29 may. 2020

El escultor Arístides Maillol en su localidad natal de Banyuls

El escultor rosellonés Arístides Maillol se centró de forma casi monográfica en desnudos femeninos monumentales, por los que fue reconocido internacionalmente. Una de las pocas excepciones es este alto-relieve del soldado caído, dedicado a los muertos de la Primera Guerra Mundial en su localidad natal de Banyuls. Sin embargo no renunció a la opción escultórica del desnudo.  De cinco metros de largo por dos de alto, el panel central representa un soldado herido, dos veces el tamaño natural, reclinado sobre el codo derecho, con la mano izquierda sobre las rodillas plegadas. La figura del soldado caído o yaciente es un clásico de la estatuaria occidental, que ya se encuentra desde el siglo V a.C. en postura similar en el frontón del

26 may. 2020

Algunas delicias pueden ser amargas sin metáfora

Las ideas generales tienen una tendencia engorrosa a ser demasiado generales, por ejemplo la mala imagen de las cosas calificadas de amargas. Se trata de un abusivo sesgo metafórico alimentado por la literatura romántica. La amargura representa uno de los cuatro gustos básicos (dulce, salado, amargo, agrio) y a veces el más delicioso. Este es el caso de los amari italianos, los tradicionales licores amargos. Uno de los motivos de mi adición a Italia como patria sentimental a tiempo parcial es poder entrar en cualquier bar de puertas abiertas a la calle y pedir en el mostrador, sin necesidad de sentarse a la mesa: “Un amaro con ghiaccio, prego”. No preciso la marca, me da igual (de costumbre será un Averna, un Lucano o un Montenegro). Lo suelen servir

25 may. 2020

Solo con que mejoren los geriátricos, la experiencia habrá servido de algo

La pandemia ha revelado la situación escandalosa de una parte importante de las residencias de tercera edad, más aun que la falta de previsión epidemiológica del sistema general de salud o la insuficiencia de las instalaciones hospitalarias disponibles. Clama al cielo la falta de respeto, la afrenta a la dignidad que padecida por los ancianos residentes en una proporción intolerable de esos centros mal legalizados, mal supervisados y mal financiados por la administración pública, hasta el extremo que en Catalunya han debido cambiar de tutela en plena crisis, de la conselleria de Asuntos Sociales a la de Salud. Las personas que

22 may. 2020

Nina Simone no tiene descartes, todo es bueno, todo es ella

Las multinacionales discográficas adoran revolver el fondo del cajón y el sello Universal acaba de relanzar uno de los discos menos conocidos de Nina Simone con el mismo título que en 1982, Fodder on my wings, grabado durante la última etapa de su vida en Francia. No importa que no sea el material más espléndido, incluso los descartes de Nina Simone constienen su genialidad díscola y contradictoria, su energía insolente e inestable. Es ella. En su infancia se vio marcada por la segregación racial. Cuando a los diez años ofreció el primer concierto al piano en la biblioteca de la ciudad natal de Carolina del Norte, los organizadores obligaron a sus padres a abandonar las primeras filas, reservadas a los blancos. Más adelante cantó en el funeral de Martin Luther King, formó parte de las Panteras Negras y participó en las protestas contra la guerra de Vietnam. Aretha Franklin dijo entonces que Nina era la voz del movimiento negro, lo que cosa no dejaría de pasarle

20 may. 2020

Plegaria para que el Motel de Figueres mantenga las raspas de anchoa

Para tener la luminosa y simple idea de convertir las raspas de anchoa o de sardina en pequeña exquisitez, una vez rebozadas y fritas, se tiene que haber pasado hambre y acto seguido haber aprendido mucha alta cocina del pescado. Décadas atrás las inventó Josep Mercader, el fundador del Motel Empordà de Figueres y el Almadraba Park Hotel de Roses. Las siguen sirviendo en todo su esplendor, como una de las múltiples características de la personalidad de la casa. Sería excesivo pretender que regreso cada vez por las raspas, pero si algún día no estuvieran me daría un disgusto severo. Antes del primer plato, el camarero acostumbra a servir sin pedirlo, como gentileza de la casa, un amuse-gueule o pequeño aperitivo de cocina

18 may. 2020

El actor Michel Piccoli mantuvo una estrecha relación con Barcelona

El actor francés Michel Piccoli, que acaba de fallecer a los 94 años, mantuvo una estrecha relación con Barcelona, donde la hermana de su mujer se había casado con Albert Puig Palau, uno de los empresarios y mecenas más atípicos y seductores de la Catalunya contemporánea, popularizado por la canción que Joan Manuel Serrat le dedicó en 1971 con el título “Tío Alberto”, el nombre que ei daban sus amigos gitanos, uno de los círculos sociales de toda clase en que repartió su vida y su ayuda. Nacido en París en 1925, Michel Picoli se casó en 1968 con la guionista Ludivine Clerc (antes lo estuvo con la actriz teatral Eleonore

