31 dic. 2018

Cuento de Año Nuevo: los humanos siempre ocultamos la edad

El malentendido de partida consiste en creer que iniciamos el año 2019, cuando en realidad sumamos 4.500 millones de años. El actual calendario gregoriano lo implantó el papa Gregorio XIII en 1582 para sustituir al pagano calendario juliano, dictado por el emperador Julio César el año 46 aC. Tuvo la virtud de simplificar las cosas a fuerza de acortarlas, pero también se dejó muchas otras por el camino, como si no fuesen más que una nebulosa todos los años “aC” (antes de Cristo), infinitamente más numerosos que los 2019 “dC” (después de Cristo). En realidad la nebulosa empezó a aclararse hace aquellos 4.500 millones de años, cuando

29 dic. 2018

Mont-ras es un pueblo curiosísimo, más aun de la mano de Martí Sabrià

Mont-ras es un pueblo curiosísimo, independizado de Palafrugell en 1858, extremadamente discreto y feliz, casi secreto y con una abundancia luminosa de limoneros. A pesar de situarse en el interior, obtuvo una franja de la costa para que los mozos pudieran hacer el servicio militar en la Marina. Hoy suma 1.800 habitantes al lado de los 23.000 de Palafrugell, pero en su pequeño término concentra una industria multinacional (donde se fabrican cada año 2.500 toneladas de gomas de borrar Milan, desde 1918), una bodega ultramoderna de producción de vino, media docena de activos restaurantes, destacados chalets de arquitectos como Pepe Pratmarsó y Ricardo Bofill, un camping nudista y un prostíbulo de visibles dimensiones. En la masía

24 dic. 2018

Cuento de Navidad: la República, la Yoli y la Guineueta

La salida de la estación de metro Llucmajor (Línea Amarilla) me estampa contra el monumento a la I República que se alza en la plaza, un desnudo femenino alegórico de grandes dimensiones, una madonna laica y feminista, obra del escultor Josep Viladomat. Levanta el brazo izquierdo enarbolando las hojas de laurel que simbolizan la victoria, tal vez la paz, la piedad y el perdón. El sol mañanero imprime al bronce un destello más vivo. Miro a la República a los ojos y le dedico una jaculatoria. Acto seguido enfilo el Paseo de Valldaura, un amplio bulevar que suma cuatro hileras de magnolios, chopos y palmeras. Sigo a las amas de casa que tiran del carrito de la compra y en seguida me sitúan ante el portal renovado del mercado de la Guineueta. En el centro del recinto veo la larga barra del Bar Yolanda llena de platos en exposición. Una chica rubia trastea en los fogones de espaldas al público. Entonces pronuncio la contraseña: “Buenos días, Yoli”. Ella se gira, me lanza una mirada amable detrás de las gafas de montura negra de carey y me ofrece la mejor sonrisa de bienvenida, sin dejar de revolver la sartén o la cazuela. Me fijo inevitablemente en el plato que está ultimando en aquel momento, aunque todos los demás de la barra también los ha cocinado ella desde las cinco

22 dic. 2018

Ayer presentamos “Històries de pescadors de la Costa Brava”

Ayer presentamps en el renovado Alfolí de la Sal de L’Escala Històries de pescadors de la Costa Brava, escrito por Lurdes Boix y Jaume Badias, recién publicado por Editorial Gavarres. Me hicieron intervenir como autor del prólogo y reconocí que el libro ofrece un retrato minucioso, perfilado y documentadísimo de los viejos pescadores. Sin embargo tengo la impresión que el sujeto retratado no para quieto y sale movido en la foto. Ambos autores tienen el mérito de arrancar nuestro pasado reciente del desconocimiento inminente, de la ignorancia pura y simple. Eso requiere muchas horas de labor y un criterio afilado a la hora de transcribir la crónica vivida de los personajes que han construido la

19 dic. 2018

Gildas, el hombre de las aceitunas a la orilla del mar

Veinte años atrás Gildas Girodeau y su mujer Isabelle Piedallu decidieron trabajar el viejo olivar del Mas Boutet con una vista suntuosa sobre el mar de Collioure. A la vez, él escribe novelas negras y ella es urbanista y escultora. El olivar del abuelo materno de Gildas, René Boutet, era más pequeño. Ahora ya suma 12 hectáreas y una producción anual de 1.500 litros de aceite ecológico, que destilan en la almazara de Cornellá de la Rivière. Dispone en complemento de un par de habitaciones de agroturismo, jardín de plantas aromáticas y confituras de sus higueras y limoneros. La madre Odette Boutet se encamina con paso firme a los

