: “Divide y vencerás”. La diferencia de nivel de vida entre la orilla europea y la musulmana

8 jul. 2017

La carnosidad de un buen habano, desde antes de encenderlo

Muy, muy, muy de vez en cuando aun fumo un habano, más que nada para que no se pierda la costumbre. Me gusta desde antes de encenderlo, sobre todo antes de encenderlo. La ilusión de la pasión se enciende siempre antes de prenderle fuego, un instante que generalmente significa el inicio de su extinción. Primero de todo, la vistosidad de un buen habano presenta entre los dedos una carnosidad evidente, conseguida mediante un largo proceso manual de habilidades de elaboración, una escala de tonalidades tan solo comparable con el bronceado de la piel humana. De entrada, un buen puro se hace mirar. El tacto supera acto seguido la satisfacción de la vista, sobre todo cuando la turgencia del puro también es mérito del propio fumador, que ha

6 jul. 2017

Los vaticanólogos siempre tienen tema con que frotarse las manos

El arzobispo jesuita mallorquín Luis Ladaria Ferrer acaba de ser nombrado en el Vaticano prefecto de la Congregación de la Doctrina de la Fe. Al día siguiente el diario italiano La Reppublica ya le recordaba en portada que se halla envuelto en un caso de encubrimiento de un cura pederasta condenado por la justicia. El diario reproducía el documento que firmó en 2012 Ladaria  instando al superior de la comunidad del cura en cuestión a no divulgar el motivo de su suspensión, “para no escandalizar a los fieles”. Los diarios italianos practican con fervor la información sobre temas del Vaticano porque el género de la vaticanología goza

4 jul. 2017

Contemplación de la pureza de tono del islote Es Cucucuruc en Cadaqués

Un islote minúsculo adquiere en la bahía de Cadaqués la importancia de las cosas modestas y a la vez cruciales. El cónico escollo de Es Cucurucuc se ha convertido en anagrama del municipio, una seña de identidad de los cadaquesenses. Tal como reza con orgullo el viejo dicho local: “Quien no ha visto es Cucurucuc ni sa Platja Confitera ni sa nena d’en Clapés, no ha visto nada de Cadaqués”. Contemplar Es Cucurucuc desde la orilla me procura cada vez la sensación física de reencuentro con la belleza, dentro de la cual caben la armonía y también el caos. Me despierta un impulso de ternura, me aleja de la indiferencia, me recuerda la ausencia de preocupaciones que los viejos griegos llamaban

2 jul. 2017

Ayer revivió Astor Piazzolla en el salón de casa, entre amigos

Este martes 4 de julio se cumplen 25 años de la muerte del compositor Astor Piazzolla y quisimos recordarle ayer en casa con una comida de bandoneones. Montamos un asado y en la sobremesa escuchamos su música viva, en vivo. Dado que nuestras normas no son de estricta observancia, junto a temas de lucimiento de Piazzolla como el prólogo de "The Rough Dancer and The Cyclical Night", "Decarísimo", "Jacinto Chiclana", "Revirado" o "Chiquilín de Bachín", se coló algún preludio de J.S. Bach y la "Milonga que peinas canas", que tan solo en apariencia no tienen que ver. La música de Astor Piazzolla es una de las mejores expresiones que la Argentina moderna ha dado al mundo y es bueno recordarlo con cualquier ocasión. Fue una bocanada de