La punta del cabo de Creus concilia el infinito y un balcón

El cabo de Creus es pleno Pirineo, un paisaje pirenaico a la orilla de mar, el extremo que agarra la cordillera en un puño y la deposita sobre las olas, el brinco impulsivo que da la cadena en el momento de zambullirse en el Mediterráneo con la intención de nadar cuatro brazadas y en seguida ponerse a hacer el muerto sobre la superficie del agua. La vastedad y el vacío cohabitan dentro del carácter de la punta más oriental, más al este, de toda la Península Ibérica. Abierta a los cuatro vientos, proporciona paradójicamente una sensación de recogimiento entre lo humano y la naturaleza, de conciliación entre el infinito y un balcón. El nombre del accidente geográfico designa dos cosas distintas. Por

16 may. 2020

El espejeo prodigioso de las hojas del olivo movidas por el viento

El mes de mayo la flor blanca de lo que serán aceitunas moradas y rollizas en noviembre llena los olivares de copos de nieve. Exactamente igual que la viña, el aceite es otra sangre caliente de la tierra. Un cultivo ha cohabitado a menudo con el otro a codazos, disputándose el mismo trozo de tierra según la cotización de cada época. En la obra de teatro Edipo en Colonos, que Sófocles escribió con el nombre de su villa natal tras acabar Edipo rey y Antígona, dijo: “Un árbol glorioso florece en nuestra tierra doria, en nuestra dulce, húmeda y plateada cuna: el olivo. Nacido de sí mismo, y sin miedo a los enemigos, su fuerza intemporal desafíaa los bergantes jóvenes o viejos, porque Zeus y Atenea le velan con ojos que nunca duermen”. Los olivos

14 may. 2020

El tango ya no es (tan) machista, llegan “las bandoneonas”

El tango, como tantas otras cosas, era machista porque la época lo era. Actualmente Joan Manuel Serrat ya no saldría a cantar el tango “Amablemente” como hizo en el programa especial de Nochevieja de 1986 en TVE , aquel en que el hombre sorprende a su mujer en la cama con otro, le clava a ella amablemente “treinta y cuatro puñaladas” y deja marchar al amante porque “el hombre no es culpable en estos casos”... Incluso el instrumento más típico del género, el bandoneón, se ha convertido en bandoneona por la pléyade de ejecutantes femeninas, tanto en Argentina como a lo largo del mundo. Siempre hubo algunas, como las históricas Paquita Bernardo, Fermina Maristany o Nélida Federico, pero entonces eran la excepción y las de ahora ya no lo son. En Argentina despuntan con este instrumento central Carla Algeri, Eleonora Ferreira, Eva Wolff, Florencia Amengual, Sofia Calvet; en Francia Louise Jallu y Carmela Delgado, en Holanda Simone

11 may. 2020

Publicado mi nuevo libro “Los cincuenta primeros veranos del Almadraba Park Hotel, casi una novela”

Coincidiendo con el veinticinco aniversario de actividad de Curbet Edicions, este sello acaba de publicar mi nuevo libro Los cincuenta primeros veranos del Almadraba Park Hotel, casi una novela, con un prólogo de Anna Espelt, directora del Celler Espelt. Resigue el medio siglo de actividad acumulada por este hotel y restaurante, de la misma familia que el Motel Empordà de Figueres, dibujando una historia cargada de atractivo y en plena evolución. Lo describo como una atalaya asomada al golfo de Roses, erigida en el lugar más hermoso del mundo, como mínimo del mundo comprendido de Cádiz hasta Grecia. Entre los distintos capítulos, hablo del boom turístico de los años sesenta, las puestas de sol para aplaudir en les terrazasdel hotel, la espalda indispensable del cabo de Creus, la herencia repentina a la muerte del fundador Josep Mercader, las largas sobremesas de Josep Pla con la dottoressa Angioletta Volante, así como el actual relevo generacional. El libro incorpora un recetario de Jaume Subirós sobre la cocina del atún, vinculada a la antigua la pesca de la almadraba en aquella playa, así como un anexo fotográfico sobre las cinco décadas de vida del establecimiento. El

9 may. 2020

Las pandemias no caen del cielo, su alcance va ligado a los recortes

Tal como reza el cartel aparecido en las marquesinas de Londres: “No puedo comer aplausos. Y si la próxima vez votas a alguien más sensato, eh?”. No sé si saldremos del confinamiento más mentalizados y movilizados sobre la necesidad de recuperar algunos equilibrios sociales, pero tengo la sensación de que vivimos un cambio de etapa enmascarado. Tras la Segunda Guerra Mundial (50 millones de muertos), el capitalismo y la democracia sellaron un pacto tácito de postguerra, derivado de largas luchas de los trabajadores y del resultado de aquella nueva carnicería: la paz social a cambio del Estado del bienestar como forma de cohabitar, producir y consumir. Las clases dominantes ofrecían empleo y prosperidad a las demás, a cambio de conservar la parte del león de

8 may. 2020

La tierra produce uva, el vino lo inventan los humanos

Una viña no es nunca una plantación natural. En su origen era una liana que trepaba a los troncos de los árboles y el hombre primitivo la sacó del bosque para explotar mejor su fruto. La viña, por lo tanto, es un invento de los humanos. La tierra no produce vino, produce uva. La transustanciación de la uva en vino –el proceso de vinificación—es cosa de los hombres y las mujeres que hacen bebible el fruto con mil matices distintos, según la tradición, los conocimientos y los intereses de cada uno. El ingrediente más importante del vino son las personas que deciden dónde y cómo lo elaboran (la tierra, el clima, el precio). Y también –o sobre todo-- las personas con quien el destinatario final lo bebe una vez servido en la copa, la calidad del