17 dic. 2018

Gran exposición de Antonello da Messina en Palermo, sobre todo por el escenario

El cartel de la exposición es terrorífico, un primerísimo plano de la cara de San Benito procedente del tríptico en que el pintor Antonello da Messina le retrató de cuerpo entero. Terrorífico y engañoso, porque aquel maestro del Quatrocento renacentista italiano pintó otras caras infinitamente más dulces, como la famosa Anunciación azul o el Retrato del marinero desconocido. Pero si dejamos de lado el cartel, la exposición abierta hasta el 10 de febrero merece el viaje a Palermo con entusiasmo. No solo para ver reunida la producción de Antonello da Messina, cedida por grandes museos europeos, sino por el escenario. El Palazzo Abatellis de la capital siciliana es un edificio eminente del gótico civil catalán que el maestro portulano Francesco Abatellis encargó el siglo XV para su mujer de origen barcelonés Eleonora Soler, la dulcissima coniuge recordada aun hoy en la lápida del portal. El estilo deseado por el propietario se inspiró en las mejores casas de Barcelona, ciudad a la que debía viajar para resolver asuntos burocráticos y poder comerciar. Les naves sicilianas exportaban grano, azúcar, algodón, seda, coral y esclavos. Las catalanas llevaban telas y manufacturas de cuero, armas (ballestas, corazas, dagas) y productos

15 dic. 2018

No todo decae en Portbou, el restaurante Voramar lo demuestra

El renacimiento del restaurante Voramar de Portbou (no confundir con el vecino Miramar de Llançà) es también una historia de amor y superación. El establecimiento regentado durante largos años frente a la playa por Domingo Jamàs y Maria Josep Garbí tenía que pasar el relevo a los hijos Míriam y Pau. Míriam se enamoró del joven cocinero del restaurante Passatges situado justo al lado y se casaron. Ahora Guillem Gavilan es el chef del Voramar, Míriam la responsable de sala y Pau el encargado de los postres. El relevo ha dado resultados espléndidos. Ayer me sirvieron un arroz de calamar y setas insuperable (foto Quim Curbet). El pueblo de

11 dic. 2018

La deuda que mantenemos con la titánica “Comedia” de Dante

Traducir de nuevo toda la Comedia de Dante es un esfuerzo titánico que la política navideña de objetos de regalo favorece, este año en la editorial Acantilado por el profesor José María Micó (944 páginas, 49€). En 2013 se editó la última de las traducciones al catalán, de Joan F. Mira en el sello Proa (1.309 páginas, 44,95€). Las nuevas versiones honran al gran poema, pero no le restan ni un ápice de dificultad de lectura, por más que Micó haya descartado la traducción rimada. Hay otra manera de entrar en la obra de Dante: viajar regularmente a Italia o tener buenos amigos italianos aquí para comprobar con asombro cómo recitan de memoria los fragmentos más emotivos los escolares, los adultos, los actores, incluso los humoristas. Las versiones escénicas de la obra suelen ser un éxito masivo. En primerísimo lugar, el espectáculo inolvidable “Gassman legge Dante” que recorrió Italia y se editó en vídeo en 1996. El oscarizado actor y humorista Roberto Benigni también dedicó un espectáculo recitativo a "Tutto Dante" en 2006, con éxito

8 dic. 2018

“El puente del mar azul”: una gran noticia que no debería serlo

Se acaba de traducir al castellano El puente del mar azul, de Lluís Nicolau d’Olwer.  Que los grandes libros catalanes se traduzcan al castellano no debería ser nada extraño, pero lo es. Este ha tardado noventa años, desde la primera edición de 1928. Hablo de uno de los libros más fascinantes de la literatura catalana, el viaje del helenista, latinista y político Nicolau d’Olwer a lo largo del Mediterráneo para seguir al rastro de Ramón Llull durante la expansión comercial catalana medieval y retratar la actualidad de aquellos escenarios. Lo hizo en condiciones difíciles, exiliado por la dictadura militar de Primo de Rivera, antes de serlo de nuevo por la de Franco. El profesor de literatura latina medieval de la Universidad de Barcelona también era concejal del

5 dic. 2018

Todo Bach a 500€ contra el mejor Bach a 2€

Los grandes sellos discográficos internacionales se han puesto de acuerdo para comercializar esta Navidad al precio de 500€ una caja con la nueva edición completa en 222 CD de las obras de Johann Sebastian Bach, más completa que la anterior y menos que la siguiente. La música de Bach vale eso y mucho más, pero ese precio no deja de ser escandaloso y resulta idiota pagarlo, si no es como gadget de aquellos a quienes no les viene de 500€ y que probablemente solo escucharán uno o dos discos. La publicidad asociada a la edición promociona la exhaustividad, la variedad de intérpretes, los comentarios escritos, el DVD incorporado y el sursum corda, pero tener toda la obra grabada de Bach en una caja no facilita por sí solo la mejor audición ni puede sustituir el latido de su música en vivo. Por el precio de esta edición completa resulta más recomendable comprar un billete de avión a Leipzig y asistir a uno de los conciertos que organiza cada semana la Thomaskirsche, la iglesia de Santo Tomás,

3 dic. 2018

Mercè Managuerra o la necesidad vital de un teatro libre

La actriz Mercè Managuerra, después de una larga carrera, fundó y dirigió durante los últimos diez años la pequeña sala de teatro barcelonesa Akademia. Cuando tuvo la impresión que ya no cumplía sus expectativas, decidió crear y dirigir otra. La nueva sala acaba de abrir este fin de semana con el nombre de Dau al Sec, en la calle Salvà nro. 86 del Poble Sec, en una antigua fábrica de juguetes construida en 1910. Me apresuré a acudir el pasado sábado a la última representación de la obra inaugural. No me dijo gran cosa, probablemente por la lastimosa falta de modernidad de mi cultura teatral. Sin embargo me entusiasmó asistir al

1 dic. 2018

El castillo y la fonda de Foixà: delicia recóndita, pura maravilla

El país está sembrado de altivos castillos medievales que tienen un problema: además de restaurarlos es preciso mantenerlos, y la actual nobleza de los poderosos prefiere invertir en otras cosas, dentro de la misteriosa divinidad del dinero. Hay uno en el “cuadrado de oro” del Baix Empordà, en Foixà, que Josep Pla calificaba en “delicia recóndita, pura maravilla”. El arquitecto interiorista barcelonés Antoni Bonamusa Homs y su esposa Núria Mir Teixidor compraron el castillo de Foixà en 1979. Llevaba décadas cerrado y era una ruina expoliada (los sepulcros gòticos de

28 nov. 2018

La Venus de Vélázquez que no veremos en CaixaForum

El Caixaforum barcelonés dedica hasta el 3 de marzo una amplia exposición que ha titulado “Velázquez y el Siglo de Oro” con 59 cuadros del Museo del Prado. Una exposición de Velázquez siempre es noticia, aunque esta contiene un cierto trucaje: los cuadros expuestos no son solo de Velázquez, también de destacados pintores como Tiziano, Rubens, Rivera, Murillo o Zurbarán. El despliegue de nombres de lujo reduce el número de cuadros de quien da título a la muestra y plantea de nuevo la rivalidad entre ellos. La exposición presenta la famosa “Venus y la música” del Tiziano, pero no dice que en este obligado tema mitológico del desnudo femenino Velázquez le superó con su igualmente famosa “Venus del espejo” (foto adjunta). La

26 nov. 2018

Ni River Plate merece esta victoria ni Argentina esta derrota

Anoche se suspendió de nuevo el “partido del siglo de los siglos”, la final de la copa Libertadores (la Champions latinoamericana) entre los dos principales clubes de fútbol de Buenos Aires y eternos rivales, River Plate y Boca Juniors. El día anterior el encuentro tuvo que se aplazado en el último momento por la violencia desencadenada una vez más alrededor del estadio por los hinchas y, más aún, la impunidad de que goza esa violencia y la ineficiencia de las autoridades. El fútbol es un gran negocio y mueve muchos intereses, no solo sentimientos y pasiones. La ciudad de Buenos Aires representa una cosmópolis de 14 millones de habitantes, donde todo se ve multiplicado y

19 nov. 2018

Pudor y dominio de Josep Playà ante su biografiado Salvador Dalí

Hoy lunes se presenta en el teatro-museo de Figueres la biografía escrita por el periodista Josep Playà Maset (a la izquierda, pocos días atrás en Collioure) sobre Dalí esencial, el gran provocador del siglo XX. Me he entretenido en leerla para comprobar que el autor utiliza una sola vez en 310 páginas la primera persona del singular y habla de sí mismo, cuando escribe al comienzo: “No sé cuántos libros se han publicado sobre Salvador Dalí. Sé que en mi biblioteca se amontonan más de cuatrocientos, razón por la que me pregunto si hace falta uno más”. Entre confesión y disculpa, aquí se acaba la presencia personal del autor y arranca su titánica biografía sintetizada sobre Salvador Dalí, una de las más completas, documentadas y actualizadas. El

17 nov. 2018

Oda pequeña a los caracoles de Campllong, después de la lluvia

Los amantes de los caracoles pensamos que es la ostra de la tierra y que el centro del mundo se sitúa en la pequeña localidad gerundense de Campllong. Suma cuatro o cinco restaurantes especializados y un largo renombre, desde que Josep Barris y su mujer Nita Solench abrieron el primero en 1949. Ayer viernes, al día siguiente de la lluvia torrencial, fuimos a probarlos al restaurante Local Social, instalado en el interior del flamante centro cívico del pueblo. En nuestras salidas con comida nos gusta caminar por los alrededores, ya sea para abrir el apetito o para facilitar la digestión. Ayer tomamos el camino entre Campllong y Sant Andreu de Salou, una aldea de 150 habitantes dispersos en cuatro

14 nov. 2018

La manzana de Eva ahora es de Aida en el Mas Saulot de Palau-sator

Aida Pujadas Mestres tiene 25 años y su pareja Pau Frigola Coll 26, pero han dado un vuelco a la imagen de la extensa plantación de manzanos del abuelo en el Mas Saulot de Palau-sator. La han convertido en el establecimiento de moda este último verano en el Baix Empordà. Es una de las pocas productoras de sidra en Catalunya y han sabido conectar con el turismo. Es posible que su sidra (afrutada, de baja graduación alcohólica, filtrada y ligeramente gasificada), así como los zumos de cuatro variedades de manzanas y el vinagre de sidra de la casa, tarden una poco más en imponerse en el consumo mayoritario que las nuevas instalaciones de la plantación, en les que el flujo de visitantes es constante. A pesar de que en temporada