6 may. 2020

Aun no sabemos si existió Homero, pero nos conmueve igual

Cuando el intrépido emperador romano Adriano viajó a Grecia y visitó el oráculo más famoso en Delfos, al pie del monte Parnaso, le preguntó sobre el viejo misterio de saber dónde nació el gran poeta griego Homero de la Odisea y la Ilíada. Las sibilas zafaron con las habituales respuestas oblicuas. Todavía lo ignoramos, suponiendo que existiera y que su obra no sea una recopilación posterior de poemas orales de distintos autores. Los aedos o recitadores como Homero cantaban de ciudad en ciudad las aventuras legendarias de los héroes del pasado micénico lejano, mítico. Compuestos de forma oral mucho antes de ser transcritos, ambas obras homéricas implican un gran conocimiento del arte de la

4 may. 2020

Hoy cumple 50 años el Almadraba Park Hotel de Rosas, reabrirá y estaremos

Hoy se cumplen cincuenta años. Josep Mercader, poco después de abrir el Motel Empordà de Figueres, inauguró su segundo establecimiento, el Almadraba Park Hotel en Roses. El cincuentenario debía celebrarse con la presentación de un libro que ya está impreso. Nadie podía imaginar que el hotel se enconttraría cerrado al público temporalmente. Pero reabrirá y saldrá reforzado como ejemplo de que las cosas en el mundo turístico también se pueden hacer bien y que el principal lujo es el talento de la sencillez llevada a la alta calidad. Una década después de abrir, el 2 de noviembre de 1979 murió de un infarto Josep Mercader. Tenía cincuenta y tres años y dejaba dos hijas: Anna Maria y Lídia. Jaume Subirós, casado con

1 may. 2020

Mi reino por poder ir a coger un ramo de tomillo en flor

Estos días está floreciendo el tomillo. Dicen que el del cabo de Creus tiene una fragancia más intensa y al mismo tiempo más delicada que ninguna. Es probable que digan lo mismo de muchos otros lugares, yo elijo este y me gusta creérmelo. Frotarse las manos con una ramita de tomillo de aquí y acto seguido acariciarse la cara equivale al mejor perfume del mundo. Sirve para aromatizar los pescados al horno o a la brasa, igual que el romero o el hinojo marino. El “Sorbete de flores de tomillo” que elabora Jaume Subirós en el restaurante del Almadraba Park Hotel de Roses, en plena península del cabo de Creus, no ha sido superado ni lleva trazas

29 abr. 2020

El faro de atrezzo que sobrevivió treinta años en el cabo de Creus

El faro de mentira construido en 1970 junto al de verdad en la punta del cabo de Creus para el rodaje de la película La luz del fin del mundo, protagonizada por Kirk Douglas y Yul Brinner, debía ser demolido al acabar el rodaje, pero se mantuvo en pie durante cerca de treinta años. Sería derribado en 1998, cuando ya no hacía ninguna falta. El paisaje del lugar convenía a la truculencia del guión cinematográfico, basado en la novela de aventuras de Julio Verne. El presupuesto de la película norteamericana dio mucho de sí. Aquel año la temporada alta se prolongó en Cadaqués hasta Navidad, más aun que a raíz del otro rodaje internacional de Los pianos mecánicos cinco años antes. Construyeron en hormigón, sin reparar en gastos, un gran faro de escenografía, una simulación

27 abr. 2020

El viento marca la vida de cada día, pero lo ignoramos por completo

Una  demostración de nuestro alejamiento de la naturaleza es que las personas de hoy prestan poca atención al viento de cada día y no saben distinguir una tramontana del norte exaltante e higiénica de una marinada pegajosa, seguramente porque influye menos que antes en su vida cotidiana. El desconocimiento constituye un hecho reciente, en cambio el estudio del viento representa un saber estratégico desde la Antigüedad. Aristóteles escribió el año 340 antes de nuestra era la obra titulada Meteorológica para explicar los fenómenos atmosféricos con los conocimientos de la época y empezar a sustraer las fuerzas naturales de las causas puramente mitológicas. La Torre de los Vientos

24 abr. 2020

Escuchar al mistral, ilusión aplazada del festival de teatro de Aviñón

Siempre me ha gustado asistir a la première, la gala de apertura del festival internacional de teatro de Aviñón, convocada tradicionalmente a primeros de julio con un montaje de lucimiento en el histórico patio del Palacio de los Papas, que por sí solo ya es una obra de lucimiento. El desplazamiento resulta fácil (Barcelona tiene conexión directa, antes mediante Talgo y ahora AVE), siempre que se haya reservado con suficiente antelación la entrada y el hotel, dado que el festival vende 350.000 entradas durante las cortas semanas de programación en una ciudad de provincias. Este año el festival ha sido cancelado. Más que la obra en cartel,