12 nov. 2018

El confort de un mundo de lluvia fina, bicicletas y estudiantes

La ciudad de Münster (310.000 habitantes) no es de las de mayor renombre de Alemania. Sin embargo ostenta dos liderazgos reconocidos: es la más lluviosa del país y la que la concentra proporcionalmente más universitarios, entre ellos ahora también mi hijo menor y su mujer. He viajado hasta ahí este fin de semana con el objetivo de abrazarles. Llovía, para confirmar el viejo refrán popular: “O llueve o tocan las campanas. Si ambas cosas coinciden, es domingo”. Llovía a la manera discreta de Münster, una lluvia leve, venial, amiga hasta donde puede serlo. La cifra de días de

9 nov. 2018

Centenario del final de la Primera Guerra Mundial o la indecencia

Este domingo se cumple el centenario del final de la Primera Guerra Mundial. Condujo en tan solo veinte años a la Segunda, con los mismos protagonistas y una carnicería aumentada: 30 millones de muertos en una, 50 millones en la otra. Las conmemoraciones oficiales de reconciliación ocultan estos días la realidad con esfuerzo. Los estrategas militares pensaban en 1914 que se trataría de un conflicto de pocos meses, pero las innovaciones técnicas transformaron el “modo de producción” de la guerra en una matanza sin precedentes: artillería pesada, carros de combate, bombardeos aéreos de objetivos civiles, armas químicas... Tan solo en la batalla de Verdún de 1916 cayeron 300.000 soldados muertos, en la del río Somme el mismo año más de 400.000. La mitad de las

7 nov. 2018

Conversación con la “Mediterránea” de Maillol sobre su tumba

El escultor Arístides Maillol fue enterrado bajo su desnudo femenino más conocido, bautizado con el nombre de Mediterránea, en la casa-taller que utilizaba en el valle del pueblo natal de Banyuls. Alrededor de las curvas convencidas de una idea del cuerpo de la mujer, Maillol impuso una nueva estatuaria monumental en el preciso instante en que el arte moderno empezaba a "deconstruirla". De aquel modo acabó por ser reconocido en todo el mundo como el gran renovador de la escultura del siglo XX, gracias a unos desnudos agraciados con el don de la monumentalidad. Ya no eran ninfas místicas, hadas legendarias, divinidades

5 nov. 2018

Ayer en el Coll de Banyuls como un retorno a Brideshead

Me gusta ir con amigos al Coll de Banyuls para compartir la belleza disponible, respirar el mejor oxígeno que se fabrica, pasar las rutinas por el túnel de lavado y llenarnos la vista de horizontes afortunados. Ayer domingo fui de nuevo y por el camino apareció el Canigó enharinado de nieve por primera vez este otoño. Se trata de uno de los pasos más arraigados de este Pirineo mediterráneo, desde los iberos de la Vía Heráclea, los griegos y romanos de Empúries y quizás los cartagineses de Aníbal, aunque ahora solo lo utilizamos los amantes de los atajos supuestamente secundarios y las viñas verdes a orillas del mar. Conozco este camino de tiempo atrás, lo describrí en mi libro de 1984 El Pirineu, frontera i porta de Catalunya,

1 nov. 2018

La gloria física de J.S.Bach al bandoneón tanguista de Almut Wellmann

La bandoneonista alemana Almut Welmann y su marido Miguel Chimienti vivían hasta hace poco en Barcelona y ahora lo hacen en la localidad alemana de Sulzburg. Almut me prometió que, si iba a visitarles, tocaría Johann Sebastian Bach con su su bandoneón para nosotros solos en la iglesia de San Ciríaco, una joya románica del siglo X restaurada recientemente, de una sonoridad que las líneas desnudas del románico ennoblecen. Ella sabía que la audición privada en este lugar me causaría una callada conmoción, como amante de Bach y del tango. Se trata de una iglesia luterana, igual que Bach, aunque la naturaleza de la música no tiene más limitaciones ni clasificaciones que el talento expresivo de cada compositor y cada

26 oct. 2018

La eternidad del pato con nabos en Can Bonay de Peratallada

Un restaurante que desde el 1 de mayo del año 1936, el día en que abrió las puertas, ofrezca en la carta pato con nabos no es cualquier cosa. Solo conozco un precedente, los famosos “canard au sang” del restaurante parisino La Tour d’Argent, abierto en 1582 con vista sobre el río Sena y Nôtre-Dame. Actualmente el plato cuesta allí 260€ por comensal, mientras que en Can Bonay de Peratallada comí ayer su legendario pato con nabos por 15,50€. Cuando Enric Bonay Carrera y su mujer Montserrat Riembau compraron la casa vieja de la plaza de las Voltes para abrir una fonda, la clientela estaba formada sobre todo por trabajadores. Luego llegaron los turistas, cuando el establecimiento ya era regentado con nuevo empuje por los hijos

24 oct. 2018

No sé verle la melancolía al otoño

Un año me encontraba en Nueva York y me sorprendió el empeño de mis parientes que residen allí por llevarme a comer y contemplar la caída de la hoja a Bear Mountain, aunque fuese día festivo y tuviéramos que soportar colas de carretera y largas esperas en los restaurantes del lugar. Con el máximo respeto hacia el entusiasmo de los demás, observé que la caída de la hoja y la explosión de colores otoñales en aquellos bosques resultan igual de atractivos que en tantos otros bosques, parques y jardines de mi país, incluso en el reducido parque urbano situado cerca de mi casa, que es donde sigo el fenómeno cada año. Mis parientes norteamericanos se obstinaban en considerar que me conducían a un

22 oct. 2018

Los “xuixos” de Girona, una forma de entrar en la ciudad

Una de las primeras cosas que me gusta hacer al llegar a Girona es entrar en alguna de las pastelerías de mi recorrido, comprar un xuixo barroco, voluptuoso y luciente recién frito y comerlo con toda la delicadeza posible mientras camino contemplando vitrinas y saludando a algún amigo o conocido que pasa. Después me recompongo con la servilleta de papel los labios azucarados, echo un vistazo circular a la parte más florentina de la ciudad y doy gracias a los gloriosos artesanos reposteros de “las dulces” en general y del xuixo en particular. Observo durante unos instantes los mil matices de la manera de vivir y me entretengo en discernir los colores del cielo y hacerme confidencias. Los famosos xuixos de crema de Girona pierden gracia y sabor fuera de esta ciudad (salvo en el caso de la pastelería Girbal de Palafrugell o Can Batlle en Torroella de Montgrí). Aun añadiría que ganan al comerlos caminando

19 oct. 2018

Bajo la lluvia aun se desayuna mejor en Can Met de Mieres

Entre un chaparrón y el siguiente, ayer fuimos a desayunar a Can Met de Mieres. Resultó ser una excelente decisión. La Fina nos preparó en la cocina unas butifarras de perol acompañadas con primorosas judías secas de Santa Pau, un porrón de vino y los cafés correspondientes. Llovía. Llovía bien, como está mandado, con decisión y alguna intermitencia. Los bosques y los sembrados de esta parte de La Garrotxa lucían, casi chisporroteaban bajo la lluvia con una euforia visible. La riera de Merdançà bajaba turbia por medio del pueblo, muy por debajo del muro de piedra que la canaliza. De los trescientos habitantes de Mieres, solo vimos por la calle a uno o dos. Saludamos a la joven cartera de Correos que repartía apresuradamente

17 oct. 2018

La saga intelectual francesa no sabe bajar del millar de páginas

Imaginaba que el mercado de lectores quedó saturado del tema tras la aparición en 1997 del libro-tocho del historiador Michel Vinock Le siècle des intellectuels (referido a los franceses, claro), que incluso en la edición de bolsillo seguía teniendo 900 páginas. Pues no, ahora acaba de publicarse en el país vecino el nuevo trabajo del historiador François Dosse titulado La saga des intellectuels français, en dos volúmenes de 624 y 704 páginas cada uno. Separados por tan solo veinte años, ambos títulos ofrecen una panorámica documentadísima, aunque carecen ostensiblemente de la alta virtud de la capacidad de síntesis. Es cierto que los filósofos franceses –ahora les llamaríamos intelectuales-- se convirtieron desde el siglo XVIII en un nuevo clero, encargado de renovar las células de la

15 oct. 2018

Nadie se acuerda de Guinea Ecuatorial, pero algunos aun viven de ella

Conozco algunas familias catalanas que aun viven cómodamente gracias a la fortuna amasada por sus abuelos en Guinea Ecuatorial durante las décadas del 1940 al 1960 y a las rentas que se siguen derivando. A diferencia de las posesiones militares del Sahara o Ifni, la pequeña colonia española de Guinea, en África Negra, fue objeto de una fuerte colonización económica por parte de industriales e inversores catalanes. Se basó en las fincas de cacao y café, y la explotación forestal de maderas nobles. De la selva guineana llegó al zoo de Barcelona en 1966 Copito de Nieve, gracias al primatólogo Jordi Sabater Pi, quien trabajó desde 1940

10 oct. 2018

El Citroën 2CV cumple 70 años, desahuciado sin contemplaciones

Mi primer coche, muchísimos años atrás, fue un Citroën 2CV. Ahora pienso, después de conducir tantas otras marcas, que tal vez me gustase que otro 2CV fuese el último de mi propiedad. La economía de medios de aquel vehículo, hoy casi risible, se combinaba a la perfección con un rendimiento sin fisuras, a pesar de los numerosos resquicios. De entre todos los utilitarios lanzados durante la posguerra europea en cada país para democratizar la adquisición y consagrar el imperio del vehículo privado, el Citroën 2CV ha dejado el recuerdo más singular. Alemania popularizó el Volkswagen Escarabajo, Italia el Fiat 500, España el Seat 600 (la probatura del Biscúter no cuajó). En la propia Francia le salió una dura competencia con el

8 oct. 2018

Brasil cae muy lejos, o tal vez sea un efecto óptico

Mantengo un idilio personal con Brasil y me duele que la primera vuelta de las elecciones presidenciales de ayer domingo la haya ganado el candidato de la ultraderecha Jair Bolsonaro, calificado sin tapujos de violento, defensor de la antigua dictadura militar, racista y machista, fotocopia viva y tropical de Donald Trump. “Ele não” (Él no) ha sido el lema de las manifestaciones contra el candidato favorito en los sondeos La ola de simpatía popular que levantó la presidencia de Lula de Silva de 2003 a 2011 pudo asentarse sobre el crecimiento económico de aquellos años, gracias sobre todo al aumento del precio mundial de las exportaciones