21 abr. 2020

La 7a Sinfonía de Shostakóvich, tan ligada al asesinato de Ernest Lluch

El ciclo de conciertos Barcelona Clàssics acaba de anunciar que su programación de la próxima temporada en el Palau y L’Auditori incluirá el mes de marzo la Sinfonía nro. 7 "Leningrado" de Shostakóvich, que el maestro Jesús López Cobos rebautizó “Sinfonía Ernest Llluch”, esta vez en la versión de la veterana directora norteamericana Marin Alsop (foto adjunta) al frente de la Orquesta Sinfónica de la Radio de Viena. Ernest Lluch fue cobardemente asesinado a tiros en el aparcamiento subterráneo de su casa por un comando de ETA el martes 21 de noviembre del 2000. Al viernes siguiente

19 abr. 2020

En la muerte del amigo perpiñanés Jaume Queralt

El activo cronista cultural y escritor perpiñanés Jaume Queralt acaba de morir, a los 79 años. Fuimos colegas en la redacción del diario L’Indépendant y escribimos juntos en 1979 el libro Vous avez la mémoire courte sobre el 40 aniversario de la retirada republicana. El impacto de aquel trabajo, realizado junto con René Grando, soldó una larga amistad entre los tres autores. La gira de presentaciones del libro nos llevó a varios puntos de Francia y Jaume Queralt insistió en desviarnos hasta el pueblo perdido de Barran, cerca de la ciudad d’Auch, en la comarca interior del Gers. Quería que admiráramos el campanario helicoidal único en el mundo, sin embargo él quedó absorto mucho más rato ante la fachada de una casa deshabitada. Por la noche, durante la cena, nos reveló que nació y se crió

18 abr. 2020

Las tribulaciones del Esculapio de Empúries, dios de la medicina

Durante largos siglos, hasta hace cuatro días, en momentos de epidemias se sacaba de la iglesia en procesión al Santo Cristo Mayor u otras imágenes de santos especializados para invocar su intercesión ante la desgracia. La costumbre remonta mucho más atrás que el cristianismo. En toda las colonias griegas y romanas operaba un templo dedicado al dios de la medicina, al que acudían los enfermos. Es el caso del famoso Esculapio de Empúries, antes llamado Asclepio por los griegos y luego Serapis por los comerciantes romanizados procedentes de Alejandría de Egipto. Se trata de la pieza más destacada hallada en el

16 abr. 2020

Nos vemos por Santa Brígida, el 23 de julio, comprando libros

La Cámara del Libro y el Gremio de Floristas acaban de anunciar que celebraremos Sant Jordi el jueves 23 de julio. La información añade que esa fecha aplazada corresponde a la “festividad de Santa Brígida, patrona de Europa”, lo cual me hace doblemente feliz. No solo por poder firmar aquel día mis nuevos libros a los lectores que lo deseen. También porque soy un viejo seguidor de Santa Brígida y de las monjas novicias de la orden fundada por esta santa sueca, que tienen su casa madre en la Piazza Farnese de Roma (foto adjunta), una de las plazas más bonitas del mundo, en la versión íntima y recogida. El pequeño campanario nórdico del convento toca las horas sin excepción, con una armonía frágil y benévola. Mi predilección por el espacio de Piazza Farnese responde a distintos motivos, uno de ellos la existencia en la esquina con Via Montserrato del palacio barroco de las brigidinas, convertido en pequeño hotel de veinte habitaciones por ellas mismas, que lo gestionan en paralelo a la actividad conventual de una treintena de monjas. Algunas de las habitaciones, con sus contraventanas pintadas de azul, se asoman sin recato a la plaza. Me gusta sentarme en la terraza del bar vecino a tomar un Amaro Averna y ver como entran y salen las novicias. Las monjas de la

14 abr. 2020

Sobre confinados vocacionales, eremitas y tebaidas de privilegio

Personas que viven voluntariamente aisladas o confinadas siempre las hubo. Estos días aparece de nuevo en los diarios el caso de Montserrat Domingo, que vive sola por vocación desde hace cuarenta y tres años en la ermita de Sant Joan del Codolar, en el Priorat. También es cierto que la cantidad de eremitas o anacoretas de esta clase ha caído en picado, aunque los solitarios vocacionales no tanto, por más que ahora no tengan estatuto monástico reconocido. Los primeros siglos del cristianismo reconocieron una categoría superior a la de eremita o anacoreta, la de los estilitas. Se instalaban a vivir en lo alto de una columna para

11 abr. 2020

Estos días he soñado de nuevo con Islandia, con motivos

Gracias a una empresa biofarmacéutica local Islandia es hasta ahora el país del mundo con mayor número de pruebas de detección del coronavirus realizadas por habitante. Aquí, en cambio, seguimos en pañales en este aspecto, tras semanas de pandemia. Siempre debe tenerse un país extranjero de referencia mítica, sobre todo si nos supera en algunas cosas importantes. Durante los últimos años Islandia se ha puesto de moda. El pequeño y alejadísimo país insular flota como una cáscara de nuez en el círculo polar Ártico sin alcanzar los 340.000 habitantes, menos que L’Hospitalet de Llobregat. Se encuentra recubierto por el hielo y los