5 oct. 2018

Narcís Serra es una gotita de agua en el océano bancario

Tras cinco años de instrucción judicial, ayer arrancó finalmente en Barcelona el proceso por administración desleal contra los directivos de Catalunya Caixa, encabezados por Narcís Serra. Los acusados alegarán la inocencia más pura, como ya avanzó Serra a su entrada al Palacio de Justicia: “No me arrepiento porque hice lo que tenía que hacer”. En realidad, eso depende de cómo se mire. La entidad Catalunya Banc (nacida en 2010 de la fusión de Caixa Catalunya, Caixa Tarragona y Caixa Manresa) fue declarada en quiebra y intervenida en 2011 mediante una aportación de dinero público de 13.221 millones de euros. En aquel momento

28 sept. 2018

El peso de las condecoraciones oficiales, un ejemplo personal

Me sorprendió que en la última hornada de condecorados con la Creu de Sant Jordi que concede la Generalitat figurase un amigo poco amante de este tipo de medallas. Naturalmente, aproveché para hurgarle un poco en la contradicción. Me contestó con una sentencia exculpatoria que François Mauriac soltó en circunstancias parecidas: “La Légion d’honneur, ça ne se demande pas, ça ne se refuse pas et ça ne se porte pas”. Encontré aceptable la elegancia esquiva de la frase y dejé de aguijonearle. Tal vez porque durante la conversación recordé que yo también acepté años atrás, con sentimientos divididos, una condecoración

25 sept. 2018

La isla de Porquerolles, Georges Simenon y Josep Pla, que dice que estuvo

Los 300 habitantes censados de la pequeña isla francesa de Porquerolles, conectada a veinte minutos de barco de línea con la ciudad de Tolón, en plena Costa Azul provenzal, residen en el paraíso sin saberlo. Viven del turismo de temporada, como todo el litoral del Mediterráneo europeo y parte del otro. La circulación motorizada solo está permitida a residentes, mientras que los miles de visitantes forman un enjambre zumbador de bicicletas de alquiler con solo desembarcar. Abundan hoteles, alojamientos turísticos y amarres de embarcaciones de recreo. Hasta hoy la isla se asociaba a la celebridad del prolífico y atormentado

23 sept. 2018

Elegía y revelación bajo la parra del restaurante del Bisbe en Ceret

La villa de Ceret vive dentro de un microclima privilegiado gracias a las bajantes de agua del Canigó y ayer fuimos a comer con un grupo de amigos bajo la parra sobrealimentada por esas bajantes en el céntrico restaurante del Bisbe. Una de los mejores lugares para celebrar la llegada del otoño es bajo una parra centenaria, tupida y cargada de racimos como esta. Nace de tres cepas distintas en la planta baja y trepa frondosa hasta la terraza del primer piso, donde ayer almorzábamos una treintena de comensales sin alterar lo más mínmo la paz dionisíaca del lugar, contagiados por la majestad vegetal del fenómeno. El restaurante del

19 sept. 2018

El dispendio galopante del AVE ofrece otra escena de vodevil

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (organismo estatal que el ministro Montilla trasladó a Barcelona y solo duró el tiempo de un suspiro, antes de regresar a Madrid) acaba de aprobar el proyecto de explotación privada de una línea de AVE entre Madrid y Montpellier, con parada en Barcelona, a cargo de una empresa filial de Air Nostrum, sobre el trazado ferroviario de alta velocidad de propiedad pública. Se trata del enésimo despropósito del AVE, empezando por la trampa de presentarlo como línea internacional para ajustarse a la normativa europea, cuando en realidad el tráfico de viajeros entre

17 sept. 2018

Lo que no indican los miliarios recién estrenados de la Vía Augusta romana

El Consejo Comarcal de l’Alt Penedès acaba de instalar treinta miliarios explicativos sobre el paso de la Vía Augusta romana por la comarca, dentro de una iniciativa destinada a fomentar las visitas turísticas y el conocimiento histórico que cuenta con el apoyo de la Diputación y los fondos europeos del programa “Las Vías Romanas en el Mediterráneo” (VREM). La idea es admirable, pero carente de visión de conjunto si solo se aplica al Alt Penedès, donde el paso de la Vía Augusta no fue ni más ni menos importante que en el resto del trazado de ese eje terrestre entre Cádiz y Roma. La Vía Augusta romana no dejó de ser una mejora de la anterior Vía Heráclea de los íberos, mucho menos considerados y estudiados dentro del prestigio histórico general. Tampoco se puede olvidar que el transporte por

12 sept. 2018

El otro Tapiz de la Creación gerundense o los desayunos de tenedor en Ca la Trini

Algunas mañanas de apetito más despierto siento la clara convicción de que el auténtico Tapiz de la Creación de Girona no es el famoso bordado de lino y lana de 4,5 metros de longitud, tejido el siglo XI con escenas bíblicas que recibe cada año 220.000 visitantes en la catedral de la ciudad como obra maestra medieval. Otro mural gerundense me conmueve con la misma intensidad: la pared del bar-restaurante Ca la Trini que enumera su prodigiosa oferta culinaria, disponible de las siete de la mañana a las siete de la tarde sin interrupción. Hasta hace poco era un muro de color negro con los platos escritos a tiza, ahora acaba de mejorar el diseño, sin ceder en ninguno de sus

10 sept. 2018

Es muy simple: la sanidad recibe un 27,5% menos que antes de la crisis

Me he entretenido en leer muchas de las páginas publicadas estos días en la prensa sobre el décimo aniversario de la quiebra del banco norteamericano Lehman Brothers. La crisis mundial en cadena que provocó fue encarada de forma muy curiosa por los gobiernos: rescataron a los grandes grupos financieros en quiebra con dinero público y lo restaron de los servicios sociales, así como también a través de una nueva precarización del mercado laboral. De la lectura de los detalles del décimo aniversario de los hechos he sacado la conclusión de que la abundancia de información acostumbra a impedir un resumen claro. En

7 sept. 2018

La escapada de ayer al pequeño parnaso impuro de Collsacabra

Collsacabra es una comarca natural difícil de ceñir sobre el papel y fácil de hacerlo sobre el terreno, sobre todo cuando en esta época del año el clima comienza a amansarse. Se trata de un altiplano boscoso a caballo de Osona, la Garrotxa y la Selva. La población menguante y dispersa provoca que el principal municipio sea L’Esquirol, como antes lo era Rupit. Sin embargo L’Esquirol no es el mirador más afortunado de la comarca, tan solo su pequeño parnaso impuro. Aquí opera el Hostal Collsacabra, nuestro destino de ayer con el compañero Quim Curbet. El nombre de Collsacabra tiene una resonancia frondosa que Josep Pla acabó de rizar con la máxima elegancia al encargarle el rentista Rafael Puget la biografía

5 sept. 2018

Ser escritor en catalán es mal asunto, diga lo que diga la Semana del Libro

A partir de este viernes la Semana del Libro en Catalán celebra su 36 edición en la plaza de la Catedral barcelonesa y "mostrará de nuevo la riqueza y diversidad de la edición en catalán y su potencia industrial", afirma el web oficial del certamen con mucho triunfalismo. Ser escritor que publica libros es un oficio al que la sociedad otorga un prestigio de concepto, como a los cirujanos o los cardenales de la curia, por encima de los fontaneros o los camareros, aunque en realidad ese rango genérico resulte engañoso. Un amigo que ha prosperado en el ramo de la representación comercial me preguntó con curiosidad a

3 sept. 2018

El auténtico premio Nobel de Saramago se llama Pilar del Río

Pilar del Río, viuda y legataria del novelista portugués José Saramago, acaba de pasar por los cursos de verano de la Universidad Menéndez y Pelayo donde anunció que el 18 de octubre, día del vigésimo aniversario de la concesión de su premio Nobel de Literatura, se publicará el libro del periodista brasileño Ricardo Viel Un país levantado en alegría sobre aquellas fechas, que el interesado encajó de forma mucho más sobria con solo tres líneas en el dietario El cuaderno del año del Nobel, que verá la luz por primera vez una semana antes. Siempre he pensado que el

31 ago. 2018

Timidez fiscal del gobierno y vergüenza de la oposición

El simple anuncio de que el actual gobierno está estudiando una mínima subida del IRPF a las rentas más altas que afectaría al 0,46% de los declarantes ha levantado una polvareda incomprensible en contra, incluida la negativa del PdeCat a votar la eventual reforma. Los impuestos son la herramienta básica, la principal garantía y casi el único instrumento del Estado democrático para la redistribución de la riqueza y la disminución en alguna medida de las desigualdades, siempre que se apliquen también a los ricos. Lo impopular no deberían de ser los impuestos por sí mismos, sino la pésima y engañosa distribución de la carga fiscal entre las rentas bajas y las élites

27 ago. 2018

Película sobre Rodin y debate inconcluso con Maillol en Banyuls

Los dos últimos maestros de la escultura del cuerpo humano se llevaban 21 años de diferencia y Auguste Rodin ya se encontraba en la cúspide del reconocimiento internacional cuando Arístides Maillol empezó a alcanzarla, sin embargo el maestro mostró amistad y consideración hacia el seguidor porque intuyó que sus divergencias de estilo contenían una clave que Maillol resolvió de modo igualmente magistral, en la lucha común contra los cánones de la escultura clásica sin apartarse de la realidad carnal, especialmente los desnudos femeninos. El tormento mental del nórdico Rodin encontró una alternativa en el mediterráneo Maillol, al consolidar este una figuración sensual de sus modelos. La película biográfica “Rodin” que se acaba de estrenar trasluce de algún modo el debate con Maillol sin citarlo. Protagonizada por Vincent Lindon en el papel del escultor, abucheada en el último Festival de Cannes, logrará sin duda una proyección internacional que no tuvo el excelente film “El artista y la modelo”, dirigido en 2012 por Fernando