8 abr. 2020

Intriga de la mirada de una joven madre rusa bajo la estatua de Pushkin

Cansado de caminar, me senté en un banco de la plaza de las Artes de San Petersburgo, presidida por la estatua del escritor Aleksandr Pushkin. Es un lugar recoleto y pacífico para descansar de los monumentos colosales, sobre todo cuando aparece medio rayo de sol, fuera de los momentos de grandes nevadas. En el banco de al lado se hallaba una joven rusa que empujaba el cochecito de su bebé. Me miró tímidamente con cierta reiteración, pretendiendo expresar algo que nunca sabré. Fue una mirada espontánea y limpia, muy distinta de la que observé la noche anterior en el bar de los grandes hoteles de visitantes extranjeros por parte de las “escorts de lujo”.

6 abr. 2020

Las residencias de mayores no pueden ser moridores desatendidos

El indicio más revelador es el cambio de postura del president Torra, quien ha pasado a aceptar y agradecer la intervención de la Unidad Militar de Emergencia (UME) en tareas de desinfeccion en 35 residencias geriátricas de Catalunya ante la desatención sanitaria y el índice de mortalidad que registran. Una de cada cuatro muertes de la actual pandemia se ha producido en los centros geriátricos Las carencias estructurales de estas residencias por  falta de inversión y recortes han quedado al descubierto y ponen brutalmente sobre la mesa la necesidad de un cambio de modelo de gestión para devolver la dignidad a sus usuarios. La cantidad insuficiente de residencias públicas ha llevado a proliferar los centros privados. Es muy difícil que un piso

3 abr. 2020

El radiante y oculto estilo florentino de una iglesia de bodas en el barrio alto

Relativamente apartada en la parte alta de Barcelona, el nombre de Santa María Reina lleva a confundirla a veces con el vecino monasterio de Santa María de Pedralbes, aunque se trata de dos joyas muy distintas: una renacentista y reciente, la otra gótica y cargada de historia. La belleza descaradamente florentina de Santa María Reina se debe a la pasión por la capital italiana del Renacimiento del arquitecto Nicolau M. Rubió i Tudurí, que la proyectó en 1922. Su especialidad simultánea de arquitecto de jardines descolló igualmente, a lo largo del desnivel existente entre el acceso por la carretera de Esplugues y el templo. Fue

1 abr. 2020

En Estocolmo convierten la avara luz de día en toda una fantasía

A mi llegada en pleno invierno a Estocolmo, encontré a los amigos suecos desconcertados porque no nevaba como antes. Helaba como siempre, con vehemencia, pero no nevaba. A mi el hecho no me habría llamado la atención especialmente, en cambio la explicación que me dieron sí. Lo que les preocupaba era que, por lo general, la capa de nieve reverbera y aguza la avara luz de día del invierno escandinavo, duplica el efecto visual de los rayos de sol que los suecos cuentan casi como los céntimos en la libreta de ahorro. La incomparecencia de la nieve contribuía a los tonos letárgicos del paisaje desprovisto de la capa de blancura. Sin nieve se

30 mar. 2020

La reconquista pendiente del gesto físico del beso y el abrazo

Una de las cosas que me resulta más enojosa estos días es la falta de proximidad material con mis hijos, la ausencia obligada del gesto físico del beso o el abrazo con ellos, el impulso instintivo de pasarles el brazo por los hombros o acariciarles si se dejan. La víspera del confinamiento general mi hija mayor vinco a comer a casa. Al marchar decidió que prescindiéramos de las recomendaciones sanitarias y nos abrazáramos como de costumbre, un poco más más fuerte que de costumbre. Ahora hago durar la calidez de aquella iniciativa espontánea, rebaño aquella brevedad día tras día, siento su rescoldo como si ella estuviera en

28 mar. 2020

La viña llora estos días, pero lo hace por la alegría de renacer

No soy un experto en cultivo de viñas, mi única especialidad es mirarlas y remirarlas con un infinito amor, vaya donde vaya. Para mi encarnan uno de los milagros más antiguos de la biología en general y del ingenio humano en particular. Siempre pienso que mientras haya viña hay esperanza. Me comentan estos días por teléfono que las cepas ya han brotado, de forma bastante avanzada por el invierno cálido que hemos tenido. Algunos sarmientos podados en invierno exudan ahora, durante los momentos previos al rebrote, una gota de savia en la superficie neta del corte. Se denomina el lloro de la viña. Cuando veía en esta época

27 mar. 2020

Añoranza del noble arte de caminar, sencillamente caminar

Salía a caminar con frecuencia sin objetivo preciso, justo por oponer resistencia al aturdimiento, levantar el culo de la silla y los ojos de la pantalla del ordenador, convencido de que la silla o el sofá encogen el plexo solar, hacen bajar la cabeza y plegarnos sobre nosotros mismos. El ejercicio físico era una excusa inocente, una concesión higiénica frente a la nocividad del hábito de escribir, una actividad sedentaria que obliga a dejar de tocar de pies en el suelo durante largas horas, castigar el culo y la vista a cambio de una volátil pretensión puramente literaria. La literatura y los libros pueden ser necesarios, pero no son la vida. Durante aquellas caminatas procuraba no adentrarme en cuestiones fundamentales, solo polemizar de paso conmigo mismo,