25 ago. 2018

Murciélagos, viñas, aviadores alemanes y coda final en el Motel

Paso a menudo por Garriguella (Alt Empordà) de camino hacia algún otro destino. Ayer fui expresamente. Deseaba satisfacer el viejo deseo de reencuentro con el colega garriguellense del diario La Vanguardia Josep Playà Maset en su salsa de origen y pegar ahí nuestra hebra interminable. De entrada surcamos a paso de carroza una de las carreteras secundarias más bellas del país, de Figueres y Vilabertran hasta Peralada y Garriguella. Nos esperaba la joven arquitecta garriguellense Adela Geli Anticó para hacernos pisar el objeto de su admirable estudio Recórrer la Garriguella fortificada. Desxifrant els búnquers: arquitectura i paisatge. No solo ha rastreado y explicado la increíble

22 ago. 2018

Besos lánguidos de canción italiana contra música de piscifactoría

La canción melódica italiana ha sabido fomentar el relevo generacional y se mantiene vivísima frente a las baladas anglosajonas. En el país de la ópera como género popular y de la canción napolitana como clásico asentado, los cantautores nunca le hicieron ascos al escenario televisivo del Festival de San Remo. Lo ganaron figuras como Claudio Villa, Domenico Modugno, Tony Dallara, Nicola di Bari, Umberto Tozzi... Se hicieron popularísimos, al lado de otros autores reconocidos como Luigi Tenco, Mina, Jimmy Fontana, Fabrizio di André, Gino Paoli, Paolo Conte, Francesco de Gregori, Franco Battiato, Lucio

20 ago. 2018

Los banqueros son más peligrosos que los manteros

La aglomeración de manteros en determinados puntos de la ciudad representa una ocupación ilegal de la vía pública y un fraude fiscal, sin embargo el desgarro de vestiduras que provoca contra la autoridad que debe regularlo también contienen una actitud visceral de rechazo de los más desamparados, una reacción de superioridad moral frente a los más pobres. No agrada ver la pobreza y las pequeñas mafias a plena luz del día. La visión de los manteros revela alguna otra incomodidad que preferimos disimular, por ejemplo la falta de regulación eficaz por parte de la administración

16 ago. 2018

Dormir, simplemente dormir, ¡qué privilegio!

Al reformar el piso en que vivo, tiré tabiques para ampliar espacios. En el dormitorio junté dos antiguas habitaciones para dar cabida a un vestidor y una cama de 2x2 metros que las circunstancias de la vida han convertido en holgada. He acabado por acostumbrarme a dormir en diagonal con mucha libertad de movimientos (sobre todo cilíndricos), aunque no me desagradase cuando topaba con algún obstáculo tibio, palpitante y exigente. Todo sumado y restado, aun conservo un vivo afecto por mi cama. El momento preciso del día en que me instalo en ella sigue siendo uno de los más placenteros de todos. El contacto con las sábanas limpias y fragantes representa una caricia. Leer en la cama constituye uno de los rituales cotidianos más productivos de mi trabajo, dentro del

13 ago. 2018

Vamos a estudiar la atmósfera del Sol para olvidarnos de la nuestra

El despliegue informativo y los atractivos gráficos explicativos a todo color que acompañan cada lanzamiento de un ingenio espacial se han repetido con la sonda Parker de la NASA, lanzada ayer para acercarse al Sol y estudiar las particularidades de nuestro astro central, igual que los anteriores casos en dirección a Marte, Júpiter o la Luna. La curiosidad sensacional que intentan despertar esos lanzamientos hacia la dimensión desconocida es inversamente proporcional a la que los mismos medios dedican a la cuestión atmosférica más cercana y preocupante de todas: los demostrados efectos nocivos para la salud

8 ago. 2018

Todos en pie: Boca Júniors juega el 15 de agosto contra el Barça

Llevo dos clubes de fútbol en el corazón, el Barça y el Boca Juniors de Buenos Aires, aunque ocupen un espacio cada vez más pequeño y dudoso. El próximo 15 de agosto ambos equipos se enfrentan en el estadio barcelonés, con motivo del partido amistoso del Trofeo Joan Gamper que abre la temporada. Será un partido de morondanga y eso me evitará dilemas sentimentales, aunque no la tristeza de ver la decadencia injusta que arrastra Boca. Injusta por tres motivos principales: la economía globalizada provoca que los mejores futbolistas del aquel país jueguen en el extranjero, la corrupción destiñe con frecuencia sobre las estructuras directivas del fútbol argentino y, finalmente, la violencia de las barras bravas en los estadios se ha visto

6 ago. 2018

Sin novedad en la mejor exposición del año de esculturas de Henry Moore

¿Queda alguna ciudad europea que no haya presentado en sus calles una retrospectiva de las grandes reclining figures del escultor inglés Henry Moore? Probablemente no. En Barcelona tuvo lugar de forma tardía en 2006 de la mano de Caixafòrum, veinte años después de la muerte del artista, aunque durante las décadas anteriores ya se pudo contemplar en incontables lugares. Yo la recuerdo, por ejemplo, en el centro histórico de Bolonia en 1995, cuando mi hija mayor cursaba ahí el Erasmus y la iba a visitar. Por eso me ha sorprendido que el diario La Vanguardia de ayer domingo dedicase un despliegue de página doble a la enésima exposición de Moore, esta vez en municipio francés de Landerneau, cerca de Brest, como si se