26 mar. 2020

La inversión preventiva en armamento o en sanidad no tienen comparación

Los ejércitos actuales se nutren de aparatos de un elevado coste de fabricación, mantenimiento y renovación, cuyo principal objetivo es no tener que ser utilizados en la vida real y servir solo para ejercicios de entrenamiento o maniobras preventivas. Este mismo principio no se aplica a las inversiones en medicina preventiva de la sanidad pública, por ejemplo en defensa contra posibles epidemias, como se ha demostrado estos días con la insuficiencia de algunos materiales sanitarios bàsicos. Los ejércitos se han modernizado en muchos aspectos, también el coste que representan para el presupuesto público, aunque una guerra convencional con el armamento actual sea más improbable en los países europeos que la aparición

24 mar. 2020

Una cita con la Bellezza en Venecia, para poner los puntos sobre las íes

Antes de todo eso de ahora, el mismo día de mi llegada quedamos a cenar con la Bellezza. Quería tener un reencuentro personal con ella y aclarar algunos posibles malentendidos. Me dio cita en el Foscarini, al pie del Ponte dell’Accademia, acostumbrado a ser durante muchos años nuestro punto de arranque. Le expliqué que nuestro viejo collegamento, el vínculo entre ella y yo era independiente de las personas que hubiese visto a mi lado en épocas distintas. Las conductas de aquellas personas eren cosa suya y no tenían por qué interferir en nuestro trato. Le reconocí que en algunos períodos no me mostré demasiado centrado en la relación con ella, pero hice lo que pude, con los

22 mar. 2020

Recuerdo preciso de quienes recortaron el 25% de la sanidad pública

La sanidad pública ha visto reducido su presupuesto un 25% durante los últimos diez años, dentro de la llamada política de austeridad y sus recortes. En paralelo la banca recibió un rescate reconocido de 60.000 millones de dinero público para tapar el agujero creado por su complicidad con la burbuja financiera e inmobiliaria. Era el modelo económico y político neoliberal triunfante. La crisis económica provocada por el desbarajuste financiero se cebó de forma descarada sobre las rentas bajas, las que tenían menos responsabilidad. En el mismo momento la Ley de Estabilidad Presupuestaria aprobada por el Parlament de Catalunya en mayo de 2012 con los votos de CiU y PP estableció la prioridad de pagar a los bancos los intereses de la deuda, antes

20 mar. 2020

Desde el balcón de casa compruebo que hoy llega la primavera

El algunos momentos de estos días confinados me asomo al pequeño balcón de casa o, si luce buen sol, saco una silla y me pongo a divagar con la misma ilusión que antes emprendía un viaje a París, como un auténtico soplo de aire libre, un cambio de rutina, un anhelo de libertad. Por lo general no utilizaba mucho este espacio exterior del piso, justo para regar mis plantas. Las salidas al balcón eran simplemente utilitarias, expeditivas, sin la carga emotiva o el valor patrimonial de residencia secundaria que ahora le encuentro. Nunca habría dicho que salir a mi balcón se pudiera convertir en un gesto de pasión entusiasta como ahora. Hoy entra oficialmente la primavera y en el balcón me ha parecido sentir en los poros de la mejilla

18 mar. 2020

El gran acierto de les pequeñas cosas, en memoria de Vittorio Gregotti

Los artículos dedicados estos días al fallecimiento del gran arquitecto italiano Vittorio Gregotti han pasado revista a sus obras destacadas. Se han dejado una que a mi entender es la más lograda, precisamente porque resulta la menos monumental, aquella donde alcanzó el mérito de llevar a convivir la grandeza de la belleza con la sencillez aparente. Se trata de la remodelación que le encargaron en 1983 de la sala 24 de la Pinacoteca de Brera en Milán a raíz del quinto centenario del nacimiento de Rafael, de quien se expone en esta sala el famoso cuadro Los desposorios de la Virgen junto a otros dos cuadros eminentes: el retablo de Piero della Francesa conocido por Madonna de l’Uovo y el flagelado Cristo alla colonna de Bramante. La

16 mar. 2020

Pierdo reserva de avión y hotel para ver Nápoles “e poi morire”

Desde primeros de febrero tenía comprado el billete de avión y la reserva hotelera para pasar unos días en Nápoles. No podré ir, perderé el importe abonado del viaje. En las actuales circunstancias sería demasiado burdo referirse a la célebre frase que en otras épocas fue justo demasiado romántica: “Vedere Napoli e poi morire”... La expresión consagrada por el uso tradicional se refería a la belleza imposible de superar de la bahía urbana más acreditada del mundo mediterráneo, pero estos días adopta otro carácter  más prosaico, más materialmente letal. Dentro de mis pasiones italianas arraigadas, que practico con fe inconmovible, la de

14 mar. 2020

La frase de arranque de El cuaderno gris: “Como hay tanta gripe”...

“1918, 8 de marzo. Como hay tanta gripe, han tenido que clausurar la Universidad”. Los últimos días se ha repetido en las redes sociales esta primera frase de arranque con que Josep Pla abrió el dietario El cuaderno gris hasta extremos enojosos, pero al mismo tiempo revela la extraordinaria difusión que mantiene su obra. Ahora ya sabemos que aquella primera anotación de El cuaderno gris no es cierta, que la clausura de la Universidad de Barcelona por la gripe se produjo siete meses más tarde, que todo aquel dietario proviene de una manipulación literaria de lo que presenta como real y que quiso encajar la fecha de inicio con su vigésimo primer aniversario por conveniencia del hilo argumental. El texto no deriva, como pretendió Pla, de un cuaderno de juventud, sino de una inconfesada reelaboración muy posterior, con numerosos añadidos de libros y artículos suyos precedentes. El profesor Antoni Comas percibió en seguida que se trataba “de un dietario que suponemos reelaborado”. Tuvieron que pasar casi

12 mar. 2020

Una copa de coñac en casa del erudito Pep Vila, en Palol d’Onyar

Ayer recibí una invitación indeclinable de Quim Curbet a través de las pantallitas que actualmente marcan nuestro ritmo de vida: “Dice Pep Vila que vayamos a comer a Cal Ferrer Vell de Palol d’Onyar y luego tomamos un coñac en su casa”. Me apunté de inmediato, por el paseo en Palol (pertenece al municipio gerundense de Quart, suma 500 habitantes y un castillo deshabitado) y más aun por la hospitalidad del erudito filólogo Pep Vila, historiador de la literatura, investigador en los archivos de los temas más apasionantes y autor de un Bocavulvari eròtic de la llengua catalana reeditado en 2012, que recoge setecientos años de

9 mar. 2020

Campos de concentración de refugiados: Argelés 1939, Lesbos 2020

La crueldad inhumana del recibimiento de la nueva oleada de refugiados procedentes de la guerra de Siria en el campo de concentración de la isla griega de Lesbos y la decisión de cerrarles las fronteras de la Unión Europea recuerda en algunos aspectos lo que nuestro país vivió en carne propia el año 1939 en los campos de concentración de refugiados republicanos de las playas desnudas de Argelés, Saint-Cyprien y Le Barcarès el pleno mes de febrero, sin ninguna instalación de abrigo durante las primeras semanas. Más de 200.000 civiles y 250.000 soldados que se dirigieron aquellos días a la frontera del Pirineo catalán

7 mar. 2020

El impulso de acudir a tocar prehistoria, con algo de vicio añadido

Ayer fuimos a tocar prehistoria con el catedrático de la especialidad Josep M. Fullola Pericot al recinto megalítico del Mas Baleta, a las afueras de La Jonquera, comenzado a excavar en 1920 por su abuelo y también profesor del ramo Lluís Pericot. En el Empordà y el Rosellón se han localizado quinientos monumentos megalíticos (dólmenes, menhires, piedras grabadas) de las poblaciones del período Neolítico que vivieron entre el año 5000 y el 2200 antes de nuestra era. Se trata de un patrimonio excepcional y a la vez mudo, aunque se hayan editado guías y marcado circuitos. El único crómlech ampurdanés (recinto de culto solar y túmulo funerario formado por un anillo de piedras erectas) es este del Mas Baleta, restaurado el

4 mar. 2020

Se cumplen cien años del debut, la irrupción periodística de Josep Pla

Ha pasado desapercibido el centenario del debut periodístico del joven Josep Pla en 1919 en el diario barcelonés Las Noticias y poco después en La Publicidad, que en abril de 1920 le enviaría de corresponsal a París, a sus veintitrés años recién cumplidos. Sin embargo aquel debut periodístico resultó sonado. El fugaz paso de becario anónimo por Las Noticias dejó poco rastro, en cambio el fichaje en la edición vespertina de La Publicidad como comentarista de la sección semanal “Los libros” y otras tareas complementarias le permitió empezar a alzarse de

2 mar. 2020

Ayer me dejé fascinar (dos veces) en la playa de Tamariu

A veces el paisaje y las figuras que se le asocian no son tan solo la proyección afectiva de un telón de fondo, un decorado realista o bien alegórico, un sumario de luces y colores con una determinada poética adherida, ni siquiera una geografía de referencias heredadas sobre un lugar dado. Algunos paisajes forman parte de la interioridad de cada uno, de modo que se resisten a la redundancia a pesar del tiempo transcurrido para convertirse en un sentimiento, un mito cambiante, una revelación de formas labradas por la naturaleza y las personas, una memoria asimilada, una interpretación material de las cosas. Constituyen una resonancia más que un entorno, un medio, un territorio o un espacio. Comencé a amar a Tamariu cuando la vida no se

28 feb. 2020

Aumento desbocado del precio de la vivienda: un escándalo y un volcán

Acaba de entrar en vigor en Berlín la ley que regula el aumento máximo del alquiler de pisos, aprobada por el ayuntamiento tripartito de izquierdas y recurrida  ante el Tribunal Constitucional por el gobierno conservador de Angela Merkel con la excusa de que se trata de una competencia federal y no municipal. Aquí permanece en el limbo la competencia legislativa del gobierno central en la materia, mientras todos reconocen que el precio de la vivienda se ha convertido en el principal problema que precariza más aun el futuro de la juventud mileurista y expulsa a las clases trabajadoras de la ciudad. Se han diagnosticado cincuenta mil formas de

26 feb. 2020

Los mármoles del Partenón, los mármoles de Melina Mercouri

La controversia perenne sobre la devolución a Atenas de los mármoles del Partenón arrancados en 1801 por lord Elgin, exhibidos desde entonces en el Museo Británico de Londres, acaba de prender de nuevo con la incorporación a las clausulas del Brexit de la posibilidad de negociar el “retorno o restitución a sus países de origen de objetos culturales retirados ilegalmente”. La clausula no provocará ni siquiera cosquillas a la postura inglesa, sin embargo algunas reclamaciones aparentemente inútiles revisten a veces un poder simbólico en el goteo persuasivo. No todos los brindis al sol resultan vanos. La campaña por el retorno de los

24 feb. 2020

Ser mediterráneo es un hecho corriente, declararse como tal no lo es

Más de un artículo sobre la muerte en París a los 99 años del periodista Jean Daniel, fundador y director del prestigioso semanario Le Nouvel Observateur, ha reproducido su frase: “Primero me siento mediterráneo, después francés y después judío”. Nacido de una familia judía en la Argelia francesa, era amigo de Albert Camus, de quien adoptó el mediterranismo retrospectivo de los franceses de origen argelino instalados en París. No es usual que los ciudadanos mediterráneos sean conscientes de serlo, menos aun en primer lugar de identidad. Generalmente cada persona se siente de un país, una ciudad y un barrio, a menudo por espíritu de singularización ante el país, la ciudad o el barrio de al lado. Un europeo puede llegar

21 feb. 2020

Considerarse un romántico irreparable debería ser motivo de orgullo

El romanticismo ha causado mucho daño en algunos terrenos, ha prestado el flanco a la manipulación de los sentimientos y la cursilería, aunque en otros aspectos ha representado la sal de la tierra. Yo soy un romántico pertinaz, rebelde, irreparable. Con frecuencia he pecado de ingenuo, pero eso me ha permitido conservar algunas ilusiones ante la decepción. Romántico no es incompatible con racional, más bien resulta complementario y saludable. Ayuda a gestionar las frustraciones y a combatir la pereza. Permite de vez en cuando verter lágrimas de alegría y exhalar suspiros de privilegio. Ser una persona romántica conduce al cielo o al infierno alternativamente, porque también es cierto que las plantas venenosas y la maldad humana existen,

19 feb. 2020

Cambó fue un mecenas igual que Franco construyó pantanos

¿A algien se le ocurriría enaltecer la figura del general Franco porque se dedicó a construir pantanos que eran muy necesarios? Lo mismo ocurre con Francesc Cambó, un anti-demócrata que financió el bando franquista durante la Guerra Civil, actualmente alabado porque también ejerció de mecenas de algunas iniciativas culturales gracias a su fortuna  acumulada en cuatro días mediante poco claros negocios internacionales. Se acaba de publicar un libro sobre la història de la colección Bernat Metge de traducción al catalán de autores clásicos grecolatinos, que él impulsó. El mecenazgo cultural de Cambó tenía como misión ocultar otro: su financiamiento del levantamiento militar franquista contra la legalidad republicana, mantenido hasta 1939 pese a demostrar desde los primeros compases de la guerra la crueldad con que pretendía arrasar materialmente el tejido social republicano, no

17 feb. 2020

Dulce sobremesa en el cabo de Afrodita, ahora llamado cabo de Creus

En la punta del cabo de Creus hay un faro y una antiguo cuartel de carabineros convertido en restaurante con fabulosas vistas sobre el inacabable relato homérico del mar y las calas ribeteadas de olivos tocados por la gracia de los dioses. Ayer comimos ahí unos pescados recién salidos salidos del agua y retratamos el bodegón.
Por alguna razón discutible, la punta del cabo de Creus tiene fama de salvaje, áspera, iracunda, insumisa, violenta, primitiva, como un paisaje mártir. En realidad hace el mismo tiempo que en todas partes. Determinados días resultan incómodos, en cambio gozar como hicimos ayer de los momentos de bonanza al sol invernal en estas mesas resguardadas del viento me ha proporcionado los mediodías más dulces, indulgentes y radiantes. El vértice rocoso del cabo de

14 feb. 2020

Las Diputaciones restauran castillos y monasterios, no sabemos por qué

Las Diputaciones asumen entre sus funciones la restauración de algunos monumentos históricos (castillos, monasterios, ermitas). Es natural que la de Barcelona haya querido dedicar una pequeña exposición en su sede de la Rambla de Catalunya a ejemplos de la tarea realizada en este terreno, abierta hasta el 17 de mayo. La imagen aérea del castillo de Boixadors en Sant Pere Sallavinera recién restaurado en la comarca de Anoia (foto adjunta) es magnífica, pero la exposición silencia una de las principales cuestiones: ¿por qué se restauran con dinero público